Hector Avalos (erudito)

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Hector Avalos
Hector Avalos.jpg
Información personal
Nacimiento 8 de octubre de 1958 (59 años)
Bandera de México Nogales, Sonora, México
Nacionalidad estadounidense, mexicana
Religión Ninguna (ateo)
Educación
Educado en Universidad de Harvard
Seminario Harvard
Universidad de Arizona
Información profesional
Ocupación filósofo, estudioso de la religión, estudioso de la Biblia, profesor, escritor
Empleador
Distinciones Profesor del año, Premio al desempeño temprano en investigación y actividad creativa, Universidad de Iowa, 1996.

Hector Avalos (nacido el 8 de octubre de 1958 en Nogales, Sonora) es un profesor de estudios religiosos y estudios bíblicos en la Universidad Estatal de Iowa, además de autor de varios libros sobre religión y crítica de la misma.[1]

Biografía[editar]

Avalos asistió a la iglesia Pentecostal y se convirtió a muy temprana edad en un predicador. A los 7 años pasó a vivir con su abuela en Glendale, Arizona. Su fervor por la defensa y esparcimiento de la fe lo condujeron a interesarse en el estudio riguroso de la Biblia. Pasó su adolescencia aprendiendo griego antiguo, hebreo, arameo, teología e historia del Medio Oriente; pero a cambio encontró insatisfacción por el estado de la evidencia que había ido a buscar. En sus propias palabras, "podía aplicar los mismos argumentos tanto para otras religiones como para la mía." Su estudio de la Biblia también lo llevó a concluir que el libro distaba de ser una guía moral, más allá de ser fáctico o no.[2]

Se le diagnostica granulomatosis de Wegener llegando a la juventud. Como estudiante de la licenciatura en antropología en la Universidad de Arizona (graduado en 1982) se valía de su pericia y autoestudio para acreditar los cursos con sólo presentar los exámenes. Esto llamó la atención de sus profesores y pronto fue a dar al seminario de Harvard, donde obtuvo el grado de maestro en teología en 1985. Obtuvo el grado de doctor en filosofía en estudios bíblicos y del Medio Oriente en 1991 en la misma casa de estudios, convirtiéndose en el primer mexicano-estadounidense en conseguir tal título.[2]

Avalos se unió a la facultad de la Universidad Estatal de Iowa en otoño de 1993, tras completar su trabajo como asociado postdoctoral en los departamentos de antropología y estudios religiosos de la Universidad de Carolina del Norte en Chapel Hill (1991-1993). En 1996 Avalos fue nombrado Profesor del año por la Universidad Estatal de Iowa, que también lo galardonó como Docente Maestro durante 2003–04, con el Premio al desempeño temprano en investigación y actividad creativa (Colegio de Artes y Ciencias Liberales, 1996), y el Premio al profesor sobresaliente (Colegio de Artes y Ciencias Liberales, 1996).[3]

En 1994 Avalos fundó y dirigió el programa de estudios latinos de la Universidad Estatal de Iowa .[4]

Avalos es extensamente conocido por oponerse a la enseñanza de creacionismo y diseño inteligente en clases de biología. Fue coautor de una campaña en 2005 contra la enseñanza de diseño inteligente en escuelas públicas, la cual recibió apoyo de más de 130 académicos de la universidad donde trabaja. La campaña se convirtió en modelo para otras universidades de Iowa.[5]​ Avalos es entrevistado en el controvertido filme Expelled: No Intelligence Allowed de 2008, que lo tilda de antagonista a los militantes de la seudociencia del diseño inteligente.

Posturas personales[editar]

Avalos es un activista ateo y partidario de la ética humanista seglar. Afirma no fumar, no beber alcohol y no participar en juegos de azar.[2]

Investigación y publicaciones[editar]

Su primer libro fue Illness and Health Care in the Ancient Near East: The Role of the Temple in Greece, Mesopotamia, and Israel (Enfermedad y salud en el Oriente Medio antiguo: el rol del templo en Grecia, Mesopotamia e Israel) (1995), publicado en la serie de monografías semíticas de Harvard. Se trata del primer libro en combinar sistemáticamente estudios bíblicos con la antropología médica para tratar de reconstruir los sistemas de salud del mundo antiguo en cuestión.[6]

En Health Care and the Rise of Christianity (Salud y el surgimiento del cristianismo) (1999) Avalos expone la tesis de que el cristianismo empezó, en parte, como un movimiento de salud pública que pretendía resolver los problemas de los pacientes del mundo greco-romano.[7]

A partir de 2004 volcó su atención hacia el estudio de la población de origen latinoamericana de los Estados Unidos. Los latinos se han convertido en la "minoría" más prominente de dicho país, con más de 40 millones de personas. Por esas fechas Avalos también fungía como editor general de la serie bibliográfica Religion in the Americas (Religión en el continente americano) de la editorial holandesa Brill Publishers.[cita requerida] Fue editor y escritor de Introduction to the U.S. Latina and Latino Religious Experience (2004), pensado como el primer libro de texto sobre las religiones de los latinos en E.E.U.U.[cita requerida]

Su libro Fighting Words: The Origins of Religious Violence (Combatiendo palabras: los orígenes de la violencia religiosa) (2005) usa teoría económica básica para explicar el rol de la religión en la violencia. Avalos argumenta que todo conflicto es usualmente el resultado de percibir la escasez de algún recurso. Esto puede ir desde el amor familiar hasta las fuentes de energía de la civilización. Cuando la religión causa violencia lo hace porque crea un recurso limitado, por ejemplo espacio (en la forma de la tierra prometida), pertenencia a una supremacía étnica, o acceso a la vida eterna. La violencia puede resultar del esfuerzo por mantener o adquirir tales recursos inventados, al punto de costar vidas. El libro critica a varios eruditos religionistas por excusar la violencia y genocidio presentado en la Biblia, por acusar a los ateos por el Holocausto, entre otros temas. Avalos y este libro fueron el tema del programa Talk of the Nation de la National Public Radio el 22 de agosto de 2005. Esto lo posicionó como uno de las figuras de la crítica contemporánea a la religión.

Ese mismo año publica Strangers in Our Own Land: Religion in U.S. Latina/o Literature (Extraños en nuestra propia tierra: la religión en la literatura latina de los E.E.U.U.) (2005), el primer estudio sistémico de cómo los autores latinos abordan problemas de índole religiosa.

En 2007 sale a la luz The End of Biblical Studies (El fin de los estudios bíblicos) (2007) donde argumenta que el escolasticismo bíblico de la academia es antes que nada una empresa apologética diseñada para promover la ilusión de que la Biblia aún posee autoridad moral y superrelevancia cultural. Critica los subcampos de traducción, arqueología, historia, análisis textual y estética literaria; arguyendo que la disciplina está plagada de sesgos de corte doctrinal.

This Abled Body: Rethinking Disabilities in Biblical Studies (Este cuerpo capaz: repensando las discapacidades en los estudios bíblicos), también de 2007, marca un retorno al tema de salud. Junto a with Sarah Melcher y Jeremy Schipper ofrece una antología de cómo es que los autores de la Biblia conceptualizan el cuerpo humano y condiciones patológicas o anormales.[8]

En 2011 Avalos publica 'Slavery, Abolitionism, and the Ethics of Biblical Scholarship (Esclavitud, abolicionismo y la ética de los estudios bíblicos) (Sheffield Phoenix Press), que trata de la relación histórica e ideológica entre el cristianismo y la esclavitud, e intenta deconstruir el mito de que la Biblia misma y la ética cristiana fue un factor contribuyente a la abolición de la esclavitud en el mundo occidental.[9]

The Bad Jesus: The Ethics of New Testament Ethics (Jesús el malo: la ética de la ética del Nuevo Testamento), publicado en 2015, es una crítica a Jesús. Argumenta que no debería ser considerado como un personaje ejemplar en una sociedad con la madurez moral como la contemporánea. Adicionalmente, Avalos ataca el campo de la ética del Nuevo Testamento en calidad de empresa religionista y etnocéntrica; que según Avalos, más allá de ser un campo de investigación honesto, se trata de un complejo eclesiástico-académico para la promoción de una agenda.[10]

Además de libros Hector Avalos ha publicado docenas de artículos en revistas académicas (como el Journal of Biblical Literature, Journal of Hispanic/Latino Theology, Catholic Biblical Quarterly, and Traditio); así como para libros de referencia como The Anchor Bible Dictionary (1992), The Oxford Companion to the Bible (1993), The Oxford Encyclopedia of Archaeology in the Near East (1996), Eerdmans Dictionary of the Bible (2000), y The New Interpreter's Dictionary of the Bible (2006–2009). Los temas varían desde la astronomía hasta la crítica histórica del Targum.

Referencias[editar]

  1. «Hector Avalos Publications». Iowa State University. 2007. Archivado desde el original el 201--06-10. Consultado el 17 de diciembre de 2007. 
  2. a b c Langfeldt, Bryan. «Hector Avalos: An Unlikely Atheist». Iowa State Daily. Iowa State Daily. Consultado el 4 de julio de 2011. 
  3. «Copia archivada». Archivado desde el original el 14 de agosto de 2008. Consultado el 7 de septiembre de 2008. 
  4. http://www.lib.iastate.edu/cfora/pdf/3000071.pdf
  5. Vance, Tom; Krug, Teresa. «Petition gains UNI support, denies theory is scientific». Iowa State Daily. Consultado el 28 de enero de 2016. 
  6. Noegel, Scott. «Review of Health Care in the Ancient Near East». Jewish Studies (Association for Jewish Studies) 22: 107-109. JSTOR 1486871. 
  7. Shelton, W. Brian. «Review of Health Care and the Rise of Christianity». Journal of Early Christian Studies. Journal of Early Christian Studies. 
  8. «Society of Biblical Literature». Secure.aidcvt.com. Consultado el 8 de abril de 2013. 
  9. «Sheffield Phoenix Press - Display Book». Sheffieldphoenix.com. Consultado el 8 de abril de 2013. 
  10. http://www.sheffieldphoenix.com/showbook.asp?bkid=294

Enláces externos[editar]