Henry Adams

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Henry Brooks Adams.

Henry Brooks Adams(Boston, Massachusetts; 16 de febrero de 1838-Washington D.C., 27 de marzo de 1918) fue un hombre de letras e historiador estadounidense.

Biografía[editar]

Siendo parte de los "brahmanes" de Boston, la élite formada por las familias más prósperas y antiguas de la ciudad, descendiente además de dos presidentes, se educó con cierta aversión a la política norteamericana de su tiempo y concluyó sus estudios en Harvard en 1858 antes de embarcarse, como era habitual entre los jóvenes de buena familia de su tiempo, en un grand tour por Europa. En 1861 su padre, Charles Francis Adams senior, fue nombrado por Abraham Lincoln embajador en Londres y lo acompañó como secretario privado; volvió en 1868 y se instaló en Washington, donde fue corresponsal y editor de un periódico; en este exigió reformas sociales y políticas, pero se vio ampliamente desilusionado por un mundo que él describía como desprovisto de principios. En 1870 fue nombrado profesor de historia medieval en Harvard, posición que ocupó hasta 1877. Su desilusión con la política estadounidense se refleja en su novela anónima Democracy: An American Novel (1880); aún publicó una novela más, Esther, en 1884, bajo el pseudónimo de Frances Snow Compton. Al año siguiente su mujer, Marian Hooper Adams, se suicidó con un vial de cianuro, y para huir de ese ambiente (ni siquiera aludió a ella en sus memorias) dedicó el resto de su vida a hacer largos viajes. Su estudio sobre la democracia de Estados Unidos culminó en su History of the United States of America de nueve tomos (1889–1891), la cual recibió elogios inmediatos. En 1894 organizó la Liga de Restricción de la Inmigración, a fin de impedir la llegada a América de individuos "no sanos", entre los cuales situaba preferentemente a los judíos, de los que llegó a escribir lo siguiente:

Los detesto, así como todo lo relacionado con ellos, y vivo solamente y exclusivamente con la esperanza de ver su desaparición, con todo su judaísmo maldito. Quiero ver a todos los prestamistas a interés sacados y ejecutados.[1]

En Mont Saint-Michel y Chartres (1904), describió la concepción del mundo medieval manifiesta en su arquitectura. The Education of Henry Adams (La educación de Henry Adams, 1918), es su obra más conocida y una de las autobiografías más sobresalientes de la literatura occidental, donde plasma sus conflictos con las incertidumbres del siglo XX. Por ella recibió póstumo el Premio Pulitzer de 1919.

En 1912, una crisis cardiaca le dejó seriamente enfermo y murió en 1918 en Washington.

Obras[editar]

  • 1876. Essays in Anglo-Saxon Law (con Henry Cabot Lodge, Ernest Young y James Laurence Laughlin).
  • 1879. Life of Albert Gallatin.
  • 1879. The Writings of Albert Gallatin (como editor, 3 vols.).
  • 1880. Democracy: An American Novel.
  • 1882. John Randolph.
  • 1884. Esther: A Novel ed. facs. en 1938.
  • 1889–1891. History of the United States During the Administrations of Thomas Jefferson and James Madison (8 vols).
  • 1891. Historical Essays.
  • 1893. Tahiti: Memoirs of Arii Taimai e Marama of Eimee... Last Queen of Tahiti.
  • 1904. Mont Saint Michel and Chartres.
  • 1911. The Life of George Cabot Lodge.
  • 1918. The Education of Henry Adams.
  • 1919. The Degradation of the Democratic Dogma.
  • 1930–38. Letters (ed. de W. C. Ford, 2 vols.).
  • 1982. The Letters of Henry Adams, Volumes 1-3: 1858-1892 (ed. de J. C. Levenson, Ernest Samuels y Charles Vandersee).
  • 1988. The Letters of Henry Adams, Volumes 4-6: 1892-1918 (ed. de J. C. Levenson, Ernest Samuels y Charles Vandersee).

Enlaces externos[editar]


  1. Michael, Robert (2005). A Concise History of American Antisemitism. Rowman & Littlefield, p. 116.