Gordon (esclavo)

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Gordon
Gordon, scourged back, as he entered our lines, 1863.jpg
Gordon en 1863, justo después de su llegada a un campamento del ejército de la Unión en Baton Rouge.
Información personal
Otros nombres Peter - Gordon es, posiblemente, un apellido[1]
Nacimiento valor desconocido Ver y modificar los datos en Wikidata
valor desconocido Ver y modificar los datos en Wikidata
Fallecimiento 20 de julio de 1907 Ver y modificar los datos en Wikidata
valor desconocido Ver y modificar los datos en Wikidata
Nacionalidad origen congoleño
Información profesional
Ocupación Soldado Ver y modificar los datos en Wikidata
Conocido por figura central en la exposición de la brutalidad de la esclavitud
Rama militar Tropas de color de Estados Unidos y Ejército de la Unión Ver y modificar los datos en Wikidata
Participó en Asedio de Port Hudson y guerra de Secesión Ver y modificar los datos en Wikidata

Gordon, o Peter azotado, fue un esclavo afroamericano que escapó de su plantación de Luisiana en marzo de 1863, ganando la libertad cuando llegó al campamento de la Unión cerca de Baton Rouge.

Se hizo conocido por ser el tema de las fotografías que documentaban la extensa cicatrización en la espalda de los latigazos recibidos durante la esclavitud. Los abolicionistas distribuyeron estas tarjetas de visita de Gordon a través de los Estados Unidos e internacionalmente para mostrar los abusos de la esclavitud.[2]

En julio de 1863 estas imágenes aparecieron en un artículo sobre Gordon publicado en Harper’s Weekly, la revista más leída durante la Guerra Civil.[3]​ Las imágenes de Gordon con las cicatrices en la espalda de los latigazos dieron la evidencia visual a los norteños del tratamiento brutal que recibían los esclavos e inspiraron a muchos negros libres a alistarse en el ejército de la Unión.[4]​ Gordon se alistó en las tropas de color poco después de su fundación, y sirvió como soldado en la guerra.[5]

Fuga[editar]

Gordon escapó en marzo de 1863 de la plantación de 3.000 acres (12 km2) de John y Bridget Lyons, a los que les pertenecía él y otros cuarenta esclavos en el momento del censo de 1860.[6][7]​ La plantación de los Lyon se encontraba en la orilla oeste del río Atchafalaya en St. Landry Parish, entre la actual Melville y Krotz Springs, Louisiana.[8]

Con el fin de enmascarar su olor de los sabuesos que lo perseguían, Gordon cogió cebollas de su plantación, que llevaba en los bolsillos. Después de cruzar cada arroyo o pantano, se frotaba el cuerpo con estas cebollas con el fin de disimular su olor a los perros. Huyó a más de 40 millas (64 km)[9]​ a lo largo de diez días antes de llegar al cuartel de los soldados del Cuerpo XIX de la Unión que estaban estacionados en Baton Rouge.[10]

Llegada al campamento de Unión[editar]

McPherson y Oliver fotografía de las cicatrices de la espalda de Gordon

A su llegada al campo de la Unión, Gordon se sometió a un examen médico el 2 de abril de 1863, que reveló las graves cicatrices queloides de varias sesiones de latigazos. Los fotógrafos itinerantes William D. McPherson y su socio el Sr. Oliver, que estaban en el campamento en aquel tiempo, produjeron tarjetas de visita de Gordon mostrando su espalda.[11]

Durante el examen médico, Gordon dijo:

Diez días a partir de hoy que salí de la plantación. El capataz Artayou Carrier me azotó. Estuve dos meses en cama a causa del dolor de los azotes. Mi amo vino después de que me azotaran; despidió al capataz".[12]​ Mi amo no estaba presente. No recuerdo los latigazos. Estuve dos meses con las úlceras por los latigazos y empecé a recobrar sentido - Yo estaba en una especie de locura. Traté de disparar a todo el mundo. Ellos lo dijeron, yo no lo sabía. No sabía que había intentado disparar a todo el mundo; por lo que me dijeron. Quemé toda mi ropa; pero no me acuerdo de eso. Nunca había sido así (loco) antes. Mi amo vino después de que me dieran los latigazos; me vio en la cama; despidió al capataz. Me dijeron que intenté dispararle a mi esposa la primera; No disparé a nadie; Yo no dañaría a nadie. El capataz de mi amo, JOHN LYON,,[8]​ plantador de algodón, en Atchafalaya, cerca de Washington, Luisiana. Latigazos dos meses antes de Navidad".[5]

El servicio en el Ejército de la Unión[editar]

Gordon se unió a las tropas de la Unión como guía tres meses después de la Proclamación de Emancipación que permitía la inscripción de los esclavos libertos en las fuerzas militares de los Estados Unidos. En una expedición fue hecho prisionero por los confederados; lo ataron y lo golpearon, dejándolo por muerto. Sobrevivió y una vez más se escapó a las líneas de la Unión.[13]

Gordon se alistó poco después en una unidad de tropas de color en la Guerra Civil. Se decía que luchó valientemente como sargento en el Cuerpo de África durante el sitio de Port Hudson en mayo de 1863.[14]​ Esta fue la primera vez que los soldados afroamericanos desempeñaron un papel principal en un asalto.[11]

Legado[editar]

El redactor jefe de la publicación The Atlantic, James Bennet, en 2011, señaló: "Parte de la energía increíble de esta imagen creo que es la dignidad de ese hombre. Él está posando. Su expresión es casi indiferente. Creo que es excepcional. Él está diciendo básicamente, "Esto es un hecho."[15]

Se adjunta una imagen tomada por un artista de aquí, en vida, de la espalda de un negro, que muestra las cicatrices de viejos latigazos. Pocos escritores sensacionalistas jamás representaron castigos peores que los que éste debe haber recibido, aunque nada en su apariencia indica ninguna maldad inusual - pero por el contrario, parece INTELIGENTE y DE BUEN COMPORTAMIENTO. [Énfasis de Towle]
——Dr. Samuel Knapp Towle, cirujano, 30 Regimiento de Voluntarios de Massachusetts, en una carta de fecha 16 de abril de 1863 a William Johnson Dale, Cirujano General del Estado de Massachusetts. El doctor Towle estaba a cargo del hospital General de Estados Unidos, de 900 camas, en Baton Rouge en 1863.


Ha llegado últimamente a nosotros, de Baton Rouge, la fotografía de un antiguo esclavo, ahora, gracias al ejército de la Unión, un hombre libre. Se le representa en una posición de sentado, su cuerpo robusto desnudo hasta la cintura, como su cabeza y rostro inteligente de perfil, a su izquierda el brazo doblado, que descansa sobre su cadera, y su espalda desnuda expuesta a la vista. En su espalda que, horrible de contemplar! es un testimonio contra la esclavitud más elocuente que cualquier palabra. Cicatrices, excavadas, se unían en grandes cordilleras, anudadas, fruncidas, la pobre carne torturada demuestra una evidencia horrible de los latigazos recibidos. Han transcurrido meses desde que fue sometido al martirio, y las heridas han sanado, pero siempre permanecerán estas huellas terribles. Es un cuadro conmovedor, un recurso tan mudo y poderoso que ninguno sino aquel que la naturaleza ha endurecido puede mirarlo sin inmutarse. Por mucho que los hombres pueden representar imágenes falsas, el sol no miente. A partir de una evidencia como esta no se puede escapar, y ver es creer. Muchos, por lo tanto, desean una copia de la fotografía, y de la original numerosas copias se han sacado.

El cirujano del Primer regimiento de Luisiana, (de color) escribía a su hermano en la ciudad, incluyendo esta fotografía, con estas palabras: -

"Te envío la imagen de un esclavo como aparece después de los latigazos. Durante el período que he estado inspeccionando mis hombres y de otros regimientos, cientos de estas imágenes he visto, por lo que no es nueva para mí;. Pero puede ser nuevo para ti. Si conoces a alguien que habla de la forma humana en la que se tratan a los esclavos, por favor, muéstrale esta imagen. Es una lección en sí misma".

«Picture of a Slave». The Liberator (Boston, Massachusetts). 12 de junio de 1863. p. 2. 


Recibimos de Baton Rouge una fotografía de la espalda desnuda de un esclavo, lacerado por el látigo [...] Miramos la foto con tal estupor que no se encuentran las palabras para expresarse. Estupor ante la crueldad de quien podría cometer un ultraje como este; de la locura brutal, la ignorancia estúpida, que permitiría un acto tal sin límites; en la ausencia no sólo de la sensibilidad humana, sino de todo sentido común, de la inteligencia ordinaria, que se muestra en la total irreflexión frenética. ¿Entre qué clase de personas son posibles tales cosas? [...] Esta tarjeta-fotográfica debe ser multiplicada por los cien mil, y distribuida a lo largo de los estados. Narra la historia de una manera que ni siquiera la señora Stowe puede ni acercarse; porque cuenta la historia a la vista. Si ver para creer - y es en la inmensa mayoría de los casos - al ver esta tarjeta sería el equivalente a creer cosas de los Estados esclavistas que ¡los hombres y las mujeres del Norte moverían cielo y tierra para abolirlo!
756. «The Scourged Back». The Independent (New York) XV: 4. 28 de mayo de 1863. 
Reprint: «The Scourged Back». The Liberator (Boston, Massachusetts). 9 de junio de 1863. p. 1. 

En la cultura popular[editar]

  • En la película Lincoln de 2012, el hijo de Abraham Lincoln, Tad aparece mirando una placa de vidrio con la foto del examen médico de Gordon a la luz de las velas.[16]

Galería[editar]

foto examen médico  
Antigua diapositiva coloreada de Gordon durante su examen médico en 1863 (la imagen está invertida de izquierda a derecha).  
verso.  
De uniforme.  
Artículo de Harper's Weekly de 1863.  
Portada de un libro antiesclavista de 1863.  
Censo de esclavos de 1860 de la propiedad de John Lyons. Gordon es probablemente uno de los esclavos varones adultos enumerados aquí por edad.  

Notas[editar]

  1. Abruzzo, Margaret (29 de marzo de 2011). Polemical Pain: Slavery, Cruelty, and the Rise of Humanitarianism. JHU Press. pág. 309.
  2. "The Scourged Slave's Back," The Liberator (Boston, Massachusetts). 4 de septiembre de 1863. pág. 3
  3. Heidler 2002
  4. Goodyear III, Frank H. "Photography changes the way we record and respond to social issues". Smithsonian Institution
  5. a b Rymer, Eric. "Ten days from today I left the plantation". Historylink101
  6. Abruzzo, Margaret (29 de marzo de 2011). Polemical Pain: Slavery, Cruelty, and the Rise of Humanitarianism. JHU Press, pág. 309.
  7. Población del octavo censo de los Estados Unidos, 1860, Luisiana
  8. a b Lyons Shaw, Adonica. "Captain John Lyons of St Landry Parish"
  9. "Civil War CDV of African American Contraband, Baton Rouge, La.". Cowan's Auctions.
  10. "A Typical Negro," Harper's Weekly: 429. 4 de julio de 1863
  11. a b Shumard, Ann. "Bound for Freedom's Light". Civil War Trust
  12. "Scars of slavery". The National Archives
  13. "A Typical Negro," Harper's Weekly: 4 de julio de 1863, pág. 429.
  14. "A Picture for the Times". The Liberator (Boston). 3 de julio de 1863. pág. 3
  15. Norris, Michele (5 de diciembre de 2011). "'The Atlantic' Remembers Its Civil War Stories," NPR
  16. «Lincoln Script». IMSDb. Consultado el 19 de enero de 2015. «Tad, in fancy military uniform, sits on the bed, Gardener's box of glass negatives open beside him. He holds up a plate to a lamp:». 

Bibliografía[editar]

Otras lecturas[editar]