Cornu aspersum

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Caracol común de jardín
Helix aspersa-Nl.jpg
Estado de conservación
Preocupación menor (LC)
Preocupación menor (UICN 3.1)
Taxonomía
Reino: Animalia
Filo: Mollusca
Clase: Gastropoda
Subclase: Orthogastropoda
Superorden: Heterobranchia
Orden: Pulmonata
Familia: Helicidae
Género: Cornu
Especie: C. aspersum
(Müller, 1774)
Sinonimia
  • Helix aspersa
  • Cryptomphalus aspersus
  • Cantareus aspersus[1]
Dos especímenes apareándose.
Helix aspersa
Plaga de caracoles en un jardín

El caracol común de jardín o burgajo es una especie de molusco gasterópodo pulmonado de la familia Helicidae, de vida terrestre. Anteriormente se la consideraba parte del género Helix, cuyas especies son muy similares. No debe confundirse con Helix pomatia, el caracol romano, otra de las especies más abundantes en Europa.

El nombre científico de esta especie cambió de acuerdo con sucesivas investigaciones. El nombre válido es Cornu aspersum.[2][3]​ Algunos nombres usados anteriormente para denominarla son Helix aspersa Müller, Cantareus (Helix) aspersa, Cryptomphalus aspersum.[1]

Características[editar]

Concha y aparato reproductor de Helix aspersa

Su cuerpo es de hasta 8 cm de largo. Es de hábitos crepusculares y nocturnos, aunque en lugares húmedos en penumbra y en días de lluvia también es activo de día. En época de sequía se esconde dentro de la concha y se encierra elaborando un "tapón" a base de moco seco llamado epifragma.

Como la mayoría de las babosas y caracoles, posee órganos sexuales masculinos y femeninos, por lo que cualquier pareja de individuos puede procrear. Es hermafrodita, ovíparo y posee una concha calcárea enrollada en espiral. Famoso por su proverbial lentitud, se mueve a una velocidad máxima de 0,05 km/h,[4][5]​ a pesar de lo cual es uno de los caracoles más rápidos.

Distribución[editar]

Es originario de Europa, pero vive en muchas otras zonas del planeta. En América del Sur, se lo registra como especie no nativa en Uruguay, Argentina, Chile, Brasil, Perú, Colombia, Ecuador y Venezuela.[6]

Como plaga en los cultivos[editar]

Tanto en Europa como en las regiones en las que se ha introducido accidentalmente, este caracol es una plaga de los cultivos que puede provocar graves pérdidas económicas. El 90% de caracoles terrestres que son plagas de cultivos en Latinoamérica son especies introducidas, mayormente de Europa, que proliferan sin control debido a la ausencia de predadores.[7]

Caracol de jardín

Dado que el comercio internacional puede facilitar la dispersión del caracol Cornu aspersum a través de embarques de productos agrícolas, muchos países han adoptado rigurosas medidas sanitarias para evitar la introducción de la especie y proteger sus cultivos. Por ejemplo, Canadá y Estados Unidos incluyen a la especie en sus listas de plagas.[8]​ El Organismo Internacional Regional de Sanidad Agropecuaria OIRSA ha publicado un documento técnico dirigido a las autoridades aduaneras de los países miembros (México, Guatemala, El Salvador, Honduras, Nicaragua, Costa Rica y Panamá), en donde llama la atención sobre los daños que ocasionan caracoles y babosas de tierra en jardines, huertos, viveros, invernaderos, cafetales, plantaciones de cacao, y áreas dedicadas a producción hortícola, instando a las autoridades aduaneras a ejercer un estricto control para evitar su dispersión.[9][10]

La especie Cornu aspersum fue hallada en cincuenta y tres países alrededor del mundo, de los cuales treinta y dos la reportaron como especie introducida y seis como especie invasora (Brasil, Estados Unidos, Nueva Zelanda, Australia, Ecuador y Sudáfrica).[11]​ A esta lista debe agregarse Colombia, que mediante Resolución 848 de 2008, expedida por el Ministerio de Ambiente, declaró al caracol de jardín como especie invasora en su territorio nacional.[12]​ A nivel de Latinoamérica, en el marco de la Estrategia Regional de Biodiversidad para los Países del Trópico Andino, se publicó en el año 2001 un documento técnico que registra a la especie Cornu aspersum como plaga de Colombia, Ecuador, Perú y Venezuela.[13]​ Estudios posteriores ampliaron su rango de distribución como especie no nativa a otros países de América del Sur (ver la sección Distribución).[6]​ La cría comercial de Cornu aspersum en Colombia ha sido cuestionada en diversas fuentes.[14][15][16][17][18]

Gastronomía[editar]

Este gasterópodo es muy apreciado en gastronomía mediterránea. Es común en Francia, adonde es llamado petit gris, y en Cataluña, conocido como bover. En la ciudad de Lérida cada año se celebra el Aplec del Caragol, una fiesta popular dedicada a esta variedad de caracol con más de doscientos mil visitantes y unas doce toneladas de caracoles ingeridos. La particularidad gastronómica que diferencia esta variedad de caracol es el sabor y la textura de su baba, también utilizada en productos de cosmética. Para su consumo, se recolecta o se cría en granjas especiales. La cría de caracoles se llama helicicultura.

Véase también[editar]

Referencias[editar]

  1. a b «The Cornu problem» (html). The Living World of Molluscs. Archivado desde el original el 27 de septiembre de 2007. Consultado el 5 de marzo de 2007. 
  2. «Molluscabase - Cornu aspersum (O. F. Müller, 1774)». molluscabase.org. Consultado el 21 de junio de 2022. 
  3. MolluscaBase eds. (2021). MolluscaBase. Cornu Born, 1778. Accessed at: https://www.molluscabase.org/aphia.php?p=taxdetails&id=819999 on 2022-07-16
  4. Campeones todo terreno. Los animales más rápidos. Elsa ediciones [Kingfisher Publications Plc]. 1998, ISBN 2-7452-0160-3, p. 36
  5. «Speed of Animals». www.infoplease.com (en inglés). Consultado el 16 de julio de 2022. 
  6. a b Darrigran, Gustavo; Agudo-Padrón, Ignacio; Baez, Pedro; Belz, Carlos; Cardoso, Franz; Carranza, Alvar; Collado, Gonzalo; Correoso, Modesto et al. (2020-03). «Non-native mollusks throughout South America: emergent patterns in an understudied continent». Biological Invasions (en inglés) 22 (3): 853-871. ISSN 1387-3547. doi:10.1007/s10530-019-02178-4. Consultado el 6 de julio de 2022. 
  7. «Futuro - Malaterra - Grupo de Malacoloxía Terrestre Aplicada - USC». www.usc.gal. Consultado el 16 de julio de 2022. 
  8. «The World’s Departments of AgricultureWANTED». www.manandmollusc.net. Consultado el 16 de julio de 2022. 
  9. «::. OIRSA». web.archive.org. 1 de enero de 2012. Consultado el 16 de julio de 2022. 
  10. «documento técnico». Archivado desde el original el 7 de octubre de 2013. Consultado el 9 de enero de 2012. 
  11. The Invasive Potential of the Brown Garden Snail (Cantareus aspersus)
  12. «Resolución 848 de 2008». Archivado desde el original el 6 de septiembre de 2011. Consultado el 12 de enero de 2012. 
  13. Berg, George H. «CARACOLES Y BABOSAS DE IMPORTANCIA CUARENTENARIA, AGRICOLA y MEDICA PARA AMERICA LATINA y EL CARIBE». Organismo Internacional Regional de Sanidad Agropecuaria OIRSA. Consultado el 12/07/2022. 
  14. Instituto de Investigación de Recursos Biológicos Alexander von Humboldt, Francisco de Paula (2006). Estado de conocimiento de especies invasoras : propuesta de lineamientos para el control de los impactos. Instituto de Investigaciones de Recursos Biológicos Alexander von Humboldt. ISBN 958-8151-74-0. OCLC 318369690. Consultado el 16 de julio de 2022. 
  15. El Tiempo
  16. «El Colombiano». Archivado desde el original el 14 de junio de 2011. Consultado el 18 de enero de 2012. 
  17. Unimedios
  18. revistas especializadas

Bibliografía[editar]

Enlaces externos[editar]