Gran Inundación de Melaza de Boston

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Inundación de Melaza de Boston
BostonMolassesDisaster.jpg
North End tras el desastre.
Lugar Boston, Massachusetts.
Coordenadas 42°22′07″N 71°03′21″O / 42.3685, -71.055833333333Coordenadas: 42°22′07″N 71°03′21″O / 42.3685, -71.055833333333
Fecha 15 de enero de 1919
Tipo de ataque desastre industrial
Muertos 21 fallecidos
Heridos 150 heridos
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La Gran Inundación de Melaza de Boston, también conocida simplemente como la Gran Inundación de Melaza (en inglés: Great Molasses Flood) tuvo lugar el 15 de enero de 1919 en el barrio de North End en Boston, Massachusetts. Un fallo estructural en un tanque que almacenaba una gran cantidad de melaza anegó por completo las calles del norte de Boston, avanzando a unos 56 kilómetros por hora. La inundación acabó con la vida de 21 personas e hirió a otras 150.[1]

Historia[editar]

Mapa de Boston con el barrio de North End.

El desastre ocurrió en la destilería local de Purity Distilling Company el 15 de enero de 1919, en vísperas de la ratificación de la XVIII enmienda de la Constitución de los Estados Unidos que prohibiría la producción de alcohol hasta 1933, cuando se aboliría la ley seca.

En ese momento, la melaza era el edulcorante más utilizado en los Estados Unidos. También se puede fermentar para producir etanol, que a su vez se utiliza tanto en la producción de bebidas alcohólicas como en la producción de municiones y armamento. La planta en la que se producía la melaza esperaba ser transferida de la Willow Street a Evereteze Way, en la actualidad la localidad de Cambridge.

En el 529 de Commercial Street se localizaba un gran tanque de melaza de unos quince metros de alto y 27 metros de diámetro, capaz de almacenar hasta 8,7 millones de litros de melaza. Ese mes de enero fue mucho más cálido en comparación con el duro clima invernal de Massachusetts, provocando la rotura de los remaches de la estructura y vertiendo toda la melaza que terminó inundando el barrio de North End.[2]

El colapso hizo que la melaza provocase una ola de entre dos y cuatro metros de altura, que se desplazó a 56 km/h y con una presión de 200 kPa. La onda fue lo suficientemente potente como para romper las vigas de la estación de tren de la Boston Elevated Railway en Atlantic Avenue, además de conseguir levantarlas. Muchos edificios terminaron anegados por la melaza y adquieron una capa de entre 0,6 a 0,9 metros.[3]

El Boston Globe aseguró que alrededor de 150 personas terminaron heridas y 21 fallecieron a causa de la melaza, algunas de ellas aplastadas y otras cubiertas de melaza, al igual que muchos caballos estacionados cerca de la fábrica que no padecieron lesiones de gravedad. Menos precisión tuvo The New York Times, que tan solo señaló doce muertos en el desastre.[4] [5]

Bibliografía[editar]

  • Stephen Puleo (2004). Beacon Press, ed. Dark Tide: The Great Boston Molasses Flood of 1919. Boston, Massachusetts. ISBN 0-8070-5021-0. 

Referencias[editar]

  1. Park, Edwards (1983). «Without Warning, Molasses in January Surged Over Boston». Smithsonian 14 (8): 213-230. Consultado el 22 de marzo de 2016. 
  2. «The Great Boston Molasses Disaster of 1919». The Hour. United Press International. 17 de enero de 1979. 
  3. Stephen Puleo (2004). Beacon Press, ed. Dark Tide: The Great Boston Molasses Flood of 1919 (en inglés). p. 98. ISBN 0807050210. 
  4. «12 Killed When Tank of Molasses Explodes» (PDF). The New York Times (16 de enero de 1919). 15 de enero de 1919. ISSN 0362-4331. Consultado el 22 de marzo de 2016. 
  5. Adams, Cecil (2004). «Was Boston once literally flooded with molasses?». The Straight Dope. The Chicago Reader. Consultado el 22 de marzo de 2016. 

Enlaces externos[editar]