Hotchkiss M1909 Benet-Mercie

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Hotchkiss M1909 Benet-Mercie
Hotchkiss M1909.png
Hotchkiss Mark I.
Tipo Ametralladora ligera
País de origen Bandera de Francia Francia
Historia de servicio
En servicio 1909–década de 1940
Operadores Véase Usuarios
Guerras Guerra fronteriza
Primera Guerra Mundial
Guerra civil rusa
Guerra civil irlandesa
Guerra Civil Española
Primeras etapas de la Segunda Guerra Mundial
Historia de producción
Diseñada 1901
Fabricante Société Anonyme des Anciens Etablissements Hotchkiss et Cie
Producida 1909
Cantidad + 40.000 (Reino Unido)
700 (fabricadas por el arsenal de Springfield)
Variantes Hotchkiss M1909 (8 mm Lebel; Ejército francés)
Hotchkiss Mark I (.303, Ejército británico)
Fusil Automático Benet-Mercie M1909 (.30-06, Ejército estadounidense)
Hotchkiss M1922
Especificaciones
Peso 12 kg (27 libras)
Longitud 1.230 mm[1]
Longitud del cañón 640 mm[1]

Munición 8 mm Lebel (8 x 50 R)
.303 British (7,70 x 56 R)
.30-06 Springfield (7,62 x 63)
7 x 57 Mauser
Calibre 8 mm
7,70 mm
7,62 mm
7 mm
Sistema de disparo Recarga accionada por gas
Cadencia de tiro 400-600 disparos/minuto[1]
Alcance máximo 3.800 m
Cargador Peine de 30 cartuchos o cinta

La Hotchkiss M1909 fue una ametralladora ligera francesa de inicios del siglo XX, desarrollada y construida por la compañía Société Anonyme des Anciens Etablissements Hotchkiss et Cie. También es conocida como la Hotchkiss Mark I, Hotchkiss Portative y M1909 Benet-Mercie. Fue diseñada por el noble vienés y oficial del Ejército austrohúngaro Adolf Odkolek von Újezd, quien vendió los derechos de producción a la Hotchkiss en 1893. Varias versiones mejoradas fueron diseñadas por el administrador estadounidense de la Hotchkiss Lawrence Benet y su asistente francés Henri Mercié.

Diseño[editar]

Era una ametralladora accionada por los gases del disparo y refrigerada por aire, con un alcance máximo efectivo de 3.800 m y un peso de 12 kg. Los modelos iniciales eran alimentados mediante un peine de 30 cartuchos, pero los modelos posteriores podían ser alimentados tanto mediante peines como mediante cinta. Los modelos estadounidenses tenían un bípode, mientras que otros empleaban un pequeño trípode. Este último, instalado bajo la ametralladora, podía transportarse con ella y era muy diferente de los grandes trípodes de la época.

Producción[editar]

Su producción empezó en la Fábrica Hotchkiss de Saint-Denis, en París. Pero en 1914, con el Ejército alemán amenazando la ciudad, las autoridades militares francesas ordenaron la mudanza de la fábrica a Lyon. Al año siguiente, el gobierno británico invitó a Hotchkiss para instalar una fábrica en Coventry. Hacia el final de la guerra, esta fábrica había producido más de 40.000 ametralladoras M1909.[2]

Las ametralladoras M1909 estadounidenses fueron fabricadas por la Springfield Armory, donde se produjeron unas 700 unidades. Esta cantidad puede parecer pequeña en comparación con los grandes números de armas producidas a fines del siglo XX, pero era significativa para el tamaño del Ejército estadounidense de aquel entonces. La adopción de la ametralladora M1909 concidió con la retirada de las ametralladoras Gatling calibre 7,62 mm (.30-06 Springfield; 7,62 x 63) accionadas manualmente de los arsenales del ejército estadounidense.

Servicios[editar]

Fue adoptada por el Ejército francés como Hotchkiss M1909 (o Mle 1909) en 1909, disparando cartuchos 8 mm Lebel (8 x 50 R). No fue suministrada como un arma de infantería y las 700 unidades producidas fueron empleadas en las fortalezas de Verdún, a bordo de algunos cazas y de los tanques Mark V* comprados a Inglaterra.

En Inglaterra fue producida una variante que disparaba el cartucho .303 British (7,70 x 56 R), designada .303 Hotchkiss Portable Machine gun Mark I. Oficialmente adoptada para el servicio en la caballería en 1916. Era una Hotchkiss Portative ligeramente modificada, adaptada a la munición británica; otros cambios incluyeron un pistolete y una culata de metal desmontable simplificada, el bípode fue reemplazado por un trípode ligero y compacto, y se agregó un asa de transporte. Debido a su cerrojo más ligero y el cañón más corto, era un poco más ligera que las ametralladoras de Estados Unidos o Francia. Fue producida en el Reino Unido por la Royal Small Arms en Enfield. También fue usada como armamento secundario en los primeros tanques británicos, con la culata eliminada y cintas articuladas en contraposición a los peines utilizados en las versiones de infantería y caballería.[3]

Fue adoptada por el Ejército estadounidense en 1909 con la designación Benet-Mercie Machine Rifle, Caliber .30 U. S. Model of 1909 y disparaba el cartucho .30-06 Springfield (7,62 x 63). Su nombre proviene de tres fuentes: Hotchkiss (del estadounidense Benjamin B. Hotchkiss, que fundó la empresa en Francia); los dos principales diseñadores, Lawrence Benet y Henri Mercie; y del sistema militar de denominación de la época, que empleaba el término "Modelo del año". Lawrence Benet había formado parte de la anterior dirección del US Army Ordnance al momento de ser adoptada.

Fue empleada por varios países, inclusive Bélgica, España, Brasil y Australia. Francia y Gran Bretaña emplearon la ametralladora Hotchkiss M1909 durante la Primera Guerra Mundial y las primeras fases de la Segunda Guerra Mundial. El Cuerpo Australiano de Caballería Ligera, la Brigada de Fusiles Montados neozelandesa, el Imperial Camel Corps y el Regimiento del Duque de Lancaster[4]​ emplearon esta arma en la Campaña del Sinaí y Palestina (1915-1917).[5]​ Las tropas estadounidenses emplearon la Benet-Mercie en 1916 durante la Batalla de Columbus,[6]​ en la Expedición punitiva contra Francisco Villa de 1916-1917 y en las primeras operaciones en Francia. Los percutores y las uñas extractoras de las ametralladoras estadounidenses solían romperse con frecuencia.

Algunos periodistas estadounidenses bautizaron humorísticamente a la M1909 como "ametralladora diurna", debido a la dificultad de reemplazar piezas rotas durante la noche y a los bloqueos causados cuando los peines eran accidentalmente insertados al revés en la oscuridad.[1]​ Sin embargo, el Mayor Julian Hatcher fue asignado para corregir este problema y halló que todos los problemas se debían a un entrenamiento deficiente. Las tropas estadounidenses que participaban en la expedición punitiva contra Francisco Villa recibieron entrenamiento adicional y la M1909 fue considerada un arma eficaz.[7]​ Pudo haber sido ampliamente utilizada por los soldados estadounidenses en la Primera Guerra Mundial, pero la producción ya había cesado y solo estaba disponible una pequeña cantidad. La Armada de los Estados Unidos también la empleó en aquel período.

Usuarios[editar]

Soldados del 2º Rgto. de Infantería Ligera del Rajput con una Hotchkiss Mk I en Flandes, invierno de 1914-1915.

Véase también[editar]

Notas[editar]

  1. a b c d Bruce N. Canfield "The Daylight Gun": U.S. Model of 1909 Benét–Mercié Machine Gun", American Rifleman, setiembre de 2010, p. 84–87.
  2. A Peripheral Weapon?: The Production and Employment of British Tanks in the First World War David J. Childs Greenwood Publishing Group, 1999 p87
  3. «Hotchkiss Machine Gun Mk 1*». IWM. Consultado el 27 de noviembre de 2016. 
  4. Bull, Stephen, 1998. World War One British Army. Brassey, London and Washington. p94
  5. Ion Idress: The Desert Column, Angus & Robertson 1944, p. 225.
  6. Cuatro ametralladoras, que dispararon un total de 20.000 cartuchos durante el enfrentamiento.
  7. Hatcher, Julian S. (1962). Hatcher's Notebook (3rd edición). Harrisburg, Pensilvania: Stackpole Books. p. 93–101. LCCN 62012654. 

Enlaces externos[editar]