Historia de la lámpara incandescente

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La historia de la lámpara incandescente, uno de los inventos más utilizados por el hombre desde su creación hasta principios del siglo XXI, incluye los avances tecnológicos como las interminables disputas respecto a un sinfín de patentes correspondientes al invento.[1] Así, aunque el invento de la lámpara incandescente se le atribuye a Thomas Edison, él solo fue el primero en patentar, el 27 de enero de 1880, con el número 285.898, una bombilla incandescente de filamento de carbono[2] que fuese comercialmente viable fuera de los laboratorios.[3] [4] La principal ventaja de la bombilla de Edison, frente a la de su rival más próximo, y futuro socio, Joseph Swan, que había patentado una bombilla un año antes,[5] fue que Edison había conseguido crear un vacío total, con lo que daba una vida de 40 horas a la bombilla frente a las 13 horas que duraba la bombilla de Swan, por no haber conseguido ese vacío total.[6]

En 2009, una Directiva de la Unión Europea estableció un plazo para que en los estados miembros dejaran de fabricar y comercializar lámparas incandescentes. El 1 de septiembre de 2009 se prohibió la fabricación y distribución de lámparas de potencia igual o superior a 100 W y el 1 de septiembre de 2010 las lámparas de 75 W. Un año después, el 1 de septiembre de 2011, las lámparas de 60 W y, por último, el 1 de septiembre de 2012 se retiraron las lámparas de 40 y 25 W.[7] Las lámparas incandescentes están siendo sustituidas por opciones más eficientes, como las lámparas fluorescentes compactas y las basadas en tecnología LED.

Investigación y desarrollo[editar]

Aunque el primero en usar el término «lámpara incandescente» fue William Robert Grove, en un artículo publicado en 1840, en Philosophical Magazine, en el cual describía un experimento con dos hilos de cobre dentro de un vaso invertido,[8] el invento había sido desarrollado en 1802 por Humphry Davy, cuando consiguió crear luz utilizando un hilo de platino, demonstrándolo ante la Royal Society en 1809.[9]

En 1820, Warren de la Rue, utilizando un espiral de platino, hizo lo que se considera el primer intento de conseguir la incandescencia en una cámara sin aire,[10] y en 1840, patenta su lámpara incandescente con filamento de platino.[9]

En 1835, James Bowman Lindsay desarrolló una lámpara incandescente.[9]

En 1841, Frederick de Moleyns, utilizando dos hilos de platino,[11] hizo lo mismo dentro de una bombilla de cristal al vacío,[12] siendo el primero en patentar una lámpara incandescente.[13] [9]

En 1845, John Starr obtuvo un patente para una lámpara incandescente de filamento de carbono.[9] Fue una demostración pública de una lámpara incandescente patentada con un filamento de metal realizada por el estadounidense William Staite[14] ante la Sunderland Athenaeum, en Inglaterra, en 1845, que inspiraría a uno de los más importantes rivales de Edison, Joseph Swan, a dedicarse a investigar el tema.[8]

En 1846, John Daper patentó una lámpara incandescente con filamento de platino[15]

En 1850, Edward G. Shepard construyó una lámpara con filamento de carbono.[16]

En 1855, el alemán Heinrich Goebel utilizó el bambú carbonizado como filamento para su propia bombilla incandescente,[17] mucho antes por tanto que Edison.

En 1856, el francés C. de Chagny patentó una lámpara incandescente para usar en las minas.[18]

En 1872, el ruso Alexander Lodygin desarrolló una bombilla incandescente lleno de nitrógeno y con filamento de grafito.[19] Poco después, el 11 de julio de 1874 se le concedió la patente nº 1619 para una bombilla incandescente con filamento de carbono.[cita requerida]

El 18 de diciembre de 1878, Joseph Swan presentó su invento ante la Literary and Philosophical Society of Newcastle upon Tyne. Sin embargo, no lo patentaría hasta un año después al entender que se trataba de una tecnología que estaba ya en el dominio público.[8]

Manufactura[editar]

La disputa sobre los patentes de Swan y Edison llevó a la fusión de sus respectivas empresas.[6] [1] Así, en 1883, se establecería la Edison & Swan United Electric Light Company,[20] una empresa que vendía precisamente la bombilla "Ediswan", con un filamento de celulosa que el propio Swan había inventado en 1881.[3] Por otra parte, el precio de la bombilla que Swan vendía en 1879 a 25 chelínes había bajado a 5 chelínes en 1881.[1]

Referencias[editar]

  1. a b c (en inglés) Nairn, Alasdair. Engines That Move Markets: Technology Investing from Railroads to the Internet and Beyond, págs. 113-134. John Wiley & Sons (2002) En Google Books. Consultado el 22 de marzo de 2013.
  2. (en inglés) «Lamp Inventors 1880-1940:Carbon Filament Incandescent» National Museum of American History. Consultado el 21 de marzo de 2013.
  3. a b (en inglés) «Lamp Inventors 1880-1940:Carbon Filament Incandescent» National Museum of American History. Consultado el 21 de marzo de 2013.
  4. [1]
  5. Barquín Gil, Julián. Energía: técnica, economía y sociedad, pág. 200. Univ. Pontifica Comillas (2004) En Google Books. Consultado el 22 de marzo de 2013.
  6. a b (en inglés) Palombi, L. Gene Cartels: Biotech Patents in the Age of Free Trade, pág. 152. Edward Elgar Publishing (2009) En Google Books. Consultado el 22 de marzo de 2013.
  7. «La bombilla incandescente tradicional dejará de fabricarse en Europa a partir del 1 de septiembre». RTVE. 26 de agosto de 2012. Consultado el 31 de agosto de 2012. 
  8. a b c (en inglés) Fiell, Charlotte J.; Fiell, Peter. 1000 Lights: 1870-1959. Taschen, 2005 En Google Books. Consultado el 21 de marzo de 2013.
  9. a b c d e (en inglés) Kitsinelis, Spyridon. Light Sources: Technologies and Applications, pág. 32. Taylor & Francis (2010) En Google Books. Consultado el 22 de marzo de 2013.
  10. (en inglés) «History of the light bulb (1820)» IN-VSEE. Consultado el 21 de marzo de 2013.
  11. (en inglés) «History of the light bulb (1841)» IN-VSEE. Consultado el 21 de marzo de 2013.
  12. (en inglés) «Platinum and Iridium Filaments: 1802 -1880's» Edison Tech Center. Consultado el 21 de marzo de 2013.
  13. (en inglés) «Electric incandescent lamps» Encyclopædia Britannica. Consultado el 21 de marzo de 2013.
  14. (en inglés) «History of the light bulb (1845)» IN-VSEE. Consultado el 21 de marzo de 2013.]
  15. (en inglés) «History of the light bulb (1846)» IN-VSEE. Consultado el 21 de marzo de 2013.
  16. «History of the light bulb (1850)» IN-VSEE. Consultado el 21 de marzo de 2013.
  17. (en inglés) «History of the light bulb (1854)» IN-VSEE. Consultado el 21 de marzo de 2013.
  18. (en inglés) «History of the light bulb (1856)» IN-VSEE. Consultado el 21 de marzo de 2013.
  19. (en inglés) «History of the light bulb (1872)» IN-VSEE. Consultado el 21 de marzo de 2013.
  20. (en inglés) Hausman, William J., Hertner, P., Mira Wilkins, M. Global Electrification: Multinational Enterprise and International Finance in the History of Light and Power, 1878-2007, pág. 78. Cambridge University Press (2008) En Google Books. Consultado el 22 de marzo de 2013.