Gradiente adiabático

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El gradiente adiabático es la variación de temperatura que experimentan las masas de aire en movimiento vertical. En condiciones promedio disminuye 6,5  K por cada 1000 m (-0,65 K/100m). Sin embargo la humedad afecta este gradiente.

Si no se produce condensación en la masa de aire se denomina seco, y es de -10 K aproximadamente por cada 1000m de elevación (-1 K/100m). Cuando se condensa el vapor de agua (gradiente adiabático saturado) es de aproximadamente 5,5  K por cada 1000 m (-0,55 K/100m). En el aire saturado la liberación de calor latente de condensación le contrarresta 5,5 K al proceso.

En conclusión, bajo una atmósfera seca (no saturada) el cambio de la temperatura respecto a la altura está dado por el gradiente adiabático seco GAS. Mientras que superado el punto de rocío, en una atmósfera húmeda o nublosa (saturada) estará dado por el gradiente adiabático húmedo GAH, aunque en ambos casos la temperatura baja al aumentar la altura hasta el punto de inversión térmica.

Véase también[editar]