Ginger Baker

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Ginger Baker
Ginger Baker 2011.JPG
Ginger Baker en 2011.
Datos generales
Nombre real Peter Edward Baker
Nacimiento 19 de agosto de 1939
Lewisham, Londres, Inglaterra, Reino Unido
Nacionalidad Británica
Muerte 6 de octubre de 2019
Canterbury, Inglaterra, Reino Unido (80 años)
Ocupación Músico y cantautor
Información artística
Género(s) Blues rock, Hard rock, Rock psicodélico, Rock, Jazz fusión
Instrumento(s) Batería y percusión
Período de actividad 1958-2019
Discográfica(s) Polydor
Warner Bros
Island
Universal
Artistas relacionados BBM, Cream, Jack Bruce, Eric Clapton
Web
Sitio web Web Oficial

Peter Edward Baker (Lewisham, Londres, 19 de agosto de 1939-Canterbury, Inglaterra, 6 de octubre de 2019),[1][2][3]​ más conocido como Ginger Baker, fue un músico y cantautor británico, conocido por su trabajo con el grupo Cream[4]​ y por sus numerosas asociaciones con la música del nuevo mundo, el uso de las influencias africanas en sus trabajos y de otras diversas colaboraciones, como su trabajo con las bandas Hawkwind y Public Image Ltd.

Ganó fama como miembro de la agrupación Graham Bond Organization, para luego convertirse en miembro de la banda Cream, junto con Jack Bruce y Eric Clapton, desde 1966 hasta que se disolvió en 1968.[4][5][6]​ Más tarde se unió al grupo Blind Faith.[7]​ En 1970 formó, hizo una gira y grabó un disco con su grupo de fusion rock llamado Ginger Baker's Air Force. En 1972 grabó un álbum llamado Stratavarious con el nigeriano pionero del afrobeat Fela Ransome-Kuti y el vocalista Bobby Tench del The Jeff Beck Group bajo su propio nombre. Baker Gurvitz Army se formó en 1974 y lanzó tres álbumes antes de su desaparición en 1976. Desde entonces, publicó muchos álbumes de jazz y fusión étnica de percusión, grabando y realizando giras con diversos conjuntos de jazz, clásica y rock.[8][9]

Es reconocido por su particular estilo al tocar la batería y por el uso del doble bombo. En sus inicios interpretaba largos solos de batería, algo evidente en la canción de Cream «Toad», uno de los primeros ejemplos grabados en la música rock de esta técnica. Fue incluido en el Salón de la Fama del Rock and Roll como miembro de Cream en 1993.[10]

Vida temprana[editar]

Su padre, Frederick Louvain Formidable Baker, era un albañil,[11]​ y su madre, Ruby May Bayldon, trabajaba en una tabaquera.

Un niño atlético e inquieto, comenzó a tocar la batería a los quince años. A principios de la década de 1960 tomó clases con Phil Seamen, uno de los principales bateristas británicos de jazz de la era de la posguerra. Obtuvo cierto reconocimiento como miembro de la banda Graham Bond Organisation con su futuro compañero de banda, Jack Bruce. La Graham Bond Organisation era un grupo de R&B con una fuerte inclinación por el jazz.[11]

Carrera[editar]

Década de 1960: Cream, Blind Faith y Ginger Baker's Air Force[editar]

Ginger Baker (izquierda) con sus compañeros de Cream.

Baker fundó la banda Cream en 1966 con Jack Bruce y Eric Clapton. Fusionando el blues, el rock psicodélico y el hard rock, la agrupación grabó cuatro álbumes en sus escasos dos años de existencia. Pese a su corta trayectoria, la agrupación fue una enorme influencia para un gran número de bandas posteriores.[12]​ La mala relación entre Baker y Bruce llevó a la separación del trío a finales de 1968.[13]

Tras la separación de Cream, Baker se unió al supergrupo Blind Faith, compuesto por Eric Clapton, el bajista Ric Grech (de Family) y el cantante y tecladista Steve Winwood (de Traffic). El grupo solamente pudo grabar un álbum, Blind Faith, antes de separarse. En 1970, Baker decidió fundar un proyecto musical propio, titulándolo Ginger Baker's Air Force. Se llevó con él a Winwood y contrató a la cantante Jeanette Jacobs, al guitarrista Denny Laine y a los bateristas Phil Seamen y Alan White, además de incluir algunos instrumentos de viento y percusión. Ese mismo año la banda publicó los álbumes Ginger Baker's Air Force y Ginger Baker's Air Force 2.[14]

Década de 1970: Nigeria, Fela Kuti y Baker Gurvitz Army[editar]

En noviembre de 1971, el baterista decidió establecer un estudio de grabación en Lagos, capital de Nigeria, siendo uno de los primeros músicos de rock en darse cuenta del potencial de la música africana. También decidió que sería una experiencia interesante viajar a Nigeria por tierra a través del desierto del Sahara. Baker invitó al director de documentales Tony Palmer para grabar un documental con su experiencia viajando por África. El documental, titulado Ginger Baker in Africa, sigue su odisea mientras hace su viaje y finalmente llega a Nigeria para establecer su estudio de grabación. Después de muchos contratiempos y problemas técnicos, los estudios Batakota abrieron sus puertas a finales de enero de 1973, operando a lo largo de los años 1970 como una instalación para músicos locales y occidentales (Paul McCartney y Wings grabaron material del disco Band On The Run en ese estudio).[15]

Baker trabajó con el músico africano Fela Kuti y como resultado fue grabado el álbum Live! (1971). Un año después ambos músicos grabaron otro disco, Stratavarious, junto con Bobby Tench de The Jeff Beck Group.[16]Stratavarious fue reeditado más tarde como parte de la compilación Do What You Like.[17]

Tras su experiencia africana y por consejo del mánager Bill Fehilly, Baker formó una nueva banda, Baker Gurvitz Army, con los hermanos Paul y Adrian Gurvitz en 1974. La agrupación grabó tres discos, Baker Gurvitz Army (1974), Elysian Encounter (1975) y Hearts on Fire (1976), realizando giras por Inglaterra y Europa en 1975. La banda se disolvió en 1976, poco después de la muerte de Fehilly en un accidente aéreo.[15]

Década de 1980: Hawkwind y Public Image Ltd.[editar]

Baker en 1980.

Luego de cerrar su estudio de grabación en Lagos, Baker pasó la mayor parte de los años 1980 en un rancho de un pequeño pueblo de Italia. Durante este período, tocó poca música y se alejó de la heroína.[15]

En 1980 aceptó el ofrecimiento de unirse a la banda de rock psicodélico Hawkwind después de tocar inicialmente como músico de sesión en el álbum Levitation. Abandonó la formación en 1981, después de una gira. El material en vivo y los demos de estudio de esa época aparecen en otros dos álbumes de Hawkind, editados a finales de los años 1980. En 1985, el productor Bill Laswell lo convenció para que hiciera un trabajo de sesión en el disco Album de la banda Public Image Ltd., liderada por el cantante John Lydon de los Sex Pistols.[18]

A finales de la década, Ginger se mudó a Los Ángeles con la intención de convertirse en actor. Apareció en la serie de televisión de 1990 Nasty Boys, pero su carrera en la actuación no logró trascender y poco después retornó a la música.[19]

Década de 1990: Masters of Reality, The Ginger Baker Trio y BBM[editar]

En 1992 Baker tocó en el grupo de hard rock Masters of Reality, más precisamente en el álbum Sunrise on the Sufferbus. El álbum recibió elogios de la crítica pero vendió menos de diez mil copias.[20]

Baker vivió en Parker, Colorado entre 1993 y 1999, en parte debido a su pasión por el polo. No sólo participó en eventos de polo en el Parque Ecuestre de Salisbury, sino que también patrocinó una serie de sesiones jam y conciertos en el centro ecuestre los fines de semana.[21]

En 1994 formó The Ginger Baker Trio con el bajista Charlie Haden y el guitarrista Bill Frisell. También se unió a BBM (Bruce-Baker-Moore), un power trio de corta vida compuesto por Baker, Jack Bruce y el virtuoso guitarrista de blues rock irlandés Gary Moore. Esta formación se encargó de grabar el álbum Around the Next Dream, publicado el 17 de mayo de 1994.[22]

Nuevo milenio[editar]

Durante mayo de 2005, Baker contactó con Eric Clapton y Jack Bruce para un reunión del grupo Cream en el Royal Albert Hall. En estos conciertos y en los que dieron posteriormente en el Madison Square Garden de Nueva York volvieron a aparecer las diferencias entre Ginger y Bruce. Este último es citado en un artículo de la revista Rolling Stone escrito en 2009, diciendo: "Hoy en día, estamos felices de coexistir en diferentes continentes [Bruce, fallecido en 2014, vivía en Gran Bretaña, y Baker en Sudáfrica]... Aunque yo estaba pensando en pedirle que cambie nuevamente de residencia. Todavía siento que está demasiado cerca".[23]

En 2009, el músico publicó su autobiografía, titulada Hellraiser.[24]​ Cuatro años después formó una nueva agrupación, Ginger Baker Jazz Confusion, con la que salió de gira hasta 2014, año en que publicó el disco en calidad de solista Why?[25]

En 2015 decidió reformar Ginger Baker's Air Force con una nueva alineación. La banda tocó en Londres el 26 de enero de ese año. La actuación, sin embargo, tuvo que ser acortada y Baker debió hacer muchas pausas debido a una lesión que había sufrido anteriormente. A finales de febrero de 2016 se canceló toda la gira debido a que los médicos habían diagnosticado a Baker con "problemas cardíacos graves". En su blog, el músico comentó: "Acabo de ver a un médico... es una gran conmoción... no más conciertos para este viejo baterista..."[26]​ En julio de 2016 el músico tuvo que ser operado a corazón abierto y más tarde se informó que se encontraba en proceso de recuperación.[27]

Fallecimiento[editar]

En septiembre de 2019 la familia del músico anunció que se encontraba internado y en estado crítico. Baker falleció el 6 de octubre de 2019 a los 80 años en un hospital de Canterbury.[28][29]

Plano personal[editar]

Baker en 1997.

Baker contrajo matrimonio en cuatro ocasiones y tuvo tres hijos, Nettie, Leda y Kofi.[30]​ El músico y su primera esposa, Liz Finch, tuvieron su primera hija, Ginette Karen, el 20 de diciembre de 1960. La segunda hija de Baker, Leda, nació el 20 de febrero de 1968. Su hijo, Kofi Streatfield Baker, nació en marzo de 1969 y lleva el nombre de un amigo suyo, el baterista ghanés Kofi Ghanaba. En febrero de 2013, el músico publicó que padecía de una enfermedad pulmonar obstructiva crónica a causa de años de tabaquismo intenso y dolor de espalda crónico debido a una osteoartritis degenerativa.[31]

El 25 de septiembre de 2019, la familia del músico anunció que Baker se encontraba en muy mal estado de salud e internado en un hospital. En 2016, el músico había sido intervenido a corazón abierto debido a una grave enfermedad cardíaca.[31][32]​ Eventualmente, el músico falleció el 6 de octubre de 2019.[28]

Estilo[editar]

La forma de tocar de Baker atrajo la atención por su exuberancia, espectáculo y el uso pionero de dos bombos en lugar de uno solo. Firmemente convencido como un baterista de jazz, se disgustaba cuando se referían a él como un baterista de rock. Aunque a veces actuaba en forma similar a Keith Moon de The Who, Baker también empleó un estilo más restringido influenciado por los grupos de jazz británicos que escuchaba a finales de los años 1950 y principios de los años 1960.[33]

En sus primeros días como baterista ejecutaba largos solos de batería, el más conocido es una pieza de 16 minutos de duración llamada "Toad" que se encuentra en el álbum doble de Cream Wheels of Fire. También es conocido por utilizar una variedad de otros instrumentos de percusión y por su aplicación de los ritmos africanos.[34]

Equipo[editar]

Kit de batería de Baker.

El kit de Ginger Baker es fabricado por Drum Workshop. Utilizó baterías Ludwig hasta finales de la década de 1990. Todos sus platillos son fabricados por Zildjian; incluso usó platillos de esta marca durante las dos últimas giras de Cream en 1968.[35]

Discografía[editar]

Como solista[editar]

  • Ginger Baker at His Best (1972)
  • Stratavarious (Polydor, 1972)
  • Ginger Baker & Friends (Mountain, 1976)
  • Eleven Sides of Baker (Sire, 1977)
  • From Humble Oranges (CDG, 1983)
  • Horses & Trees (Celluloid, 1986)
  • No Material (ITM, 1989)
  • Middle Passage (Axiom, 1990)
  • Unseen Rain (Day Eight, 1992)
  • Ginger Baker's Energy (ITM, 1992)
  • Going Back Home (Atlantic, 1994)
  • Ginger Baker The Album (ITM, 1995)
  • Falling Off the Roof (Atlantic, 1995)
  • Do What You Like (Polydor, 1998)
  • Coward of the County (Atlantic, 1999)
  • African Force (2001)
  • African Force: Palanquin's Pole (2006)
  • Why? (2014)

Con Blind Faith[editar]

Con Cream[editar]

Con Ginger Baker's Air Force[editar]

  • Ginger Baker's Air Force (Atco, 1970)
  • Ginger Baker's Air Force II (Atco, 1970)

Con Baker Gurvitz Army[editar]

  • Baker Gurvitz Army (Janus, 1974)
  • Elysian Encounter (Atco, 1975)
  • Hearts on Fire (Atco, 1976)
  • Flying In and Out of Stardom (Castle, 2003)
  • Greatest Hits GB (Music, 2003)
  • Live in Derby (Major League ,2005)
  • Live Revisited (2005)

Con Hawkwind[editar]

  • Levitation (Bronze, 1980)
  • Zones (Flicknife, 1983)
  • This Is Hawkwind, Do Not Panic (Flicknife, 1984)

Otros[editar]

  • Album de Public Image Ltd. (Elektra/Virgin, 1986)
  • Unseen Rain de Jens Johansson y Jonas Hellborg (Day Eight, 1992)
  • Sunrise on the Sufferbus de Masters of Reality (Chrysalis, 1992)
  • Cities of the Heart de Jack Bruce (CMP, 1993)
  • Around the Next Dream de BBM (Capitol, 1994)
  • Synaesthesia de Andy Summers (CMP, 1996)
  • Coward of the County de Ginger Baker and the Denver Jazz Quintet-to-Octet (Atlantic, 1999)

Videografía[editar]

  • 1971 Ginger Baker in Africa
  • 2006 Master Drum Technique (instructivo)
  • 2012 Beware of Mr. Baker

Referencias[editar]

  1. «Ginger Baker, baterista de Cream, cumple 79 años». www.milenio.com. Consultado el 26 de septiembre de 2019. 
  2. «Happy Birthday Ginger Baker: 'Beware Of Mr. Baker' Documentary». JamBase (en inglés estadounidense). 19 de agosto de 2019. Consultado el 26 de septiembre de 2019. 
  3. Keepnews, Peter (6 de octubre de 2019). «Ginger Baker, Superstar Rock Drummer With U.K. Band Cream, Is Dead at 80». The New York Times. Consultado el 6 de octubre de 2019. 
  4. a b «Tras los pasos de Ginger Baker, el histórico baterista de Cream». Culto. 19 de agosto de 2019. Consultado el 26 de septiembre de 2019. 
  5. «El día que Londres vio morir a la créme de la créme». La Región. Consultado el 26 de septiembre de 2019. 
  6. «Cream: Jack Bruce, Eric Clapton, Ginger Baker - Música para la NASA.». ABC Blogs. 27 de octubre de 2014. Consultado el 26 de septiembre de 2019. 
  7. «La historia de Blind Faith». Plásticos y Decibelios. Consultado el 26 de septiembre de 2019. 
  8. «Behind the Curtain: Frustrations and Challenges with Ginger Baker». RockCellarMagazine (en inglés estadounidense). 14 de marzo de 2018. Consultado el 26 de septiembre de 2019. 
  9. «Ginger Baker on His Passion for Jazz: Something Else! Interview». Something Else! (en inglés estadounidense). 20 de diciembre de 2018. Consultado el 26 de septiembre de 2019. 
  10. «Cream performs "Sunshine Of Your Love" at the 1993 Inductions». RNR Hall of Fame. Consultado el 26 de septiembre de 2019. 
  11. a b «New documentary tells the story of drummer Ginger Baker». www.bbc.com (en inglés). Consultado el 26 de septiembre de 2019. 
  12. «El «blues» psicodélico de Cream, de nuevo, en vivo y en directo». abc. 4 de octubre de 2005. Consultado el 26 de septiembre de 2019. 
  13. Clash, Jim. «Famous Rock Feuds: Jack Bruce On Ginger Baker (And Ginger, Literally, On Jack)». Forbes (en inglés). Consultado el 26 de septiembre de 2019. 
  14. «Ginger Baker's Air Force | Biography & History». AllMusic (en inglés estadounidense). Consultado el 26 de septiembre de 2019. 
  15. a b c «The Official History Archives of Ginger Baker». www.gingerbaker.com (en inglés). Consultado el 26 de septiembre de 2019. 
  16. «Ginger Baker: Drum cat who got the Cream». The Independent (en inglés). 13 de noviembre de 2009. Consultado el 26 de septiembre de 2019. 
  17. «Ginger Baker | Credits». AllMusic (en inglés estadounidense). Consultado el 26 de septiembre de 2019. 
  18. «Ginger Baker Goes Back to the Want Ads : The legendary drummer returns to the scene and is starting up a new band in L.A.». Los Angeles Times (en inglés estadounidense). 25 de diciembre de 1988. Consultado el 26 de septiembre de 2019. 
  19. «5 Things You May Not Have Known About Ginger Baker». www.rhino.com. Consultado el 26 de septiembre de 2019. 
  20. «Interview with Chris Goss of US metal rock band Masters Of Reality». www.getreadytorock.com (en inglés). Consultado el 26 de septiembre de 2019. 
  21. «Harmonic Convergence? Ginger Baker’s Crazy Story». Observer (en inglés). 7 de junio de 1999. Consultado el 26 de septiembre de 2019. 
  22. «'We're not Cream!' - How Gary Moore, Jack Bruce and Ginger Baker made an album». Classic Rock Magazine (en inglés). Consultado el 26 de septiembre de 2019. 
  23. Bulger, Jay (20 de agosto de 2009). «The Devil and Ginger Baker». Rolling Stone (en inglés estadounidense). Consultado el 26 de septiembre de 2019. 
  24. Hewett, Ivan (16 de mayo de 2013). «Ginger Baker: heartbreaker, hellraiser, trailblazer» (en inglés británico). ISSN 0307-1235. Consultado el 26 de septiembre de 2019. 
  25. «Ginger Baker: Why?». All About Jazz (en inglés). Consultado el 26 de septiembre de 2019. 
  26. Kreps, Daniel (28 de febrero de 2016). «Ginger Baker Cancels Tour Due to 'Serious Heart Problems'». Rolling Stone (en inglés estadounidense). Consultado el 26 de septiembre de 2019. 
  27. Keegan, Simon (4 de julio de 2016). «Cream legend Ginger Baker undergoes open heart surgery». mirror (en inglés). Consultado el 26 de septiembre de 2019. 
  28. a b «Murió Ginger Baker, legendario baterista de Cream, a los 80 años». CNN. 2019-10-06. Consultado el 2019-10-07. 
  29. «Muere Peter 'Ginger' Baker, mítico baterista de la agrupación Cream». El Tiempo. 2019-10-06. Consultado el 2019-10-07. 
  30. Sexton, Paul (31 de mayo de 2019). «Ginger Baker’s Daughter Nettie Returns To Tell ‘More Tales’». uDiscover Music (en inglés estadounidense). Consultado el 26 de septiembre de 2019. 
  31. a b Daly, Rhian (25 de septiembre de 2019). «Cream's Ginger Baker is "critically ill in hospital" according to family». NME (en inglés estadounidense). Consultado el 26 de septiembre de 2019. 
  32. Ward, Justin (25 de septiembre de 2019). «Drummer Ginger Baker is Critically Ill in Hospital». LIVE music blog (en inglés estadounidense). Consultado el 26 de septiembre de 2019. 
  33. «10 Ways To Sound Like Ginger Baker». drummagazine.com (en inglés). Consultado el 26 de septiembre de 2019. 
  34. «Afro Rock Rhythms With Ginger Baker, Drummer For Cream And Blind Faith». Play Drums By Ear Blog (en inglés). Consultado el 26 de septiembre de 2019. 
  35. «Ginger Baker - DRUMMERWORLD». www.drummerworld.com. Consultado el 26 de septiembre de 2019. 

Enlaces externos[editar]