Hepatitis G

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La hepatitis G y los virus GB C (GBV-C) son virus ARN, que fueron independientemente identificados en 1995, hallándose que eran dos aislados del mismo virus. En la actualidad se ha desechado el uso del nombre "virus de la hepatitis G" por el nombre "GB virus C" o "GBVC".

El nombre GB proviene de las iniciales del investigador-cirujano G. Barker que en 1966 adquirió hepatitis no-A no-B y que en su momento se tomó como un nuevo virus de la hepatitis. Su suero fue capaz de infectar primates, en los cuales se clonaron las cepas GB-A, B y C. Las dos primeras correspondían a cepas virales propias del animal y la tercera (GB-C) era originada en el plasma humano.

Aunque GBV-C fue inicialmente asociado con la hepatitis crónica, extensas investigaciones fallaron en identificar alguna asociación entre este virus y alguna enfermedad clínica. El GBV-C es, filogenéticamente, muy relacionado con el virus de la hepatitis C, pero parece replicarse primariamente en linfocitos, y pobremente en hepatocitos. La mayoría de los individuos inmunocompetentes parecen aclarar la viremia GBV-C dentro de los primeros años siguientes a la infección y aunque el intervalo de tiempo entre la infección GBV-C y el clearance de viremia (falta de detección del ARN GBV-C en plasma) no es conocido, la infección puede persistir por décadas en algunos individuos. Aproximadamente el 2% de los donantes de sangre estadounidenses sanos son positivos para GBV-C, y más del 13% de los donantes tienen anticuerpos para la proteína E2, indicando infección previa. La transmisión de GBV-C se hace por vía parenteral, sexual y verticalmente, y debido a modos compartidos de transmisión, los individuos infectados con HIV son comúnmente coinfectados con GBV-C. Entre la población con infección de HIV, la prevalencia de viremia GBV-C oscila entre 14 a 43 %. [1] Algunos estudios sugieren que la coinfección con GBV-C puede ralentizar el progreso de la hepatitis C y/o HIV.

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