Hermanos Marx

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Los hermanos Marx (Marx Brothers) fueron unos cómicos estadounidenses, originarios de Nueva York. Eran cinco hermanos y tuvieron enorme éxito tanto en el Vodevil, como en Broadway y posteriormente en el cine. Cinco de sus películas están incluidas en la lista de las 100 mejores comedias del American Film Institute.

Los cinco hermanos eran hijos de Samuel y Minnie Marx, quienes habían tenido en 1886 a su primer hijo, Manfred, que murió siete meses después de gripe. El núcleo del grupo fueron los tres hermanos mayores, Chico, Harpo y Groucho; cada uno interpretaba a un tipo de personaje. Los dos hermanos más jóvenes, Gummo y Zeppo, no desarrollaron sus personajes de la misma manera y finalmente abandonarían la actuación para ejercer otros oficios. Gummo no participó en ninguna de las películas, y Zeppo sólo apareció en las seis primeras. Los cinco hermanos nunca aparecieron juntos en un escenario.

El éxito les llegó gracias a las obras de Broadway I'll Say She Is (1923-1925), Los cuatro cocos (1925-1928) y El conflicto de los Marx (1928-1929). Los cuatro cocos sería el primer título en ser llevado al cine para la Paramount en 1929. Luego vendrían catorce títulos más, pasando de los grandes éxitos de las primeras a las últimas, bastante más discretas tanto en beneficios económicos como en calidad.

Groucho recibió un óscar honorífico en 1974, tres años antes de su muerte.

Fotografía de la familia Marx al completo en Nueva York en 1915. De izquierda a derecha: Groucho (con 25 años en la foto), Gummo (23 años), Minnie (madre, 50 años), Zeppo (14 años), Frenchy (padre, 56 años), Chico (28 años) y Harpo (27 años).

Componentes[editar]

Nombre artístico Nombre real Nacimiento Fallecimiento Edad
Chico Leonard 22 de marzo de 1887 11 de octubre de 1961[1] 74
Harpo Adolph (después de 1911: Arthur) 23 de noviembre de 1888 28 de septiembre de 1964[2] 75
Groucho Julius Henry 2 de octubre de 1890 19 de agosto de 1977[3] 86
Gummo (No participó en las películas) Milton 23 de octubre de 1892 21 de abril de 1977[4] 84
Zeppo Herbert 25 de febrero de 1901 30 de noviembre de 1979[5] 78

Los comienzos[editar]

Anuncio en un periódico de una actuación de los Hermanos Marx en Saginaw, Míchigan. 1911.

El talento musical de los hermanos se basaba en que pertenecían a una familia de tradición artística. Harpo estaba especialmente dotado, de modo que podía tocar prácticamente cualquier instrumento, aunque su especialidad era el arpa, de cuyo nombre, según una teoría, se derivaba el suyo; en varias películas podemos ver a Harpo tocando el arpa. Chico fue un excelente e histriónico pianista, y Groucho tocaba la guitarra.

Sus inicios fueron en espectáculos de vodevil; Groucho debutó en 1905, básicamente como cantante. En 1907 él y Gummo cantaron juntos, y con Mabel O’Donnell formaron Los Tres Ruiseñores. Al año siguiente, Harpo se convirtió en el cuarto Ruiseñor. En 1910 el grupo se amplió, y en él participaron la madre y la tía Hannah, cambiando su nombre por Las Seis Mascotas.

Durante una actuación en la Opera House de Nacogdoches (Texas), se produjo una interrupción a causa del sonido de fuertes golpes producidos en el exterior por una mula desbocada. La audiencia se precipitó afuera para ver lo que pasaba, y cuando regresó, Groucho comenzó a hacer comentarios sarcásticos al público, diciendo “Nacogdoches está lleno de cucarachas”, y otras lindezas contra ese pueblo y el estado de Texas. Pero lejos de enfadarse, el público estalló en carcajadas, por lo que la familia empezó a barajar la posibilidad de emplear las posibilidades cómicas del grupo.

Poco a poco las actuaciones evolucionaron, y junto con las canciones aparecían algunos números cómicos, generalmente pequeñas comedias musicales, como el número de la escuela en el que Groucho encarnaba a un profesor con marcado acento alemán, y los alumnos eran Harpo, Gummo, y desde 1912, Chico. La última versión del número de la escuela, llamada “De nuevo a casa”, fue escrita por Marcelo Ceppi y Al Shean. En esta época Gummo se vio obligado a dejar el grupo para luchar en la Primera Guerra Mundial. Zeppo lo reemplazó en los últimos años de espectáculos de vodevil, y se incorporó a la nueva etapa en Broadway, y a las películas que vinieron a continuación.

Durante la Primera Guerra Mundial el sentimiento antigermánico creció en EEUU, por lo que la familia intentó ocultar su origen alemán. Harpo cambió su auténtico nombre de pila de Adolph a Arthur, y Groucho dejó de hacer papeles de personajes “alemanes”.

Por aquel entonces los hermanos, llamados ahora “Los Cuatro Hermanos Marx” empezaron a desarrollar su estilo único de comedia, y a desarrollar cada uno un personaje característico. Tanto Groucho como Harpo reconocen en sus memorias que los ahora famosísimos personajes que encarnaban fueron creados por Al Shean. Groucho se empezó a pintar un grueso bigote con betún, y adoptó un extravagante andar a zancadas, Harpo se puso una peluca roja, tocaba una bocina y simuló ser mudo, Chico empezó a hablar con un falso acento italiano (que copiaba de unos vecinos), y Zeppo adoptó los ademanes juveniles de un gentil galán.

Las personalidades artísticas de Groucho, Chico y Harpo se dice que estuvieron basadas en la auténtica personalidad de cada uno (aunque desde luego Harpo podía hablar perfectamente). Zeppo, por otra parte, era el más gracioso de los hermanos fuera del escenario, a pesar de que sus papeles artísticos eran serios y poco lucidos. Era el más joven de todos, y creció bajo la supervisión de sus hermanos; aprendió a imitarlos a la perfección, de modo que en caso de necesidad podía reemplazarlos. “Hizo tan bien de Capitán Spaulding en El Conflicto de los Marx, que le habría dejado seguir haciendo ese papel de modo indefinido, siempre que me hubieran permitido fumar en escena”, dijo Groucho.

En la década de 1920 los Hermanos Marx se convirtieron en un grupo favorito del teatro norteamericano. Con su duro y extraño sentido del humor hicieron agudas sátiras de la alta sociedad y la hipocresía humana. También se hizo famosa su capacidad de libre improvisación en escena. Pongamos un célebre ejemplo: En una ocasión Harpo pidió a una chica del coro que cruzase la escena mientras él mismo la perseguía, para ver si Groucho, que estaba en ella, quedaba desconcertado. Sin embargo, y para deleite del público, este simplemente dijo con serenidad mirando el reloj: “Caramba, es la primera vez que veo a un taxi persiguiendo a un pasajero”, y cuando Harpo cambió de dirección durante la persecución de la chica añadió: “Puedes poner tu reloj en hora en las 9:20”. En otra ocasión mientras Groucho interpretaba una escena romántica Zeppo, entre bastidores, gritó: “¡Ha llegado el basurero!”; Groucho, sin inmutarse le respondió: “Dile que hoy no queremos”.

Bajo la dirección de Chico y la dirección creativa de Groucho, el vodevil de los hermanos alcanzó un éxito tal que los convirtió en las estrellas del teatro musical de Broadway, primero con la revista musical I'll Say She Is (1924 - 1925), seguida de dos comedias musicales, Los Cuatro Cocos (1925 - 1926) y Los Conflictos de los Marx (1928 - 1929). El libretista George S. Kaufman trabajó en los dos últimos espectáculos citados, y ayudó a mejorar la definición de los personajes de los Hermanos Marx.

Origen de los nombres artísticos[editar]

La leyenda subyacente de los nombres de los Hermanos Marx explica que un "monologuista" llamado Art Fisher creó los nombres de los hermanos en el transcurso de una partida de poker, pero ningún historiador o biógrafo ha descubierto nunca la más mínima pista del tal Art Fisher. Otra teoría, apuntada por Groucho, era que los nombres se cogieron de una famosa tira cómica llamada Sherlocko el monje. Desgraciadamente esta tira solo apareció de 1911 a 1913, y los nombres no aparecieron hasta 1919. Más allá de las evidencias (Harpo:arpa) hay que atribuir los nombres a la costumbre de la época de acabar los nombres en -o para hacerlos cómicos. Y la paternidad ha de ser atribuida casi con seguridad a Alexander Woollcott. Las razones por las que Chico, Harpo y Gummo se llamaron así son claras, pero para Groucho y Zeppo no está tan claro. Arthur se llamó Harpo porque tocaba el arpa, y Leonard fue Chico porque iba detrás de las chicas (“chick” en inglés coloquial significa “chica”). En su autobiografía ¡Harpo habla! (1985), Harpo explicó que Milton se llamó Gummo en alusión a la goma, ya que había interpretado en el teatro a varios detectives, con su típico calzado de goma. Pero, según otras fuentes, Gummo era el hipocondríaco de la familia, y en su infancia estaba enfermo a menudo, por lo que llevaba siempre unas botas de goma para estar protegido de la humedad. En todo caso, y sea cual sea la historia verdadera, se trata siempre de una alusión a la goma del calzado. La razón por la que Julius se llamó Groucho suele ser la más discutida. Hay tres explicaciones posibles:

  • El carácter de Julius. Según Maxine, hija de Chico y por tanto sobrina de Groucho, dice en el documental “Los desconocidos Hermanos Marx” que Julius se llamó Groucho por la sencilla razón de que estaba gruñendo todo el rato (“grouchy” es “gruñón” en inglés). Robert B. Weide, un director conocido por su “Historia de los Hermanos Marx”, un documental incluido como material extra en el DVD de Una Noche en La Ópera, opina que esta es la explicación más plausible.
  • La “bolsa salvavidas” (“grouch bag” en inglés). Esta explicación aparece en la biografía de Harpo, y fue también mencionada por Chico en un programa de televisión. Una bolsa salvavidas es un pequeño bolsillo que se cuelga del cuello y generalmente se usa para guardar dinero a fin de que quede seguro durante los viajes y no lo puedan robar. Muchos amigos de Groucho afirmaban que este era extremadamente tacaño, especialmente después de perder su dinero en el crack bursátil de 1929, por lo que la comparación con la “bolsa salvavidas” era muy apropiada. A este respecto, en el capítulo sexto de su autobiografía, “Groucho y yo”, este afirma: “Guardo mi dinero en un “grouch bag” (bolsa salvavidas”). Esta es una encantadora bolsita que los actores nos ponemos al cuello para evitar que otros actores puedan sisarnos la pasta. Naturalmente, ustedes creerán que este nombre y mi nombre artístico tienen el mismo origen. Pero no es así. Muchos pechos lucieron una “grouch bag” mucho antes de que hubiera ningún Groucho".
  • La explicación de Groucho. Comprensiblemente descontento con ser descrito como perpetuamente gruñón o excesivamente tacaño, Groucho siempre insistió en que su nombre coincidía con un personaje de la historieta “Sherlocko el Monje”, que tenía la manía de presentar personajes cuyo nombres siempre terminaba en o. Y, de hecho, había un personaje de esta historieta que se llamaba Groucho. Pero él era el único hermano Marx que defendía esta teoría, y teniendo en cuenta que su opinión no era imparcial y que era un mentiroso compulsivo, pocos biógrafos la tienen en cuenta.

El nombre artístico de Herbert: como en el caso de Groucho, hay tres explicaciones acerca de por qué Herbert se llamaba Zeppo:

  • Explicación de Harpo. Según dice Harpo en “¡Harpo habla!”, los hermanos mayores decidieron que Herbert se llamara Zippo, por un chimpancé que participaba en algunos números de vodevil. Cuando Herbert se unió al grupo estuvo en total desacuerdo con este nombre y se plantó, así que sus hermanos accedieron a cambiarlo por Zeppo.
  • Explicación de Chico: Chico nunca escribió su autobiografía, y concedió menos entrevistas que sus hermanos, pero su hija, Maxine, en Los Desconocidos Hermanos Marx cuenta que cuando los Hermanos Marx vivían en Chicago había un estilo de humor popular llamado “Zeke y Zeb”, en el que se parodiaba el acento del medio oeste. Un día, al llegar Chico a casa, estaba Herbert sentado en la valla de afuera y Herbert lo saludó diciendo “Hola, Zeke”, a lo que Chico contestó “Hola Zeb”, y en adelante los hermanos llamaron Zeb a Herbert. Cuando se unió al espectáculo barajaron el nombre de “Zebbo”, pero finalmente prefirieron “Zeppo”.
  • Explicación de Groucho: En una entrevista grabada en cinta y más tarde extractada en Los Desconocidos Hermanos Marx, Groucho dijo que lo llamaron así porque nació cuando los primeros zeppelines cruzaron el atlántico. El primer zeppelín voló en julio de 1900, mientras que Herbert nació siete meses después, en febrero de 1901; pero el primer zeppelín que cruzó el Atlántico no lo hizo hasta 1924, cuando Herbert era ya un hombre joven.

Hollywood[editar]

Los Hermanos Marx en 1931

El grupo de los Los Hermanos Marx se hizo célebre cuando Hollywood pasó de hacer películas mudas a sonoras. Los hermanos firmaron un contrato con la Paramount, y dieron un giro a sus carreras profesionales con su participación en varias películas. Las dos primeras películas que hicieron fueron sendas adaptaciones de sus revistas en Broadway: Los Cuatro Cocos (1929) y El conflicto de los Marx (Animal Crackers, 1930), con adaptaciones de George S. Kaufman y Morrie Ryskind; en realidad antes habían filmado una película muda, Humor Risk, pero no llegó a estrenarse nunca.

Su tercer largometraje, Monkey Business (1931), (En España, Pistoleros de agua dulce), fue el primero que no se basó en un espectáculo anterior. Siguió Plumas de Caballo (1932), en el que los hermanos hacían una sátira tanto del sistema estudiantil universitario norteamericano como de la “ley seca”, y se convirtió en su película más popular, llegando incluso a ocupar la portada de la revista Time. Incluía un “gag” que sería recurrente en otras películas, en el que Harpo demuestra que de su gabardina puede extraer cualquier clase de objeto; de hecho, en esta película se saca un mazo de madera, un pez, una cuerda, un lazo, un cartel de una mujer en ropa interior, una taza de café caliente, una espada, y una vela encendida por los dos extremos. La última película que hicieron para la Paramount, Sopa de Ganso (1933), dirigida por el director más prestigioso de cuantos trabajaron con los Marx, Leo McCarey, está considerada actualmente como una de las mejores: es el único de sus largometrajes incluido entre los 100 películas más importantes por el Instituto Americano del Cine. El público consideró que la película era irregular, pero actualmente no se piensa de este modo. En todo caso, y aunque no funcionó tan bien como Plumas de Caballo, hizo la sexta mejor taquilla de 1933.

Los Hermanos Marx dejaron la Paramount sobre todo por diferencias creativas y financieras. Posteriormente Zeppo dejó de actuar y se convirtió en agente de sus hermanos, cargo que desempeñó hasta el final de sus carreras. Los tres Hermanos Marx que ahora formaban el conjunto pasaron a la Metro-Goldwyn-Mayer, y , siguiendo la sugerencia de Irving Thalberg, decidieron dar un giro a su fórmula humorística. Así, para sus siguientes películas intercalaron entre las escenas de humor otras de tipo romántico, y números musicales no cómicos. Además, el blanco de sus iras fueron en adelante villanos declarados, por lo que se considera que solo las películas de la Paramount muestran su genio en estado puro. Las dos películas filmadas con Thalberg fueron Una Noche en la Ópera (1935), una sátira del mundo de la ópera, en la que los hermanos ayudan a dos cantantes enamorados mientras provocan el caos en la representación de Il Trovatore. La película alcanzó un enorme éxito, y durante décadas (hasta que público y crítica echaron un segundo vistazo a las películas de la Paramount), fue considerada su mejor obra. Dos años más tarde rodaron Un Día en las Carreras (1937), donde los Marx ponían patas arriba una carrera de caballos. Pero en 1936 murió Thalberg repentinamente, por lo que se quedaron de pronto sin su mejor contacto en la MGM.

Tras una corta experiencia con la RKO (El hotel de los líos, 1938), los Hermanos Marx hicieron tres películas más antes de abandonar la MGM, Una Tarde en el Circo (1939), Los Hermanos Marx en el Oeste (1940) y Tienda de locos (1941). Antes del rodaje de Tienda de Locos el grupo anunció que se retiraban del cine, pero la situación económica de Chico era tan desastrosa, y sus deudas de juego tan elevadas que los Hermanos Marx hicieron posteriormente dos películas más: Una noche en Casablanca (1946) y Amor en Conserva (1949), ambas producidas por United Artists. Además también participaron en La historia de la humanidad (1957), aunque aparecían en escenas separadas. Más tarde hicieron un programa especial de televisión, El increíble robo de la joya (1959). Chico y Harpo actuaron ocasionalmente en casinos y locales nocturnos, a veces juntos. Groucho comenzó una carrera como animador de radio y televisión. Desde 1947 y hasta casi 1960 presentó el concurso de humor You Bet Your Life en televisión. También publicó algunos libros, incluyendo su autobiografía Groucho y yo (1959), y Memorias de un Amante Sarnoso (1964).

En 1957 se produjo la única aparición televisiva de los cinco Hermanos Marx, en el programa Tonight! America After Dark. En 1970 se emitió un programa de dibujos animados donde se ofrecían números de cómicos famosos, y los Hermanos Marx prestaron sus voces para sus personajes, a excepción de Chico, que había fallecido en 1961, y de Harpo, que había muerto en 1964. Su número era una recreación de una graciosa parodia sobre Napoleón que en su día había formado parte del espectáculo de Broadway I’ll Say She Is, probablemente recreada por el mismo Groucho.

Filmografía[editar]

Películas con los cuatro Hermanos Marx[editar]

Películas con los tres Hermanos Marx (sin Zeppo)[editar]

En solitario[editar]

Groucho[editar]

Harpo[editar]

Chico[editar]

Zeppo[editar]

Personajes[editar]

Película Año Groucho Chico Harpo Zeppo
Humor Risk 1921 El villano El Italiano Watson, Detective El amante
Los cuatro cocos 1929 Mr. Hammer Chico Harpo Jamison
El conflicto de los Marx 1930 Capitán Geoffrey T. Spaulding Signor Immanuel Ravelli El profesor Horatio Jamison
Pistoleros de agua dulce 1931 Groucho Chico Harpo Zeppo
Plumas de caballo 1932 Profesor Quincy Adams Wagstaff Baravelli Pinky Frank Wagstaff
Sopa de ganso 1933 Rufus T. Firefly Chicolini Pinky Lt. Bob Roland
Una noche en la ópera 1935 Otis B. Driftwood Fiorello Tomasso
Un día en las carreras 1937 Dr. Hugo Z. Hackenbush* Tony Stuffy
El hotel de los líos 1938 Gordon Miller Harry Binelli Faker Englund
Una tarde en el circo 1939 J. Cheever Loophole Antonio Pirelli Punchy
Los Hermanos Marx en el Oeste 1940 S. Quentin Quale Joe Panello Rusty Panello
Tienda de locos 1941 Wolf J. Flywheel Ravelli Wacky
Una noche en Casablanca 1946 Ronald Kornblow Corbaccio Rusty
Amor en conserva 1949 Sam Grunion Faustino el Grande Harpo
La historia de la humanidad 1957 Peter Minuit Monje Sir Isaac Newton

* El nombre original era "Quackenbush", pero fue cambiado a raíz del descubrimiento de un médico real con ese apellido, por miedo a un pleito.

Referencias[editar]

  1. Chico Marx, actor cómico de teatro y cine, muere a los 70 años; El mayor de los cinco hermanos interpretaba el papel del Italiano que tocaba el piano. Mánager del equipo cómico.. New York Times. 12 de octubre, 1961. 
  2. Harpo Marx, el actor cómico mudo muere a los 70 años [sic]. Harpo Marx, con peluca rubia y bocina, estrella en el teatro y en la pantalla con los Hermanos Marx.. New York Times. 29 de setiembre, 1964, Martes. «Harpo Marx, the blond-wigged, nonspeaking member of the Marx Brothers team, died tonight at 8:30 in Mount Sinai Hospital. He was 70 years old[sic].». 
  3. Groucho Marx, Cómico, muerto. Estrella del cine y la televisión tenía 86 años. Maestro del insulto Groucho Marx, actor cómico y presentador de "Apueste su vida".. New York Times. 20 de agosto, 1977, Sábado. «Los Ángeles, August 19, 1977 Groucho Marx, the comedian, died tonight at the Cedar Sinai Medical Center here after failing to recover from a respiratory ailment that hospitalized him June 22. He was 86 years old.». 
  4. Gummo Marx, Mánager de actores.. New York Times. «Palm Springs, California, April 21, 1977 (Reuters) Gummo Marks, an original member of the Marx brothers' comedy team, died here today. He was 84 years old.». 
  5. Zeppo Marx muere a los 78 años; El último superviviente del equipo cómico, "Cansado de ser solo un figurante".. New York Times. 1 de diciembre, 1979. «Zeppo Marx, the surviving member of the Marx Brothers comedy team who left the quartet in 1934 for other businesses, died yesterday at Eisenhower Medical Center in Palm Springs, Calif. The youngest of the brothers, he was 78 years old and had lived in Pal...». 

Enlaces externos[editar]