Homogeneizador

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Morteros de laboratorio, de diversos tamaños, fabricados en porcelana

Un homogeneizador es un elemento del equipamiento de laboratorio utilizado para la homogeneización de distintos tipos de materiales, tales como tejidos, plantas, alimentos, suelo, y muchos otros. En Biología y Bioquímica, los homogeneizadores tratan de disgregar los tejidos y romper las células, con el menor daño a la membrana plasmática.[1]

La homogeneización es un paso muy común en la preparación de muestras biológicas antes del análisis de ácidos nucleicos y proteínas, o del estudio de células, metabolismo, agentes patógenos y otros muchos objetivos.

Técnicas de homogeneización[editar]

El proceso de rotura celular se puede producir por tres mecanismos:[1]

Utensilios empleados como homogeneizador[editar]

Prensa de French para rotura celular, empleada en estudios de Genética durante la década de los 60.

Se han desarrollado muchos modelos utilizando diferentes tecnologías físicas para la disgregación.[2] El mortero con mazo, utilizado durante miles de años, es una herramienta estándar, incluso en los laboratorios modernos. Otras soluciones más modernas se basan en instrumentos del tipo de las batidoras o trituradoras (también empleadas en la cocina), molinillos de aspas, el tratamiento ultrasónico de alta presión, y otros dispositivos físicos.

La siguiente tabla ofrece una visión de conjunto de estos instrumentos, su fundamento teórico y el tipo de materiales sobre los que consiguen mayor eficacia.[3]

Fundamento Homogeneizador Materiales
Fuerzas de cizalladura producidas por líquidos Potter-Elvehjem Tejidos blandos

Polytron
Tejidos blandos y duros
Prensa de French Bacterias
Fuerzas de cizalladura producidas por sólidos Mortero con mazo Vegetales
Prensa Hugens Bacterias
Cavitación gaseosa Bomba de nitrógeno Células
Sonicador Orgánulos y células
Medios químicos y bioquímicos Medio hipotónico Células de la sangre
Rotura celular con lisozima Rotura pared bacteriana

Considerando que las tecnologías más antiguas solo se centraban en la disgregación de los materiales, las nuevas tecnologías también tienen en cuenta otros aspectos de calidad o medioambientales, tales como la contaminación cruzada, la formación de aerosoles, el riesgo de infección, o el ruido.

Véase también[editar]

Referencias[editar]

  1. a b Homogeneización de tejidos y células. Técnicas instrumentales en bioquímica y biología. Francisca Barceló Mairata. Servicio de Publicaciones e Intercambio Científico. Universidad de las Islas Baleares, 2003. ISBN: 8476328087. Pág.138
  2. Homogenization Technology Overview, Next Advance
  3. Clasificación general de las técnicas de homogeneización. Técnicas instrumentales en bioquímica y biología. Francisca Barceló Mairata. Servicio de Publicaciones e Intercambio Científico. Universidad de las Islas Baleares, 2003. ISBN: 8476328087. Pág.138