Gunnar Sønsteby

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Gunnar Fridtjof Thurmann Sønsteby
GunnarSønsteby.jpg
Capitán
Años de servicio 1940 -1945
Apodo Kjakan, No.24, entre otros
Lealtad Noruega
Unidad Kompani Linge
Condecoraciones

Lista incompleta.
Bandera de Noruega Guerra de la Cruz con tres Espadas
Bandera de Noruega Comendador de la Orden de San Olaf
Bandera de Noruega Noruego de defensa con la medalla de rama de laurel
Bandera de Noruega Policía noruega cruz de honor
Bandera de Reino Unido Orden de Servicios Distinguidos
Bandera de Estados Unidos Medalla Presidencial de la Libertad
Bandera de Estados Unidos Medalla de Comando de Operaciones Especiales

Bandera de Estados Unidos Premio cultural de The American-Scandinavian Foundation (otorgado en 2001)

Nacimiento 11 de enero de 1918
Rjukan Flag of Norway.svg Noruega
Fallecimiento 10 de mayo de 2012
(94 años)
Oslo Flag of Norway.svg Noruega
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Gunnar Fridtjof Thurmann Sønsteby DSO (Rjukan, Noruega, 11 de enero de 1918 - Oslo, Noruega, 10 de mayo de 2012) fue uno de los miembros más destacados del movimiento de resistencia noruega durante la ocupación de Noruega por la Alemania nazi durante la Segunda Guerra Mundial.[1]​ También es la persona más condecorada de su país, siendo la única persona galardonada con la Cruz de Guerra con tres espadas, la más alta condecoración militar de Noruega.[2][3]

Segunda Guerra Mundial[editar]

Fue condecorado por su labor como combatiente de la resistencia noruega durante la Segunda Guerra Mundial. Conocido también como Kjakan (barbilla) y N.º 24, participó en la resistencia desde 1940. En abril de 1940, durante la invasión alemana de Noruega, Sønsteby vivía en Oslo y luchó en la Philip Hansteens Skiløperkompani.

Las fuerzas armadas regulares de Noruega se rindieron el 10 de junio de 1940, tras dos meses de lucha, y el país fue ocupado por los alemanes. Sønsteby tomó parte en la resistencia clandestina, tanto en la Milorg como en la prensa ilegal. En 1942 se convirtió en el agente 24 de la Special Operations Executive (SOE). Después de pasar por un proceso de formación en Inglaterra en 1943, pasó a ser el contacto para todos los agentes del SOE en la zona oriental de Noruega y lideró la Compañía Independiente Noruega n.º 1 en Oslo. Este grupo observador llevó a cabo varios actos de sabotaje, entre ellos el contrabando de placas para imprimir coronas noruegas del Banco Central de Noruega y la voladura de la oficina noruega de trabajos forzados, para así detener los planes nazis de enviar jóvenes noruegos al Frente Oriental.[4]

En 1945 fue galardonado con el Distinguished Service Order británico. En la recomendación para obtener este premio, además del ataque contra la oficina de empleo, se menciona el robo de 75.000 libretas de racionamiento, que permitió ejercer presión sobre las autoridades, y así, poner fin a la amenaza de recortar las raciones; la destrucción de centros de producción de ácido sulfúrico en Lysaker; la destrucción o avería grave de más de 40 aviones y otros equipos en reparación en un depósito de una empresa de tranvías en Korsvoll; la destrucción de una locomotora de ferrocarril que estaba en reparación en Skabo; la destrucción de varias armas Bofors, un cañón de campo y herramientas en la fábrica de armas de Kongsberg, y el incendio de un depósito de aceite en el puerto de Oslo que destruyó grandes cantidades de aceite lubricante y otros aceites especializados, que utilizaban las maquinarias de guerra.[5]

Al operar en territorio ocupado y estar en una posición prominente en la lista de hombres más buscados de la Gestapo, Sønsteby se convirtió en un maestro del disfraz. Operó con alrededor de 30 a 40 diferentes nombres e identidades, y los alemanes no conocieron su verdadero nombre hasta cerca del final de la guerra. Nunca pudieron atraparlo.

Actividades tras la guerra[editar]

Después de la guerra, Sønsteby se trasladó a los Estados Unidos, donde se matriculó en Harvard Business School. Antes de regresar a Noruega también trabajó en el negocio petrolero. Allí continuó su carrera en empresas privadas. A lo largo de los años de posguerra y, en particular, después de alcanzar la edad de jubilación, Sønsteby participó en una gran cantidad de conferencias brindando información e impartiendo conferencias sobre la Segunda Guerra Mundial a las generaciones futuras.[4][3]

El Capitán (Kaptein) Sønsteby es la única persona galardonada con la Cruz de Guerra con tres espadas, o, más exactamente, la Cruz de Guerra con una espada y dos espadas. Los tres premios le fueron concedidos en 1946.[6]

El 13 de mayo de 2007, le erigieron una estatua en Solli Plass, Oslo. La estatua fue esculpida por Per Ung y retrata a Sønsteby a los 25 años de edad, de pie junto a su bicicleta. La estatua fue inaugurada por el rey Harald V de Noruega.

Al cumplir los 90 años, el 11 de enero de 2008, fue honrado con una recepción en la Fortaleza de Akershus a la que asistieron el rey Harald V y los demás miembros de la Familia Real.[6]

En 2008 fue galardonado en Estados Unidos con la medalla Comando de Operaciones Especiales, siendo el primer hombre no estadounidense en recibirla.[4]

Referencias[editar]

  1. Gimse, Lars Martin; Guhnfeldt, Cato (10 de mayo de 2012). «Gunnar "Kjakan" Sønsteby er død». Aftenposten (en noruego). Consultado el 22 de junio de 2017. 
  2. «Gunnar Sønsteby: Hero of the Norwegian Resistance». Ministerio de Asuntos Exteriores de Noruega. Consultado el 15 de octubre de 2008. 
  3. a b «Gunnar Sønsteby, obituary». Daily Telegraph. 10 de mayo de 2012. Consultado el 22 de junio de 2017. 
  4. a b c Jensen, Finn Robert (2008). Gunnar "Kjakan" Sønsteby Om samhold og innsatsvilje. Oslo: Pantagruel forlag. 
  5. «Recommendations for Honours and Awards (Army)—Image details—Sonsteby, Gunnar». Documents online. The National Archives. Consultado el 25 de noviembre de 2008. 
  6. a b Aftenposten Newspaper: War hero turns 90

Enlaces externos[editar]