Geografía del bienestar

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La geografía del bienestar es una corriente de pensamiento geográfico dentro de la geografía humana que aborda el tema del bienestar social como objeto propio de esta ciencia y se centra en los problemas reales y cotidianos de la sociedad. Nació a fines de la década de 1960 a partir de una corriente liberal surgida de la geografía radical, intentando mejorar la sociedad dentro del mismo sistema. Posee un carácter aplicado y su fin último es la consecución de orientaciones para la transformación de la sociedad y la obtención de una mejor calidad de vida.

En los años 1960, existió un interés por los temas sociales y la distribución de la riqueza a la que no es insensible la Geografía, dado que ya existían investigaciones relacionadas con esta materia (contrastes económicos, niveles de vida, etc.). Tal y como señala David Smith:

[...] los geógrafos humanos, como los demás estudiosos, son hijos de su tiempo y reaccionan de acuerdo con el clima intelectual, social y político en que viven.

Hubo un empeño en relacionar la preferencia espacial con los indicadores de bienestar social. A partir de principios de la década de 1970 empezaron a surgir trabajos relacionados con el bienestar social.
La geografía del bienestar no renuncia al uso de técnicas de investigación complejas como simulaciones o análisis factoriales, representativos de la geografía teorético-cuantitativa, pero se hace hincapié en que estas herramientas metodológicas deben ser utilizadas para la aclaración de problemas sociales tales como el deterioro del medio ambiente o los contrastes económicos y sociales. Sin embargo, primarán más aquellos aspectos cualitativos sobre los cuantitativos.

En suma la geografía del bienestar responde a las preguntas ¿quién? (la población investigada), ¿qué? (aquello que da el bienestar a la población), ¿dónde? (la localización de problemas dentro del espacio de estudio) y ¿cómo? (el proceso o mecanismo causal que interviene en la sociedad).

Véase también[editar]

Bibliografía[editar]

  • SMITH, David M. (1977). Geografía humana. Barcelona. Oikos-Tau.