Henry Wickham

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Henry Alexander Wickham (29 de mayo de 184627 de septiembre de 1928) fue un explorador británico y biopirata.[1][2]​ Más tarde afirmó en publicidad que fue responsable de robar cerca de 70,000 semillas del árbol de caucho, Hevea brasiliensis, en el área de Santarém de Brasil en 1876. Las semillas fueron llevadas de contrabando hasta el Jardín Botánico Real de Kew, desde donde enviaron plántulas a Ceilán británico (actualmente Sri Lanka), Malaya británica (ahora Malasia peninsular) y Singapur, aunque este último no se usó para caucho), África, Batavia en las Indias Orientales holandesas (ahora Yakarta en Indonesia) y otros destinos tropicales, condenando así el auge del caucho en el Amazonas.[3][4]

Henry Wickham nació en Hampstead, al norte de Londres. El padre de Wickham, un abogado, murió cuando el joven Wickham tenía cuatro años.[5][6][7]​ A los 20 años viajó a Nicaragua, el primero de varios viajes a América Latina y América del Sur.[8]​ Al regresar a Inglaterra, se casó con Violet Carter en 1871, cuyo padre publicaría los escritos de Wickham.[9]​ Su primer libro, Rough Notes of a Journey Through The Wilderness from Trinidad to Pará, Brazil, by way of the Great Cateracts of the Orinoco, Atabapo, and Rio Negro (Notas aproximadas de un viaje por el desierto de Trinidad a Pará, Brasil, a través de las Grandes Cataratas del Orinoco, Atabapo y Río Negro) fue publicado por W.H.J. Carter en 1872[9]​ Llevaría a toda la familia a Santarém, Brasil, donde su madre, su hermana Harriette, y la suegra de su hermano, John, morirían todos hacia 1876. Wickham fue nombrado caballero en los Honores de Cumpleaños de 1920 "por servicios relacionados con la industria de las plantaciones de caucho en el Lejano Oriente ".[10]

Las plantaciones de caucho en Asia fueron mucho más eficientes y superaron a Brasil. Esto se debió a que las plantaciones de caucho de Asia estaban organizadas y resultaban adecuadas para la producción a escala comercial, mientras que en Brasil el proceso de recolección del látex de los árboles forestales seguía siendo un proceso extractivo difícil: los recolectores de caucho trabajaban el caucho al natural en la selva amazónica del sur y las densidades del mismo casi siempre fueron bajas, como consecuencia de la gran diversidad de bosques naturales. Además, los experimentos en el cultivo de árboles de caucho en plantaciones en el Amazonas demostraron que son vulnerables a los hongos sudamericanos del añublo y otras enfermedades y plagas.

A pesar de décadas de investigación en la selección de árboles de caucho altamente productivos y resistentes a las enfermedades, muchos árboles comerciales de caucho en todo el mundo descienden de las semillas que Wickham llevó a Joseph Dalton Hooker en Londres. En Brasil, Wickham es etiquetado como un "biopirata" por su papel en el contrabando de las semillas de caucho que rompió el monopolio brasileño. En 1876, ninguna ley brasileña habría impedido la recolección de las semillas de Wickham, pero pudo haber tergiversado su cargamento como material botánico muerto destinado al herbario para obtener una licencia de exportación en Belém.[11]

Véase también[editar]

Referencias[editar]

  1. Ponting, Clive (2007). A New Green History of the World: The Environment and the Collapse of Great Civilizations. New York: Penguin Books. p. 183. ISBN 978-0-14-303898-6. 
  2. «Henry Wickham: el explorador inglés que le arrebató la producción de caucho al Amazonas». p. La Nación. Consultado el 24 de julio de 2018. 
  3. Jackson, Joe (2008). The Thief at the End of the World: Rubber, Power, and the Seeds of Empire (en inglés). Penguin. ISBN 9780670018536. Consultado el 24 de julio de 2018. 
  4. «Henry Wickham: el hombre que le arrebató la producción de caucho al Amazonas». El Observador. Consultado el 24 de julio de 2018. 
  5. Wickham History: Sir Henry Alexander Wickham (1846-1928), accessed November 2017.
  6. Sir Henry Alexander Wickham - at bouncing-balls.com
  7. Dean, Warren (1987). Brazil and the Struggle for Rubber: A Study in Environmental History. Cambridge: Cambridge University Press. p.14. ISBN 0-521-33477-2
  8. Sir Henry Alexander Wickham - at bouncing-balls.com
  9. a b Sir Henry Alexander Wickham - at bouncing-balls.com
  10. The London Gazette. 4 de junio de 1920. 
  11. Tráfico de semente fez ruir ciclo da borracha Caderno Vida e Cidadania (História) - Jornal Gazeta do Povo - acessado em 17 de setembro de 2011
* I. Katime "Química Física Macromoleular". Editorial de la Universidad del País Vasco, Bilbao 1994