George Schaller

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George Beals Schaller
George Schaller.jpg
El Dr. George Schaller en una conferencia en el Beijing Zoo el 10 de agosto de 2005.
Nacimiento 1933[1]
Berlín, Alemania[2]
Residencia Estados Unidos[3]
Instituciones Fondo Mundial para la Naturaleza
Alma máter Universidad de Wisconsin-Madison
Conocido por Investigación y conservación del gorila de montaña.
Premios
destacados
National Geographic Lifetime Achievement Award[4]
Guggenheim Fellowship
World Wildlife Fund Gold Medal
International Cosmos Prize
Tyler Prize for Environmental Achievement
National Book Award
Indianapolis Prize

George Beals Schaller (1933) es un investigador de mamíferos, naturalista, conservacionista y escritor. Se reconoce a Schaller entre los principales biólogos de campo del mundo, que ha estudiado la vida salvaje en África, Asia y Sudamérica.[1] [5] [6] [7] Nacido en Berlín, Schaller pasó su infancia en Alemania, pero se traladó a Missouri (Estados Unidos) con su familia cuando todavía era adolescente. Es vicepresidente del Science and Exploration Program en el Zoológico de Bronx, sede del Fondo Mundial para la Naturaleza.[4] [8]

Resumen biográfico[editar]

Schaller se graduó como bachiller en ciencias en 1955 en la Universidad de Alaska, e ingresó en la Universidad de Wisconsin-Madison para obtener su doctorado en 1962.[9] [10]

De 1962 a 1966 trabajó como asociado al departamento de ciencias del comportamiento en la Universidad de Stanford, y en 1963 hasta 1966 trabajó como investigador asociado en el Departamento de patobiología de la Universidad Johns Hopkins, y entre 1966 y 1972 trabajó en la Universidad Rockefeller y la Sociedad Zoológica de Nueva York en investigación del comportamiento animal.[11] Posteriormente actuó como director del programa de conservación internacional de la Sociedad zoológica de Nueva York entre 1979 y 1988.[3]

Investigación del gorila de montaña[editar]

En 1959, cuando Schaller tenía 26 años, viajó a África Central para estudiar y convivir con el gorila de montaña de las montañas Virunga.[5] [12] [13] Poco se conocía entonces de estos gorilas salvajes hasta la publicación de The Mountain Gorilla: Ecology and Behavior[14] en 1963, el primer documento que probaba la inteligencia real de estos primates. Schaller recapituló luego sobre estos dos épicos años de estudio, mediante su libro The Year of the Gorilla, que también provee una perspectiva histórica más amplia, incluyendo los esfuerzos para salvar a estos parientes cercanos del hombre de la amenaza de extinción.[12]

La zoóloga estadounidense Dian Fossey, con asistencia de la sociedad National Geographic y Louis Leakey, continuó el trabajo de campo iniciado por Schaller en Virunga.[4] Scheller y Fossey fueron activos en descartar la percepción pública de que los gorilas eran brutos, al demostrar la profunda compasión y la inteligencia social evidenciada entre los gorilas, y su paralelismo con la conducta humana.[10]


"Nadie que mire a un gorila a los ojos - inteligente, gentil, vulnerable - puede permanecer indiferente ante la realidad de que la diferencia entre humano y gorila desaparece, que el gorila vive aún dentro de nosotros. ¿Los gorilas reconocen también esta antigua relación?

George Schaller.[15]

Conservacionismo[editar]

En 1966 Schaller y su esposa viajaron a Tanzania para vivir en Serengeti, donde realizó uno de los primeros estudios de comportamiento y migración de los grandes felinos.[7] [12]

En su trabajo de 1972 The Tree Where Man Was Born[16] Peter Matthiessen describe a Schaller como «hombre de una sola idea, difícil de comprender». Matthiessen llegó a decir que Schaller era un «pragmático severo» que «ponía una mirada profunda sobre cualquier cosa», «decide e intenta», y en su libro de 1978 El leopardo de nieve escribió que en ese momento algunos consideraban a Schaller el mejor biólogo de campo del mundo.[1] [6] [17]

En el otoño de 1973, Schaller viajó al remoto Himalaya, 100 km. tierra adentro de Dolpo, una región de Nepal poblada por la etnia tibetana.[10] El objeto era estudiar el bharal, la cabra azul de Nepal, y en lo posible hallar al elusivo leopardo de las nieves, animal rara vez observado en estado salvaje. Schaller es uno de los dos occidentales que se sabe vieron un leopardo de las nieves en Nepal entre 1950 y 1978. Acompañándole en el viaje estuvo Matthiesen, que como resultado de la excursión escribió The Snow Leopard, (1978), describiendo el balance de la investigación, obra que ganó el National Book Award. A través de toda la obra refiere a Schaller como GS.[17] [18]

A fines de la década de 1970, Scheller pasó un tiempo en Brasil estudiando al jaguar, capibara, alligator y otros animales de la región.[11]

En 1988 Schaller y su esposa viajaron a Chan Tang, en China, para estudiar al panda gigante, primeros occidentales a quienes se les permitió ingresar en esa remota región.[19] Schaller buscó refutar la idea de que la población de pandas declinaba debido a la escasez natural de bambú.[10] [11] En lugar de ello halló que la popularidad del panda era un factor básico para su frecuente captura, y era la principal amenaza a su población. También halló evidencias de que el panda fue originariamente carnívoro, pero se encontró obligado por cambios evolutivos a una dieta de bambú, que es difícil de digerir, reduciendo así la competencia con otros animales por el alimento.[11]

A partir de la investigación de Schaller, la población salvaje del panda se ha incrementado un 45%.[12] Durante su estadía en China envió tarjetas a los cazadores furtivos que rezaban «Todos los seres tiemblan ante el castigo: para todos la vida es cara. Comparando a otros con uno mismo, uno nunca debe matar ni causar la muerte».[12] Schaller pasó más tiempo en China que en su hogar en Connecticut.[4]

Pseudoryx nghetinhensis, o buey de vu quang.

En 1994 Schaller y Alan Rabinowitz fueron los primeros científicos en describir al raro buey de vu quang, un bovino rumiante de los bosques de Laos. Ese mismo año redescubrió al jabalí vietnamita, especie que se creía extinta, y en 1996 localizó un rebaño de ciervo rojo tibetano, igualmente considerado extinto.[4] [12]

En 2003 Schaller regresó a Chan Tang, y encontró que la vida salvaje en el área se había recuperado luego de su primer viaje a la región.[20] [21] [22] Significativamente, la población de yak salvaje, estimada previamente en solo 13 individuos, había aumentado a 187.[21] «El departamento tibetano de bosques ha hecho obviamente un dedicado y exitoso esfuerzo en proteger la vida salvaje», escribió Schaller en una carta a Dawa Cering, del Fondo Mundial para la Naturaleza.[21]

Mientras permaneció en Tibet, Schaller trabajó en la investigación del antílope tibetano, o chiru, cuya población disminuye a causa de su exótica lana y su carácter de trofeo de caza.[23] Colaborando con las autoridades tibetanas y la Fundación Liz Claiborne y Art Ortenberg, Schaller ayudó a proteger los campos de cría y pastoreo del chiru en las montañas Kunlun de la provincia de Xinjiang.[23]

En 2007 Schaller trabajó junto a los gobiernos de Pakistán, Afganistán, Tajikistán y China para desarrollar un nuevo Parque de la Paz que protegería 32.000 km2 de hábitat para las grandes especies ovinas.[4] [8] [12] En peligro debido a sus impresionantes cuernos, que pueden llegar a medir 1,8 m. de largo, el carnero es codiciado como un trofeo por los cazadores internacionales.[4] La investigación de Schaller en el Pamir jugará un papel importante en la creación del parque.[4] [5] [8]

Resultados[editar]

El trabajo de Schaller en conservación ha resultado en la protección de grandes extensiones en la Selva Amazónica, Brasil, el Hindu Kush en Pakistán, y bosques del sudeste asiático.[24] Debido a su trabajo se han establecido más de 20 parques o reservas en todo el mundo, incluyendo el Refugio Nacional Ártico para la vida salvaje en Alaska, el Parque nacional Shey-Phoksundo en Nepal, la Reserva de la naturaleza de Chan Tang, uno de los refugios de vida salvaje más importantes del mundo.[4] [6] [10] [20] Con más de 320.000 km2 de superficie,[22] es tres veces mayor que cualquier refugio natural americano, y fue descrita por The New York Times como «uno de los intentos más ambiciosos para contrarrestar el deterioro de los ecosistemas naturales».[9]

Referencias[editar]

  1. a b c Minnesota State University. «George Schaller». Minnesota State University, Mankato. Consultado el 5 de octubre de 2007.
  2. Biography.com (2007). «George B(eals) Schaller Biography (1933– )». Biography.com, A&E Television Networks.. Consultado el 5 de octubre de 2007.
  3. a b National Geographic (2006). «Voices: George Schaller». National Geographic. Consultado el 5 de octubre de 2007.
  4. a b c d e f g h i National Geographic (2007). «Lifetime Achievement: Biologist George Schaller». National Geographic. Consultado el October 5 2007.
  5. a b c Bryan Walsh (2007). Time Magazine (ed.): (mdy).
  6. a b c K. Pradeep (2006). . The Hindu.
  7. a b Ned Rozell (2006). «Biologist sees value in unchanged landscape». Geophysical Institute, University of Alaska - Fairbanks. Consultado el October 19 2007.
  8. a b c G. Ananthakrishnan (2006). «"A country like India must have a land use plan"». The Hindu. Consultado el 20 de octubre de 2007.
  9. a b California Academy of Sciences (2000). «A Conversation with Dr. George Schaller». California Academy of Sciences. Consultado el 5 de octubre de 2007.
  10. a b c d e Sanctuary Asia (2006). «Dr. George Schaller Interview». Sanctuary Asia. Consultado el 19 de octubre de 2007.
  11. a b c d International Cosmos Prize (1996). «The Prizewinner, 1996: George Beals Schaller». International Cosmos Prize. Consultado el 5 de octubre de 2007.
  12. a b c d e f g Ryan Bradley (2007). «Biologist George Schaller's 50-Year Battle». National Geographic. Consultado el 5 de octubre de 2007.
  13. Cable in the Classroom (2006). «Mountain Gorillas». Cable in the Classroom. Consultado el 5 de octubre de 2007.
  14. The Mountain Gorilla: Ecology and Behavior: El gorila de montaña: ecolog y comportamiento.
  15. «Gentle Gorillas, Turbulent Times». National Geographic (National Geographic) Volumen 188 (No. 4):  pp. pg 66. Octubre 1995. 
  16. «The Tree Where Man Was Born» ; El árbol donde nació el hombre.
  17. a b Matthiessen, Peter (1978). The Snow Leopard (Penguin Nature Classics). New York: Penguin Books. p. 352 paginas. ISBN 0-14-025508-7. 
  18. Matthiessen, Peter (1978). The Snow Leopard. New York: Viking Press. p. 338 páginas. ISBN 0-670-65374-8. 
  19. Schaller, George B. (1997). Tibet's Hidden Wilderness: Wildlife and Nomads of the Chang Tang Reserve. New York: Harry N. Abrams. p. 168 páginas. ISBN 0-8109-3893-6. 
  20. a b Wildlife Conservation Society (2007). «WCS Biologist George Schaller Reports Surprising Increase of Wildlife in Tibet». Wildlife Conservation Society. Consultado el 19 de octubre de 2007.
  21. a b c Chinese Embassy (2003). «American Biologist Praises Tibetan Wildlife Conservation». Chinese Embassy. Consultado el 19 de octubre de 2007.
  22. a b Alex Chadwick (2007). «A Resurgence of Wildlife in Northern Tibet». National Public Radio. Consultado el 19 de octubre de 2007.
  23. a b George B. Schaller, Kang Aili, Cai Xinbin, Liu Yanlin. «Current Reports: Observations from a Recent Field Report». Liz Claiborne and Art Ortenberg Foundation. Consultado el 20 de octubre de 2007.
  24. Christopher Joyce (1990). «On the Trail of the Snow Leopard». New Scientist - Reed Business Information Ltd. Consultado el 19 de octubre de 2007.

Bibliografía[editar]

  • The Mountain Gorilla - Ecology and Behavior. University of Chicago Press. 1963. p. 431 pages. ISBN [[Especial:FuentesDeLibros/ASIN: B0000CLSDI|ASIN: B0000CLSDI]]. 
  • The Year of the Gorilla. Chicago: University of Chicago Press. 1966. p. 304 pages. ISBN 0-226-73648-2. 
  • Serengeti: a kingdom of predators. New York: Knopf. 1972. ISBN 0-394-47242-X. 
  • The Serengeti Lion : A Study of Predator-Prey Relations. Chicago: University of Chicago Press. 1972. p. 494 pages. ISBN 0-226-73640-7. 
  • The Mountain Gorilla: Ecology and Behavior. Chicago: University of Chicago Press. 1976. p. 450 pages. ISBN 0-226-73635-0. 
  • Stones of Silence: Journeys in the Himalaya. Chicago: Univ of Chicago Press. 1988. p. 304. ISBN 0-226-73646-6. 
  • The Deer and the Tiger (Midway Reprint). Chicago: University of Chicago Press. 1967. p. 384 pages. doi:1984. ISBN 0-226-73631-8. 
  • The Giant Pandas of Wolong. Chicago: University of Chicago Press. 1985. p. 318 pages. ISBN 0-226-73643-1. 
  • The Last Panda. Chicago: University of Chicago Press. 1994. p. 312 pages. ISBN 0-226-73629-6. 
  • Tibet's Hidden Wilderness: Wildlife and Nomads of the Chang Tang Reserve. New York: Harry N. Abrams. 1997. p. 168 pages. ISBN 0-8109-3893-6. 
  • Antelopes, deer, and relatives: fossil record, behavioral ecology, systematics, and conservation. New Haven, Conn: Yale University Press. 2000. p. 356 pages. ISBN 0-300-08142-1. 
  • Wildlife of the Tibetan Steppe. Chicago: University of Chicago Press. 1998. p. 383 pages. ISBN 0-226-73653-9. 
  • A Naturalist and Other Beasts: Tales From a Life in the Field. San Francisco, Calif: Sierra Club Books. 2007. p. 272 pages. ISBN 1-57805-129-0. 

Enlaces externos[editar]