Guerra Federal

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Guerra Federal
Guerras civiles venezolanas
Combate de Maiquetia, el 2 de septiembre de 1859.jpg
Combate de Maiquetía, 2 de septiembre de 1859
Fecha 20 de febrero de 1859 - 24 de abril de 1863 (4 años, 2 meses y 4 días)
Lugar Venezuela, principalmente los estados Barinas, Portuguesa, Cojedes, Apure, Miranda y Guárico.
Casus belli Toma de Coro
Resultado Victoria de los federalistas
Consecuencias

Tratado de Coche

Beligerantes
boderFlag of Partido liberal de Venezuela.svg Rebeldes federales Flag of Venezuela (1836-1859).svgFlag of Partido conservador de Venezuela.svg Gobierno conservador
Comandantes
Ezequiel Zamora)
Juan Crisóstomo Falcón
Antonio Leocadio Guzman
Antonio Guzmán Blanco
Francisco Linares Alcántara
Manuel Ezequiel Bruzual
José Desiderio Trías
Tirso Salaverría
Juan Antonio Sotillo
Luciano Hurtado
Pedro Vicente Aguado
Julián Castro
Pedro Gual
José Antonio Páez
Manuel Felipe de Tovar
León de Febres Cordero
Manuel Vicente de las Casas
Pedro José Rojas
Jorge Sutherland
León Lameda
Clemente Zarraga
Fuerzas en combate
Desconocidas 10.000 tropas (1858-1859)[2]
20.000 tropas (1859-1860)[3]

Se estima que entre 20.000[4] y 100.000[5] muertos en total, de los que 30.000 a 50.000 fueron en combate.[5]
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La Guerra Federal (también conocida como Guerra Larga, o Guerra de los Cinco Años[6] ) fue el enfrentamiento militar entre tendencias conservadoras y liberales en la Venezuela del siglo XIX. Está considerado el enfrentamiento bélico más largo y más costoso para Venezuela tras su independencia. Los conservadores, oligarquía surgida de la guerra independentista, se oponían a modificar el orden social establecido desde la colonia, imperturbable luego de la guerra de independencia de Venezuela, incluyendo entre otras cosas el sistema electoral. Por otro lado, los liberales, proclamaban los ideales de libertad e igualdad.

Durante la guerra, los liberales eran conocidos con el nombre de federalistas ya que el federalismo y la autonomía de las provincias eran sus reivindicaciones principales.

Desarrollo de la guerra[editar]

Principales enfrentamientos.[editar]

El primer enfrentamiento de importancia fue la batalla de Santa Inés, el 10 de diciembre de 1859, saldándose con una victoria de los federales capitaneados por Ezequiel Zamora. Ésta victoria permitió a Zamora asentar el dominio federal en los llanos venezolanos y preparar el avance de los liberales hacia el centro del país.

En el marco de esta ofensiva liberal, las tropas de Zamora asediaron San Carlos en enero de 1860. El asedio se prolongó durante una semana, suponiendo la muerte del propio Ezequiel Zamora y un elevado coste militar para los federales. Tras la muerte de Zamora el mando federal fue asumido por Juan Crisóstomo Falcón, el cual comenzó el avance hacia la ciudad de Valencia con la intención de tomarla. Sin embargo las tropas rebeldes estaban muy debilitadas tras el sitio de San Carlos a la vez que los conservadores comenzaban a recibir refuerzos, por lo que Falcón hubo de evitar en varias ocasiones el combate con las tropas gubernamentales y desviarse a Apure.

Finalmente, en febrero de 1860 se produjo un enfrentamiento conocido como batalla de Coplé, resultando una victoria conservadora que el general gubernamental León de Febres Cordero no supo aprovechar. Los federales pudieron retirarse en buen orden sin haber sufrido grandes daños. Tras ésta derrota Falcón dividió a su ejército para ejecutar una guerra de guerrillas en las distintas partes del país mientras él marchaba primero a Colombia y luego a otros países del Caribe para conseguir apoyos y refuerzos. Sin embargo éstas partidas guerrilleras no fueron efectivas y se encontraron en muchas ocasiones a merced de las persecuciones del ejército conservador en acción permanente contra los federalstas.

Pese a todo, en poco tiempo el ejército federal comienza a aumentar y a fortalecerse gracias a los refuerzos y pertrechos conseguidos por Falcón. Éste vuelve a ingresar en Venezuela en julio de 1861 desplegando una intensa actividad militar. En diciembre se sostendrán unas infructuosas negociaciones de paz. Finalmente el desgaste civil y económico aunado a los avances finales de los federalistas obligaron a buscar una solución negociada, cuya consagración fue el Tratado de Coche, en abril de 1863

Consecuencias[editar]

Ha sido hasta la fecha la única guerra civil y también más costosa en pérdidas humanas de Venezuela; murieron más de 100.000 personas en una nación con menos de 50 años de independizada que no llegaba al millón de personas.[5]

El costo mayor de estos cinco años de guerra civil recayó sobre la población. Hubo unos ciento setenta y cinco mil muertos, campesinos en su mayoría, pues se trataba de una sociedad rural; 9.5% de una población total de casi 1.800.000 personas.

En las regiones donde se desarrolló la guerra, muchas tierras productivas quedaron calcinadas por los incendios, o simplemente abandonadas por falta de mano de obra. Se redujo así considerablemente la producción agrícola y ganadera, ya que se perdieron más de siete millones de reses. Todo esto trajo consigo el que las exportaciones se mermaran y el incremento de la deuda externa a casi cincuenta y nueve millones de pesos. La guerra destruyó la economía agropecuaria del país, pues se peleó en su mayor parte en los llanos, centro de la ganadería venezolana. A raíz de ello en la zona andina que no había sido afectada por las acciones bélicas empieza a crecer la importancia del café y el algodón.

Referencias[editar]

  1. Irwin & Micett, 2008: 124. En 1866 era formado por apenas 2.400 infantes, 400 artilleros y 200 jinetes, incapaces de intervenir en los constantes conflictos entre los caudillos regionales.
  2. David N. Camp, editor (1869). The american year-book and national register for 1869. Tomo I. Hartford: O. D. Case & Company, pp. 533
  3. Domingo Irwin G. & Ingrid Micett (2008). Caudillos, Militares y Poder: Una Historia Del Pretorianismo en Venezuela. Caracas: Universidad Católica Andrés Bello, pp. 121. ISBN 978-980-244-561-5.
  4. Nineteenth Century Death Tolls. Fuente: Singer, Joel David & Melvin Small (1972). The Wages of War. 1816-1965: a statistical handbook. Nueva York: John Wiley & Sons Inc.
  5. a b c Nineteenth Century Death Tolls. Fuente: Sheina, Robert L. (2003). Latin America's Wars: The Age of the Caudillo, 1791-1899. Tomo I. Brassey's, Incorporated, pp. 249. ISBN Incorporated.
  6. RENa (2008). «La Guerra Federal (1859-1863)». RENa. RENa. Consultado el 3 de marzo de 2015. 

Bibliografía[editar]

  • Brito Figueroa, Federico (1981). Tiempo de Ezequiel Zamora. Caracas: Biblioteca Familiar. 
  • Diccionario de Historia de Venezuela. Fundación Polar. 1997.  diccionario durito

Enlaces externos[editar]