Halichoerus grypus

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Foca gris
Halichoerus grypus He3.jpg
Estado de conservación
Preocupación menor (LC)
Preocupación menor (UICN 3.1)[1]
Taxonomía
Reino: Animalia
Filo: Chordata
Clase: Mammalia
Orden: Carnivora
Suborden: Caniformia
Superfamilia: Pinnipedia
Familia: Phocidae
Género: Halichoerus
Nilsson, 1820
Especie: H. grypus
(Fabricius, 1791)
Distribución
Distribución aproximada de la foca gris
Distribución aproximada de la foca gris
Subespecies
  • H. grypus grypus
  • H. grypus macrorhynchus (sin. H. grypus balticus)
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Ejemplar en el agua.

La foca gris (Halichoerus grypus) es una especie de mamífero pinnípedo de la familia Phocidae relativamente común en aguas del Atlántico norte. Es la única especie de su género.[2]

Descripción[editar]

Es una foca grande, con ejemplares macho en las poblaciones atlánticas del este que alcanzan 2 ó 3 m de largo y que pesan 170-310 kilogramos. Las hembras son mucho más pequeñas, típicamente 1'6-2 m de largo y 100-190 kilogramos de peso. Los individuos del Atlántico occidental suelen ser mucho más grandes, los machos que alcanzan 400 kilogramos y las hembras pesan hasta 250 kilogramos. Se distingue de la foca común por el perfil recto de su cabeza, fosas nasales bien separadas, y menos puntos en el cuerpo.[3] Las focas grises carecen de orejeras externas y característicamente tienen hocicos grandes. Los machos son generalmente más oscuros que las hembras, con puntos más ligeros y a menudo cicatrices alrededor del cuello. Las hembras son de color gris plata a marrón con puntos oscuros.

Ecología y descripción[editar]

La foca gris habita en la fachada atlántica de Europa desde la Península escandinava al norte de Francia y la costa este de Canadá y norte de Estados Unidos. Además, existen otras colonias en el Mar Báltico e Islandia.

En el Reino Unido e Irlanda, la foca gris se reproduce en varias colonias alrededor de las costas. Notablemente las colonias más grandes están en Lincolnshire, la costa de Northumberland y Orkney.

En el Atlántico norte occidental, la foca gris se encuentra ampliamente distribuida en las aguas costeras de Canadá y tan al sur como New Jersey en los Estados Unidos. En Canadá, se suele ver en áreas como el Golfo de San Lorenzo, Terranova y Quebec. La colonia más grande del mundo está en Sable Island. En los Estados Unidos se encuentra todo el año en Maine y Massachusetts, y un poco menos frecuentemente en los Estados del Atlántico Medio.

Existe una población aislada en el Mar Báltico, formando la subespecie H. grypus balticus.[4]

Durante los meses de invierno se pueden ver focas grises en las rocas, las islas y los bajíos no lejos de la costa, llegando ocasionalmente a tierra para descansar. En primavera algunos cachorros acaban en las playas después de separarse de su grupo. Se han reportado casos de ejemplares jóvenes perdidos en playas del norte de España.[5]

Subespecies[editar]

Se reconocen las siguientes subespecies:[2]

Referencias[editar]

  1. Thompsn, D. y Härkönen, T. (2008). «Halichoerus grypus». Lista Roja de especies amenazadas de la UICN 2010.4 (en inglés). Consultado el 27 de noviembre de 2010. 
  2. a b Wilson, Don; Reeder, DeeAnn, eds. (2005). Mammal Species of the World (en inglés) (3ª edición). Baltimore: Johns Hopkins University Press, 2 vols. (2142 pp.). ISBN 978-0-8018-8221-0. 
  3. "How to identify British seals" BBC Wildlife. BBC. Consultado el 8-2-17
  4. Thomspon, D. & Harkonen, T. (2008). "Halichoerus grypus". IUCN Red List of Threatened Species. Version 2008. International Union for Conservation of Nature. Consultado el 29 de enero de 2009.
  5. Cuatro bebés de foca llegan a la costa cántabra por el temporal Eltiempo.es Consultado el 8 de febrero de 2017.

Enlaces externos[editar]