Helen Murray Free

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Helen Murray Free
National Medals Org Helen M Free 2009.JPG
Free recibió la Medalla Nacional de Tecnología e Innovación del presidente Obama en 2009. Fotografía de Ryan K. Morris[1]
Información personal
Nacimiento 20 de febrero de 1923 Ver y modificar los datos en Wikidata (97 años)
Pittsburgh (Estados Unidos) Ver y modificar los datos en Wikidata
Residencia Youngstown Ver y modificar los datos en Wikidata
Nacionalidad Estadounidense
Educación
Educada en
Información profesional
Ocupación Química e inventora Ver y modificar los datos en Wikidata
Área Química Ver y modificar los datos en Wikidata
Cargos ocupados Presidente de American Association for Clinical Chemistry Ver y modificar los datos en Wikidata
Empleador
  • Miles Laboratories
  • Indiana University South Bend
  • Bayer Ver y modificar los datos en Wikidata
Distinciones

Helen Murray Free (Pittsburgh, 20 de febrero de 1923) es una química y educadora estadounidense jubilada. Recibió una licenciatura en química de The College of Wooster en 1944 y una maestría en administración de Universidad de Míchigan Central en 1978. Actualmente es profesora adjunta de administración en la Indiana University South Bend y consultora para Bayer AG.[2]

Biografía[editar]

Educación[editar]

Helen recibió su educación en las escuelas públicas de Youngstown, Ohio, y se graduó en 1941 como valedictorian de la secundaria Poland Seminary High School. Mientras asistía a un campamento de verano en el Colegio de Wooster,se esforzó por asistir a Wooster.

En diciembre de 1941, cuando Pearl Harbor fue bombardeada, muchos jóvenes se alistaron o fueron reclutados en el ejército. Debido a esto, se alentó a las mujeres a seguir carreras en la ciencia, por lo que Helen cambió su especialidad a química de la que se recibió en 1944. Ha dicho que su cambio a la química fue la "cosa más terrorífica" que le haya sucedido.[2]

Carrera[editar]

Después de graduarse de Wooster, inmediatamente comenzó a trabajar como química de control de calidad para los Laboratorios Miles (conocidos como los creadores de Alka-Seltzer); sin embargo, aspiraba a ser una investigadora en lugar de trabajar en control de calidad. Cuando Alfred Free tuvo una posición abierta en su grupo de investigación de bioquímica, ella llenó la posición.[3]​ Se casarían en 1947 y tendrían seis hijos.

Originalmente, investigaron diferentes antibióticos antes de pasar a los sistemas de reactivos secos. Refinaron el Clinitest, una tableta que mide los niveles de glucosa en la orina de los pacientes diabéticos, y desarrollaron el Acetest, otra tableta de prueba para la diabetes.[3][4]

Más tarde, trabajó con su esposo para mover las pruebas de tabletas a tiras, presentando Clinistix en 1956. Fue la primera tira de prueba para controlar la glucosa en la orina.[4]​ Varias otras tiras de prueba fueron desarrolladas y agregadas al mercado, incluyendo Uristix, Ketostix, Dextrostox, Labstix y Multistix.[3][2]​ Estos productos todavía se utilizan.

En 1969, se mudó al Departamento de Crecimiento y Desarrollo, y finalmente se convirtió en la directora de Specialty Test Systems en 1976. Fue Directora de Servicios de Marketing para la División de Productos de Investigación cuando Bayer Diagnostics adquirió Miles en 1978.[5][6]

También obtuvo una maestría en administración (Administración de atención médica) de la Universidad Central de Míchigan (1978) y es profesora adjunta de administración en la Universidad de Indiana en South Bend.[7]

Para 1975, había obtenido siete patentes por sus mejoras en las pruebas médicas y clínicas de análisis de orina. En ese año, ella y su esposo fueron coautores de su segundo libro, Análisis de orina en la práctica de laboratorio, que aun es un trabajo estándar en el campo.[7]

Se retiró en 1982, pero continúa trabajando como consultora para Bayer Diagnostics en Elkhart, Indiana.

Después de su jubilación, se convirtió en una activa promotora de la educación científica. Ha dedicado especial atención a educar tanto a mujeres como a estudiantes desfavorecidos, a través de programas como "Kids & Chemistry" y "Expanding Your Horizons". [4]

Premios y honores[editar]

En 1980, recibió la Medalla Garvan-Olin, otorgada a mujeres por su servicio distinguido en el campo de la química.[2]​ En 1996, recibió el Premio Kilby al logro de toda una vida.[8]

Fue presidenta de la Asociación Americana de Química Clínica en 1990 y en 2006 recibió su prestigioso premio a las contribuciones sobresalientes a la química clínica.[9]

En 1993 fue elegida presidenta de la American Chemical Society.[9]​ Como presidenta, consideró que su principal prioridad era aumentar la conciencia pública sobre el papel positivo que la química ha desempeñado en nuestras vidas. La ACS nombró un premio en su honor, el Helen M. Free Award in Public Outreach.[9][10]

En el 2000 fue incorporada al Salón de la Fama de los Inventores Nacionales.[11]

En 2010, el presidente Barack Obama le otorgó la Medalla Nacional de Tecnología e Innovación.[12][13][14]

El trabajo de Helen y Al Free en el desarrollo de viajes de prueba de diagnóstico fue designado como Monumento Histórico Químico Nacional por la American Chemical Society el 1 de mayo de 2010, en el Centro de Ciencias ETHOS en Elkhart, Indiana.[15]

En 2011, ingresó al Salón de la Fama de la Mujer.[16]

Referencias[editar]

  1. «Copia archivada». Archivado desde el original el 17 de octubre de 2013. Consultado el 8 de marzo de 2019. 
  2. a b c d Bohning, James J. (14 de diciembre de 1998). Helen Murray Free, Transcript of an Interview Conducted by James J. Bohning at Elkhart, Indiana on 14 December, 1998. Philadelphia, PA: Chemical Heritage Foundation. 
  3. a b c «Helen M. Free and Alfred Free». Science History Institute. Consultado el 19 de febrero de 2018. 
  4. a b c «Helen Murray Free». National Women's Hall of Fame. Archivado desde el original el 16 de diciembre de 2014. Consultado el 15 de diciembre de 2014.  |archive-url= y |urlarchivo= redundantes (ayuda); |archive-date= y |fechaarchivo= redundantes (ayuda)
  5. «Helen M. Free». Uakron.edu. 21 de julio de 2006. Archivado desde el original el 21 de octubre de 2010. Consultado el 17 de noviembre de 2010. 
  6. «JCE Online: Biographical Snapshots: Snapshot». Jchemed.chem.wisc.edu. Consultado el 9 de mayo de 2009. 
  7. a b «Inventor of the Week: Archive». Web.mit.edu. Consultado el 9 de mayo de 2009. 
  8. «The Kilby International Awards». The Kilby International Awards Foundation. Consultado el 15 de diciembre de 2014. 
  9. a b c Wayne, Tiffany K. (2011). American women of science since 1900. Santa Barbara, Calif.: ABC-CLIO. pp. 407-408. ISBN 978-1598841589. 
  10. «Helen M. Free Award for Public Outreach». ACS Chemistry for Life. American Chemical Society. Consultado el 15 de diciembre de 2014. 
  11. Oakes, Elizabeth H. (2007). Encyclopedia of world scientists (Rev. edición). New York: Facts on File. pp. 250-251. ISBN 9781438118826. Consultado el 15 de diciembre de 2014. 
  12. Daniel, Debra (16 de noviembre de 2010). «Obama to present medal to Elkhart woman». WSBT-TV. Archivado desde el original el 23 de julio de 2011. Consultado el 17 de noviembre de 2010. 
  13. Obama, Barack. «Remarks by the President in Presenting National Medals of Science and National Medals of Technology and Innovation». The White House. Consultado el 17 de noviembre de 2010. 
  14. Paiva, Rini (2011). «News & Views: Helen Free Receives National Honor». Clinical Chemistry. Special Issue. Consultado el 15 de diciembre de 2014. 
  15. «Al and Helen Free and the Development of Diagnostic Test Strips». National Historic Chemical Landmarks. American Chemical Society. 1 de mayo de 2010. Consultado el 12 de julio de 2014. 
  16. Salón de la Fama Nacional de Mujeres, Helen Murray Gratis