Historia de las armas

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Armas blancas japonesas y otras parafernalias militares, ca.1892-95

La historia de las armas es un vasto campo de estudio y supone un recuento paso a paso de la historia de las armas que han sido inventadas en el transcurso del tiempo. Un arma puede ser definida como una herramienta usada para dañar a un individuo, o un grupo de ellos, así como para amenazar o defenderse.

Además de su empleo en guerras y otras situaciones bélicas, también son usadas para propósitos de caza-recolección, para la preservación de la ley y el orden, la seguridad fronteriza y para cometer un crimen.

Las armas siempre han jugado un rol crucial en la sociedad, moldeando y cambiando el curso de la historia. Han destruido civilizaciones y han creado otras nuevas. En la antigüedad, cuando Egipto estaba en su época de máximo esplendor, los hicsos los invadieron sólo porque tenían armas superiores hechas de hierro. Ellos se adentraron en Egipto usando carros — una innovación táctica y logística con la que amenazaron a los egipcios.

Los antiguos macedonios se colocaron por encima de otras civilizaciones por introducir armas de asedio como las catapultas, así como armas de campo como las picas, empleados con un efecto mortal por la infantería pesada dispuestas en formación de falange. Los romanos subsecuentemente mejoraron la calidad y la tecnología de los equipos de asedio, las armas y armaduras así como las tácticas de combate.

La pólvora, un invento chino , fue introducido en los campos de batalla europeos en la edad media, revolucionando de ese modo la estrategía militar e introduciendo un nuevo y completo rango de artillería basada en propulsión. Los alemanas, tras su derrota en la primera guerra mundial, comenzaron a inventar nuevos métodos de cración de grados y tipos superiores de armas, tales como aviones de combate, mientras que la segunda guerra mundial en general provocó una guerra armamentística que recontra pagueo en el desarrollo de la bomba atómica.

El arsenal mundial de armas comenzó en la época prehistórica con simples garrotes, armas de piedra, lanzas de madera y simples hondas. Posteriormente progresó para incluir arcos y flechas, el fuego griego y sufisticada tecnología de hoja, y, todavía más tarde, para abarcar cañones, rifles, ametralladoras, tanques, acorazados, aviones de guerra, cohetes — y finalmente armas nucleares. La evolución de estas armas de múltiples tipos nos ayudan a entender la tecnología empleada por nuestros ancestros en diferentes períodos de la historia. Ellos nos dan una idea de cómo el cambio en las presiones sociales y las estructuras políticas influencian el desarrollo de armas de muerte y destrucción cada vez más letales.

Armas de época prehistórica[editar]

Al hombre, desde que hizo su aparición en la tierra, le fue necesario mucho tiempo y adquisición de conocimiento para aprender a cazar animales con efectividad. La mayoría de sus armas eran fabricadas con palos y piedras. Con la creciente amenaza por parte de animales, los hombres comenzaron a usar ramas irregulares y troncos de una manera más efectiva. .[1] Comenzaron usando garrotes y hondas para cazar y defenderse de animales carnívoros así como de otros enemigos.

En algunas pinturas rupestres africanas, con una supuesta antigüedad de 8.000 años (6.000 aC), se muestran hombres armados con garrotes y otras armas afiladas que recuerdan a mazas. Las mazas hechas de madera fueron usadas en África durante un largo período de tiempo. Más tarde, los garrotes fueron hechos de metal y llamados mazas. Hasta las hachas de madera, usadas para cortar madera fueron entonces forjadas en metal. Las hachas fueron mayormente usadas en Europa y Asia, mientras que en lugares como Australia o Nueva Zelanda se usaban boomerangs, que, sin embargo, no fueron diseñados para regresar después de su lanzamiento. En Asia inicialmente se usaban hondas, pero con el descubrimiento del cobre y el metal comenzaron a usar arcos, flechas y lanzas.

Mientras tanto en China, los bastones fueron usados con efectividad para combatir a los enemigos. Se ataba una pierda al tope del bastón y era usado como arma. Los indios usaban hachas de madera comparativamente más pequeñas en tamaño, más ligeras y fáciles de usar, y la mayoría de éstas armas eran usadas para cazar.[2]

Garrote[editar]

Los garrotes fueron armas muy primitivas usadas por los nómadas. Los garrotes fueron, sobre todo, usados en Europa, mientras que en otras tribus se usaban hachas de madera. En la cultura popular la mayoría de los monstruos y gigantes aparecen con garrotes. Este tipo de arma es el más sencillo de manejar. Un garrote es lo suficientemente pequeño para ser cargada con una mano, y pueden varíar en tamaño, grosor y eforma. Las mazas no son más que una versión sofisticada de los garrotes, puesto que éstos son una evolución de los garrotes mejorados mediante el uso del metal.

En África, los garrotes son llamados Knobkierries. Los garrotes africanos son mucho más duros puesto que tienen un fuerte y redondo knob o cabeza en su extremo. Las tribus en África empezaron tallando caras y otros símbolos en él. El garrote es el arma tradicional de los grupos étnicos africanos.[3]

Maza[editar]

La maza evoluciona a partir de los tradicionales garrotes. Las mazas tienen bordes cortantes en su extremo y ayudan a los guerreros en combates cuerpo a cuerpo. Las mazas de buena calidad pueden penetrar armaduras e infringir graves daños. Existe una gran variedad de tamaño y formas de maza. Algunas mazas vienen con formas únicas, mango y una bola metálica con púas.[4] Existen viejos textos que mencionan la existencia de tales mazas en períodos muy antiguos. La mazas fueron ampliamente usadas por los celtas y otras tribus norteafricanas. Inicialmente, la piedra fue la materia prima usada en la producción de mazas, pero gradualmente, los herreros comenzaron a usar cobre y bronce para mejorar su calidad. Los griegos fueron uno de los primeros pueblos en producir mazas de alta calidad; en concreto, se dice que los dorios fueron los primeros en usar mazas en Europa. Los dorios tenían una orgullosa tradición militar y dominaron Creta y el sur de Grecia. Los guerreros llegados de Sardinia usaban mazas similares cuando lucharon para Ramsés II contra los hititas. Las historias mitológicas indias del Ramayana y el Mahabharta también hacen mención a personas usando palos de madera con cabezas de bronce, conocidas como gada, en las batallas. Es evidente, a partir de estos hechos, que las mazas fueron usadas en las antiguas guerras indias.[5]

Lanza antigua[editar]

La lanza es una de las armas más antiguas hechas por el hombre. Se comenzaron a usar en batallas durante el imperio antiguo y medio de Egipto. La lanza tiene una típica hoja puntiaguda unida por una espiga a una larga asta de madera. La hoja puntiaguda entonces era hecha de cobre o pedernal. Más tarde, en el imperio nuevo se hacía esta lanza de bronce y se mejoró su producción. Muchas de estas lanzas fueron usadas como jabalinas, aunque en Egipto el arco y la flecha fue más popular. Las lanzas, sin embargo, se usaban como salvaguarda, a modo de arma auxiliar para los aurigas cuando éstos se quedaban sin flechas.[6]

Armas del mundo antiguo[editar]

Las formas más tempranas de armamento fueron las lanzas de piedra con la punta envenenada. Hay registros de chinos que usaban armaduras de cuero y armas cortas hechas de jade. Las armaduras eran mayoritariamente de cuero de búfalo. El hombre común en el mundo antiguo usaba un sencillo palo recto como arma básica de defensa contra los enemigos. En el medievo oriental, la primera persona en construir un mangonel fue Nimrod, el rey de Babilonia.

Armas de la edad del cobre[editar]

Cuando los humanos descubrieron nuevos recursos naturales bajo la superficie de la tierra y los usaron con inteligencia y efectividad, reemplazaron sus tradicionales garrotes por mazas. El cobre ha contribuido significantemente al mundo antiguo y ha ayudado a que las culturas de Mesopotamia, Egipto, Grecia, Roma, India y China florecieran. El cobre reemplazó a la piedra. El cobre fue el único metal conocido que el hombre usó durante un gran periodo de tiempo.[7] Durante la edad del cobre las mazas fueron muy demandadas, siendo la sociedad sumeria la primera en usar armas de cobre según indican los registros. Los nativos americanos usaron cobre para ceremonias y decoraciones complejas mientras que las armas que usaron fueron mayormente lanzas y cuchillos de sílex. Los antiguos artesadon descubrieron pronto los inconvenientes del cobre para producir armamento, puesto que las armas hechas de cobre pueden ser afiladas con facilidad, pero no son capaces de conservar su filo durante mucho tiempo.[8]

Aparte de las mazas, los arcos y flechas, que reemplazaron a las hondas, fueron usadas en la guerra. Los arcos fueron preferidos sobre las espadas puesto que son fáciles de manejar y proveen una mejor movibilidad y mayor seguridad, además de no requerir de mucha materia prima en su construcción. Los arcos y las flechas fueron una bendición para los cazadores, puesto que con ellos podían cazar más efectivamente con un arco y una flecha que con una espada. El arco capacitaba al hombre antiguo para llegar a ser un cazador más eficiente. Después del descubrimiento del cobre puro en Anatolia, sobre el 6000 a.C., la metalurgia del cobre se propagó en Egipto y Mesopotamia, ya en el 3.500 a.C. el arte metalúrgico tambié llegó a India, China y Europa.[9]

Los sumerios[editar]

Los sumerios, conocidos como una de las más tempranas civilizaciones, viveron en el actual Irak. Su tierra era abierta a ataques enemigos y los sumerios fueron atacados por muchas tribus bárbaras, aunque estos ataques acababan siempre siendo reprimidos. El guerrero sumerio estaba equipado con mazas, garrotes y hondas. Su población estaba disminuyendo y empezaron a desmoronarse, pero el emperador Sargon de Akkad (2333-2279 a.C.), vino al rescate: se cree que él salvó a la civilización sumeria del colapso total. Sobre el 2.300 a.C., Sargón formó un ejército de 5.000 soldados, y puesto que ellos habían domesticado animales, pensaron en usarlos para la guerra, así, los burros fueron empleados para tirar de los carros. Los sumerios habían desarrollado una estrategia para atacar a los enemigos mientras montaban carros, que podían protegerlos de las armas enemigas y al mismo tiempo derrotar a las tropas hostiles. También usaban arcos y flechas, que probaron ser muy efectivas, como si se trataran misiles guiados de la época antigua.[10]

Arcos y flechas[editar]

Los arcos y las flechas cambiaron con el paso del tiempo. Los arcos estaban hechos de madera. Los arcos revolucionaron la guerra antigua del mismo modo que la pólvora revolucionó la guerra medieval. Desde que se descubrieron puntas de flecha en África, los historiadores han supuesto que los arcos y las flechas fueron inventados sobre el 50.000 a.C. Los arcos fueron totalmente efectivos contra los enemigos que estaban lejos del arquero.[11] Los arqueros eran recutados en los ejércitos. Cuando las sociedades empezaron a usar caballería sobre el 2.500 a.C., se crearon arcos compuestos. En el 1.200 a.C., los hititas, originarios de Anatolia, disparaban flechas usando sus arcos montados en carros ligeros. En el 1.000 a.C., algunos de estos arqueros montados de Asia central inventaron el arco recurvo, que tenía forma de W y mayor elasticidad. Las gentes del Nilo usaron arcos relativamente largos para una mejor exactitud. También usaron arcos compuestos. Todas las civilizaciones del mundo producían arcos de acuerdo a su respectiva vegetación. Los chinos hicieron arcos con ramas de bambú mientras que aquellos que no tenían el correcto tipo de madera necesaria para hacer arcos hicieron arcos compuestos. De acuerdo a las creencias y la mitología china, se cuenta una historia que también se encuentra escrita en viejos textos chinos que dice cómo el arco y la flecha fueron inventados.

Una vez, Huangdi salió a cazar armado con un cuchillo de piedra. De repente, un tigre saltó de la maleza. Huangdi trepó a una morera para escapar. Siendo una criatura paciente, el tigré se sentó al pie del árbol para ver qué iba a pasar. Huangdi vio que la madera del árbol era flexible, así que cortó una rama con su cuchillo de piedra para hacer un arco. Entonces vio una vid creciendo en el árbol, y cortó un tramo para hacerle una cuerda. Entonces vio algo de bambú cercano y firme, así que cortó un trozo para hacer una flecha. Con su arco y su flecha, disparó al tigre en el ojo. El tigre se fue y Huangdi escapó.[12]

Los egipcios[editar]

Durante mucho tiempo los egipcios habían disfrutado de su estratégida localización, que los hacía libre de ataques enemigos. Egipto fue considerado pacífico en el mundo antiguo. Ellos nunca consideraron formar una armada para invasiones o defensa de su propia provincia.[13] Pero para su desgracia, una tribu conocida como hicsos sorprendieron a los egipcios. Ellos llegaron a Egipto durante la XV dinastía en el segundo periodo intermedio, con carros, y cogieron al pueblo egipcio por sorpresa. Los invasores usaron arcos compuestos así como arcos recurvos y puntas de flechas desarrollados. De acuerdo a los historiadores, vinieron de Mesopotamia, pero la localización exacta de su procedencia es todavía un misterio. Al contrario que los sumerios, los hicsos montaban sus carros con caballos en vez de usar burros. Llevaban cotas de mallas y cascos de hierro, así como dagas y espadas superiores a las de los egipcios[14]

Los carros fueron introducidos en Egipto por los hicsos. Tribus como la de los hicsos habían accedido a armas nuevas y superiores, probablemente desarrolladas en la Asia lejana. Estas tribus usaban estas nuevas y sofisticadas armas para comenzar a conquistar nuevas tierras y al mismo tiempo intercambiar sus conocimientos en armamento con otras civilizaciones. Los egipcios, después de una guerra civil con los hicsos, recuperaron el poder nuevamente. Los egipcios comenzaron a usar caballos para montar carros. Incluso antes de la invasión hicsa, los egipcios no tenían caballería debido a que creían que los caballos eran pequeños y no tenían la suficiente fuerza para llevar a un jinete.

Armas navales antiguas[editar]

El pescado fue un recurso primario de comida y los egipcios se ganaban la vida condicionados por lo que el río Nilo podía ofrecerles. Los botes de papiro son registrados como los primeros construidos en el Egipto predinástico para propósitos de pesca. La mayoría de los egipcios usaban botes para transportar guerreros. En orden de interceptar un barco extranjero, usaban piedras grandes. Ellos arrojaban piedras grandes en la dirección de los botes enemigos, físicamente o mediante catapultas. Los egipcios trataron con los fenicios sobre el 2200 a.C. Para seguridad de sus barcos ellos fijaron un arco al bote. El imperio nuevo de Egipto reorganizó el ejército de tierra y también se centraron en hacer nuevos y mejores barcos. Durante este periodo, la armada egipcia fue amplia. Los grandes barcos de setenta u ochenta toneladas apropiadas para largos viajes fueron muy comunes. Muchos barcos de carga fueron usados como barcos de guerra. Surcar los mares no era seguro, y en orden de tener buenas relaciones comerciales, construyeron un gran flota y tomaron el control del mar. El templo de Medinet tiene pinturas representando la flota de Ramsés II luchando en el mar. Esta será, probablemente, la primera batalla naval correctamente documentada. Se dice que los fenicios habían desarrollada la primera galera de guerra del mundo antiguo, con un ariete al frente.

Carros de guerra[editar]

El faraón y su carro derrotando a los Hicsos

Los carros —un modo de transporte— fueron convertidos en armas en la antigüedad. Los hititas usaban carros para estrellarse contra los enemigos. Los egipcios lo usaban para atacar a los enemigos desde la lejania mediante arcos y lanzas. Estos vehículos primitivos se hicieron primero en Mesopotamia por los sumerios. Estos carruajes de cuatro ruedas eran arrastrados por cuatro burros. El carromato tenía un conductor y un guerrero armado con lanzas o hachas. Algunos historiadores creen que los carros fueron desarrollados originariamente en la estepa euroasiática, en algún lugar cerca de Rusia y Uzbekistán. Después de la introducción del caballo, que se descubrió que era más rápido que los burros, los carros se convirtieron en armas más feroces con la combinación de la velocidad, la fuerza y la movilidad.[15] Los Hicsos introdujeron el carro en Egipto. Estos carros fueron luego modificados en un estilo egipcio. Cambiaron sus partes y las decoraron con símbolos egipcios y pinturas. Sin embargo, en el siglo XV a.C, Tutmosis III hizo 100 carros para expediciones militares. Cada carro llevaba dos hombres, uno conducía y el otro lanzaba flechas. Mucho más tarde, los egipcios cambiaron su estrategia y dividieron los carros en cinco escuadrones con 25 carros con 2 hombres por carro: un conductor y un soldado armado con arcos y flechas, un escudo, una espada y una jabalina. Si se acabasen las flechas, usarían sus espadas como salvaguarda para el combate cuerpo a cuerpo.[16]

La espada Khopesh[editar]

La espada Khopesh, también llamada por los cananeos «espada-hoz» fue usado sobre todo por las tribus bárbaras que vivían cerca de Mesopotamia. Estas tribus las usaron para atacar a los egicios ocasionalmente. Khopesh fue su principal arma. Estas tribus empezaron luego a comerciar con los egipcios. Los egipcios estuvieron tan impresionados por la forma y el hacer de la espada que decidieron adoptarlo. Ramsés II fue el primer faraón en usar la espada khopesh en la guerra. El ejército de Ramsés II usó la khopesh en la batalla de Khandesh. La khopesh llegó a ser considerada la espada mejor diseñada que podría usarse como hacha, espada o una hoz. Khopesh finalmente llegó a ser la espada más popular en todo Egipto y símbolo de poder real y fuerza. El origen de la espada Khopesh puede ser trazada hasta Mesopotamia. El rey asirio Adad-nirari I (rey en 1307-1275 a.C.) usaba la espada para mostrarla en ceremonias rituales. Tales espadas curvadas podían verse en el arte y pinturas mesopotámicas. Algunas de estas espadas khopesh eran de color negro y venían con una espiga completa. La longitud media de la espada rondaba los 40 a 60 centímetros.[17]

Tridente[editar]

Mientras las hordas bárbaras germanas todavía usaban garrotes y mazas, la civilización griega clásica habían llegado a dominar el arte de hacer espadas. El tridente fue otra popular forma de espada entre los helenos. El tridente es una espada de tres puntas antiguamente usado como herramienta de agricultura. Esta arma fue usada en el este por los indios, llamada Trishul (tres espadas). El tridente fue usada en la antigua Roma por los gladiadores conocidos por ser guerreros en red. Estos guerreros se lanzaban en red sobre sus enemigos y una vez éstos estuvieran atrapados e indefensos en la red, usarían el tridente para matarlos o infringirles serios daños. El tridente también es asociado a dioses mitológicos. Poseidon, el dios del mar en la mitología griega tenía un tridente, así como el dios de la roma antigua Neptuno y Shiva, el dios hindú.[18]

Armas de la edad del bronce[editar]

El bronce, una fusión de cobre y estaño. El cobre y el bronce fueron usados extensamente en Asia. La civilización del valle del Indo floreció como resultado de una metalurgia improvisada. Las comunidades neolíticas que vivían principalmente en el alto río amarillo, en China también usaron ampliamente elementos de bronce como los recogidos en el yacimientos Majiayao. El bronce fue producido a gran escala en China para armas. A partir de las excavaciones de Zhengzhou, es evidente que los chinos, durante la dinastía Shang tenía muros bien construidos, edificios grandes, fundiciones de bronce, y talleres de hueso y cerámica.[19]

Imperio Asirio[editar]

Los asirios son originarios de Ashur, al norte de Mesopotamia. Después de una destrucción total de la civilización sumeria, los asirios construyeron nuevas ciudades. Los asirios son bien conocidos por su cultura guerrera. Fue el rey de principios del siglo XVIII a.C, Shamshi-Adad I, quién conquistó las tierras del oeste hasta el Mediterráneo y estableciendo el primer imperio asirio.[10]

Los asirios fueron conocidos inicialmente como bárbaros, personas sedientas de sangre. En esto hay algo de cierto según los historiadores. Ellos habían montado escuelas para enseñar el arte del enfrentamiento militar, incluyendo demolición y mining city walls. Los asirios fueron rodeados por tribus hostiles, poderosas y agresivas. Era, por tanto, importante entrenar a su pueblo. El ejército asirio era temido especialmente por sus armas de hierro. Fueron los primeros en usar hierro en sus armas. A diferencia del resto de civilizaciones, los aurigas asirios tenían una tripulación de tres personas. El miembro extra fue añadido para proteger la retaguardia del carro. También fueron los primeros en introducir la caballería y los primeros en desarrollar el arte del asedio con torres de asedio y arietes. La caballería había reemplazado completamente a los carros a finales del siglo VI a.C. Los asirios tenían un ejército muy bien organizado. El rey se colocaba en el centro de un carro, flanqueado por guardaespaldas y el ejército permanente. Los arqueros se posicionaban frente al rey y estaban protegidos por una unidad potente de lanceros y shielded carriers que luchaban en combate cuerpo a cuerpo con los enemigos. Luego estaban los carros pesados y los jinetes, que cargaban sobre las líneas enemigas con una fuerza brutal.[20]

Los persas[editar]

Infantería persa y meda

Cuando Ciro II, también conocido como Ciro el grande, sucedió a su padre Cambises II para llegar a ser emperador de Ashnan, localizado en el suroeste del actual Irán, declaró la guerra al rey Astiages (r 584-c550 a.C), gobernante de media. Tras derrotarlo, formó su propio imperio, conocido ahora como el imperio Aqueménida. Cirio tomó los pasos necesarios para formar un ejército permanente con el objetivo de expandir lejos su imperio.Ciro II y su bien entrenado ejército conquistó vastos territorios incluyendo Mesopotamia entera y Asia menor. Su hijo, Cambises II continuó el proceso de expansión conquistando Egipto. Darío el Grande —el tercer rey Aquémenida— colocó los límites de su imperio todavía más lejos. Los habitantes que vivían bajo el gobierno de Darío fueron felices, pero estaban a expensas de estar disponibles para campañas militares si fuera necesario. La mayor parte del ejército de Darío consistía de mercenarios y soldados suministrados por varios sátrapas, lo que incluía a la bien entrenada escolta personal de Darío —los inmortales.[10] De acuerdo con Herodoto, eran guerreros de élite que llevaban gorras de fieltro, una túnica bordada con mangas y una rica cota de malla con revestimiento de plata. También llevaban unos brillantes escudos de mimbre y espadas cortas para el combate cuerpo a cuerpo, arcos con flechas de mimbre y espadas. Hay una gran cantidad de textos o fuentes que describen a estos guerreros.

Armas de la Grecia antigua[editar]

La antigua Grecia estaba rodeada de vecinos hostiles como los persas, macedonios, y posteriormente Roma. Los griegos habían adoptado patrones totalmente diferentes de guerra e incluso la forma de sus armas. Habían adoptado un estilo de lucha muy estratégico. Ellos estudiaban sus fortalezas y las debilidades de sus enemigos de acuerdo al desarrollo de sus armas.[21] Después de incesantes amenazas de invasión persa, los griegos se asociaron formando la liga de Delos. Los espartanos estaban listos para asaltos terrestres mientras los atenienses confiaban en su fuerte armada. Percibiendo el poder militar de los atenienses, las ciudades estado y poblados de Asia menor les pidieron entrar a formar parte de la liga. Los atenienses tenían una armada formidable. Ellos producían un aplastante número de acorazados y soldados, y a cambio pedían tributos a los miembros de la liga. Los atenienses habían hecho docenas de buques conocidos como trirremes para defender Grecia. El trirreme era un barco de guerra, muchas veces usado también como un barco de carga. La tripulación consistía en 200 hombres, incluyendo capitán, diez dignatarios que podían haber sido comandantes, muchos arqueros, unos cuantos soldados y 170 remeros. Cuando los persas se encontraron con el ejército griego, los persas los triplicaban en número. El ejército persa consistía en infantería y una excelente caballería. Su táctica fue de naturaleza defensiva debido a que su principal arma era el arco. Los griegos usaban largas lanzas, escudos, cascos y corazas de pecho. Los griegos todavía no tenían caballería. Tan pronto como el ejército persa llegaba al campo de batalla, los griegos ya comenzaron a cargar contra las líneas enemigas arriesgandose a probar las flechas persas. El escudo de los griegos fue tan fuerte que rompieron las lanzas persas, para su sorpresa. Sus largas lanzas de afiladas puntas de hierro sobre un asta de madera y un extremo de bronce les ayudaron a romper las filas enemigas y derrotar al ejército persa. Si se hubieran roto sus lanzas hubieran usado sus espadas para el combate cuerpo a cuerpo. Los antiguos griegos experimentarían muchos cambios en la tecnología de sus armas.[22] They were also supplied with the acinaces, una daga en forma de espada.

Los macedonios[editar]

Después de evadir el peligro y vencer a los persas en la batalla de Maratón y la batalla de las Termópilas y Artemisa, los griegos se hicieron más cautelosos. Pero pronto estalló una batalla entre Atenas y Esparta, la clásica cultura ateniense fue destruida después de su derrota. Entonces emergió un nuevo poder —La antigua macedonia. El padre de Alejandro Magno, El rey Filipo II de Macedonia unificó las antiguas ciudades estado griegas y formó la Liga de Corinto para luchar contra los persas. El rey Filipo ganó una buena reputación como gran líder militar equipado con armas superiores. Los macedonios habían seguido la tradicional estrategia militar de las ciudades estado griegas, la falange del ejército en formación rectangular que protegía contra pérdidas por parte del enemigo. La infantería macedonia estaba equipada con la sarissa, una lanza de al menos 15 pies de largo con una hoja de hierro en forma de punta de lanza. También tenían una buena caballería. Los ingenieros macedonios habían desarrollado armas pesadas, piezas de artillería, con el poder suficiente como para violar las puertas y muros de una fortificación. La catapulta de torsión también fue desarrollada más tarde. Las armas pesadas como las balistas, y las más pequeñas y más portales armas, manubalista fueron desarrolladas por el rey Filipo II y Alejando Magno.[23]

Los romanos[editar]

Tras el saqueo Galo en el 390 a.C., los romanos se reagruparon y formaron una alianza de las ciudades estado. Ellos desplegaron soldados entrenados a fondo en el noroeste de sus fronteras para proteger roma de más ataques. Finalmente derrotaron a los galos y consiguieron el control total de la península itálica así como el noroeste de Europa. Los romanos nunca usaron armas complejas, en vez de ello, usaran armas de guerra simples e inusuales. Las armaduras y las armas fueron usadas bajo excelente supervisión, grandes líderes y una discliplina que capacitaba a los romanos a crear fuerzas militares superiores, tanto ejércitos regulares como irregulares, incluyendo mercenarios y aliados, y así fueron capaces de conquistar a sus oponentes.

Los soldados romanos se dividían en dos grupos, legionarios y auxiliares. Los legionarios fueron ciudadanos romanos mientras que los auxiliares fueron reclutados de tribus y aliados de Roma. El ejército romano usó eficientemente sus armas durante la invasión de Inglaterra. Ellos presentaron un batallón que nunca antes se había visto en el mundo antiguo, y con el uso eficiente de sus armas derrotaron a los bretones. Era bastante evidente que los bárbaros fueron influenciados por el ejército romano.[24]

Glaudius[editar]

El gladius fue una espada tradicional romana, ligera y corta, usada para dar una muerte rápida. Un legionario se cubriría a sí mismo con el escudo y extraería su ligera espada y rápidamente apuñalaría a su enemigo en el momento oportuno. Era una espada corta, de no más de 60 centímetros, hecho con una hoja de hierro, con una empuñadura de madera cubierta de bronce o marfil adjuntada a la hoja. El gladius varia en longitud y tamaño respecto al rango de los legionarios romanos, midiendo entre 34,5 y 64 centímetros. El gladius fue ampliamente utilizado para empujar y así tuvo un efecto limitado cuando iba montado a caballo.[23]

Pilum[editar]

Los soldados romanos iban equipados con el gladius y el pilum, una javalina con una gran punta de hierro. Ellos cargaban con dos pila[25] para lanzárselos al enemigo. Los pila estaban diseñados de forma que se clavavan con facilidad en el escudo del enemigo torciéndose en el momento debido al impacto. De forma que el enemigo, aun saliendo ileso, no pudiese relanzar el pilum.

Armas en la edad media temprana[editar]

Las tribus bárbaras de Alemania penetraron en territorio romano. Algunas de estas tribus fueron los ostrogodos, visigodos, vándalos y francos. Tras la muerte de Marco Aurelio, Roma se hizo vulnerable a los ataques desde cualquier dirección. Los hunos, una tribu que supuestamente provienen de las regiones esteparias de Asia central, comenzaron a empujar a otras tribus dentro de los territorios romanos. Los hunos no sólo atacaron a otras tribus bárbaras sino que finalmente también atacaron a Roma. Durante este tiempo el tiempo romano estaba dividido entre este y oeste. Los hunos siempre atacaban a caballo puesto que no usaban líneas de infantería. Su arma favorita era el arco compuesto.[23]

Flavio Aecio forjó alianzas con visigodos, alanos y vándalos y les proporció armas y armaduras romanas para luchar contra el enemigo común, los hunos. Sus fuerzas afiliadas a las bárbaras derrotaron a los hunos. Posteriormente, las tribus bárbaras, bajo el mando de Alarico I, consumieron a Roma bajo las llamas y marcaron el fin de una gloriosa y antigua civilización.[23]

Organización militar[editar]

Tras la derrota del imperio romano de occidente, el imperio romano de oriente o imperio bizantino held on. Los reinos bárbaros habían establecido su lugar. Comenzó entonces el proceso de reclutamiento y avance. Los guerreros eran muy respetados de acuerdo a la tradición bárbara. Un guerrero valiente eran recompensado normalmente con la asignación de tierras, títulos y otros beneficios. Estos propietarios de tierras llegaron a ser nobles medievales.[23]

Armas de los bárbaros[editar]

franco hacha arrojadiza del siglo 5 º y 6

Muchos bárbaros había servido al ejército romano por lo que es claro que usaron armas similares al combatir contra las tropas romanas. Sin embargo, después de un breve período de tiempo, las tribus bárbaras, incluidos los vándalos, el ostrogodos, visigodos, Frank comenzó a desarrollar y hacer sus propias armas. Según historiadores y arqueólogos, las armas de los bárbaros eran muy superiores a las armas romanas del siglo quinto. Los arqueros comenzaron a disparar flechas con punta de hierro. El caballería y infantería tanto inició el uso de más armas de doble filo. Los francos por su parte utiliza una variedad de armas. Se optó por no usar su armadura y en su lugar lleva más armas. En 470 Sidonio Apolinar recuerda su primer encuentro con los soldados francos y, según él, los francos colgó su espada sobre sus hombros, sino que también llevaban consigo lanzas con púas y hachas arrojadizas. Muchos guerreros francos tampoco usar cascos. Llevaron a su doble filo tradicional ax y nunca se llevó todas las armas de misiles[26] En todas las tribus bárbaras, Reino Merovingio de los francos se convirtió en el reino más poderoso de Europa Occidental. La mayor parte del poder fue ejercido por los señores militares que finalmente obtuvieron el control total del reino merovingio a finales del año 600 dC. Pipino II, que había adquirido el control total del reino merovingio pasado alcaldías a su hijo ilegítimo, Carlos Martel, en el año 714. Carlos Martel fue el responsable de la modernización del ejército franco y la derrota de los musulmanes en la [batalla [de Tours]]. Durante la batalla, los francos habían llevado con ellos espadas y hachas. La cabeza de hierro de sus armas eran excesivamente fuerte. Sus ejes fueron forjados de una sola pieza de hierro. Sin embargo a finales del siglo VII, la producción de ejes dejaron como el número de lanzadores de hachas cualificados comenzó la disminución deError en la cita: Error en la cita: existe un código de apertura <ref> sin su código de cierre </ref> In around 672, an incendiary substance known as Greek Fire was invented. Greek fire was sprayed from early flamethrowers on ships known as dromons. Researchers have been unable to duplicate this substance today. Ships were set aflame by the Greek fire and it had the capability to kill large number of warriors inside the ship with one shot.[27] Some of the early devices used by the Byzantines were torsion powered engines used to shoot arrows with greater intensity. The Byzantine military engineers were learning and developing more sophisticated siege weapons. By the tenth century they had adopted engineering techniques used by the Muslims.[28]

Armas del mediterráneo[editar]

El islámica mundo tenía forma ya avanzado por delante de otros en la ingeniería militar. Las razones principales, según los historiadores fue el comerciales las relaciones con China. El mundo islámico se había enterado de la tecnología china que se sabe que son más superiores a los griegos o los romanos. Árabes generales del ejército fueron el fomento del uso de nuevas tecnologías y heredera de una tradición muy sofisticado de la guerra de asedio. La Trebuchet, capaz de lanzar enormes piedras y montones de rocas que se dijo que fue inventado en el Medio Oriente por los ingenieros musulmanes. La catapulta fue copiado probablemente de los chinos Huo-Pa'o, que había sido aprobada por el mongoles y llevó al oeste por ellosError en la cita: Error en la cita: existe un código de apertura <ref> sin su código de cierre </ref> Some Historians believe that Chinese did not consider gunpowder a particularly important weapon, Though in fact they were the first people to systematically use gunpowders as weapons on a wide scale. Even the Arabs, who had probably been using gunpowder much earlier than the Europeans referred potassium nitrate as 'Snow from China'. From about 1000 A.D. it had been mostly used in the form of firecrackers, and was used to improve existing weapons (for example). attached on spears for a shock burst upon engagement, or on arrows so they can fly faster mid air or be shot off in large salvos without the need of bows. In the 12th century, the Chinese were using crude and hand grenades[10] and were starting to use the earliest forms of rockets and cannons in addition to the aforementioned fire cracker weapons.</ref>

Edad medieval tardía[editar]

Los normandos[editar]

The Norman knights invaded England, dressed in chainmail and swinging swords from horseback. The Norman knights that finally overcame the English at Hastings in 1066 made history. This is said to be one of the turning points in history.[29] William the Conqueror had successfully landed with his army of Normans consisting of an infantry composed of spearmen, swordsmen, and archers in Britain to claim his authority over the throne of England. The Norman cavalry was well equipped with maces, swords and leather and boiled armours.

Armas de asedio[editar]

Western Europe by this time had already reached a level of military sophistication. The Arabs had even started to adopt Ifranji also known as Frankish , a stone throwing engine. The Europeans were by all means trying to outclass the Byzantines, the Indians and the Arabs in siege technology.[30] The Mongols on the other hand had brought about a revolution in siege warfare. They had learnt the art of making siege weapons while conquering northern China. They had recovered some mangonels, trebuchets and rams from Chinese engineers. Meanwhile India remained naive about siege technology and modern weapons. It was an invader from Farghana, named Babur, descendant of Genghis Khan and of the nomadic leader Tamerlane, who laid the foundation for the Mughal empire in India. He introduced sophisitcated weapons that the Indians had never witnessed.[30]

Las cruzadas[editar]

The Normans and the Byzantines were successful in driving out the Muslim invaders from the Greek Islands, Southern Italy and Sicily. Though these were little military operations the Europeans, assuming that the Muslims were vulnerable, embarked on a mission to recapture the holy land lost by them centuries before. However, a powerful tribe from the mid-Asian steppes, the Seljuk Turks emerged and started to massacre the Christian pilgrims in Syria. Responding to these attacks, the Byzantines fought a battle against the Seljuk Turks, the battle of Manzikert, where they were defeated. The Byzantines had to pull back all their armies from Asia Minor. Byzantine emperor Alexius I Comnenus, requested for aid from Christians. He petitioned Pope Urban II to aid the Byzantines in regaining their lost territories. Pope Urban II summoned the Christian armies and sent them to recapture the holy Land from the hands of the Muslims. Not much is known about the weapons that were being produced in Western Europe at the time of Crusades. But it is evident that their cavalry used lances. The Europeans armies also used crossbows excessively. It was said to be the best known infantry weapon used by the Europeans. By the late 13th century, the power of crossbows increased. Infantry weapons of the Crusaders varied in shape, sizes and quality. Apart from spears, swords and daggers, foot soldiers were equipped with an extraordinary array of pole-arms, often reflecting their place of origin. The two edged sword was extensively used by both foot knights and mounted knights.

The Islamic armies too had a sophisticated military organization. Their armies consisted of the Central Asian Turkish Mamluk or the Ghulam infantry. Further, local Turks, Kurds, Arabs, Armenians, Persians, were also recruited from all over the Mediterranean. Their weapons were no different from the crusaders. They used daggers, spears, bows and arrows. Their swords had a different design. Most of them were curved and resembled to that of Khopesh. They were known as Cutlass. Muslim Cavalry used daggers, known as Khanjar for close combat. These khanjars were more like short swords. Ironically, their armours were of poor quality since they lacked iron. Muslim troops also carried with them round and kite shaped shields.

La guerra de los cien años[editar]

The Hundred years war was a series of small and big wars fought between France and England from 1337 to 1453. In the year 1337, the French King Philip VI demanded that the provinces under the English rule, Gascony and Guyenne be given back to the French. However, English king, Edward III denied this demand which led to a war between the two. The English had their eyes on the wool industry in Flanders. Moreover they had a stable government and efficient soldiers ready to fight the French. During this period, most of the Europeans armies relied mainly on infantry. The infantry dominated armies were taking a toll on cavalry dominated armies. Digging ditches, constructing wagon fortresses, or flooding already marshy ground, so that the enemy could attack from only one direction, were some of the methods employed by both the armies during the Hundred years war.[31] In the final phase of the war, gunpowder was also used for the first time in Western Europe. Jean and Gaspard Bureau's effective organization of artillery weapons enabled the French army in open battlefields as well as siege warfare. At Castillon , the French army annihilated the English, effectively using cannons, handguns and heavy cavalry.[32]

Arco largo[editar]

The English longbow was greatly responsible for making England a major military power in the late medieval period. The English had introduced this deadly longbow during the Battle of Crecy. King Edward III was ravaging the countryside during the invasion of France. King Philip VI of France intercepted the English near the town of Crecy. The French had easily outnumbered the English. Apart from armoured knights the French army also had nearly 4,000 Genoese crossbowmen. But the English archers outnumbered the Genoese and rained arrows. The English could shoot five times faster than the Genoese crossbowmen. When the French mounted knights tried to infiltrate into the English lines, the longbowmen turned their attention to them and started to shoot, resulting into chaos. The horses started to crash into each other. The cavalry was destroyed and the French army annihilated.[33] The longbow was made of a simple piece of wood, but its design was fairly sophisticated. The bow's back, the part facing away from the archer, was the more flexible sapwood, that allowed the bow to be bent more sharply without breaking or causing any further damage.[33]

Armas de caballería[editar]

The basic objective of a cavalry knight was to charge into enemy lines and create chaos. At this time, the old shields and armours were replaced by newer and more sophisticated and advanced shields and armours. Lances were used by the mounted knights for initial charge. After the initial charge and annihilation of the enemy front lines, the lances were discarded and swords, axes or war hammer were used for close combat.

Armas de pólvora[editar]

The invention of gunpowder weapons revolutionized siege warfare. Gunpowder is said to have been conceived in China. It was when the Mongols, after invading China, went on to subdue Japan, their ships sunk by a typhoon. Half of their army drowned in the sea. Marine archaeology has revealed that the Mongols were carrying gunpowder in ceramic pots. Similar, pots with ignited fuses had been shot from mechanical artillery against the Japanese defenders. Even the old Japanese paintings show the Japanese samurai defending themselves against bombs and rockets hurled by the invaders.[34] Some Historians have observed that only 14 percent men in Europe owned guns.[34] Over half of those guns were unusable during the later Middle Ages. So, people in those days still used swords. As far as invention of gunpowder was concerned, it replaced only catapults and onagers. The change was slow . Buying guns, in those days was a costly affair. the cost of one gun was equivalent of two months pay for a skilled artisan.[34] By 1450, inventors improvised the make of the gun and introduced the matchlock gun. Though inventors came with new technology, the process of reloading after every shot was very time consuming. By the time they were reloading the gun, the cavalry would charge and annihilate the entire unit of shooters.[35]

Armas del renacimiento[editar]

Medieval weapons were still in service during the Renaissance. Some of the medieval weapons that were still in use included Guisarme, the Halberd, the Mace and the partisan. The Halberd was a traditional weapon used by the Swiss. The Halberd was designed intricately. This weapons was traditional and consisted of an axe-blade balanced by a pick, the head of the shaft would usually seem more like a spike.[36] This weapon was mostly used by the foot soldiers against cavalry. Halberds became obsolete when improvised pikes started to be produced in huge numbers. Meanwhile the Partisan was introduced in England in the 14th century and was used excessively and extensively in Europe and especially in France. Originally the Partisan used to be a spear with small wings added below it. Partisan is also referred to as 'Vulgur Polearm'. The sword still remained the most popular weapon during Renaissance.

The sword however underwent many changes during this time. Many new pieces were added and the sword was designed in such a way that it could protect the hands of its owner. The two-handed sword was widely used in Western Europe. This sword was employed both by the rich and the poor. The armies during this period were usually equipped with two edged swords, halberd, arquebus, crossbows and improvised axes.[37]

Leonardo Da Vinci journeyed to Mantua, resided there for a while and then went from there to Venice. The danger from Turkish fleet was looming on the city. This inspired him to come up with another invention, something like a submarine and a snorkel and diving suit for underwater saboteurs. But the Valentines thought it was not required. So he went back to Florence. In the year 1502, Valentino chose Leonardo Da Vicni as his engineer general. Leonardo sketched new devices for war, something like pointed artillery projectile, bearing very close resemblance to an aerial bomb.[38]

Armas de asedio[editar]

China was the first place were cannons were used for laying siege. Metal cannons were manufactured and mounted on the Great Wall of China to protect it from the Mongolian hordes. The Mongols learned this technology and made cannons to invade Korea. In 1593 cannons were used most effectively in the Siege of Pyongyang. Ming warriors made cannons to fight and the Japanese. The battle was won by the Ming warriors because the Japanese lacked cannons or any sort of gunpowder weapons. During the siege of Constantinople in 1453, Mohammed the Conqueror, sultan of Turkey, ordered his Hungarian engineer, Urban to develop the biggest guns ever seen. Once these huge guns - cannons or bombards - were in position, the walls of Constantinople came down tumbling. The introduction of such bombards had a profound effect on the European society. Engineers started to design their walls keeping in mind the danger the walls could have when facing the newly introduced bombards.[23]

Notas al pie[editar]

  1. «Hunting without Guns». Consultado el 05-02-2010.
  2. Bhattasali, Amitabha (28 de marzo de 2008). «Ancient weapons dug up in India». BBC. Consultado el 01 de agosto de 2009.
  3. «Club (weapon)». Britannica.com. Consultado el 02-08-2009.
  4. Indian Handicrafts; Antique Armoury
  5. Bhattacharya, Ashok Kumar (1995). A pageant of Indian culture: art and archaeology. India: Abhinav Publications. ISBN 817017273X, 9788170172734. 
  6. Fox, Troy. «Projectile Type Weapons of Ancient Egypt». TourEgypt. Consultado el 1 de agosto de 2009.
  7. «From Copper to Bronze to Conquest». Discover Copper. copper.org (2006). Consultado el 01 de agosto de 2009.
  8. Justice, Noel (September 1995). Stone Age Spear and Arrow Points of the Midcontinental and Eastern United States: A Modern Survey and Reference. Indiana University Press. pp. 304. ISBN 0253209854. 
  9. Parkinson, William (December 2006). The Social Organization of Early Copper Age Tribes on the Great Hungarian Plain. British Archaeological Reports Ltd. pp. 199. ISBN 1841717886. 
  10. a b c d Taylor, Andrew (21 de agosto de 2008) The Rise and Fall of the Great EmpiresLondon: QuercusISBN 978 1 84724 513 7. 
  11. Selvon Mike; Taking You Back to the Bow and Arrow History; Ezine Articles
  12. How bow and arrow were invented
  13. Edward Mcnall p. 34.
  14. Edward Mcnall pp 37–38
  15. Healy, Mark (1992). Armies of the Pharaohs. Osprey Publishing. ISBN 1 85532 939 5. 
  16. Feature story on Chariots
  17. David and Irene Franck. Timelines of War: A Chronology of Warfare from 100,000 BC to the Present. Boston: Little, Brown, 1994
  18. Shaw, Ian (1991). Egyptian Warfare and Weapons. Shire Publications LTD. ISBN 0 7478 0142 8. 
  19. The Golden Chinese Archaeology; Part 2; Bronze Age of China
  20. Essay and Term papers; Assyrian Weapons and Warfare Paper
  21. Adcock, F.E (1962). The Greek and Macedonian Art of War. California: University of California Press. ISBN 0520000056. 
  22. Pillai Maya; Ancient Greek Weapons
  23. a b c d e f DeVries & Smith
  24. Bishop, M C; J C N Coulston (2008 Reprint edition). Roman Military Equipment: From The Punic Wars To The Fall Of Rome. Oxbow Books. pp. 322. ISBN 1842171593. 
  25. El plural de pilum
  26. Plantilla:CITA: libro pp 108-109
  27. Herbst p. 7.
  28. Nicolle
  29. Fuller, J.F.C. : The Decisive Battles of the Western World, Eyre & Spottiswoode, 1954
  30. a b Nicolle pp. 5–6.
  31. Nicolle pp. 169-170
  32. «The Hundred Years War- The Final phase». Consultado el 04-07-2009.
  33. a b Hardy, Robert, (1992)Longbow: A Social and Military History, Patrick Stephens Ltd, pp. 244. ISBN 1-85260-412-3
  34. a b c Reid, William (1976). Weapons Through the Ages. New York: Crescent. 
  35. Herbst p. 8-9.
  36. «Other Medieval Weapons Terminology - Spears, Axes, Lances, Maces, Halberds». Consultado el 22 de noviembre de 2010.
  37. Potter, David (2008). Renaissance France at war: armies, culture and society. Boydell & Brewer Ltd. pp. 405. ISBN 9781843834052. 
  38. Severy, Merle; Thomas b Allen, Ross Bennett, Jules B Billard, Russell Bourne, Edward Lanlouette, David F Robinson, Verla Lee Smith, John J Putman, Seymour Fishbein (1970). The Renaissance - Maker of Modern Man. National Geographic Society. pp. 402. ISBN 0870440918. 

Referencias[editar]

Recursos externos[editar]