Gunnar Birkerts

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Kemper Museum of Contemporary Art, de Kansas City, Missouri, diseñado por Gunnar Birkerts, 1992-1994.
Banco de Reserva federal de Minneapolis, 1973, (ahora: Marquette Plaza), en su configuración original.

Gunnar Birkerts (en letón, Gunārs Birkerts) (17 de enero de 1925 – 15 de agosto de 2017) fue un arquitecto letón-norteamericano que en la mayor parte de su carrera ejerció en el área metropolitana de Detroit, Michigan.

Algunos de sus diseños incluyen el Museo del Vidrio de Corning y la Estación de Bomberos de Corning en Corning, Nueva York, el Marquette Plaza en Minneapolis, Minnesota, el Museo de Arte Contemporáneo Kemper en Kansas City, Missouri, y la Embajada de los Estados Unidos en Caracas, Venezuela. En 2014, la Biblioteca Nacional de Letonia en Riga se completó con su diseño.

Trayectoria[editar]

Michigan Law Library Extension

Birkerts nació y se crió en Letonia, pero huyó antes del avance del ejército ruso hacia el final de la Segunda Guerra Mundial. Se graduó de la Technische Hochschule, de Stuttgart, Alemania, en 1949. Después Birkerts se trasladó a los Estados Unidos y trabajó inicialmente para Perkins y Will, luego para Eero Saarinen y finalmente para Minoru Yamasaki antes de abrir su propia oficina en los suburbios de Detroit.

Birkerts inicialmente practicó en la asociación Birkerts y Straub; después de que la asociación se disolvió, la empresa se convirtió en Gunnar Birkerts and Associates. La firma recibió los Premios de Honor por sus proyectos del Instituto Americano de Arquitectos en 1962, 1970, 1973, así como numerosos premios de la Sociedad de Arquitectos de Michigan y el capítulo local.

Birkerts se unió a la Facultad de Arquitectura de la Universidad de Michigan en 1959 y enseñó hasta 1990. La ACSA (Asociación de Escuelas Colegiadas de Arquitectura) honró a Birkerts con el Premio de Profesor Distinguido de la ACSA en 1989–90.

Gunnar Birkerts fue seleccionado como miembro del Instituto Americano de Arquitectos en 1970, y miembro de la Asociación de Arquitectos de Letonia en 1971. Recibió numerosos premios individuales, incluida una beca de la Fundación Graham en 1971, la Medalla de Oro de la Michigan Society of Architects en 1980, el Arnold W. Brunner Memorial Prize en Arquitectura de la Academia Americana y el Instituto de Artes y Letras en 1981, y el premio al Artista del Año de Michigan en 1993. Recibió un doctorado honorario de la Universidad Técnica de Riga en 1990, la Orden de las Tres Estrellas de la República de Letonia en 1995 y la Gran Medalla de la Academia de Ciencias de Letonia en 2000.

Birkerts mantuvo también una oficina de arquitectura en Wellesley, Massachusetts.

Birkerts fue profesor honorario en la Universidad de Illinois y arquitecto residente en la Academia Americana en Roma. También fue miembro de la Unión de Arquitectos de Letonia, miembro honorario de la Academia de Ciencias de Letonia y miembro extranjero de la Universidad Técnica de Riga.

Birkerts recibió el encargo en 1989 de diseñar el nuevo edificio para la Biblioteca Nacional de Letonia en Riga, Letonia. También conocido como el Castillo de la Luz, con una forma arquitectónica que hace referencia y se inspira en el folclore letón, que se construyó durante el período 2008-2014.

Birkerts recibió varios premios por su trabajo arquitectónico, en particular el Premio Arnold V. Brunner Memorial, el Premio Michigan Arts, otorgado por la Unión de Arquitectos de Michigan, la Unión Americana de Arquitectos de Detroit y la organización estudiantil Tau Sigma Delta.

La estación de bomberos Corning, fachada y plano de planta. El edificio tiene una forma estricta donde los pequeños vehículos se colocan en la parte estrecha en la punta. Todos los espacios de funciones se han colocado en la base del triángulo, tales como el distribuidor de habitaciones, trastero, comedor, dormitorio y oficina, donde a todas las habitaciones se accede a través de un amplio pasillo.[1]

Su hijo es el crítico literario Sven Birkerts. Su hija Andra es diseñadora de interiores especializada en trabajos residenciales.[2]

Birkerts ha construido un notable número de edificios en los Estados Unidos, incluyendo el Banco de la Reserva Federal de Minneapolis, el Museo del Vidrio de Corning, el Museo de arte Contemporáneo de Houston, en la Universidad de Iowa, la Facultad de Derecho, la Biblioteca Pública en Duluth, Minnesota,[3]​ y la Embajada de Estados Unidos en Venezuela.

Birkerts murió en la edad de 92 encima agosto 15, 2017 en Needham, Massachusetts de congestive fallo cardíaco.[4][5]

Corning Museum of Glass
Corning Museum of Glass, Corning, New York

Trabajo arquitectónico[editar]

Biblioteca nacional de Letonia, Riga

Con Perkins+Will[editar]

Con Eero Saarinen[editar]

Con Minoru Yamasaki[editar]

Interior de la Biblioteca nacional de Letonia

Trabajo personal anterior a 1960[editar]

  • Cultural Center, Leopoldville, Belgian Congo, 1958
  • Technical University, Ankara, Turkey 1959
Biblioteca nacional de Letonia
Biblioteca nacional de Letonia

Trabajo realizado mientras ejercía en la Facultad de La Universidad de Michigan (Birkerts & Straub, Birkerts & Asociados)[editar]

  • Schwartz Summer Residence, Northville, Michigan 1960
  • 1300 Lafayette East Apartments, Detroit, Michigan 1961–1963
  • Lillibridge Elementary School, Detroit, Michigan 1962–1963
  • People's Federal Savings and Loan Branch, Royal Oak, Michigan 1962–1963
  • Marathon Oil Office Building, Detroit, Michigan 1962–1964
  • University Reformed Church, Ann Arbor, Michigan 1963–1964
  • Detroit Institute of the Arts Master Plan and South Wing, Detroit, Michigan 1964
  • Bald Mountain Recreation Facility, Lake Orion, Michigan 1964–1968
  • Fisher Administrative Center at the University of Detroit-Mercy, Detroit, Michigan 1964–1966
  • Travis Residence, Franklin, Michigan 1964–1965
  • Tougaloo College Master Plan, Tougaloo, Mississippi 1965
  • Tougaloo College Library and Dormitories, Tougaloo, Mississippi 1965–1972
  • Lincoln Elementary School, Columbus, Indiana 1965–1967
  • Freeman Residence, Grand Rapids, Michigan 1965–1966
  • Massey-Ferguson North American Operations Offices Project, Des Moines, Iowa Unbuilt, 1966
  • Vocational Technical Institute Master Plan, Carbondale, Illinois Unbuilt, 1967
  • Ford Pavilion at Hemisfair 1968, San Antonio, Texas 1967–1968
  • Federal Reserve Bank of Minneapolis, Minneapolis, Minnesota 1967–1973
  • Amsterdam City Hall Project, Amsterdam, Netherlands 1968
  • Corning Public Library Project, Corning, New York Unbuilt, 1969
  • Corning Public Library II Project, Corning, New York Unbuilt, 1969
  • Duluth Public Library, Duluth, Minnesota 1969–1979
  • IBM Corporate Computer Center, Sterling Forest, New York 1970–1972
  • Contemporary Arts Museum, Houston, Texas 1970–1972
  • Ford Visitors Reception Center, Dearborn, Michigan Unbuilt, 1971
  • Dance Instructional Facility for SUNY Purchase, Purchase, New York 1971–1976
  • General Motors Dual-Mode Transportation Study 1973–1974
  • Corning Municipal Fire Station, Corning, New York 1973–1974
  • Subterranean Urban-Systems Study, Graham Foundation Grant, 1974
  • Calvary Baptist Church, Detroit, Michigan 1974–1977
  • IBM Office Building, Southfield, Michigan 1974–1979
  • University of Michigan Law Library Addition, Ann Arbor, Michigan 1974–1981
  • United States Embassy, Helsinki, Finland Unbuilt, 1975
  • Corning Museum of Glass, Corning, New York 1976–1980
  • University of Iowa College of Law Building, Iowa City, Iowa 1979–1986
  • Cathedral of the Most Blessed Sacrament Renovations, Detroit, Michigan Unbuilt Scheme, 1980
  • Ferguson Residence (Villa Ginny), Kalamazoo, Michigan 1980–1983
  • Uris Library Addition at Cornell University, Ithaca, New York 1980–1983
  • St. Peter's Lutheran Church, Columbus, Indiana 1980–1988
  • Anchorage Library, Anchorage, Alaska Unbuilt, 1981
  • Minnesota State Capitol Expansion Project, St. Paul, Minnesota Unbuilt, 1983
  • Holtzman and Silverman Office Building, Southfield, Michigan 1983–1989
  • Minnesota History Center, Minneapolis, Minnesota Unbuilt, 1984
  • Bardha Residence, Birmingham, Michigan 1984–1989
  • Domino's Pizza Corporate Headquarters (Domino's Farms), Ann Arbor, Michigan 1984–1998
  • Oberlin College Conservatory of Music Library Addition, Oberlin, Ohio 1986–1988
  • Schembechler Hall for the University of Michigan, Ann Arbor, Michigan 1986–1990
  • Papal Altar and Furniture, Pontiac, Michigan 1987 (Now housed at the Cathedral of the Most Blessed Sacrament, Detroit)
  • Novoli I, Florence, Italy Unbuilt, 1987
  • Domino's Tower, Ann Arbor, Michigan Unbuilt, 1987–1988
  • UC-San Diego Library Addition, San Diego, California 1987–1993
  • Ohio State University Law School Addition, Columbus, Ohio 1988–1993
  • Church of the Servant, Kentwood, Michigan 1988–1994
  • Torino I, Turin, Italy Unbuilt, 1989
  • Torino II, Turin, Italy Unbuilt, 1989–1990
  • Marge Monaghan House, Drummond Island, Michigan 1989–1990
  • Sports and Civic Stadium, Venice, Italy Unbuilt, 1989–1992
  • United States Embassy, Caracas, Venezuela 1989–1996
  • National Library of Latvia, Riga, Latvia 1989–2014
Fed - Minneapolis

Como profesor Emérito en la Universidad de Míchigan[editar]

Publicaciones[editar]

  • Birkerts, Gunnar, Gunnar Birkerts – Metaphoric Modernist, Axel Menges, Stuttgart, Germany 2009; ISBN 978-3-936681-26-0978-3-936681-26-0
  • Birkerts, Gunnar, Process and Expression in Architectural Form, University of Oklahoma Press, Norman OK 1994; ISBN 0-8061-2642-60-8061-2642-6
  • Birkerts, Gunnar, Subterranean Urban Systems, Industrial Development Division-Institute of Science and Technology, University of Michigan 1974
  • Kaiser, Kay, The Architecture of Gunnar Birkerts, American Institute of Architects Press, Washington DC 1989; ISBN 1-55835-051-91-55835-051-9
  • Martin, William, Gunnar Birkerts and Associates (Yukio Futagawa, editor and photographer), A.D.A. Edita (GA Architect), Tokyo 1982
  • Gunnar Birkerts & Associates, IBM Information Systems Center, Sterling Forest, N.Y., 1972; Federal Reserve Bank of Minneapolis, Minnesota, 1973 (Yukio Futagawa, editor and photographer), A.D.A. EDITA (GA Architecture), Tokyo 1974

Referencias[editar]

  1. «CHALMERS BIBLIOTEK /All Locations». chans.lib.chalmers.se. Consultado el 24 de enero de 2014. 
  2. http://www.andrabdesign.com
  3. Fallows, Deborah. «A Field Trip to America's Public Libraries». Consultado el 15 de agosto de 2017. 
  4. DELFI (15 de agosto de 2017). «Mūžībā aizgājis ievērojamais arhitekts, Gaismas pils autors Gunārs Birkerts». Consultado el 15 de agosto de 2017. 
  5. Kamin, Blair. «Gunnar Birkerts, acclaimed Midwestern architect, dies at 92». Consultado el 7 May 2018. 

Enlaces externos[editar]