Historia animalium (Gessner)

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El tigre y el leopardo de Historia animalium. 1551, libro 1 -Viviparous Quadrupeds

Historiæ animalium[1]​ (en latín) o Historia de los animales, es un catálogo zoológico escrito por Conrad von Gesner y publicado en Zúrich entre los años 1551 y 1587. Se considera el primer trabajo moderno que intenta describir todos los animales conocidos. Consta de cinco volúmenes con un total de 4 500 páginas[2]​ y se considera la magnum opus de Gessner y la obra más leída de todas las historias naturales del renacimiento.

En 1563 se tradujeron al alemán los cuatro primeros volúmenes en una edición condensada que se llamó Thierbuch (Libro de los animales), el cual sirvió de inspiración al clérigo y naturalista inglés Edward Topsell para su bestiario The History of Four-footed Beasts and Serpents (La historia de las bestias de cuatro patas y las serpientes), publicado por primera vez en 1607.

La obra[editar]

Unicornio en Historiæ animalium

Gessner intentó establecer una conexión entre el conocimiento antiguo, el medieval y la incipiente ciencia moderna de las primeras etapas del renacimiento. Para ello utilizó multitud de fuentes para formular un conocimiento comprensivo de la historia natura, que constituyó el primer intento serio de describir el reino animal con cierto rigor y precisión. Conrad Gessner intentó rellenar los huecos vacíos en el conocimiento científico de la época acerca de la etología de muchos animales, tomando como fuentes sus propias observaciones, textos religiosos como el Antiguo Testamento, el folclore y leyendas populares, así como textos de filósofos griegos como Aristóteles (Historia de los animales), Plinio el viejo[2]​ y Claudio Eliano.[3]

A través de su extensivo trabajo Gesser buscó distinguir hechos de mitos, aunque su trabajo enciclopédico también incluía criaturas mitológicas y bestias imaginarias, para las cuales se inspiró en el libro Physiologus,[4]​ mezcladas con animales recién descubiertos en las Indias Orientales, Europa del norte y en el Nuevo Mundo. El trabajo incluye información extensiva sobre mamíferos, aves, peces, y Reptiles, describe detalladamente sus hábitos e incluye sus posibles usos en medicina y nutrición.[2]

Perros de caza de Historia animalium, 1551. Liber 1. Quadrupedibus viviparis

Estructura y contenido[editar]

  • Liber I. De quadrupedibus viviparis (mamíferos). Froschauer, 1551.[5]
  • Liber II. De quadrupedibus oviparis (reptiles). Froschauer, 1555.[6]
  • Liber III. Qui est de avium natura (aves). Froschauer, 1555.[7]
  • Liber IV. De piscium et aquatilium animantium natura (peces). Froschauer, 1560.[8]
  • Liber V. Qui est de serpentium natura (serpientes). Froschauer, 1587,[9]​ publicado en 1587, tras la muerte de Gessner.
Copia de Gessner del Rinoceronte de Durero.

Ilustraciones[editar]

La historia natural de Gessner fue inusual en el siglo XVI por proporcionar ilustraciones al lector,[4]​ que representan a los animales en su hábitat natural, muchas de ellas realizadas por el propio Gessner,[4]​ así como por otros artistas como Lucas Schan,[10]​ al que se le atribuye la autoría de la mayor parte de láminas del volumen dedicado a las aves. Gessner también copió obras de otros autores para incorporarlas a su obra, como el Rinoceronte de Durero[3]​ y también fue el primero en ilustrar fósiles.[11][12]

Referencias[editar]

  1. Conrad, Gessner (1551-1587). «Historiae Animalium» (en latín). Consultado el 1 de junio de 2016. 
  2. a b c «Featured book archive: Historia animalium libri I-IV. Cum iconibus. Lib. I. De quadrupedibus uiuiparis. Zurich: C. Froschauer, 1551. N*.1.19(A)». Cambridge University Library. Consultado el 29 de noviembre de 2014. 
  3. a b Huxley, 2007. Pages 71–75
  4. a b c «Conran Gessner biography». Consultado el 17 de septiembre de 2008.  (enlace roto disponible en Internet Archive; véase el historial y la última versión).
  5. Biodiversity Heritage Library. «Historiæ animalium». De quadrupedibus viviparis. Consultado el 2 de junio de 2016. 
  6. Biodiversity Heritage Library. «Historiæ animalium». De quadrupedibus oviparis. Consultado el 2 de junio de 2016. 
  7. Conradi Gesneri. «Historiae animalium liber III qui est de Avium natura». Consultado el 2 de junio de 2016. 
  8. Biodiversity Heritage Library. «Historiæ animalium». De piscium et aquatilium animantium natura. Consultado el 2 de junio de 2016. 
  9. Datos BNE. «Historiae animalium». Qui est de serpentium natura. Consultado el 2 de junio de 2016. 
  10. Kusukawa, S. (julio de 2010). «The sources of Gessner’s pictures for the Historia animalium». Annals of Science 67 (3): 303-328. 
  11. Anzovin, p. 366 item 5210 The first fossil illustrations were contained in the Historia animalium, published in 1551 by Swiss physician and naturalist Conrad von Gessner.
  12. Tallack, Peter, The Science Book, Sterling Publishing Company, 2006, ISBN 1-84188-254-2, p. 46 Gessner’s classical training taught him to give pride of place to naming and classifying the fossils he described.

Fuentes[editar]

  • Anzovin, Steven (2000). Famous First Facts. H. W. Wilson. ISBN 0-8242-0958-3.
  • Daston, Lorraine; et al. (2001). Wonders and the Order of Nature, 1150-1750. Zone books. ISBN 0-942299-91-4
  • Eamon, William (1994). Science and the Secrets of Nature: Books of Secrets in Medieval and Early Modern Culture. Princeton University Press. ISBN 0-691-02602-5.
  • Fudge, Erica (2004). Renaissance Beasts: Of Animals, Humans, and Other Wonderful Creatures. University of Illinois Press. ISBN 0-252-02880-5.
  • Gmelig-Nijboer, Caroline Aleid (1977). Conrad Gessner's 'Historia animalium': an inventory of renaissance zoology. Meppel.
  • Gessner, Conrad; et al. (1971). Curious Woodcuts of Fanciful and Real Beasts - A Selection of 190 Sixteenth-century Woodcuts from Gessner's and Topsell's Natural Histories. Dover Publications. ISBN 04862270-1-4.
  • Huxley, Robert; et al. (2007). The Great Naturalists. Thames & Hudson. ISBN 0-500-25139-8.
  • Jardine, Secord; et al. (1996). Cultures of Natural History. Cambridge University Press. ISBN 0-521-55894-8.
  • Library Company of Phil, Steven (2000). Legacies of Genius: A Celebration of Philadelphia Libraries: A Selection of Books, Manuscripts, & Works of Art. ISBN 1-151-45471-0.
  • Ogilvie, Brian W. (2006). The Science of Describing: Natural History in Renaissance Europe. University of Chicago Press. ISBN 0-226-62087-5.
  • Pavord, Anna (2005). The Naming of Names - The Search for Order in the World of Plants. Bloomsbury. ISBN 1-59691-071-2
  • Rudwick, Martin J.S. (1976). The Meaning of Fossils. University of Chicago Press. ISBN 0-226-73103-0.
  • Schmitt, Charles B.; et al. (1990). The Cambridge History of Renaissance Philosophy. Cambridge University Press. ISBN 0-521-39748-0.
  • Topsell, Edward,; Gessner, Konrad; et al. (1967). The history of four-footed beasts and serpents and insects. Da Capo Press. ISBN 0-306-70923-6.

Enlaces externos[editar]