Harry K. Daghlian, Jr.

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Harry K. Daghlian, Jr.
Harry-K-Daghlian.gif
Información personal
Nombre en inglés Haroutune Krikor Daghlian Ver y modificar los datos en Wikidata
Nacimiento 4 de mayo de 1921 Ver y modificar los datos en Wikidata
Waterbury, Estados Unidos Ver y modificar los datos en Wikidata
Fallecimiento 15 de septiembre de 1945 Ver y modificar los datos en Wikidata (24 años)
Los Álamos, Estados Unidos Ver y modificar los datos en Wikidata
Causa de muerte Irradiación y Síndrome de irradiación aguda Ver y modificar los datos en Wikidata
Nacionalidad Estadounidense Ver y modificar los datos en Wikidata
Educación
Alma máter
Información profesional
Ocupación Físico y físico nuclear Ver y modificar los datos en Wikidata
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La esfera de plutonio rodeada por bloques de carburo de tungsteno, que actuaban como reflectores de neutrones, en una recreación del experimento de Harry Daghlian verificado en 1945.[1]

Haroutune Krikor Daghlian, junior (Waterbury, 4 de mayo de 1921 - Los Álamos, 15 de septiembre de 1945) fue un físico estadounidense. El 21 de agosto de 1945 sufrió envenenamiento por radiación al efectuar experimentos de masa crítica en el remoto Laboratorio del Sitio Omega, parte del Laboratorio Los Álamos para el Proyecto Manhattan. Daglian falleció 25 días después, a los 24 años.

Carrera[editar]

Daghlian fue irradiado como resultado de un accidente crítico el cual ocurrió cuando accidentalmente dejó caer un pequeño ladrillo de carburo de tungsteno dentro del núcleo de plutonio para una bomba en fase de desarrollo en etapa delta.[1]​ Este núcleo fue desarrollado durante las postrimerías de la Segunda Guerra Mundial y después nombrado Núcleo del Demonio, propició posteriormente la muerte de Louis Slotin en un accidente similar, luego fue detonado en la bomba nuclear Able en el marco de la operación Crossroads.[2]

En el experimento, los ladrillos de carburo de tungsteno eran colocados lentamente alrededor del núcleo, siendo usados como reflectores de neutrones, los cuales servían para reducir la masa requerida para que el plutonio alcanzara la condición crítica. Finalmente, habrían sido añadidos suficientes bloques como para permitir al montaje entrar en una reacción nuclear crítica pero controlada, como un reactor nuclear en miniatura. Este último paso no debía efectuarse por un científico trabajando solo, sin embargo Daghlian violando las normas de seguridad oficiales se encontraba trabajando en soledad y a altas horas de la noche en el laboratorio. Aunque el montaje se encontraba en estado crítico, la adición accidental del último bloque causó que la reacción llegara a la etapa anterior a la fase supercrítica.

El evento radioactivo que acompañó a esta reacción crítica fue la emisión de un intenso resplandor azul ionizante. Daghlian se asustó inmediatamente después de dejar caer el ladrillo e intento retirarlo infructuosamente. Se vio forzado entonces a desensamblar parcialmente la pila de bloques para detener la reacción.[2]

Daghlian murió veintiún días después, víctima de envenenamiento por radiación aguda.[2]

Este incidente fue recreado en ficción dentro del libro Los Álamos de Joseph Kanon. Asimismo inspiró el personaje de Michael Merriman en la película Creadores de sombras.[3]

El 20 de mayo de 2000 se inauguró un monumento a Daghlian en la ciudad de New London (Connecticut).

Véase también[editar]

Referencias[editar]

  1. a b LA-13638 A Review of Criticality Accidents Los Alamos report, 2000 revision — PDF, pages 74-75, 'His dose was estimated as 510 rem from a yield of 10^16 fissions.', 'The nickel canning on the plutonium core did not rupture.'
  2. a b c Miller, Richard L. (1991). Under the Cloud: The Decades of Nuclear Testing. The Woodlands, Texas: Two Sixty Press. pp. 68, 69, 77. ISBN 0029216206. 
  3. http://www.imdb.com/character/ch0101317/bio

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