Héctor Benigno Varela

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Héctor Benigno Varela
Héctor Benigno Varela.jpg
TC-EA.png Teniente Coronel
Alma mater Colegio Militar de la Nación
Lealtad Bandera de Argentina Argentina
Rama militar Ejército Argentino
Unidad Caballería
Mandos Regimiento 10.º de Caballería
Información
Nacimiento 27 de enero de 1875
Renca
Fallecimiento 27 de enero de 1923
Buenos Aires
Ocupaciones militar
Firma Hector Benigno Varela (firma).gif

Héctor Benigno Varela fue un militar argentino que llegó a tener el rango de teniente coronel. Es conocido por haber sido el responsable de la matanza de entre mil y mil quinientos obreros en Santa Cruz, durante los hechos que se conocieron como la Patagonia Rebelde.[1][2][3]

Infancia y juventud[editar]

Nació el 27 de enero de 1875 en Renca, provincia de San Luis, hijo de Ramón S. Varela y Ramona Domínguez. Se incorporó como aspirante al Colegio Militar de San Martín el 19 de febrero de 1895; luego en diciembre de 1896 hace sus primeras armas en el Regimiento 7 de caballería en el Territorio Nacional de Neuquén. Luego pasa al Regimiento 3, donde asciende a teniente en 1904.[4]

Primeras actuaciones militares[editar]

Entre sus primeras incursiones de tipo militar se encuentra la participación en la Revolución de 1905.[5]

Años más tarde, participó activamente en la represión de la Semana Trágica, en enero de 1919, bajo el mando de Luis Dellepiane.[6]

La Patagonia rebelde[editar]

En noviembre de 1920 estalla en Santa Cruz la huelga de peones rurales que pasó a la historia como la «Patagonia rebelde» o «Patagonia trágica». Varela es designado por Yrigoyen para intentar limar asperezas entre las partes. Después de entrevistarse con los huelguistas se llega a un principio de acuerdo que, al retirarse Varela de las tierras patagónicas, los estancieros no cumplen y la huelga vuelve a iniciarse como si no hubiera habido acuerdo alguno.

El gobierno de Yrigoyen es fuertemente cuestionado y acusado de inacción por parte de los hacendados santacruceños, los diarios conservadores ─principalmente La Nación y La Prensa y por las embajadas de potencias extranjeras como Inglaterra, Estados Unidos y España. Es por ello que envía nuevamente a Varela a Santa Cruz.

El Regimiento 10.° de Caballería, a cargo de Varela, llegó a Río Gallegos el 10 de noviembre de 1921 con una tropa de unos doscientos hombres. Apenas llegado, Varela impuso la «pena de fusilamiento» contra los peones y obreros en huelga.[1]

Las tropas de Varela persiguieron a los obreros por algo más de un mes, fusilando a la mayoría de ellos.

El hecho que mejor grafica los métodos criminales utilizados por Varela fue el asesinato de José Font, alias «Facón Grande», quien fue muerto por orden del propio Varela, luego de que este le hubiera asegurado respetar su vida si se entregaba pacíficamente unos días después del denominado Combate de Tehuelches. De esta forma, el 23 de diciembre Facón Grande fue torturado y fusilado en las cercanías del poblado de Jaramillo.

Declaraciones de Varela al diario La Nación del día 26 de enero de 1921.

Poco tiempo después la Liga Patriótica Argentina lo homenajeó con un gran banquete.[6]​ A fines de enero se le orden volver a Buenos Aires, donde al arribar brinda varias entrevistas a los diarios más importantes de la época. En el mes de mayo es nuevamente homenajeado en Buenos Aires por la Liga Patriótica Argentina cuando regresan los conscriptos que estuvieron en el sur. En dicha oportunidad se le entregó una medalla y ofreció un discurso que fue luego reproducido en folleto publicado por esta institución.[7]

Muerte[editar]

Un año después de la finalización de la matanza en Santa Cruz, en la mañana del 27 de enero de 1923, Héctor Benigno Varela fue asesinado cuando salía de su casa de Palermo por Kurt Gustav Wilckens, un obrero alemán de ideas anarquistas, que le arrojó una bomba y le disparó cuatro tiros, emulando los cuatro tiros que ordenaba dar el mismo Varela.[6][8]

Referencias[editar]

  1. a b José Pablo Feinmann (julio de 2009). «El "Benigno" Teniente Coronel Varela» (PDF). Consultado el 26 de agosto de 2009. 
  2. Bayer, Osvaldo (2015). La Patagonia rebelde (6a ed. del sello booket edición). ISBN 978-987-580-291-9. OCLC 1016154942. Consultado el 25 de abril de 2022. 
  3. Larraquy, Marcelo (7 de noviembre de 2021). «La Patagonia Rebelde: el fusilador que buscó un reconocimiento oficial pero terminó muerto por venganza». Infobae. Archivado desde el original el 25 de abril de 2022. Consultado el 25 de abril de 2022. 
  4. Anaya, Elbio Carlos (1965). «Recuerdos del pasado. Teniente Coronel Hector B. Varela. 1875 - enero - 1923». Revista del Circulo Militar (Buenos Aires) (677): 67-73. 
  5. «Héctor B. Varela». Consultado el 26 de agosto de 2009. 
  6. a b c Pigna, Felipe (octubre de 2006). «La dignidad rebelde. El movimiento obrero durante las presidencias radicales». Los Mitos de la Historia Argentina 3 (Primera edición edición). Grupo Editorial Planeta. p. 94. ISBN 950-49-1544-2. Archivado desde el original el 14 de junio de 2009. Consultado el 27 de agosto de 2009. 
  7. Liga Patriótica Argentina, ed. (1922). Campaña de Santa Cruz. Homenaje al Ejercito y Armada. Biblioteca de la Liga Patriótica Argentina. p. 20. 
  8. Pigna, Felipe (12 de agosto de 2007). «Sangrientas huelgas patagónicas». Clarín. Archivado desde el original el 3 de agosto de 2017. Consultado el 9 de junio de 2017.