Grupos étnicos de América Central

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Centroamérica está compuesta por seis países hispanos (Guatemala, Honduras, El Salvador, Nicaragua, Costa Rica y Panamá) y uno predominantemente anglosajón (Belice) a lo largo del istmo que une a Norteamérica con Sudamérica.

La región cuenta con más de 30 grupos autóctonos y mestizos, descendientes de oleadas de inmigrantes provenientes de Europa, Asia, África, Medio Oriente, otros países de América Latina (garífunas, ladinos, mulatos y negros) y su mezcla entre sí.

En 2012 América Central contaba con una población absoluta de 45.481.000 habitantes repartidos desigualmente sobre un área de 523.674km², con una irregular densidad de 77.3 hab./km². Un ejemplo extremo sería el de Belice, con 1.924 km² más que El Salvador y una población 30 veces menor que la de este país. La tabla siguiente muestra la población y la superficie de cada país con su densidad respectiva:

País Superficie Población Densidad
Guatemala 108,894 15.440.000 141
Belice 22,966 340.000 14
Honduras 112.492 8.578.000 76
El Salvador 21.040 6.635.000 315
Nicaragua 129.494 6.216.000 48
Costa Rica 51.100 4.667.000 91
Panamá 78.200 3.605.000 46
Total 521,504 45.481.000 87

Blanco-caucásicos[editar]

Deborah Nowalski Kader, cantante costarricense.

Costa Rica es el único país donde la mayoría de la población es blanca, debido a su historia demográfica colonial y a que fue el mayor receptor de inmigrantes caucásicos en la región.[1][2]​ Además existen minorías eurodescendientes bastante visibles en Guatemala, Nicaragua y Panamá.

En América Central entrarían a lo largo de los dos siglos anteriores ciertos grupos provenientes de Europa, y por diversos motivos. Pero, de entre todos los inmigrantes europeos que entraron al istmo pueden resaltarse:

  • Alemanes: Radicaron en masa entre finales del siglo XIX y mediados del siglo XX, principalmente en Guatemala —donde existe la comunidad germana más grande de la región— y Costa Rica —donde tuvieron un peso demográfico sumamente importante— además después de la Primera Guerra Mundial entraron en menor medida a Nicaragua y Panamá.[3]
  • Ingleses: Nicaragua fue el mayor receptor de inmigrantes ingleses en la región, que eran atraídos por el potencial minero que presentaba el país a finales del siglo XIX. Por otro lado, Belice al ser colonia británica también recibió un notable afluente de ingleses, quienes también se esparcieron levemente al vecino país de Honduras, o entraron en una pequeña corriente en masa a Costa Rica.
  • Españoles: Costa Rica es, en la era pos-colonial, el mayor receptor de españoles — mayormente catalanes y gallegos— en América Central. Hoy en día los hispano-costarricenses son el mayor grupo étnico del país, y se estima que más de un 70% de la población tiene algún grado de ascendencia ibérica, siendo Costa Rica el país más español de América.[8][9]​ Por otro lado, corrientes en masa mucho más pequeñas de españoles también migrarían a todos los países centroamericanos a lo largo del siglo XIX y siglo XX, principalmente a Panamá durante la construcción del canal.

A partir del 2015 Costa Rica es declarado un país multirracial, los resultados del X Censo Nacional de Población evidencian la diversidad étnica y cultural que coexiste en el país.[11]​ Desde mediados del siglo XIX esta nación se consolidó como el principal receptor de inmigrantes europeos —de todo el continente, pero principalmente de España e Italia— en Centroamérica, que bien podían sentirse atraídos por las promesas de una pequeña y lejana república en pleno proceso expansivo, como la costarricense.

Por otro lado, en Guatemala, durante la reforma liberal llegaron inmigrantes alemanes, quienes construyeron fincas de café en Alta Verapaz, Zacapa, Quetzaltenango, entre otras regiones.[12]

Finalmente, Nicaragua contó con inmigración alemana y española y en menor proporción italiana, francesa, inglesa y de otros países de Europa Oriental. A mediados y finales del siglo XIX e inicios del siglo XX se incentivó la inmigración principalmente de alemanes, franceses y españoles, otorgándoles terrenos para cultivos principalmente en las zonas de Estelí, Jinotega, Matagalpa, Managua-El Crucero, Carazo, Nueva Segovia y Madriz. Además existen comunidades de sirios, armenios, palestinos, judía, y libaneses en Nicaragua con una población cercana a los 30 000.

País %local[13] Población
Guatemala 18% 2,756,040
Belice 9% 30,600
Honduras 7% 600,460
El Salvador 12,70% 842,645
Nicaragua 17% 1,056,720
Costa Rica 82,70% 3,859,609
Panamá 15% 540,750

Mestizos[editar]

Laura Chinchilla, presidente de Costa Rica (2010 - 2014).

El mestizaje en Centroamérica inició con la llegada de los españoles a América, cuyas consecuencias aún están presentes en la sociedad centroamericana. El mestizaje fue el resultado de la mezcla entre el español y dos grupos distintos a él: los amerindios (o indígenas americanos) y los africanos (traídos como esclavos de África).

En un inicio, el mestizaje empezó entre españoles e indígenas, luego, con la llegada de los esclavos, con quienes se pretendió sustituir la mano de obra indígena. Las mezclas se acrecentaron pues se mezclaron españoles con negros, indígenas con negros, y todos los mestizos resultantes, a su vez, se mezclaron entre sí.

La población Mestiza es la mayoría en: Honduras, El Salvador, Nicaragua, Panamá y Belice (este últimos no es arriba del 50% pero es el mayor grupo étnico de ese país). Que representan cerca de 29,791,967 habitantes.

País Población % [13]
Guatemala 40,15% 6,199,160
Belice 45,40% 154,360
Honduras 81% 6,948,108
El Salvador 86,30% 5,726,005
Nicaragua 69% 4,289,040
Costa Rica 10,30% 480,701
Panamá 64% 2,307,200
Total 26,104,574

Afrocentroamericanos y mulatos[editar]

Los principales focos de población de origen africano sin mezcla se encuentran al Sur de América Central (Nicaragua, Costa Rica y Panamá)

Nery Brenes Atleta Costarricense

Inicialmente, la introducción de negros al territorio Centroamericano data de tiempos de la Colonia, cuando luego de agotar los recursos y mano de obra indígena, los españoles trajeron en condición de esclavos miles de trabajadores provenientes de África, para trabajar en las plantaciones, labores domésticas, etc.

Actualmente, Los afrodescendientes se encuentran concentrados mayoritariamente en la Costa Caribeña Centroamericana (Atlántica). Se encuentran importantes comunidades en: Honduras y Guatemala. Y junto a los mulatos, representan un importante porcentaje de la población en Belice y el Sur de Centroamérica (parte de Nicaragua, Costa Rica y Panamá). En El Salvador fueron asimilados por la gran mayoría mestiza. La interacción y relaciones entre diferentes grupos étnicos varía según el país.

Los créole, afrocaribeños y garífunas constituyen la mayoría de los afrodescendientes en América Central, de los cuales la mayoría se concentra en las costas caribeñas de la región. Estos grupos cuentan con características particulares al resto de los habitantes de cada país, puesto que algunos hablan inglés, creole, patua, mekatelyu (Costa Rica), garífuna o miskito y tiene el español como segunda lengua. El mayor porcentaje de la comunidad de afrodescendientes se encuentra en Belice representando un 31% del total de la población nacional y numéricamente en Nicaragua, donde sobrepasan el medio millón.

En Panamá las personas de ascendencia africana ya estaban presentes antes de la construcción del canal interoceánico que requirió de gran cantidad de inmigrantes afrocaribeños. En Honduras se encuentra a la inmensa mayoría de los negros.

En Nicaragua los negros representan cerca al 9% del total de la población y se encuentran concentrados en la costa Atlántica, de antaño los costeños han refutado la incapacidad que tiene el resto de los nicaragüenses (del Pacífico) para entender su identidad cultural, y aunque desde 1987 el Caribe cuenta con un sistema territorial diferente (RAAN y RAAS) muchos sectores consideran que siguen olvidados por el estado central[14]​ y que no se ha dado todavía una reincorporación jurídica, política, económica, religiosa y cultural de la Costa Caribe al resto de Nicaragua.[15]

En Costa Rica la mayoría de la población afrocostarricense, negros y mulatos, según el Censo 2011 conforman el 1.05% y el 6.12% de la población, respectivamente, la mayoría son descendientes de inmigrantes de Jamaica, traídos en condición de trabajadores temporales, no como esclavos, contratados para realizar la construcción del ferrocarril que conectaría la capital con el puerto caribeño, los mismos obtienen acceso al resto del territorio nacional y documentación en 1949. Antiguamente se encontraban concentrados en la provincia de Limón, hoy en día los afrocostarricenses forman parte de la vida cotidiana en todas las provincias, actividades, disciplinas y ámbitos del país.


País % local[13] Población % Regional
Guatemala 1.0% 154,400
Belice 34.0% 115,600
Honduras 4.0% 343,120
El Salvador
Nicaragua 9.0% 559,440
Costa Rica 5.0% 233,350
Panamá 14.0% 504,700
Total 1,910,610

Indígenas[editar]

Rigoberta Menchú miembro del grupo Quiché-Maya-Guatemala

La población nativo americana o indígena en Centroamérica llega casi a los 7.500 000 personas, de los cuales 5.900 000 viven en Guatemala y representan el 41% de la población total de este país, con la predominancia de las razas nativas: maya, tz'utujil y quiché.

En El Salvador la población indígena representa el 0,23% del total, entre ellos kakawiras (0,07%), nahua-pipiles (0,06%), y lencas (0,04%).

En Honduras los indígenas (lencas, misquitos, tolupanes, chortis, pech o payas, tawahkas)[16]​ que con los garífunas representan casi el 7% de la población hondureña. Entre los grupos con menos población se encuentran: Los chortis, con una población de aproximadamente 38,587[17]​ radican en los departamentos de Copán y Ocotepeque. Los misquitos, de aproximadamente 57,000 personas, radican en el departamento de Gracias a Dios. Asimismo, los Pech o Payas (4,300) viven en Olancho, Colón y Gracias a Dios.[18][19]​ Mientras que la población tawahka pasó de 160 personas a cerca de a 2,758 personas durante el siglo XXI.[20]​ Este grupo étnico, practica una agricultura itinerante de subsistencia.

Los lencas, la etnia más numerosa (313,000),[20]​ se encuentran localizados en los departamentos de La Paz, Comayagua, Intibucá, Lempira y Santa Bárbara. Viven en aldeas y caseríos muy cercanos a las carreteras..."a pesar de que los lencas fueron diezmados durante el siglo XVI, algunas de sus comunidades actuales todavía tienen una cultura que les distingue parcialmente de sus vecinos campesinos o ladinos...".[21]​ A pesar de haber perdido su lengua.

En Nicaragua la población indígena es de 805.424 habitantes, para un porcentaje del 14 %.[22]​ En las Regiones Autónomas de la Costa Caribe se localizan Miskitos, Sumos o Mayangnas, Ramas, Garífunas, Creoles y Mestizos; mientras que, en las regiones del Pacífico y Centro-Norte se encuentran Chorotegas, Matagalpas, Náhuatl, Sutiabas u Hokan Sui.[23]

Costa Rica, al estar ubicado al extremo sur de Centroamérica, las poblaciones indígenas siempre fueron escasas que sumado a las epidemias y la esclavitud traídas de Europa, terminaron de diezmar la población originaria. Según el Censo 2011, el 2,4% de la población de Costa Rica se declaró indígena. Representando alrededor de 104,000 habitantes nativos americanos. Están divididos en 8 grupos étnicos y cada uno tiene un territorio reservado: Quitirrisí (localizados en el Valle Central), Matambú o Chorotega (Guanacaste), Maleku ó Guatusos (norte de Alajuela), Bribri (Atlántico Sur), Cabécar (Cordillera de Talamanca), Guaymí (sureste de Costa Rica, sobre la línea fronteriza con Panamá), Boruca y Térraba (Zona Sur).

En Panamá la población indígena alcanza los 420.000 individuos y representan en 12.3% de la población total panameña.

[24]

País % local[13] Población % Regional
Guatemala 41% 6,330,400
Belice 11,60% 39,440
Honduras 8% 686,240
El Salvador 1% 66,350
Nicaragua 5% 310,800
Costa Rica 2% 93,340
Panamá 7% 252,350
Total 7,778,920

Asiáticos[editar]

Las poblaciones de origen asiático se encuentran principalmente en al Sur del istmo Centroamericano (Nicaragua, Costa Rica y Panamá).

Harry Shum, Jr bailarín y actor costarricense de origen asiático

La población de origen asiático en Costa Rica alcanza el 1% del total de la población, siendo en su mayoría provenientes de China y Taiwán y en menor medida de origen japonés. La primera inmigración masiva asiática a territorio costarricense se realiza a partir de 1855 cuando trabajadores de origen chino son traídos por los finqueros procedentes de Panamá.

En 1872 llegan en barco 200 chinos procedentes de Belice y Honduras. Un año más tarde en el mes de febrero llegan a Puntarenas 653 trabajadores chinos procedentes de Macao para ser remitidos a los campamentos en Cartago, estas personas se desempeñarán en funciones como peones en el movimiento de tierras y manejo de explosivos y otros como cocineros, sirvientes, carpinteros y mecánicos.

La inmigración asiática a Costa Rica; chinos, taiwaneses, coreanos, japoneses, etc., generó la existencia de comunidades budistas, taoístas, etc., así como la práctica sincrética del catolicismo, el budismo y la religión tradicional china, en todo caso, entre extranjeros y nacionales conversos, Costa Rica tiene la comunidad budista más grande de Centroamérica. Los budistas en Costa Rica representan el 2% de la población. Actualmente, la mayoría de la población asiático-costarricense se encuentra en el Valle Central, Limón y Puntarenas.

En Nicaragua existe una comunidad asiática de personas provenientes del Japón, de Taiwán y de China. Se estima la población china nicaragüense de aproximadamente 12 000.[25]​ Los chinos llegaron en los fines del siglo XIX, el segundo censo de la nación (en 1920) reveló a 400 personas de nacionalidad china. Estas minorías hablan español mientras que mantienen sus idiomas ancestrales también.

Garífunas[editar]

Los pueblos garífunas (98,000) se encuentran localizados a lo largo de la costa norte de Honduras; desde Masca en el Departamento de Cortés, hasta Tocomocho en el departamento de Colón. "Aunque es el grupo étnico relativamente más joven" de haberse establecido en Honduras, ya pasaron a formar parte importante" de la "idiosincrasia" del país.[21]

Garifunas el día de San Isidro en Livingston, Guatemala

En Nicaragua la población garifuna es de 2.600 personas ubicadas en la cuenca de Pearl Lagoon, RAAS, los antepasados fueron provenientes de las Islas San Vicente en las Antillas menores, por el acelerado proceso de culturización un porcentaje de su población no habla la lengua autóctona, están en proceso de rescate de su valores culturales. Su forma de organización es a través de directivas comunales. Idiomas: Inglés criollo y garífuna.

Ladinos[editar]

En Guatemala, la población ladina tiene reconocimiento oficial como grupo étnico, e incluye tanto a la población mestiza, como a la población de ascendencia indígena que se considera mestizada culturalmente. El Ministerio de Educación de Guatemala lo define de la siguiente forma: "La población ladina ha sido caracterizada como una población heterogénea que se expresa en idioma español como idioma materno, que posee determinadas características culturales de arraigo hispano matizadas con elementos culturales indígenas y viste a la usanza comúnmente llamada occidental".[26]​ Consiguientemente, los censos de población incluyen la población ladina como uno de los diferentes grupos étnicos que viven en gdsael país.[27][28]

Referencias[editar]

  1. Enciclopedia británica (en inglés)«Ethnic groups» Nearly four-fifths of Costa Rica’s population is of European descent, and, as a result, Costa Rica has the largest percentage of people of Spanish descent in Central America. The Valle Central, with more than half the country’s population, is the most predominantly Spanish region in both its manner of living and its ancestry. The next largest group consists of mestizos (people of mixed indigenous and European ancestry), who constitute close to one-fifth of the country’s inhabitants.
  2. Composición Étnica de las Tres Áreas Culturales del Continente Americano al Comienzo del Siglo XXI
    • Archivado el 22 de octubre de 2013 en la Wayback Machine. p.14 El cuarto tipo está integrado por cuatro países denominados criollos en virtud de que ésta es la única etnia que predomina con claridad en ellos. En Argentina, Uruguay y Costa Rica esta situación no admite discusión, pues los criollos integran más de 80% de las poblaciones nacionales respectivas.
  3. Thomas Schoonover (2008). Hitler's Man in Havana: Heinz Luning and Nazi Espionage in Latin America. United States of America: The University Press of Kentucky. p. 35. ISBN 978-0-8131-2501-5. Consultado el 27 de mayo de 2014. 
  4. Ramírez, Kevin (11 de junio de 2012). «Costa Rica e Italia: países unidos por la historia y la cultura». Acontecer - Universidad Estatal a Distancia. Consultado el 7 de enero de 2017. «La Embajada Italiana de San José publicó en 2012 que más del 10% de la población costarricense es ítalodescendiente con grados directos de consanguinidad. Y estima que la descendencia indirecta puede ser hasta 2 veces más grande.» 
  5. Solís Lerici, Alessandro (18 de noviembre de 2016). «Esta semana en 'Revista Dominical': Los 65 años de San Vito, un pueblo de migrantes». Revista Dominical - La Nación. Consultado el 7 de enero de 2017. 
  6. Ungaro, Diego (13 de noviembre de 2011). «Historia de hermandad». La Nación. Consultado el 7 de enero de 2017. 
  7. Cappelli, Vittorio. Nelle altre Americhe. Calabresi in Colombia, Panamà, Costa Rica e Guatemala. La Mongolfiera. Doria di Cassano Jonio, 2004.
  8. Núñez Aberturas, María de los Ángeles (2014). «La imagen de España en Centroamérica, el caso de Costa Rica.» (PDF). Departamento de Historia Contemporánea, UNED. Consultado el 10 de abril de 2017. «Costa Rica es el más español de todos los países de América Latina. [En América] hubo cuatro países de poco indio: Uruguay, donde verdaderamente nunca los hubo, Venezuela donde había pocos, Cuba donde los mataron y Costa Rica donde se escondieron. De esos cuatro países, Uruguay se italianizó, en Venezuela se hizo una gran confusión con enorme inmigración, y Cuba se volvió mulata porque los españoles se encargaron de llenarla de africanos. Entonces Costa Rica viene a ser el más puramente español.» 
  9. Soto Quirós, Ronald (2008). «Imaginando una nación de raza blanca en Costa Rica : 1821-1914». Alhim. Consultado el 18 de abril de 2017. 
  10. [1] México-France. ISBN 968-6029-78-8
  11. http://www.crhoy.com/costa-rica-es-multirracial-ultimo-censo-lo-pone-en-evidencia/
  12. Deutschland en la Verapaz
  13. a b c d https://www.cia.gov/library/publications/the-world-factbook/fields/2075.html
  14. «Candidatos y programas son desconocidos por costeños». Archivado desde el original el 25 de mayo de 2013. 
  15. «Nicaragua Multiéctnica: Una farsa para los Costeños?». 
  16. Consulta el portal dedicado diversidad lingüística de Honduras, con consultas a los diccionarios de Hondureñismos y de las Lenguas de Honduras DLH de la Academia Hondureña de la Lengua AHL.
  17. Antonio Ramon Vallejo Cerna (30 de mayo de 2008). UNIVERSIDAD DE COSTA RICA, ed. «Historia de la cultura y de la educación». Consultado el 24 de febrero de 2011. 
  18. Vargas Aguilar, Juan Carlos (1 de enero de 2006). Centro centroamericano de población, ed. «Ethno-demography of pech ethnic group, Honduras». Costa Rica. Consultado el 24 de febrero de 2011. 
  19. Utta von Gleish, Ernesto Gálvez, ed. (1999). «Pobreza étnica de Honduras». Consultado el 24 de febrero de 2011. 
  20. a b Antonio Ramon Vallejo Cerna (30 de mayo de 2008). UNIVERSIDAD DE COSTA RICA, ed. «Historia de la cultura y de la educación». Consultado el 24 de febrero de 2011. 
  21. a b Salinas, Iris Milady (1991). «Pueblos indígenas y garífuna de Honduras». Tegucigalpa. ISBN 99926-28-02-2. Consultado el 24 de febrero de 2011.  Texto « Guaymuras» ignorado (ayuda) Error en la cita: Etiqueta <ref> no válida; el nombre "Arquitectura_de_los_grupos_.C3.A9tnicos_de_Honduras" está definido varias veces con contenidos diferentes
  22. Datos obtenidos en el año 2001
  23. Información sobre los Pueblos Indígenas de Nicaragua como insumo para el Proyecto Regional de Manejo Integrado de Ecosistemas por Pueblos Indígenas y Comunidades de Centroamérica. Fedrick, Jorge. Taylor Mirna. Collado, Julio. Octubre 2003.
  24. http://www.cepal.org/prensa/noticias/paginas/0/51940/INDIGENAS_Espanol.pdf
  25. «Nicaragua: People groups». Joshua Project. Consultado el 26 de marzo de 2007. 
  26. Ministerio de Educación (MINEDUC). «Interculturalidad en la Reforma Educativa - Situación cultural, étnica y lingüística». Consultado el 2008. 
  27. Instituto Nacional de Estadística (INE) (2002). «XI Censo Nacional de Población y VI de Habitación (Censo 2002) - Pertenencia de grupo étnico». Archivado desde el original el 20 de enero de 2013. Consultado el 2008. 
  28. Rodríguez L, Lic. Carlos Antonio. «La determinación estadística de los grupos étnicos, el indigenismo, la situación de la pobreza y la exclusión social. Los Censos Integrados del 2002 y la inclusión social de los grupos étnicos. Perfil nacional del desarrollo sociodemográfico». Consultado el 2008. 

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