HMS Ark Royal (91)

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HMS Ark Royal
HMS Ark Royal 19sb2j1.jpg
HMS Ark Royal recién botado
Banderas
Royal Navy Ensign
Historial
Astillero Cammell Laird and Company, Ltd.
Clase Portaaviones
Autorizado 1934
Iniciado 16 de septiembre de 1935 - Cammell Laid Birkenhead
Botado 13 de abril de 1937
Asignado 16 de diciembre de 1938
Destino hundido por el U 81 el 13 de noviembre de 1941.
Características generales
Desplazamiento 22.000 toneladas
Eslora 240 m
Manga 28,9 m
Calado 8,5 m
Armamento

16 × 4.5 inch (114 mm) guns (8 × 2) 32 × 2 pounder (1.5 in) Pom-poms (4 × 8)

32 × .50 calibre (12.7 mm) machine guns (8 × 4)
Propulsión

6 Admiralty 3-drum boilers

3 Parsons geared turbines
Velocidad 31 nudos
Autonomía 14.100 km
Tripulación 1.600
Aeronaves 50 a 60 de tres tipos: Blackburn Skua , Fairey Swordfish, Fairey Fulmar.
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El HMS Ark Royal fue un portaaviones de la Royal Navy británica que sirvió durante la Segunda Guerra Mundial.

Historial operativo[editar]

Diseñado en 1934 para ajustarse a las restricciones del Tratado Naval de Washington, el Ark Royal fue construido por el astillero Cammell Laird and Company Ltd., en Birkenhead, Inglaterra, y se terminó en noviembre de 1938.

Su diseño fue diferente de los anteriores portaaviones, pues fue el primer barco en el que los hangares y la cubierta de vuelo eran una parte integral del casco, en un lugar de un elemento añadido o una parte de la superestructura. Diseñado para portar un gran número de aeronaves (hasta 72 aeronaves), tenía dos niveles de cubierta en el hangar. Su proa era cerrada completamente y ofrecía un perfil estilizado muy hidrodinámico.

Segunda Guerra Mundial[editar]

Estuvo en activo en un período previo al inicio de la guerra que por vez primera vio un uso extensivo del poder aéreo naval, por lo que a bordo del Ark Royal se desarrollaron y refinaron una gran cantidad de tácticas de maniobras en portaaviones.

El Ark Royal operó en algunos de los teatros navales más activos de la Segunda Guerra Mundial. Una de sus primeras misiones de guerra fue en la caza del acorazado de bolsillo Admiral Graf Spee en el Atlántico central. Estuvo implicado en la primera caza y captura aérea de U-boots, en operaciones frente a Noruega. Tuvo un papel relevante en la persecución del Bismarck, uno de sus aviones logró torpedearlo y dañar severamente su timón lo que facilitó el cerco por parte de la Fuerza H y posterior hundimiento. Participó en la escolta de los convoyes de Malta. Asimismo, el Ark Royal sobrevivió a numerosos ataques aéreos gracias a su maniobrabilidad y velocidad y se ganó la reputación de «barco con suerte». Los alemanes informaron erróneamente de su hundimiento en numerosas ocasiones.

Final[editar]

Fue torpedeado el 13 de noviembre de 1941 por el submarino alemán U 81, esta unidad le disparó un único torpedo y después huyó para evitar las cargas de profundidad de los escoltas. A pesar de los esfuerzos por salvar al Ark Royal, tuvo que ser abandonado 12 horas después del ataque, los aviones Fairey Albacore que portaba no pudieron despegar. Los tripulantes fueron transferidos al destructor HMS Legion (G74). Dos horas después, el portaaviones volcaba a estribor y se hundía, con la única pérdida de una vida en la explosión del torpedo.

Su pérdida fue objeto de varias investigaciones; los investigadores estaban interesados en saber cómo se hundió el portaaviones a pesar de los esfuerzos por salvarlo y remolcarlo hasta la base naval de Gibraltar. Se encontraron varios defectos de diseño que contribuyeron a la pérdida y que fueron subsanados en los nuevos portaaviones británicos.

El pecio[editar]

Su pecio fue descubierto 61 años después por un equipo de la BBC mediante un moderno sonar de arrastre en octubre de 2002 a unos 56 km de Gibraltar, a 1066 m de profundidad. Los restos del portaviones presentan un extenso campo de escombros en el fondo, la proa está separada de la parte central (183 m) y es más reconocible que la sección media del portaviones, sus torres artilleras están visibles y en su lugar, los restos están ligeramente hundido en el fango.[1]


El HMS Ark Royal escorado, hundiéndose.
El HMS Ark Royal durante la batalla del cabo Spartivento.

Escuadrillas a bordo del Ark Royal[editar]

Las siguientes escuadrillas fueron utilizadas desde el Ark Royal:

Enlaces externos[editar]

Véase también[editar]

Referencias[editar]

Enlaces externos[editar]

Coordenadas: 36°3′N 4°45′O / 36.050, -4.750