Gigante de Alzo

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Gigante de Alzo
Altzoko erraldoia.jpg
Miguel Joaquín Eleizegui Arteaga, el Gigante de Alzo.
Información personal
Nacimiento 1818
Alzo, España
Fallecimiento 1861
Alzo, España
Nacionalidad Española
Información profesional
Ocupación Agricultor
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Miguel Joaquín Eleizegui Arteaga (en vasco Mikel Jokin Eleizegi Arteaga) más conocido por el sobrenombre del Gigante de Alzo (1818-1861), fue una figura escénica que adquirió relevancia por exhibirse debido a su gran estatura.

Fue un personaje muy popular en su época, se exhibió por media Europa siendo recibido entre otros por la reina Isabel II de España, Luis Felipe de Francia o la reina Victoria del Reino Unido. Después de su muerte su recuerdo ha perdurado en el País Vasco, donde su pueblo natal aparece siempre asociado a la figura del "Gigante". Era conocido como "el gigante español".[1]

Padecía la enfermedad de acromegalia lo que le hizo crecer indefinidamente hasta su muerte. Llegó a medir 2,27 m (7 ft 5 in) de altura y 2,42 de anchura (la distancia de mano a mano con los brazos en cruz), llegó a pesar 212 kg y sus zapatos median 369 cm. Sus guantes medían 31 cm del dedo pulgar al meñique y los sombreros de copa 3/4 puntos, o lo que es igual, 62 cm de circunferencia.[2]

Biografía[editar]

Miguel Joaquín Eleizegui nacido el 23 de diciembre de 1818 en en el caserío Ipintza-zar de la localidad guipuzcoana de Alzo, en el País Vasco, España, fue el cuarto de nueve hermanos, tres hermanos mayores y otros cinco hermanos, tres chicos y dos chicas, menores que él. Su padre fue Miguel Antonio Eleicegui (1790-1872) natural de Alzo y su madre, Antonia Ignacia Ateaga (¿?-1829) era natural de Orendain, también en Guipúzcoa.

Perdió a su madre cuando tenía diez años y mantuvo una infancia y adolescencia normal. Siendo ya adulto, con 20 años de edad, se le diagnostico la enfermedad de acromegalia y comenzó a destacar por su elevado tamaño. Tras trasladarse a Tolosa comenzó a tomar relevancia y a ser conocido por esa característica.

Imitando al empresario estadounidense Phil Taylor Barnum, que mantenía un espectáculo de la exhibición de rarezas, José Antonio Arzadun, vecino de Lecumberri (Navarra) propuso al padre de Miguel Joaquín el exhibirlo por diferentes lugares llegando a un acuerdo (el contrato, que todavía se conserva, establece que la sociedad tenía que pagarle todo el tabaco a Miguel, además de dejarle ir a misa todos los días, en cualquier lugar que se hallara) en 1843.

Comenzó una larga gira de exhibiciones, siendo la primera localidad en la que lo hizo Bilbao, que le llevaron por numerosos países europeos nostrándose al publico en general y a diferentes autoridades de la época. Solía ir vestido de turco o de general de la armada española. Intentaron que se casara con una mujer inglesa que le llegaba hasta la barbilla con el objetivo de que mejorar el espectáculo, pero Miguel Joaquín Eleizegui rechazó la oferta volviéndose a su pueblo natal.[3]

Murió el 20 de noviembre de 1861 a los 43 años por una tuberculosis pulmonar y fue enterrado en el cementerio de la localidad de Alzo, pero el esqueleto del Gigante fue robado y se cree que su esqueleto se encuentra en algún museo de Inglaterra.

No se hay documentación alguna sobre el tamaño de sus familiares cercanos, padres, hermanos y hermanas. Miguel Joaquín Eleizegui renegaba de su condición que le había arrastrado su enfermedad y se calificaba a si mismos como "un aborto de la naturaleza".[1]

Véase[editar]

Referencias[editar]

  1. a b Munibe. Autor: José Antonio Álvarez Oses
  2. [http://www.euskomedia.org/aunamendi/37804 Auñamendi Eusko Entziklopedia Bernardo Estornés Lasa Fondoa Miguel Joaquín Eleicegui]
  3. [http://www.elmundo.es/elmundo/2004/07/21/cultura/1090404000.html NACIÓ EN 1818 Y LLEGÓ A MEDIR 2,42 METROS Un pueblo guipuzcoano exhibe los objetos del 'Gigante vasco'. Miguel Joaquín de Eleicegui fue la atracción de un espectáculo que recorrió Europa. Medio: El mundo. Fecha: 21 de julio de 2004]]

Enlaces externos[editar]

Un documento del gigante de Alzo