Hipófisis media

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Corte sagital de la hipófisis
de un mono adulto;
abajo, la hipófisis media,
señalada como pars intermedia.

La hipófisis media (pars intermedia) es una estrecha región de la hipófisis que hace de límite entre el lóbulo anterior y el posterior. Se corresponde con un 2% aproximadamente del total de la hipófisis. Al igual que la adenohipófisis proviene de la Bolsa de Rathke, es decir, tiene un origen ectodérmico. Presenta una función diferente a la de esta región de la hipófisis. Está formada no sólo por células raticulares o estrelladas (muy similares a las que tiene el lóbulo anterior [pars distalis]) sino también por un coloide y un epitelio de células cúbicas que lo rodea. Además de las células estrelladas también tiene otras de morfología más ovalada que en su parte superior posee gránulos que contienen a la única hormona que segrega, la hormona estimulante de melanocitos, también conocida como MSH. Se encuentra encima de capilares, los cuales están fenestrados, permitiendo así un tránsito más rápido y efectivo de la hormona al torrente sanguíneo. Esto se debe principalmente por su carencia de membrana basal.

En los seres humanos sufre una involución, careciendo de significado funcional, mientras que en los anfibios es el tejido que sintetiza la melanotropina.