Hastings Kamuzu Banda

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Hastings Kamuzu Banda
Dr HK Banda, first president of Malawi.jpg

Coat of arms of Malawi.svg
1.° Presidente de la República de Malaui
6 de julio de 1966-24 de mayo de 1994
Predecesor Cargo creado
Sucesor Bakili Muluzi

Coat of arms of Malawi.svg
Primer Ministro de Malaui
6 de julio de 1964-6 de julio de 1966
Predecesor puesto creado
Sucesor puesto abolido

Información personal
Nacimiento 15 de febrero de 1898[1]
cerca de Kasungu, Malaui
Fallecimiento

25 de noviembre de 1997
(99 años)

Sudáfrica
Johannesburgo (Sudáfrica) Ver y modificar los datos en Wikidata
Nacionalidad Malauí
Educación
Educado en
Información profesional
Ocupación Médico y político
Partido político Partido del Congreso de Malaui
Distinciones
  • Order of the Lion Ver y modificar los datos en Wikidata

Hastings Kamuzu Banda (15 de febrero de 1898-1997) fue un médico[1]​ y político que llegó a ser el primer presidente de Malaui. Gobernó desde el 6 de julio de 1966 hasta mayo de 1994. Falleció el 25 de noviembre de 1997. También fue primer ministro del país entre 1964 y 1966.

Banda realizó gran parte de sus estudios en el exterior y volvió a su país en 1958, denunciando el colonialismo.[2]​ Después de conflictos de partidarios de la independencia y autoridades coloniales, Banda fue encarcelado en 1959. Ese mismo año funda el Partido del Congreso de Malaui (Malawi Congress Party - MCP).[2]

Con la independencia del país el 6 de julio de 1964, Banda se convierte en el primer ministro durante los dos primeros años. En 1966 llega a presidente, y a partir de 1971, presidente vitalicio. Banda suprime toda la oposición y encarcela a sus líderes.[2]

En política interior, favorece una forma de tribalismo.[3]

Reconocido líder anticomunista en África, recibió el apoyo del Bloque Occidental durante la Guerra Fría.[4]​ En general, apoyó los derechos de la mujer, mejoró la infraestructura del país y mantuvo un buen sistema educativo en relación con otros países africanos. Sin embargo, presidió uno de los regímenes más represivos de África, una era en la que los opositores políticos fueron torturados y asesinados con regularidad.[5][6][7]​ Los grupos de derechos humanos estiman que al menos 6000 personas fueron asesinadas, torturadas y encarceladas sin juicio.[8]​ Hasta 18 000 personas fueron asesinadas durante su gobierno, según una estimación.[9][10]​ Recibió críticas por mantener plenas relaciones diplomáticas con el gobierno del apartheid en Sudáfrica.

En 1993, en medio de una creciente presión nacional e internacional, accedió a celebrar un referéndum que puso fin al sistema de partido único. Poco después, una asamblea especial puso fin a su presidencia vitalicia y lo despojó de la mayoría de sus poderes. Banda se postuló para presidente en las elecciones democráticas que siguieron y fue derrotado.

Banda murió en un hospital de Sudáfrica el 25 de noviembre de 1997. Se estima que la fortuna personal que acumuló durante los años que gobernó superaba los 320 millones de dólares estadounidenses.[11]

Primeros años[editar]

El joven Hastings Banda

Kamuzu Banda nació como Akim Kamnkhwala Mtunthama Banda cerca de Kasungu en Malawi (entonces África Central Británica), hijo de Mphonongo Banda y Akupingamnyama Phiri. Se desconoce su fecha de nacimiento, ya que tuvo lugar cuando no existía documentación de registro de nacimientos, pero el propio Banda solía dar como fecha de nacimiento el 14 de mayo de 1906. Más tarde, cuando un amigo, el Dr. Donal Brody, le presentó pruebas de ciertas costumbres tribales, Banda dijo: Nadie sabe la hora, la fecha, el mes o el año en que nací, aunque ahora acepto las pruebas que me dan: marzo o abril de 1898. [12]

Dejó la escuela de su pueblo, cerca de Mtunthama, para ir a casa de sus abuelos maternos y asistir a la escuela primaria de Chayamba, en Chikondwa. En 1908, se trasladó a la estación misionera de Chilanga y fue bautizado en 1910.[13]

El nombre Kamnkhwala, que significa "pequeña medicina", fue sustituido por Kamuzu, que significa "pequeña raíz". El nombre Kamuzu se le dio porque fue concebido después de que un curandero diera a su madre hierbas de raíz para curar la infertilidad.[14]​ Adoptó el nombre de pila de Hastings tras ser bautizado en la Iglesia de Escocia por el Dr. George Prentice, escocés, en 1910, poniéndole el nombre de John Hastings, un misionero escocés que trabajaba cerca de su pueblo y al que admiraba. El prefijo "doctor" se lo ganó gracias a su educación.[14]

Alrededor de 1915-16 Banda salió de su casa a pie con Hanock Msokera Phiri, un tío que había sido profesor en la cercana escuela misionera de Livingstonia, hacia Hartley, Rodesia del Sur (actualmente Chegutu, Zimbabue). Al parecer, quería matricularse en el famoso instituto misionero presbiteriano escocés Lovedale de Sudáfrica, pero completó su educación estándar-8 sin estudiar allí. En 1917 partió a pie hacia Johannesburgo en Sudáfrica. Trabajó en la Witwatersrand Deep Mine en el arrecife de Transvaal durante varios años. Durante este tiempo, conoció al obispo William Tecumseh Vernon de la Iglesia Episcopal Metodista Africana (AME), que le ofreció pagar su matrícula en una escuela metodista de Estados Unidos si podía pagar su propio pasaje.[14]​ En 1925, partió hacia Nueva York.

Vida en el extranjero (1925-1958)[editar]

Estados Unidos[editar]

Banda estudió en la sección de secundaria del Instituto Wilberforce, una universidad afroamericana de AME (miembro de AME), ahora conocida como Central State University, en Wilberforce, Ohio, y se graduó en 1928 con diploma.[15]​ Con su apoyo financiero ahora terminado, Banda ganó algo de dinero en charlas organizadas por el educador ghanés Kweyir Aggrey, a quien había conocido en Sudáfrica.

Durante su período allí, colaboró con el antropólogo y lingüista afroamericano Mark Hanna Watkins, brindándole información sobre su idioma nativo chewa. Esto condujo a la publicación de un libro de gramática de la lengua.[16]​ En Chicago se alojó con una afroamericana, Corinna Saunders. Se especializó en historia y se graduó con un grado de bachillerato en Filosofía, en 1931.

Durante este tiempo disfrutó del apoyo financiero de la Sra. Smith, cuyo esposo, Douglas Smith, había hecho fortunas con medicamentos patentados y pasta de dientes Pepsodent y como miembro de la junta directiva de Eastman Kodak. Luego, aún con el apoyo financiero de estos y otros benefactores (incluido Walter B. Stephenson de Delta Electric Company), estudió medicina en Meharry Medical College en Tennessee,[17]​ donde obtuvo un título de médico en 1937. Banda se convirtió en el segunda persona de Malawi en recibir un título de médico, después de Daniel Sharpe Malekebu .

Reino Unido[editar]

Entre 1941 y 1945 trabajó como médico en North Shields , cerca de Newcastle upon Tyne. Era inquilino de la Sra. Amy Walton en ese momento en Alma Place en North Shields y le enviaba una tarjeta de Navidad todos los años hasta su muerte a fines de la década de 1960. En 1944 conoció a Merene French, la nuera de uno de sus pacientes, y comenzó una relación con ella.[18]​ Después de la Segunda Guerra Mundial, estableció una práctica en el suburbio londinense de Kilburn y se volvió políticamente activo al unirse al Partido Laborista y al Fabián Colonial Bureau, que fue fundado en 1940.[19]

Banda se mudó a Londres en 1945, dos meses después del armisticio, y compró una plaza de prácticas en el suburbio de Harlesden, en el norte de Londres. Inicialmente, se quedó en la casa de la Sra. French, y el Sr. French se unió a ellos en octubre de 1945.

En 1945, a instancias del jefe Mwase de Kasungu, al que había conocido en Inglaterra en 1939, y de otros malawianos políticamente activos, representó al Congreso Africano de Nyasalandia en el V Congreso Panafricano de Mánchester. A partir de ese momento, se interesó cada vez más por su tierra natal, asesorando al Congreso y proporcionándole cierto apoyo financiero. Con la ayuda de británicos simpatizantes, también ejerció presión en Londres en nombre del Congreso.

Federación de Rhodesia y Nyasaland y traslado a Ghana[editar]

Banda se opuso activamente a los esfuerzos de Sir Roy Welensky, un político de Rhodesia del Norte, para formar una federación entre Rhodesia del Norte y del Sur con Niasalandia, una medida que temía que resultaría en una mayor privación de derechos para los negros de Niasalandia. La federación "estúpida", como él la llamó, se formó en 1953.

Se rumoreaba con cierto entusiasmo que regresaría a Nyasalandia en 1951, pero en cambio se mudó a Costa de Oro[15]​ en África Occidental. Fue allí en parte debido a un escándalo que involucró a su recepcionista en Harlesden, Merene French (Sra. French); a pesar de los informes de que ella quedó embarazada de su hijo, esto nunca se ha confirmado. Banda fue citado como codemandado en el divorcio del Sr. French y acusado de adulterio con dicha señora. Siguió a Banda a África occidental, pero él no quiso saber nada más de ella.[14]​ Ella murió en 1976.[20]

Vuelta a casa[editar]

Varios líderes influyentes del Congreso, incluidos Henry Chipembere , Kanyama Chiume , Dunduzu Chisiza y TDT Banda (sin relación) le suplicaron que regresara a Nyasaland para asumir el liderazgo de su causa. Una delegación enviada a Londres se reunió con Banda en el puerto de Liverpool , donde estaba haciendo arreglos para regresar a Ghana. Aceptó regresar, pero pidió algo de tiempo para resolver algunos asuntos privados, probablemente buscando limpiar su nombre político después de la debacle de la Sra. French.[cita requerida] La delegación regresó sin él y procedió a hacer arreglos para su inminente regreso. Después de dos comienzos en falso, incluido un altercado entre la policía y multitudes africanas que amenazaban con asaltar un avión de la BOAC que se rumoreaba que transportaba al Dr. Banda en el aeropuerto de Chileka, Banda finalmente hizo una presentación el 6 de julio de 1958 después de una ausencia de unos 42 años.[17]​ En agosto, en Nkata Bay, fue aclamado como líder del Congreso.

Regreso a Nyasalandia[editar]

Pronto comenzó a recorrer el país, hablando en contra de la Federación Centroafricana (también conocida como la Federación de Rhodesia y Nyasaland ) e instando a sus ciudadanos a convertirse en miembros del partido.[21]​ Supuestamente, estaba tan fuera de práctica en su Chichewa natal que necesitaba un intérprete, un papel que aparentemente fue interpretado por John Msonthi y más tarde por John Tembo, quien permaneció cerca de él durante la mayor parte de su carrera).[22]​ Fue recibido con entusiasmo dondequiera que habló, y la resistencia al imperialismo entre los malawianos se hizo cada vez más común. Para febrero de 1959, la situación se había vuelto lo suficientemente grave como para que las tropas de Rhodesia volaran para ayudar a mantener el orden y se declaró el estado de emergencia. El 3 de marzo, Banda, junto con cientos de otros africanos, fue arrestado en el curso de la «Operación Amanecer». Fue encarcelado en Gwelo (ahora Gweru ) en Rhodesia del Sur, y Orton Chirwa asumió temporalmente el liderazgo del Partido del Congreso de Malawi (el Congreso Africano de Nyasaland con un nuevo nombre) , quien fue liberado de prisión en agosto de 1959.

Referencias[editar]

  1. a b PubMedCentral.gov - British Medical Journal 1998 March 14; 316(7134): 868.
  2. a b c BBC News | Africa | Country Profiles: Malawi
  3. La Découverte, ed. (2017). Une histoire du panafricanisme. p. 310. 
  4. Kalinga, Owen J. M. (2012). Historical Dictionary of Malawi, Fourth Edition, p. 12
  5. «Hastings Kamuzu Banda | president of Malawi». Encyclopedia Britannica. Consultado el 23 de mayo de 2019. 
  6. York, Geoffrey (20 de mayo de 2009). «The cult of Hastings Banda takes hold». The Globe and Mail. Consultado el 23 de mayo de 2019. 
  7. Mccracken, John (1 de abril de 1998). «Democracy and Nationalism in Historical Perspective: The Case of Malawi». African Affairs 97 (387): 231-249. doi:10.1093/oxfordjournals.afraf.a007927. Consultado el 23 de mayo de 2019 – via academic.oup.com. 
  8. Drogin, Bob (21 de mayo de 1995). «Malawi Tries Ex-Dictator in Murder : Africa: Aging autocrat is one of few among continent's tyrants to face justice for regime's abuses». Los Angeles Times. 
  9. Denver Rocky Mountain News, 17 May 1994.
  10. Dallas Morning News, 3 December 1997.
  11. African Dictators - Kamuzu Banda: The Control-Freak | PoliticalArticles.Net Archivado el 21 de septiembre de 2008 en Wayback Machine.
  12. Brody, Donal (2000). «Conversaciones con Kamuzu: The Life and Times of Dr. H. Kamuzu Banda». 
  13. M. Kalinga, Owen J. (2012). Diccionario Histórico de Malawi. Rowman & Littlefield. pp. 43-44. ISBN 9780810859616. 
  14. a b c d Dowden, Richard (27 de noviembre de 1997). «Obituario: Dr. Hastings Banda». The Independent (London). 
  15. a b «Man in the News; Cosmopolitan Malawian; Hastings Kamuzu Banda». The New York Times. 9 de septiembre de 1964. 
  16. Watkins, Mark Hanna (1937). «A Grammar of Chichewa: A Bantu Language of British Central Africa». Language (en inglés) 13 (2): 5-158. JSTOR 522167. doi:10.2307/522167. 
  17. a b «A CLASSIC DICTATOR». Independent.co.uk. 8 de octubre de 1995. 
  18. Weindling, Dick; Marianne Colloms (21 de enero de 2019). «Hastings Banda and his English Mistress». History of Kilburn and West Hampstead. 
  19. «Commonwealth and African Studies Bodleian Library». Bodleian Library, Oxford University. 
  20. Kalinga, Owen (16 de enero de 2012). Historical Dictionary of Malawi (4th edición). Scarecrow Press. p. 174. ISBN 978-0810859616. 
  21. «History of Malawi». Historyworld.net. 31 de diciembre de 1963. Consultado el 12 de mayo de 2011. 
  22. Kamuzu Banda of Malawi: A Study in Promise, Power, and Paralysis (Malawi Under Dr Banda) (1961 to 1993), John Lloyd Lwanda, Dudu Nsomba Publications, 1993, page 278


Predecesor:
Creación del cargo
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