Glyptodon

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Glyptodon
Rango temporal: Pleistoceno
Glyptodon-1.jpg
Espécimen fósil expuesto en el Museo de Historia Natural de Viena.
Taxonomía
Reino: Animalia
Filo: Chordata
Clase: Mammalia
Superorden: Xenarthra
Orden: Cingulata
Familia: Glyptodontidae
Género: Glyptodon
Owen, 1839
Especies
  • G. clavipes Owen, 1839
  • G. elongatus Burmeister, 1866
  • G. euphractus Lund, 1839
  • G. munizi Ameghino, 1881
  • G. reticulatus Owen, 1845
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Glyptodon (griego para "diente con surco o esculpido") es un género extinto de un gran mamífero acorazado perteneciente a la familia Glyptodontidae, emparentado con los armadillos que vivió durante la época del Pleistoceno. Era aproximadamente del mismo tamaño y peso que un Volkswagen Escarabajo, aunque de forma más aplanada. Con su carapazón óseo redondeado y extremidades agazapadas, recuerda superficialmente a las tortugas, y a los dinosaurios anquilosaurios, como ejemplo de la evolución convergente de linajes distantes hacia formas similares.[1] [2]

Descubrimiento[editar]

Aunque se dice que Charles Darwin encontró los primeros gliptodontes (la familia), la primera mención del género Glyptodon en Europa se dio en 1823, en la primera edición del trabajo de Georges Cuvier "Ossemens Fossiles."[3] El por entonces sin nombre Glyptodon fue brevemente mencionado en una carta de Don Damsio Laranaga. Él había encontrado "un fémur... Este tenía cerca de siete libras, y tal vez seis u ocho pulgadas de ancho", así como parte de la cola.[3] Por entonces, se creyó que el descubrimiento pertenecía a Megatherium, un tipo de perezoso terrestre gigante. Cuatro años más tarde un hombre llamado Sellow encontró algunas placas del caparazón en arcilla a un metro de profundidad en Uruguay. Este descubrimiento reforzó la certeza de los académicos de que estos hallazgos eran de Megatherium, dado que los huesos de este perezoso extinto eran usualmente encontrados en condiciones similares y Cuvier había mencionado que este género poseía coraza.[3]

Aunque algunos creían que la armadura se parecía a la de los armadillos modernos, la opinión popular era la hipótesis de que era Megatherium. No fue hasta que el profesor E. D’Alton escribió un comunicado a la Academia de Berlín en 1833 comparando las cercanas similitudes de estos fósiles misteriosos con los armadillos, que la comunidad científica consideró seriamente que las piezas de caparazón y los fragmentos de hueso podrían pertenecer a alguna versión prehistórica de un armadillo del género Dasypus. D’Alton dijo que “todas las peculiaridades del primero [Dasypus] pueden ser comparadas con las de este último [resto fósil]”.[3] él conclyó que los fósiles pertenecían a alguna versión prehistórica de un armadillo. Sin embargo, dado que no se disponía en esa época de un esqueleto completo, dijo que su idea no era concluyente. Esta incertidumbre sobre sus restos fósiles continuó hasta que el naturalista danés Dr. Lund identificó los restos como un nuevo género en un artículo de 1837.[3]

Denominación de Glyptodon[editar]

La reconstrucción de Richard Owen de 1839 del esqueleto de Glyptodon.

Cuando los académicos reconocieron al género Glyptodon, no hubo un consenso sobre como debía ser llamado. En 1837 Dr. Lund, un profesor que escribió una comunicación acerca de la fauna antigua del Brasil, sugirió que estas criaturas debían ser reconocidas como el nuevo género “Hoplophorus”. En 1838, otro científico, el Profesor Bronn, publicó en la segunda edición de su libro Lethaea Geognostica una propuesta para el nombre del nuevo género, que sería denominado “Chlamydotherium”. En la comunicación de D’Alton’s de 1839, fue llamado “Pachypus”. El director del Museo de Historia Natural de Dijon por aquel entonces, M.L. Nodot, había nombrado al género “Schistopleuron”.[4]

Finalmente obtuvo un único nombre cuando el naturalista inglés Richard Owen señaló las similitudes de estos géneros que sus colegas describieron en sus publicaciones. Owen se dio cuenta que todas aquellas representaciones correspondían a un mismo género, desde el caparazón a la estructura dental. Él decidió que el nombre debía ser “Glyptodon”, el cual significa "diente esculpido o tallado". Este nombre fue acuñado originalmente por Sir Woodbine Parish, el hombre que había enviado algunos fósiles de Glyptodon a Europa. Estos fragmentos de caparazón y huesos enviados fueron asiduamente estudiados en aquella época y ayudaron al reconocimiento del nuevo género.[4]

Tras unificar el nombre del género, Owen continuó trabajando en su taxonomía. En 1845, después de analizar los fósiles de sus colegas, él nombró a cuatro especies dentro del género: G. clavipes, G. reticulatus, G. ornatus, y G. tuberculatus.[4]

Evolución[editar]

Glyptodon es parte del superorden de mamíferosplacentarios conocido como Xenarthra. Este clado de mamíferos también incluye a los osos hormigueros, los perezosos, armadillos, y los extintos perezosos terrestress y los pampatéridos.

Hábitat y geografía[editar]

Recreación de Glyptodon en un ambiente suramericano, junto a Megatherium.

Glyptodon se originó en Suramérica. Sus restos se han encontrado en Brasil y Argentina. De las especies de Glyptodon a las que se atribuyen restos descubiertos en Brasil, G. clavipes tenía el mayor rango. Su distribución incluye el norte, nordeste y sureste de Brasil. Los restos de G. reticulatus solo se han hallado en el sur de Brasil.[3]

Debido al pobre entendimiento de la morfología y la taxonomía, muchas de las especies del género fueron omitidas en su identificación así como su localización. Se han descubierto restos de gliptodóntidos en países como Bolivia, Paraguay y Uruguay. Material anteriormente asignado a Glyptodon en el nordeste brasileño ha sido reasignado a Glyptotherium, lo que restringe la distribución de Glyptodon a la región sur de Brasil. Sin embargo, dos osteodermos con caracrerísticas similares a las de Glyptodon se han encontrado en el estado de Sergipe en el nordeste, lo que sugiere que ambos géneros habitaban esta región durante el Pleistoceno.[3]

Los ambientes de su rango abarcaban áreas forestadas así áreas de vegetación mixta cálidas y húmedas, así como áreas más frías y secas en las que predominaban los pastizales. Se ha observado también la presencia de este género en la parte suroeste de la cuenca amazónica, lo cual sugiere que la amplia diversidad de este género se debe a los climas diferentes dentro de su rango.[5]

Durante el Gran Intercambio Biótico Americano, una serie de migraciones que ocurrieron tras la conexión entre Norte y Suramérica debido al surgimiento del istmo de Panamá, Glyptodon migró hacia Centroamérica llegando tan lejos como Guatemala.[6] Un género emparentado cercanamente, Glyptotherium, alcanzó la región sur de los actuales Estados Unidos hace unos 2.5 millones de años.[7]

Alimentación[editar]

Cráneo visto de lado.

Se pueden distinguir a dos grupos principales de gliptodóntidos por sus hábitos alimenticios. Los propaleoploforinos de pequeño tamaño del Mioceno inferior tenían hocicos estrechos,[8] mientras que los grandes gliptodóntidos posteriores al Mioceno desarrollaron hocicos anchos. Los gliptodóntidos menores eran selectivos al comer, mientras que los grandes ingerían mayores volúmenes de comida. Sin embargo, debido a su forma corporal y a la fusión de vertebras cervicales, Glyptodon y sus parientes necesariamente tenían que alimentarse cerca del suelo. Su articulación craneomandibular limitaba su mandíbula a movimientos de lado a lado.[9]

Los hábitos alimenticios de Glyptodon, basándose en su morfología mandibular, eran claramente herbívoros. Glyptodon tenía una “elaboración de las crestas de osteodentina en su mandíbula que le proporcionaban un efectivo molino truturador, causando que las partículas de alimento fueran empujadas y cortadas a través del movimiento cosntante de la mandíbula, permitiéndole a Glyptodon satisfacer sus necesidades dietarias.” Poseía además una musculatura en el hocico bien desarrollada, junto con una región del cuello móvil que le ayudaba a asegurar la aprehensión del alimento.[10]

Como muchos otros xenartros, los gliptodóntidos debieron tener requerimientos energéticos más bajos que los de otros mamíferos. Ellos podían sobrevivir con menores tasas de ingestas que otros herbívoros con una masa similar.[11]

Glyptodon pastaría cerca de las fuentes de agua como ríos y lagos. Basándose en el análisis de isótopos estables, es evidente que su dienta consistía principalmente de árboles dicotiledóneos y pastos monocotiledóneos.[12]

Véase también[editar]

Referencias[editar]

  1. Fariña, Richard A.; Vizcaíno, Sergio F.; De Iuliis, Gerry (22 May 2013). Megafauna: Giant Beasts of Pleistocene South America. Indiana University Press. ISBN 0-253-00719-4. OCLC 779244424. 
  2. Arbour, V. M.; Currie, P. J. (2015-08-31). «Ankylosaurid dinosaur tail clubs evolved through stepwise acquisition of key features». Journal of Anatomy 227 (4): 514–523. doi:10.1111/joa.12363. PMID 26332595. 
  3. a b c d e f g Dantas, M. A. T.; França, L. M.; Cozzuol, M. A.; Rincón, A. D. (2013). «About the occurrence of Glyptodon sp. in the Brazilian intertropical region». Quaternary International 305: 206–208. doi:10.1016/j.quaint.2011.06.024. 
  4. a b c Huxley, Thomas H. (1865). On the Osteology of the Genus Glyptodon. Philosophical Transactions of the Royal Society of London 1865: The Royal Society Publishing. pp. 31–70. 
  5. Zurita, A. E.; Miño-Boilini, Á. R.; Soibelzon, E.; Carlini, A. A.; Ríos, F. P. (2009). «The diversity of Glyptodontidae (Xenarthra, Cingulata) in the Tarija Valley (Bolivia): systematic, biostratigraphic and paleobiogeographic aspects of a particular assemblage». Neues Jahrbuch für Geologie und Paläontologie - Abhandlungen 251 (2): 225–237. doi:10.1127/0077-7749/2009/0251-0225. ISSN 0077-7749. 
  6. «Glyptodon Owen 1839». Paleobiology Database. Consultado el 2014-09-09. 
  7. Morgan, G. S. (2008). «Vertebrate Fauna and Geochronology of the Great American Interchange in North America». En Lucas, S. G.; Morgan, G. S.; Spielmann, J. A et al.. Neogene Mammals: Bulletin 44. New Mexico Museum of Natural History and Science. pp. 93–140 (see pp. 115–116). GGKEY:UP5Z0XQUK5R. 
  8. «Bargo M. S. Vizcaíno S. F. — Paleobiology of Pleistocene ground sloths (Xenarthra, Tardigrada) : biomechanics, morphogeometry and ecomorphology applied to the masticatory apparatus. Ameghiniana». ResearchGate. Consultado el 2015-10-30. 
  9. Fariña, R.A. (2001). «Carved Teeth and Strange Jaws: How Glyptodonts Masticated.». Acta Paleontologica Polonica. 
  10. Gillette, R. (21 December 1981). «Glyptodonts of North America». Smithsonian Publications.  Parámetro desconocido |access-date= ignorado (ayuda)
  11. «Evaluating Habitats and Feeding Habits Through Ecomorphological Features in Glyptodonts (Mammalia, Xenarthra)». ResearchGate. doi:10.5710/AMGH.v48i3(364). Consultado el 2015-10-29. 
  12. Adrian Perez-Crespo, Victor (Jan 2012). «Diet and habitat definitions for Mexican glyptodonts from Cedral (San Luis Potosí, México) based on stable isotope analysis». Geological Magazine 149: 153–157. doi:10.1017/S0016756811000951. 

Enlaces externos[editar]