Homo naledi

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Homo naledi
Rango temporal: 0,335 Ma-0,236 Ma
Homo naledi holotype specimen (DH1).jpg
Holotipo de Homo naledi, Dinaledi Hominin 1 (DH1).
Homo naledi LES1 cranium.jpg
Cráneo de Lesedi LS!
Taxonomía
Reino: Animalia
Filo: Chordata
Subfilo: Vertebrata
Clase: Mammalia
Orden: Primates
Suborden: Haplorrhini
Infraorden: Simiiformes
Superfamilia: Hominoidea
Familia: Hominidae
Género: Homo
Especie: Homo naledi
Berger et al., 2015[1]
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Recreación del rostro de H. naledi.

Homo naledi (del latín homo, «hombre», y del sesotho naledi, «estrella») es una especie de homínido extinto del género Homo que vivió en lo que ahora es Sudáfrica.

La especie ha sido descrita en septiembre del 2014 por Berger y colaboradores a partir de los fósiles de al menos 15 individuos de edades diferentes encontrados en la cámara Dinaledi de la cueva Rising Star, cerca de Johannesburgo (Sudáfrica), en la denominada Cuna de la Humanidad, a unos 800 m del yacimiento clásico de Swartkrans. Hasta el momento, el yacimiento ha proporcionado unos 1550 restos, entre fragmentos y huesos completos, de prácticamente todos los huesos del esqueleto, siendo la mayor concentración de restos de una misma especie de hominino cráneo completo, con volumen endocranial de 610 ml.[2]

Datación[editar]

Ante la carencia de una datación fiable de los fósiles, la posición filogenética de H. naledi se consideró incierta. Sin embargo por las características anatómicas se creyó inicialmente que estaba situado en el tiempo de los primeros Homo,[1]​ y se sugirió que H. naledi vivió hace unos 2 millones de años (±0,5 millones), con base en las similitudes de su cráneo con los de H. rudolfensis, H. erectus y H. habilis.[3][4]

El primero en presentar argumentos para una datación mucho más reciente fue el investigador de la Universidad Simon Fraser, Mana Dembo, quien sugirió que tenía unos 912.000 años, basado en sus características morfológicas. Sin embargo, para sorpresa de los científicos, los estudios geológicos mostraron que la edad de los fósiles era inferior al medio millón de años.[5][6]

La datación radiométrica de las capas de calcita depositadas por el agua,que habían cubierto parte de los restos de H. naledi dio 236 mil años, lo que significaba que los restos eran anteriores; tres dientes de H. naledi y granos de sedimento fueron sometidos a una batería de métodos de datación, incluyendo la datación uranio-torio y la resonancia de espín electrónico, de manera que se obtuvo un fechado máximo de 335.000 años de antigüedad.[7][6]

Anatomía[editar]

La morfología del cráneo se aproxima a la de los primeros Homo (H. erectus, H. habilis u H. rudolfensis) y el volumen endocraneal, con unos 500 cm³, es similar al de los Australopithecus. Su estatura media era de 1,50 metros y su peso de unos 45 kilos.[8]

La dentición es primitiva, pequeña y de morfología oclusal simple. Las manos tienen adaptaciones manipuladoras humanas. Asimismo son humanas las características de pierna y pie. Sin embargo, el tronco y extremo proximal del fémur exhiben características que lo acercan más a los australopitecos.

Mano derecha de Homo naledi. Vistas palmar (izquierda) y dorsal (derecha). Fósiles encontrados en posición anatómica, es decir, del mismo individuo. Solo falta el hueso pisiforme.

El pulgar, muy desarrollado, y la muñeca de Homo naledi muestran caracteres derivados, similares a los de H. sapiens y H. neanderthalensis, indicando una gran precisión manipuladora. Sin embargo, las falanges son primitivas, largas y muy curvadas, como en Australopithecus, indicando una frecuente locomoción en ambientes arbóreos. Este mosaico de caracteres —combinación de caracteres primitivos y derivados— es única, no conocida en otros homininos.[9]

El metacarpiano del pulgar presenta las crestas para las inserciones de los músculos motores del pulgar bien desarrolladas, lo que permite la oposición del pulgar, y por tanto la sujeción y manipulación precisa de objetos, por otra parte no encontrados en la cueva.[9]

La forma del tórax es primitiva, con forma de campana: con crestas ilíacas anchas en la pelvis y una cintura escapular estrecha. A pesar de la morfología de las piernas, la estructura del tórax parece indicar que pudo haber tenido una actividad arbórea importante, mientras que, a diferencia de H. erectus, no estaría adaptado a correr largas distancias.[10]

Las costillas son similares a las de los homininos primitivos, robustas y rectas y sin torsión en la parte proximal.[10]

Las vértebras son pequeñas, pero con un canal vertebral relativamente grande.[10]

Descubrimiento[editar]

Sección geológica de la sala donde se encontraron los fósiles.

El yacimiento donde se descubrieron los restos de H. naledi fue encontrado por los espeleólogos aficionados Rick Hunter y Steven Tucker[11]​ en septiembre del 2013. La cámara situada al final de la cueva era accesible solo a través de dos pasos estrechos con menos de 25 centímetros de anchura, por lo que el acceso era solo posible para espeleólogos experimentados con una constitución corporal particularmente delgada.[12][13]​ Los depósitos donde se encontraron los fósiles se localizaron a 90 m de la entrada de la cueva y a unos 30 m por debajo de la superficie exterior.

Véase también[editar]

Referencias[editar]

  1. a b Berger, L. R.; Hawks, J.; de Ruiter, D. J.; Churchill, S. E.; Schmid, P.; Delezene, L. K.; Kivell, T. L.; Garvin, H. M.; Williams, S. A.; Jeremy M DeSilva, J. M.; Skinner, M. M.; Musiba, C. M.; Cameron, N.; Holliday, T. W.; Harcourt-Smith, W.; Ackermann, R. R.; Bastir, M.; Bogin, B.; Bolter, D.; Brophy, J.; Cofran, Z. D.; Congdon, K. A.; Deane, A. S.; Dembo, M.; Drapeau, M.; Elliott, M. C.; Feuerriegel, E. M.; García-Martínez, D.; Green, D. J.; Gurtov, A.; Irish, J. D.; Kruger, A.; Laird, M. F.; Marchi, D.; Meyer, M. R.; Nalla, S.; Negash, E.; Orr, C. M.; Radovcic, D.; Schroeder, L.; Scott, J. E.; Throckmorton, Z.; Tocheri, M. W.; VanSickle, C.; Walker, C. S.; Wei, P. y Zipfel, B. (2015). «Homo naledi, a new species of the genus Homo from the Dinaledi Chamber, South Africa». eLife (en inglés) 4 (e09560). doi:10.7554/eLife.09560. 
  2. Hawks, John et al. (2017) "New fossil remains of Homo naledi from the Lesedi Chamber, South Africa", eLife, May 9, 2017. doi 10.7554/eLife.24232
  3. Thackeray, J. Francis (2015). «Estimating the age and affinities of Homo naledi». South African Journal of Science 111 (11/12). doi:10.17159/sajs.2015/a0124. 
  4. «Homo naledi may be two million years old (give or take)». The Conversation. Consultado el 30 de noviembre de 2015. 
  5. Greshko, Michael (2017) "This Mysteriiou Ape-Human Just Once Lived Alongside Our Ancestors?". National Geographic, May 9, 2017.
  6. a b Forssmann, Alec (2017) "Nuevos y sorprendentes hallazgos relacionados con el 'Homo naledi'". National Geographic, 9 de mayo de 2017.
  7. Dirk, Paul; Eric M Roberts Hannah Hilbert-Wolf Jan D Kramers John Hawks Anthony Dosseto Mathieu Duval Marina Elliott Mary Evans Rainer Grün John Hellstrom Andy IR Herries Renaud Joannes-Boyau Tebogo V Makhubela Christa J Placzek Jessie Robbins Carl Spandler Jelle Wiersma Jon Woodhead Lee R Berger (2017) "The age of Homo naledi and associated sediments in the Rising Star Cave, South Africa". eLife, May 9, 2017. doi 10.7554/eLife.24231
  8. «Descubren en Sudáfrica un nuevo antepasado del hombre: el Homo naledi». Consultado el 10 de septiembre de 2015. 
  9. a b Kivell, T. L.; Deane, A. S.; Tocheri, M. W.; Orr, C. M.; Schmid, P.; Hawks, J.; Berger, L. R. y Churchill, S. E. (2015) «The hand of Homo naledi». Nature Comunucations, 6(8431) doi 10.1038/ncomms9431
  10. a b c Williams, S. A.; García-Martínez, D.; Bastir, M.; Meyer, M. R.; Nalla, S.; Hawks, J.; Schmid, P.; Churchill, S. E. y Berger, L. R. (en prensa, 2017) «The vertebrae and ribs of Homo naledi». Journal of Human Evolution: 19 págs. doi 10.1016/j.jhevol.2016.11.003
  11. Feltman, Rachel (10 de septiembre de 2015). «Meet the six female ‘underground astronauts’ who recovered our newest relative». Washington Post (en inglés). 
  12. Shreeve, Jamie (10 de septiembre de 2015). «This Face Changes the Human Story. But How?». National Geographic News. 
  13. Dirks, Paul HGM; Berger, Lee R.; Roberts, Eric M.; Kramers, Jan D.; Hawks, John; Randolph-Quinney, Patrick S.; Elliott, Marina; Musiba, Charles M. et al. (10 de septiembre de 2015). «Geological and taphonomic context for the new hominin species Homo naledi from the Dinaledi Chamber, South Africa». eLife (en inglés) 4: e09561. ISSN 2050-084X. PMC 4559842. doi:10.7554/eLife.09561. 

Enlaces externos[editar]