Gerardo Barrios

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Gerardo Barrios
Gerardo Barrios
El presidente Barrios, retrato de la época

Presidente de El Salvador
En calidad de senador designado
24 de junio de 1858-18 de septiembre de 1858
Predecesor Miguel Santín del Castillo
Sucesor Miguel Santín del Castillo

Presidente de El Salvador
En calidad de senador designado
12 de marzo de 1859-1 de febrero de 1860
Predecesor José María Peralta
Sucesor José María Peralta

1 de febrero de 1860-16 de diciembre de 1860

7 de febrero de 1861-26 de octubre de 1863
Predecesor José María Peralta
Sucesor Francisco Dueñas

Datos personales
Nacimiento 24 de septiembre de 1813
Poza de la Juana, Valle del Izcanal, San Juan Lempa, hoy Nuevo Edén de San Juan, San Miguel, El Salvador.
Fallecimiento 29 de agosto de 1865

San Salvador, El Salvador

Partido Liberal
Cónyuge Adelaida Guzmán Saldos
Profesión Militar

José Gerardo Barrios Espinoza, conocido como Gerardo Barrios (n. San Juan Lempa, hoy Nuevo Edén de San Juan, San Miguel, El Salvador, 24 de septiembre de 1813[1] [2] - f. San Salvador, El Salvador, 29 de agosto de 1865) fue un militar, estadista y político salvadoreño.

Ocupó la presidencia como senador designado, al depositar el cargo el entonces presidente Miguel Santín del Castillo, en Junio de 1858, y tras una alternancia quedó sucesivamente en el cargo debido a las renuncias de Santín y Joaquín Eufrasio Guzmán. Fue electo presidente para el período 1860-1865; sin embargo, no lo culminó debido a la invasión que el dictador guatemalteco Rafael Carrera realizó en el año de 1863.

Impulsor de las políticas liberales de Francisco Morazán, gran impulsor del desarrollo del país y promotor de la Unidad Centroamericana, quien igual a su maestro Morazán fue fusilado después de un polémico juicio, promovido por el entonces presidente Francisco Dueñas.

Índice

Primeros años, educación, aspecto y fisiología[editar]

Debate sobre el lugar de su nacimiento. Tradición oral[editar]

Muchas poblaciones del norte del departamento de San Miguel se disputan el honor de ser la cuna de Barrios, entre ellas la propia San Miguel, Ciudad Barrios, San Gerardo, Chapeltique, Sesori y Nuevo Edén de San Juan.

Según la tradición oral, los Barrios residían en la Hacienda Espíritu Santo, pero debido a una epidemia que asolaba la región se trasladaron a una pequeña propiedad de la familia, situada en la Poza de la Juana, Valle del Izcanal, San Juan Lempa, hoy Nuevo Edén de San Juan, en la entonces Provincia de San Miguel, Intendencia de San Salvador, donde nació el ilustre Paladín, en los últimos años del domino colonial, regresando luego de su nacimiento su familia a la Hacienda del Espíritu Santo, he ahí porque la diferencia de un mes entre su nacimiento y su bautismo.[3]

La fe de bautismo[editar]

Según su fe de bautismo, nació el 24 de septiembre de 1813, siendo sus padres don José María Barrios y doña Petrona Espinoza, siendo su padrino don Tomás Castillo, siendo bautizado por Francisco Paniagua el 24 de octubre de 1813.[4]

Ascendientes[editar]

Don José María era el primogénito de la unión matrimonial de Pedro Joaquín Barrios, español nacido en Francia, y de Margarita Cisneros Ávila, criolla nacida en San Miguel. Don Pedro, era comerciante de añil de la clase llamada peninsular, y quien además explotaba minas en la entonces provincia de San Miguel, contrayendo matrimonio con doña Margarita Ávila Cisneros, en 1792.

Don José María nació entre 1793 y 1794, contrayendo nupcias con Petrona Espinoza en 1812.

Fue el primogénito del matrimonio Barrios-Espinoza, y el único varón, naciendo también producto de ese matrimonio Petronila, nacida en 1815 y casada con el general Trinidad Cabañas, y María Josefa, nacida en 1817 casada con don Ignacio Díaz y en segundas nupcias con don N. Espinoza.[5]

Primeros años de su vida[editar]

Los primeros años de su vida los paso en las propiedad de su familia en el Norte de San Miguel, nunca fue a la escuela, su formación la recibido de parte de su abuelo don Pedro Joaquín Barrios y de un viejo profesor francés, conocido como el Noble, amigo y protegido de la familia Barrios[6] por lo cual al igual que Morazán, Bolívar y otros tantos héroes latinoamericanos, Barrios fue autodidacta. De otros aspectos de su vida en los primeros años de su vida se sabe muy poco; pero es conocido que don José María esperaba que su hijo le ayudase en las labores agrícolas, por ser él el único varón de la familia, excusándose siempre éste por no concurrir a la Hacienda de su padre.[7]

Aspecto y Fisionomía[editar]

Italo López Vallecillos, en su Obra Gerardo Barrios y su Tiempo, la obra más completa referente a este paladín, describelo de la siguiente manera:

Barrios era de media estatura, moreno claro, de ojos negros y grandes, cejas pobladas, mentón recio, alta frente, bigote y barba, cuerpo fornido y de espalda ancha. Discreto en el hablar, de modales sencillos. Galante y gentil con las señoras. Serio y responsable en sus juicios. Francés por su cultura, español por su carácter y emotividad. Sincero y leal con sus amigos; violento y severo con su detractores. Un defecto: cojeaba. Un báculo dábale prestancia, al andar. Gustaba de los uniformes vistosos, entorchados, a la manera francesa. Militar de la auténtica vocación; guerrero por convicciones patrioticas. Prudente y cauto para hacer la guerra. Escuchaba la buena música, marchas y piezas sacras. Lector incansable.[8]

Inicios de su carrera militar y política[editar]

La Anarquía de 1826[editar]

Escudo de la la Primera Federación Centroamericana.

Después de la declaración de independencia, y del intento de México de anexarse el territorio del Reino de Guatemala, se constituyó las Provincias Unidas de Centroamérica, posteriormente denominada República Federal de Centroamérica, integrada por las actuales repúblicas de Guatemala, El Salvador, Honduras, Nicaragua y Costa Rica.

Manuel José Arce, fue electo primer presidente de la República federal, propuesto por el Partido Liberal, pero ya en la presidencia empezó a favorecer al sector conservador de Guatemala, creando recelos entre los demás Estados de la Federación, esto aunado a la intervención que hizo tanto en Guatemala, Honduras y El Salvador, terminaron por caldear la situación política de Centroamérica.

Fue la decisión de Arce de establecer una República Unitaria con sede en Guatemala, derogando la Constitución Federal de 1824 lo que terminó desembocando en la Guerra Civil,[9] aunque algunos sostienen que fue el intento de Arce como Presidente de ejercer las prerrogativas de la Federación frente a los Estados[10]

La guerra fue total en toda Centroamérica, con la única salvedad de Costa Rica.

Morazán y Barrios[editar]

El general Francisco Morazán, paladín de la Unidad Centroamericana.

En el marco de la anarquía de 1826 surge el máximo paladín de la unidad centroamericana Francisco Morazán, después de derrotar a los federales en suelo hondureño, de la cual destaca la Batalla de La Trinidad del 11 de noviembre de 1827, y restablecer el orden constitucional en el estado de Honduras, marcha sobre El Salvador con el objeto de volver el orden constitucional en dicho estado, y luego en toda la Federación, a este ejército se le denomina como el Ejército Protector de la Ley.

Es en esta incursión en territorio salvadoreño cuando Barrios se une a las filas de Morazán, alistándose el 3 de julio de 1828, con tan solo catorce años, como base y luego como soldado (hay que hacer mencionar que como hijo de un terrateniente, Barrios sabía desde pequeño a utilizar armas de fuego y montar a caballo); participando en la Batalla de Gualcho, del 5 de julio de 1828, donde recibió su bautismo de fuego, desde entonces la relación entre Barrios y Morazán se irá estrechando, hasta el fatal desenlace de Morazán en Costa Rica.[11]

Barrios permanece desde dicha batalla hasta la toma de Guatemala, regresando a El Salvador en 1830, para atender las labores agrícolas de su familia.[12]

En 1832, debido a la oposición del Jefe del estado de El Salvador José María Cornejo, y del intento separatista de este Morazán interviene militarmente a El Salvador, en esta campaña Barrios, con grado de teniente se une nuevamente a su maestro.[13]

En la carrera política, Barrios es electo representante ante la Asamblea del Estado de El Salvador de 1834, ocupando desde dicho años varios cargos de representante hasta ser nombrado Presidente de la Congreso Federal de 1838;[14] destacándose como promotor de la Unión de Centroamérica.

Ante el fracaso de la República Federal de Centroamérica, quedando como último estado federal el de El Salvador, y ante la presión de los otros estados de la expulsión de Morazán, este abandona El Salvador el 5 de abril de 1840, por el Puerto de La Libertad.

Barrios, fiel a su maestro acompaña a Morazán en el exilio, junto a otros liberales centroamericanos.[15]

Exilio y muerte de Morazán[editar]

El exilio en Costa Rica[editar]

Tras 16 días de travesía de los emigrados a bordo de la Goleta Izalco, tocan el Puerto de Puntarenas; la mayoría de exiliados buscó el asilo en Costa Rica; Morazán tenía por destino la ciudad de David, Panamá donde se encontraba su esposa; con objeto de facilitar la obtención del asilo de estos, Morazán le envía un comunicado al Gobierno costarricense en el cual solicitaba el asilo para los exiliados que le acompañaban, o el simple permiso para cruzar y tomar otro barco en el Mar Caribe, el día 24 de abril de 1840 el gobierno de Costa Rica concede de manera discrecional el asilo; entre los que se quedan en Costa Rica figura Gerardo Barrios, quien se separa así de su maestro por corto tiempo, para luego volverse a encontrar.[16]

Morazán y Barrios de regreso a El Salvador[editar]

En 1842 debido a los intentos colonialistas ingleses, Morazán, movido de un sentimiento patriótico, decide salir en defensa de la Nación Centroamericana, convocando a varios de sus amigos en el exilio, entre ellos el entonces Coronel Barrios;[17] Morazán parte de Perú (donde se encontraba) a bordo del bergantín El Cruzador en enero de 1842; después de hacer escalas en Ecuador, Panamá y Costa Rica, Morazán y sus hombres desembarcan en el puerto de La Unión el 15 de enero de 1842, es aquí donde le ofrece sus servicios al Gobierno salvadoreño para luchar contra los ingleses,[18] y de aquí avanzan hasta San Miguel donde le esperaban numerosos partidarios; dicha proposición es rechazada su ayuda por el entonces gobernante salvadoreño Juan José Guzmán.[19]

El derrocamiento de Carrillo[editar]

Siendo rechazada por las autoridades salvadoreñas la propuesta de ayuda de Morazán, deciden regresarse a Costa Rica, donde ya tenía Morazán derrocar al régimen dictatorial de Braulio Carrillo.[20]

Morazán logra su cometido de deponer la dictadura de Carrillo con la ayuda de los generales Enrique Rivas, Manuel Antonio Molina y Vicente Villaseñor, este último nombrado por el régimen de Carrillo para que luchara contra Morazán.

La ejecución de Morazán[editar]

Una vez en el poder Morazán emite una orden de reclutamiento a fin de marchar a la guerra y restablecer la República Federal, dándole al coronel Barrios uno de los batallones que se constituyen para dicha empresa; debido a esta orden de reclutamiento, y el miedo de muchos contra una posible intervención de Carrera, hace estallar la rebelión en contra de Morazán, la cual culmina con la trágica ejecución de éste, junto al General Villaseñor, en la plaza central de San José el 15 de septiembre de 1842.[21]

El regreso a El Salvador[editar]

Los Coquimbos[editar]

Muchos fueron los que se encontraban prisioneros de guerra después de la ejecución de Morazán, entre ellos el general Trinidad Cabañas y el Coronel Barrios.

El gobierno de Costa Rica pone en manos de los demás gobiernos de la región la suerte de estos soldados morazanistas, y tras fuertes presiones políticas el Gobierno de El Salvador les concede el asilo.[22]

Los ex prisioneros se embarcan el 3 de diciembre de 1842, con destino a El Salvador, en un velero llamado Coquimbo; quedando bautizados dichos soldados de la libertad y la democracia, exponentes del liberalismo, desde esa fecha, como Los Coquimbos.[23]

Matrimonio[editar]

Gerardo Barrios junto a su esposa, Adelaida Guzmán Saldos.

De regreso en El Salvador, Barrios se dedica nuevamente a las labores agrícolas, visitando seguidamente la ciudad de San Miguel, donde asistía a bailes y recepciones; es durante estos bailes y recepciones donde conoce a la señorita Adelaida Guzmán Saldos, hija del general Joaquín Eufrasio Guzmán y de Paula Saldos.[24]

La boda de realiza en diciembre de 1843, en la antigua parroquia de San Miguel; Adelaida tenía 17 años al momento de su boda, de dicho matrimonio no nacieron hijos.

Barrios y Malespín[editar]

Para 1844 nuestro paladín participa en la incursión a territorio guatemalteco realizada por el entonces presidente Francisco Malespín, tras la fallida incursión, y la mediación del obispo Jorge Viteri y Ungo, Malespín en consonancia con Carrera acuerdan expatriar a Los Coquimbos; Barrios es alertado por su suegro, y en compañía al general Cabañas se alzan en armas en San Miguel, el 5 de septiembre de 1844,[25] luego avanzan hasta Cojutepeque, pero al no encontrar apoyo deciden refugiarse en Nicaragua.

Dicho incidente motivó a Malespín a declararle la guerra a Nicaragua; sitiando la ciudad de León, la cual finalmente cae el 22 de enero de 1845; ante esta situación, y contra su voluntad, Barrios regresa a El Salvador.[26]

Una vez en el país, Barrios difunde el rumor de que Malespín fue derrotado en León y que huye hacia Costa Rica, y con ayuda del general Cabañas convencen a su suegro de que se haga cargo del Ejecutivo, entonces la Asamblea desconoce a Malespín, quien enterado de esto empieza operaciones para obtener nuevamente el poder (para este entonces el obispo de San Salvador lo había excomulgado por el fusilamiento del párroco Crespín en León),[27] y tras una serie de batallas, Malespín es derrotado por Guzmán el 22 de febrero de 1845.[28]

Viaje a Europa y Estados Unidos[editar]

El 16 de enero de 1846, Barrios en compañía de su esposa doña Adelaida, abandonan El Salvador; el entonces Gobierno, presidido por su suegro, le encomienda la misión de promover relaciones comerciales y culturales con España, Francia e Italia,[29] en una carta escrita por él expresa que viajo por Europa “a fin de conectar a Centroamérica con el mundo civilizado”.[30]

Durante dicho viaje, Barrios es recibido por muchos de los reyes y hombres de poder de dicha época: visita a la reina de España Isabel II; de aquí prosigue a Italia, donde es recibido por los reyes Carlos Alberto de Cerdeña y Fernando II de Nápoles, visita además al papa Pío IX.[31]

En Inglaterra conoce a la Reina Victoria, es en esta visita donde la propia Reina le obsequio la entonces llamada Marcha Reina Victoria, hoy conocida como Marcha Gerardo Barrios.[32]

En 1849 hace escala en Francia, donde es recibido por Napoleón III, Napoleón distingue a su visitante dándole su bastón de jefe de los ejércitos de Francia en una parada militar, acto que se realizó en la Avenida principal de los Campos Elíseos.[33]

Barrios y la Batalla de la Arada[editar]

Regreso de su viaje por Europa[editar]

Barrios regresa a fines de 1849 a El Salvador, comprándose una casa en San Salvador, la cual se hallaba situada en la calle del calvario, (hoy la esquina formada por la 6ª calle poniente y la 6ª avenida sur de la ciudad de San Salvador).[34]

La Batalla de La Arada[editar]

En 1850, el liberalismo centroamericano se une para tratar de conseguir el derrocamiento de Rafael Carrera en Guatemala.

En esa oportunidad Barrios se unió al ejército del Licenciado Doroteo Vasconcelos, teniendo como misión principal la de la vigilancia de la frontera y luego unirse al ejército en el frente de Metapán.[35]

El ejército salvadoreño-hondureño fue derrotado en La Arada, el 2 de febrero de 1851.

Posterior a este desastre militar, que obliga la renuncia de Vasconcelos como presidente de El Salvador, Barrios es electo diputado a la cámara de representantes de El Salvador en 1852, y diputado constituyente al fallido intento de unión de ese año.[36]

Barrios en la Guerra Nacional de 1857[editar]

Barrios como agente salvadoreño ante Carrera[editar]

Reconocida la amenaza de William Walker para las naciones centroamericanas, Barrios recibe la comisión en marzo de 1857, por el gobierno de don Rafael Campo, para ir a Guatemala y convencer al caudillo guatemalteco Rafael Carrera sobre la necesidad de enfrentar como bloque a los norteamericanos, a fin de que Guatemala se uniera a los esfuerzos de Costa Rica, Honduras y El Salvador de vencer a los filibusteros, y conseguir la conformación del Ejército Aliado Centroamericano;[37] estos soldados fueron los que a la larga, vencieron al ejército de William Walker.

Barrios como conciliador de Nicaragua[editar]

El 8 de abril de 1857, Barrios recibe el nombramiento de jefe del ejército expedicionario salvadoreño;[38] aunque para cuando llega a León, Nicaragua, el 5 de mayo de 1857 la guerra ya había terminado.

La actuación de Barrios en este conflicto no fue en el campo de batalla, sino en su labor conciliadora al evitar el enfrentamiento entre las tropas de Guatemala y León;[39] así como lanzar una proclama en León invitando a los nicaragüenses a abandonar las facciones y a establecer un gobierno presidencial de transición. Al efecto la Gaceta del Salvador de 20 de mayo de 1857, se consigna el acta en la cual los partidos en discordia se comprometían a reorganizar Nicaragua.

La rebelión de los ocho días[editar]

Barrios, después de sus labores conciliadoras en Nicaragua, desembarca el 7 de junio de 1857 en el Puerto de La Libertad, entre sus motivos de regreso, al haber finalizado la guerra contra Walker, eran el de capturar a los desertores del ejército salvadoreño, general Ramón Belloso y coronel Ciriaco Choto.[40]

Estos se habían huido de Nicaragua, con el único fin de generar intriga entre el General Barrios y el presidente Campo, acusando al primero de traidor y de querer hacer la guerra en Centroamérica[41]

Intrigado por los conservadores, el presidente Campo licencia al ejército salvadoreño y remueve del cargo de jefe al general Barrios; éste herido en su honor, propone unas bases para el arreglo de la controversia entre él y el presidente, las cuales son tomadas como evidencia conspirativa;[42] el choque era inevitable Campos prepara tropas en Cojutepeque (entonces capital de El Salvador debido al terremoto de 1854) para hacer frente a la rebelión.[43]

Es en este marco cuando Barrios recurre a Francisco Dueñas para que interponga sus oficios para mediar entre él y el presidente, y resolver la crisis; aunque nada se sabe del pacto secreto entre estos dos personajes de los dos partidos antagónicos de la época, Dueñas anima a Barrios para sublevarse (aunque es un punto muy polémico y discutido, pero como concluye López Vallecillos, de otra forma ¿Por qué Barrios le ofrecería la primera magistratura a Dueñas si este supuestamente no participó en la rebelión?, ¿Por qué entonces en el acta de alzamiento no se reconoce “más autoridad ejecutiva… que la del Vicepresidente Francisco Dueñas, «a cuyas órdenes se pone (el ejército) desde esta fecha» si Dueñas no participa en la famosa rebelión?[44]

Al tener conocimiento de esta acta, Campos emite un decreto en el cual declara faccioso y rebelde a Barrios; para este entonces Barrios se moviliza junto al Licenciado Dueñas al frente del ejército que viene de Nicaragua, cuando Dueñas se adelanta para “parlamentar” con el presidente Campo sobre las bases de su renuncia y del cambio de autoridad militar, cuando llega éste a Cojutepeque, lo primero que hace es denunciar los planes de Barrios y adherirse al presidente Campo.[45]

Es en este marco coyuntural, cuando aparece el ex presidente José María San Martín como mediador, a fin de salvar la situación y mantener el Gobierno legal;[46] es gracia a su mediación que logra que Barrios deponga las armas y se presente a Cojutepeque sin escolta, a rendir el ejército ante el presidente Campo, entregando su espada, el 15 de junio de 1857.[47] Campos en cambio concede amnistía a los facciosos,[48] retirándose Barrios a San Miguel.[49]

La presidencia de Santín[editar]

Elecciones de 1857[editar]

El periodo constitucional de Rafael Campo finalizaba el 31 de enero de 1858; en las elecciones presidenciales realizadas el año pasado resultaron electas las siguientes personas:

  • Presidente: Coronel Miguel Santín del Castillo.
  • Vice-Presidente: General Joaquín Eufrasio Guzmán.
  • Primer designado: don Lorenzo Zepeda.
  • Segundo designado: General Gerardo Barrios.

Con todo y las intrigas del sector conservador y la rebelión fallida de 1857, el prestigio de Barrios no fue dañado, obteniendo él la elección como Senador y consiguiendo el ascenso del partido liberal.[50]

Barrios en el ejercicio del Ejecutivo[editar]

Pintura de Gerardo Barrios en el salón que ostenta su nombre, ubicado en la ex Casa Presidencial de El Salvador.

Barrios se encontraba en San Miguel cuando a inicio de junio de 1858, es llamado por el presidente Santín, ya en Cojutepeque este le expresa su deseo de que se hiciera cargo del Ejecutivo mientras él se retiraba al cuido de sus Haciendas; el llamamiento de Barrios se debió a que tanto su suegro como el senador Zepeda no habían aceptado la presidencia, debido a las siguientes causas: 1) lo agotado de las rentas públicas; 2) la necesidad de trasladar la capital de Cojutepeque a San Salvador; 3) elementos del foro y la Universidad, en San Vicente, obstaculizaban las labores del Gobierno.[51]

Antes de hacerse cargo del poder, Barrios había sido nombrado Ministro de Relaciones Exteriores y del Interior por Santín (quien además era su compadre);[52] haciéndose cargo del Ejecutivo desde el 24 de junio de 1858.

Durante este breve periodo de ejercicio (24 de junio al 18 de septiembre de 1858), da impulso a las siguientes medidas:[53]

  • Trasladar la capital de Cojutepeque a San Salvador
  • Introduce reformas a la enseñanza primaria.
  • Impulsa la creación de las Escuelas Normales de San Miguel, San Salvador y Santa Ana.
  • Comienza la apertura del camino de San Miguel a San Salvador, pasando por San Vicente y Cojutepeque
  • Reorganiza las milicias.
  • Profesionaliza el Ejército Regular
  • Funda el Hospicio de San Salvador

Dos hechos en principal destacan en este período:

  • La coerción con que hizo que los magistrados que no querían concurrir a San Salvador evitando así un segundo Cisma Judicial, como el que hubo meses antes.[54]
  • Los honores póstumos que rinde a Francisco Morazán trasladando sus restos de Cojutepeque al Cementerio General de San Salvador, donde actualmente reposan.[55]

Barrios entrega la presidencia a Santín, no obstante la opinión pública aseguraba que no la entregaría por gozar este del apoyo del ejército y de amplios sectores de la población, el 18 de septiembre.

Santín y Barrios en conflicto[editar]

Antes de la entrega del poder a Santín en septiembre de 1858, diversos sectores rumoraban que Barrios se alzaría y no lo entregaría, rumor que quedo desvirtuado con el mencionado traspaso de mando.

Pero la actitud de Santín para con Barrios fue cambiando paulatinamente hasta el grado de removerlo del cargo de Ministro de Relaciones, nombrando a su más férreo opositor: Francisco Dueñas (además de insistirle en que renunciara a la comandancia del ejército).[56]

Barrios conocedor de los cambios, arresta a Francisco Dueñas y lo manda exiliado; renuncia el día 10 de enero a la comandancia del ejército, pero con la condición de que también renunciara Santín, comprometiéndose ambos a retirarse a la vida pública.[57]

Después de la renuncia de Barrios a la comandancia, se da el alzamiento de Sonsonate en apoyo al presidente Santín (en realidad había otras municipalidades implicadas, pero solo Sonsonate sigue el plan original),[58] al carecer de apoyo Santín, se une al plan de Barrios de abandonar ambos la vida política.

La Asamblea General decide entonces llamar al general Guzmán para que ejerza el poder ejecutivo, tomando posesión el 19 de enero de 1859.

La Cámara de Diputados, enterada de la revuelta de Sonsonate, pide públicamente que se enjuicie a Santín; lo cual es avalado por la Cámara de Senadores, nombrando como fiscal al señor Juan Rodezno.[59]

Santín procede entonces a denunciar a Barrios por actos arbitrarios (como el extrañamiento de Dueñas del territorio nacional o la coerción que ejercicio sobre los magistrados rebeldes para regresar a San Salvador), se resuelve exonerando de responsabilidad a Barrios.[60]

En medio del juicio Santín del Castillo huye a Nicaragua; esto sumado al exilio de Dueñas, y de otros conservadores en los primeros días de 1859, consolidan el afianzamiento del partido liberal y allana el camino de Barrios hacia la presidencia de la República.[61]

Tras el breve ejercicio de la presidencia por parte del General Guzmán, este la cede al Licenciado José María Peralta, entonces primer designado; este periodo fue un poco turbulento debido a los rumores de una posible invasión de parte de Santín desde Honduras; tanto que el 3 de marzo de 1859 los músicos de la banda militar de San Salvador, encabezados por Antonio Tortola se rebelan, apoderandose del cuartel de Santo Domingo y de los almacenes de guerra; aunque el movimiento fue sofocado, provocó que el General Barrios se desplazara desde San Miguel, y al llegar a San Salvador se le pide que se hiciera cargo de la presidencia, hecho que se hizo efectivo el 12 de ese mes, cuando el licenciado Peralta deposita la presidencia.[62]

Barrios en la Presidencia (1859-1863)[editar]

En búsqueda de la Consolidación[editar]

Barrios asume la presidencia en un momento crítico, debido a los intentos de invasión tanto de Santín del Castillo como de Dueñas, uno de los primeros actos que realiza en la presidencia es alcanzar la amistad tanto del régimen de Rafael Carrera como de Santos Guardiola, entonces presidente de Honduras.

Para llevar a cabo su obra, Barrios conocía a la perfección que no podría realizarla salvo que se acercara a Guatemala, y fue gracias a este acercamiento como los intentos de invasión por parte de los exiliados terminaron, y Barrios gobernó tranquilo durante tres años,[63] aunque esto fue sumamente relativo, ya que tuvo problemas con el régimen de Guardiola.

En este sentido de acercamiento el 16 de diciembre de 1860, Barrios deposita la presidencia en el Licenciado Peralta, y emprende viaje oficial hacia la República de Guatemala, la comitiva estaba integrada además por su esposa, doña Adelaida Guzmán de Barrios, doña Virginia Guzmán (cuñada de Barrios), doña Dolores López de Lobo Guerrero, doctor Eugenio Aguilar, presbitero Estanislao Campo, don Federico Meany, don David Guzmán, y otros, llegando a Guatemala el 23 de diciembre y regresando vía marítima el 23 de enero de 1861.[64]

El rango de capitán general[editar]

Considerando: que los eminentes servicios que en diferentes épocas ha prestado el General de División don Gerardo Barrios, ya en su profesión militar, ya en otros importantes destinos, lo hacen acreedor al reconocimiento y gratitud del pueblo salvadoreño, ha tenido bien a decretar y decreta: Art. Único.- Se concede al General de División don Gerardo Barrios, el título y honores de capitán general del Ejército de la República.[65]

Debido al prestigio que Barrios había alcanzado, la Cámara de Diputados aprueba el decreto por medio del cual se le confiere el título y los honores de capitán general del Ejército de la República, el 24 de enero de 1860, siendo ratificado por la Cámara de Senadores el 26 del mismo mes.

La elección presidencial[editar]

Ya en el ejercicio Barrios promueve una reforma constitucional, por la cual se aumenta el periodo presidencial de dos a cinco años.

El periodo para el cual Santín del Castillo había sido electo, y el cual Barrios en calidad de Senador Designado estaba concluyendo, se convocan a elecciones en diciembre de 1859, siendo electo presidente el general Barrios.

Así, la Cámara de Diputado y la Cámara de Senadores, reunidos en Asamblea General, declaran electo al capitán general Gerardo Barrios para el periodo comprendido entre el 1 de febrero de 1860 al 31 de enero de 1865.

Principales logros durante este segundo período[editar]

Los principales logros durante este periodo son los siguientes:

  • Da un impulso a la educación promoviendo el laicismo, crea un consejo de instrucción pública, inicia y promueve la educación femenina (reflejando una cierta influencia europea, en especial francesa), adquiere un nuevo edificio para la Universidad Nacional, contrata profesores extranjeros, tanto para la educación primaria, secundaria y universitaria.
  • Promueve el cultivo y producción del café a escala nacional (hay que recordar que Barrios ya cultivaba café en su Hacienda Espíritu Santo).
  • Profundiza en la profesionalización del ejército, contratando instructores militares extranjeros y adquiriendo armamento (Barrios da los primeros pasos en la creación de una Marina Salvadoreña, así como la creación de la Caballería salvadoreña, a través de sus famosos Dragones de Morazán), en sus propias palabras él quería un Ejército Profesional, no Empírico.
  • Mejora los caminos que conectan San Salvador con Santa Ana, del departamento de La Paz a San Salvador, de San Miguel a San Vicente, y del Puerto de La Libertad a San Salvador.
  • Introducción de agua potable a las poblaciones.
  • Planea la construcción de muelles de hierro en La Libertad y La Unión.
  • Un agresivo esquema de codificación de la legislación nacional, con la promulgando del Código Civil y de nuevos Códigos de Procedimientos y Penal.
  • Comienza la construcción del primer Palacio Nacional que tuvo El Salvador.
  • Da comienzo a la separación de la Iglesia y El Estado, a través de la firma de un Concordato con la Santa Sede.

Debido a estas obras, y otras más, es que se considera a Barrios como un estadista, enfocado no solo en sus propios intereses, sino en el progreso de su pueblo, ya a través de la infraestructura, la educación, el comercio; el Gobierno de Gerardo Barrios ha sido catalogado como el más progresivo de su época.

La caída del régimen de Barrios[editar]

El capitán general Rafael Carrera.

El descontento con Carrera[editar]

Las políticas del general Barrios estaban basadas en los textos morazanicos de legislación, sus políticas eran liberales y en uno y otro momento iban a generarle dificultades con su vecino, el cual era el refugio de los conservadores.

En palabras de López Vallecillos: Su política liberal, aunque moderada en relación a la de Morazán, había despertado la ira de los sectores clericales de Centro América. En El Salvador, sus enemigos eran poderosos en recursos económicos, contaban, además, con inteligencias volubles salidas de la Universidad; pero sobre todo, tenían el apoyo decidido del alto clero. Barrios que consideraba sus “reformas” como algo propio de su época, no veía que Guatemala, corazón del conservadurismo, ya no estaba con él.[66] Hay que recordar que la mayoría de los conservadores salvadoreños, encabezados por Francisco Dueñas residían en Guatemala desde el ascenso de Barrios.

Hubo dos motivos por los cuales se exacerbaron los ánimos entre ambos países:

  • Los problemas entre el Gobierno y el clero, iniciadas con el discurso del licenciado Manuel Suárez.
  • Las negociaciones que el Gobierno de Barrios tenía con los de Honduras y Nicaragua para Unir Centroamérica (hay que recordar que Carrera había dado muerte a la Federación y todo intento de unificar Centroamérica él lo veía con desconfianza).[67]

La ruptura de relaciones[editar]

Los ataques entre ambos países eran repetidos, ya para 1862 los periódicos oficiales de Guatemala y El Salvador se acusaban mutuamente de interferencia política.

Guatemala rompe relaciones formales con El Salvador el 4 de diciembre de 1862, luego de un artículo en contra del Gobierno de Guatemala, acusándolo de protección a los exiliados salvadoreños, publicado en la Gaceta Oficial de El Salvador el 20 de noviembre de 1862; esta ruptura de relaciones significaría a la larga favorecer a los emigrados salvadores y preparar la guerra.[68]

A pesar que la situación era adversa la población apoyaba al presidente Barrios, quien fue facultado ampliamente por las Cámaras Legislativas para la defensa de la patria.[69]

La labor de mediación que realizan varios amigos de Barrios no solo en Guatemala, sino en el Istmo Centroamericano, retrasan el conflicto por un buen tiempo, destacando la labor mediativa del licenciado León Alvarado, amigo de los generales Barrios y Carrera, que actuaba en comisión del gobierno de Honduras, y de los representantes diplomáticos del Reino Unido y Estados Unidos, cuando el último intento de paz, promovido por el presbítero Santiago Valdez se frustra, debido a las exigencias del presidente Carrera, la guerra era inminente.

Batalla de Coatepeque[editar]

Batalla de Coatepeque en el monumento a Barrios.

Barrios se halla en pie de guerra, monta su cuartel general en la población de Coatepeque, a principios de febrero de 1863.

Rafael Carrera moviliza sus fuerzas a lo largo de la frontera salvadoreña, empezando la movilización hacia territorio salvadoreño, ocupando las ciudades principales a lo largo de la frontera, estableciendo en Santa Ana el cuartel general.

El enfrentamiento entre ambos ejércitos se da entre el 22 y el 24 de febrero de 1863, donde el ejército salvadoreño obtuvo una importante victoria.

En esta época se da un rompimiento de relaciones entre El Salvador y Nicaragua; fue después de la fallida invasión del general Máximo Jerez en San Felipe, en que se da clima para lo que sería el segundo enfrentamiento del ejército salvadoreño en 1863.[70]

Sitio de San Salvador[editar]

Sitio de San Salvador.

Posterior a la derrota de Jerez en la Batalla de San Felipe, Carrera se lanza nuevamente a invadir a El Salvador, el presidente de Nicaragua, por su parte, da armamento y tropa a los generales Florencio Xatruch y Juan José Bonilla, para la acción en contra de Barrios y de Francisco Montes; las acciones dan inicio en junio de 1863, los hondureños son derrotados en la Batalla de Santa Rosa de Copán, empezando la invasión de El Salvador el 19 de junio de ese año.[71]

Muchas deserciones se dan en el ejército salvadoreño, siendo la más escandalosa la del general Santiago González, lo cual facilito la ocupación de la plaza de Santa Ana, cuya defensa le estaba encomendada, entrando Carrera en dicha ciudad el 4 de julio.[72] A Barrios, no le quedó más opción que atrincherarse en San Salvador, construyendo todo tipo de fortificaciones; los exiliados, por su parte, proclaman presidente a Francisco Dueñas el 10 de junio.[73]

Poco a poco, las fuerzas guatemaltecas cercaban al gobierno de Barrios por el occidente, y las fuerzas de Nicaragua por el Oriente, para el 28 de septiembre los ejércitos invasores se encuentran en posición de atacar San Salvador, dando inicio al sitio, los enfrentamientos llegaron a su clímax en octubre, cuando Carrera ordena fuego contra San Salvador,[74] a más de un mes, y sin agua en la capital, la plaza de San Salvador cae el 26 de octubre, abandonando Barrios ese mismo día la ciudad, aunque su idea fue siempre morir en el sitio.[75]

Exilio y muerte[editar]

Barrios en el exilio[editar]

Roto el cerco de San Salvador, Barrios empieza el escape con destino al puerto de La Unión, donde llega a mediados de noviembre; en la madrugada del 21 de ese mes confundido como un tripulante aborda el buque Sutley, sin ninguna dificultad; y desde la popa de dicho barco, saluda con su pañuelo a sus perseguidores, por supuesto que para lograr esta estratagema, fue ayudado por el cónsul de los Estados Unidos.[76]

El Sutley llega a Costa Rica, donde parte con destino a Nueva York, y al no encontrar apoyo en los Estados Unidos, regresa a Costa Rica, quien le concede asilo;[77] para esta época, la Asamblea Constituyente, convocada por Dueñas, lo declara reo de alta traición por decreto de 18 de marzo de 1864.[78]

La extradición[editar]

Rafael Carrera fallece el 14 de abril de 1865, y con su muerte muchos ven la oportunidad de alzarse en armas en contra de Dueñas.

Barrios para este entonces se encuentra en Panamá, y mantiene comunicación con su cuñado el general Cabañas, quien le comunica de la oportunidad del alzamiento; ambos acuerdan el levantamiento, propiciando así el regreso de Barrios; siguiendo el plan, Cabañas se alza en armas en San Miguel.[79]

La rebelión de Cabañas fracasa, por falta de apoyo; Barrios, desconociendo este suceso, se embarca en Panamá a bordo de la goleta Manuela Planas; cuando desembarca en Meanguera, se da cuenta del fracaso de la rebelión, y decide regresar a Panamá, el 25 de junio de 1865,[80] tras una fuerte tempestad, el mástil de la goleta se averia, lo que obliga a fondear en el puerto de Corinto, las autoridades capturan a Barrios el 28 de junio.[81]

El gobierno de Nicaragua, presionado por El Salvador y Guatemala por una parte, y los liberales por otra, no se decide sobre la extradición o no de Barrios, y fue con el asesinato de don Enrique Palacios cuando no tiene más que acceder a la extradición, con la única condición de que en todo caso será salva la vida del señor Barrios y libre de pena de muerte en el juicio que sigue contra él.[82]

El acuerdo, así planteado es firmado por el gobierno de Nicaragua, y por Gregorio Arbizú, en representación de El Salvador.[83]

Sentencia y ejecución[editar]

Tumba de Gerardo Barrios en Cementerio de los Ilustres en San Salvador.
Hoy Dueñas formula mi sentencia, mañana se formulará la de él ante la historia
Gerardo Barrios, acerca de su sentencia[84]

Barrios regresa a El Salvador, el 27 de julio, guardando prisión en las bartolinas del cabildo de San Salvador; Dueñas ya con Barrios en El Salvador, rompe el acuerdo de extradición, a pesar de las reclamaciones Nicaragüenses.[85]

El juicio se instala el 10 de agosto, el Consejo de Guerra ad hoc fue presidido por Santiago González, las deliberaciones importantes se dan el día 28, el Consejo de Guerra iba a absolverlo, lo que provocó la ira de Dueñas, provocando la renuncia del fiscal militar, quien en el acto se arrancó los galones y tiro el kepis al suelo,[86] la sentencia de muerte, fue firmada a las 11 de la noche del 28 de agosto, después que el mismo Dueñas hablará con cada uno de los miembros del Consejo de Guerra.[87]

Así la sentencia, fue ratificada por Dueñas, decretando que fuera ejecutada dentro de seis horas, por las circunstancias del caso.[88] Barrios fue fusilado al pie de la Ceiba que se encontraba en el cementerio general de San Salvador, a las cuatro y media de la mañana del 29 de agosto de 1865.[89]

Legado[editar]

Estatua Ecuestre de Barrios, en la Plaza Honónima en San Salvador.

Con su muerte, Barrios se convirtió en una leyenda, en ese paladín de la unidad centroamericana, al igual que Morazán; su memoria aún persiste en el pueblo salvadoreño, ya que su fecha de ejecución, ha sido declarada Día de Conmemoración Nacional, por medio de decretos legislativos de 1952[90] y 1981,[91] y conmemorada con actos cívicos tanto en la plaza del centro de San Salvador que lleva su nombre, como en su tumba en el Cementerio de los Ilustres de San Salvador; su imagen circulaba en los billetes de cincuenta colones salvadoreños, emitidos antes de 1997.

Para honrar su memoria la población de Cacahuatique cambio su nombre a Ciudad Barrios, el 21 de abril de 1913;[92] y la población de San Gerardo, al norte de San Miguel, fue bautizada en su honor.[93]

Una de las plazas de San Salvador fue nominada como Plaza Barrios, donde además se encuentra la estatua ecuestre ordenada por el general Carlos Ezeta a Francisco Durini,[94] donde como punto curioso las nalgas del caballo apuntan hacia donde antiguamente se localizaba el Edificio Dueñas, destruido con el terremoto de 1986.

Así hay muchas instituciones, que llevan con el nombre del paladín, como la Universidad Gerardo Barrios y la Escuela Militar de El Salvador.

La viuda del general Barrios, Adelaida, no regreso a El Salvador sino hasta que el expresidente Dueñas fue derrotado y exiliado del país tras la revolución de 1871; sobrevivió al general treinta y nueve años, falleciendo en 1904, una de las propiedades del general Barrios, fue vendida al padre del escritor salvadoreño Francisco Gavidia.

Véase también[editar]

Referencias[editar]

  1. López Vallecillos. Tomo I, páginas 17 y 18
  2. Escuela Militar Capitán General Gerardo Barrios, Biografía del capitán general Gerardo Barrios en: http://www.escmilitar.edu.sv/pages.php?Id=118, consultada el 26 de mayo de 2001
  3. López Vallecillos. Tomo I. Páginas 18 y 19.
  4. Datos tomado de la fe de bautismo del general Barrios contenida en la obra de López Vallecillos. Tomo I. Página 18.
  5. López Vallecillos. Tomo I. Páginas 20 y 21, los datos son aportados por la tradición.
  6. Cañas, Juan J. Anécdotas. Diario El Comercio. 1888, citado por López Vallecillos, Italo
  7. López Vallecillos. Tomo I, página 24.
  8. López Vallecillos, Tomo I, páginas 24 y 25.
  9. López Vallecillos. Tomo I. Página 35
  10. Cardenal, Rodolfo. Página 254
  11. López Vallecillos. Tomo I. Página 42
  12. López Vallecillos, Tomo I. Página 67
  13. López Vallecillos. Tomo I. Página 74
  14. Véase al respecto el decreto del Congreso Federal de 30 de mayo de 1838, que prácticamente disolvió la República Federal de Centroamérica, donde aparece como Diputado Presidente
  15. López Vallecillos. Tomo I. Página 108
  16. López Vallecillos. Tomo I. Páginas de la 109 a la 112.
  17. López Vallecillos. Tomo I. Página 116.
  18. López Vallecillos. Tomo I. Página 116.
  19. López Vallecillos. Tomo I. Páginas 121 y 122.
  20. López Vallecillos. Tomo I. Página 123.
  21. López Vallecillos. Tomo I. Páginas 129 a la 131.
  22. López Vallecillos. Tomo I. Página 132.
  23. López Vallecillos. Tomo I. Página 132.
  24. López Vallecillos. Tomo I. Página 136.
  25. López Vallecillos. Tomo I. Página 147.
  26. López Vallecillos. Tomo I. Página 151.
  27. López Vallecillos. Tomo I. Página 151.
  28. López Vallecillos. Tomo I. Página 152.
  29. López Vallecillos. Tomo I. Página 155.
  30. López Vallecillos. Tomo I. Página 156.
  31. López Vallecillos. Tomo I. Página 156.
  32. López Vallecillos. Tomo I. Página 156.
  33. López Vallecillos. Tomo I. Página 156.
  34. López Vallecillos. Tomo I. Página 157.
  35. López Vallecillos. Tomo I. Páginas 162 y 163.
  36. López Vallecillos. Tomo I. Página 165.
  37. López Vallecillos. Tomo I. Página 216.
  38. López Vallecillos. Tomo I. Página 242.
  39. Gómez Carrillo, A. Página 67.
  40. López Vallecillos. Tomo I. Página 255.
  41. López Vallecillos. Tomo I. Página 258
  42. López Vallecillos. Tomo I. Página de 260.
  43. López Vallecillos. Tomo I. Páginas 262 y 263
  44. López Vallecillos. Tomo I. Página 263
  45. López Vallecillos. Tomo I. Páginas 266 y 267
  46. López Vallecillos. Tomo I. Página 276
  47. López Vallecillos. Tomo I. Página 277
  48. López Vallecillos. Tomo I. Páginas 279 a la 283
  49. López Vallecillos. Tomo I. Página 282
  50. López Vallecillos. Tomo I. Páginas 282 y 283
  51. López Vallecillos. Tomo I. Página 286
  52. López Vallecillos. Tomo I. Página 286
  53. López Vallecillos. Tomo I. Páginas 297 y 298
  54. Padilla y Velasco. Tomo I. Página 119
  55. López Vallecillos. Tomo I. Página 301
  56. López Vallecillos. Tomo I. Página 308
  57. López Vallecillos. Tomo I. Página 308
  58. Gaceta del Salvador. Número 74, del 29 de enero de 1859
  59. López Vallecillos. Tomo I. Páginas 312 a 313
  60. Gaceta del Salvador. Número 74, del 29 de enero de 1859
  61. López Vallecillos. Tomo I. Página 325
  62. López Vallecillos. Tomo II. Páginas 10 y 11
  63. López Vallecillos. Tomo II. Página 13
  64. López Vallecillos. Tomo II. Páginas 119 a la 122
  65. Gaceta Oficial No. 64, de 28 de enero de 1860
  66. López Vallecillos. Tomo II. Página 123.
  67. Comisión Nacional de Textos Gratuitos. Tomo I. Página 211.
  68. López Vallecillos. Tomo II. Página 288.
  69. Gaceta del Salvador de 22 de enero de 1863.
  70. López Vallecillos. Tomo II. Páginas 374 y 375.
  71. López Vallecillos. Tomo II. Páginas 377 a la 381.
  72. López Vallecillos. Tomo II. Página 388.
  73. López Vallecillos. Tomo II. Página 392.
  74. López Vallecillos. Tomo II. Página 402.
  75. López Vallecillos. Tomo II. Página 403.
  76. López Vallecillos. Tomo II. Página 415.
  77. López Vallecillos. Tomo II. Página 430.
  78. El Constitucional No. 25, de 7 de abril de 1864.
  79. López Vallecillos. Tomo II. Página 469.
  80. López Vallecillos. Tomo II. Páginas 476 y 477.
  81. López Vallecillos. Tomo II. Página 480.
  82. López Vallecillos. Tomo II. Página 482.
  83. López Vallecillos. Tomo II. Página 482.
  84. López Vallecillos. Tomo II. Página 491.
  85. López Vallecillos. Tomo II. Página 488.
  86. López Vallecillos. Tomo II. Página 496.
  87. López Vallecillos. Tomo II. Página 491.
  88. López Vallecillos. Tomo II. Página 493.
  89. López Vallecillos. Tomo II. Página 493.
  90. Decreto Legislativo No. 800, de 19 de septiembre de 1952.
  91. Decreto Ley No. 786, de 27 de agosto de 1981.
  92. Decreto Legislativo de 21 de abril de 1913.
  93. Decreto Legislativo de 19 de marzo de 1892.
  94. Decreto Legislativo de 29 de agosto de 1892.

Bibliografía[editar]

  • Comisión Nacional de Textos Gratuitos. Historia de El Salvador, Dos Tomos (1994)
  • Dirección Nacional de Patrimonio Cultural. Gerardo Barrios, Recopilación Documental (2007)
  • López Vallecillos, Italo. Gerardo Barrios y su Tiempo, Dos Tomos. (1967)

Enlaces externos[editar]


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