Gigantes patagónicos

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Nativos de Patagonia en 1883.

Los Patagones o gigantes patagónicos son un pueblo mítico de gigantes que apareció en los primeros informes europeos sobre la costa de la región de la Patagonia en la zona austral de América del Sur.[1]​ El término patagón se refiere a la apreciación de la horma de su pie la cual era más grande que la del europeo promedio de la época.

Se postula que el origen de la leyenda estaría basada en la tribus Aonikenks que habitaron la zona.

Origen[editar]

La primera mención de este mítico pueblo es la del relato del viaje de Fernando de Magallanes alrededor del mundo. En este texto se afirmaba haberlos visto en la costa austral de América del Sur en el camino al estrecho, en el año 1520. Antonio Pigafetta, uno de los pocos sobrevivientes de la expedición y cronista de la expedición, escribió lo siguiente[2]​:

Un día en que menos lo esperábamos se nos presentó un hombre de estatura gigantesca. Estaba en la playa casi desnudo, cantando y danzando al mismo tiempo y echándose arena sobre la cabeza. El comandante envió a tierra a uno de los marineros con orden de que hiciese las mismas demostraciones en señal de amistad y de paz: lo que fue tan bien comprendido que el gigante se dejó tranquilamente conducir a una pequeña isla a que había abordado el comandante. Yo también con varios otros me hallaba allí. Al vernos, manifestó mucha admiración, y levantando un dedo hacia lo alto, quería sin duda significarnos que pensaba que habíamos descendido del cielo. Este hombre era tan alto que con la cabeza apenas le llegábamos a la cintura. Era bien formado, con el rostro ancho y teñido de rojo, con los ojos circulados de amarillo, y con dos manchas en forma de corazón en las mejillas. Sus cabellos, que eran escasos, parecían blanqueados con algún polvo. Su vestido, o mejor, su capa, era de pieles cosidas entre sí, de un animal que abunda en el país, según tuvimos ocasión de verlo después. Este animal tiene la cabeza y las orejas de mula, el cuerpo de camello, las piernas de ciervo y la cola de caballo, cuyo relincho imita. Este hombre tenía también una especie de calzado hecho de la misma piel. Llevaba en la mano izquierda un arco corto y macizo, cuya cuerda, un poco más gruesa que la de un laúd, había sido fabricada de una tripa del mismo animal; y en la otra mano, flechas de caña, cortas, en uno de cuyos extremos tenían plumas, como las que nosotros usamos, y en el otro, en lugar de hierro, la punta de una piedra de chispa, matizada de blanco y negro. De la misma especie de pedernal fabrican utensilios cortantes para trabajar la madera.

Antonio Pigafetta VIAJE ALREDEDOR DEL MUNDO. Libro I

Es muy probable que esta descripción se base en una leve exageración. No obstante, se debe considerar que la altura promedio de los patagones rondaba los dos metros de altura, mientras que la de los europeos hasta 1800 era alrededor de 1,5 m de estatura.

Etimología[editar]

Pigafetta también registró en el relato del viaje: Nuestro capitán llamó a este pueblo Patagones (patones)...;[3]​ pero en la crónica no se dan detalles sobre las razones del nombre, con lo cual desde la época de Pigafetta se ha supuesto de que la palabra "Patagonia" se interpreta como "Tierra de los patagones o patones".

Se ha postulado desde López de Gomara que aquellos exploradores quedaron asombrados por las huellas de los pies de los Tehuelches, las que artificialmente eran ampliadas por las pieles que les servían de calzado, pies que de todos modos eran mucho más grandes que los de los europeos de entonces (para el siglo XVI la talla media de los europeos era mucho más baja que la actual, mientras que los patagones llegaban a medir 2 m (6 ft 7 in) los varones tenían una talla promedio superior a 2 m (6 ft 7 in)); por lo que les consideraron patones (de pies grandes), y les habrían evocado al gigante Patagón de la novela de caballería Primaleón.[4]​ De estructura craneal dolicocéfala como otros pámpidos, llegaron a ser famosos en la literatura europea de los siglos XVI a XIX por su gran estatura y fuerza física.

Finalmente el nombre "Patagonia" se impuso, al igual que la idea de que los habitantes locales eran gigantes. Después de este encuentro, los primeros mapas del Nuevo Mundo en variadas ocasiones adhierirían la etiqueta gigantum regio ("región de los gigantes") para describir esta zona; la que entre los siglos XVI a XVIII el topónimo Patagonia sería dado a todo el territorio desde el sur del estuario del río de la Plata. Esto refuerza la hipótesis de antropólogos como Rodolfo Casamiquela, según la cual los "het" mencionados por Falkner eran también patagones.

Supuestos avistamientos posteriores[editar]

En 1579, Francis Fletcher, el capellán del barco de Sir Francis Drake, informó haber avistado patagones de una gran estatura.

En 1590, Anthonie Knivet afirmó que había visto cadáveres de 12 pies (3,7 m) de largo en la Patagonia.

También en 1590, William Adams, un inglés a bordo de un barco holandés que dio la vuelta a la isla de Tierra del Fuego, informó igualmente de un encuentro violento entre la tripulación de su barco y nativos anormalmente altos.

En 1766, a su regreso a Gran Bretaña se filtró un rumor sobre que la tripulación del HMS Dolphin, capitaneada por el comodoro John Byron, habría visto a una tribu nativa de la Patagonia de 9 pies de altura (2,7 m), cuando pasaron por allí en su circunnavegación del globo. Sin embargo, cuando en 1773 se revisó esa travesía, los patagones figuraban con una estatura de sólo 6 pies 6 pulgadas (1,98 m); muy altos, pero de ninguna manera gigantes. La gente que encontró Byron eran con toda probabilidad los Tehuelches, autóctonos de la región. Escritores posteriores consideraron a los gigantes patagones como una patraña, o al menos como una exageración y un relato errado de previos informes de la región, por parte de europeos.

Notas[editar]

  1. http://argentinamisteriosa.totalh.com/patagones.htm
  2. Antonio Pigafetta PRIMER VIAJE ALREDEDOR DEL GLOBO (Primo viaggio in torno al Globo Terracqueo) Edición de Benito Caetano para la FUNDACIÓN CIVILITER Sevilla, 2012 Página 21.
  3. Antonio Pigafetta - La primera vuelta al mundo de 1520
  4. Martinic, Mateo, "Historia y Geografía de Magallanes"

Referencias[editar]