Geografía de Ghana

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Geografía de Ghana
Ghana Map.jpg
Tipo de entidad / Localización

Continente África
Región África Occidental
Características geográficas
Superficie 238 533 km²
  230 013 km² (tierra)
  8520 km² (agua)
Puntos extremos
Punto más bajo Océano Atlántico 0 m
Punto más alto Monte Afadjato 880 m
Fronteras territoriales
Internacionales 2.420 km
  720 km (Costa de Marfil)
  602 km (Burkina Faso)
  1.098 km (Togo)
 
Mapa topográfico de Ghana

Ghana, abierta al golfo de Guinea, se encuentra en el centro de la costa occidental de África. Se extiende sobre una superficie de 238.540 km2 entre el cabo Tres Puntos, a 4o 30' de latitud Norte y el paralelo 11o N. Limita al norte con Burkina Faso, al este con Togo y al oeste con Costa de Marfil. El principal elemento geográfico de Ghana es el lago Volta, situado en el este del país, cerca de la frontera con Togo. Precisamente, desde este país se divisa el lago en algunas regiones. También hay que destacar que en el centro se encuentra el país ashanti, que es una de las regiones más características de Ghana y una de sus etnias más conocidas.

Relieve y biogeografía[editar]

La mayor parte del país está formado por llanuras de poca altura, formadas por rocas precámbricas que se han erosionado profundamente y que hacen que la mitad de Ghana se encuentre por debajo de 152 m de altitud.[1]

Los 537 km de costa están bordeados de arena y numerososos cursos de agua que solo son navegables en piragua. La mitad norte del país está dominada por la cuenca del río Volta, que desemboca al sudeste y ocupa el 45 por ciento de la superficie total de Ghana. Está limitada al este por los montes de Togo, que se extienden desde el delta del río hasta la mitad del país siguiendo la frontera con Ghana. Su altitud máxima es el monte Djebobo, de 876 m. Al oeste, la cuenca del Volta está limitada y franqueada por una serie de colinas y mesetas, entre ellas la meseta de Kwahu, que se dirigen hacia el noroeste formando una especie de embudo, en cuyo extremo, a unos 80 km de la costa, se construyó en los años sesenta la presa de Akosombo, que dio lugar a un inmenso embalse conocido como lago Volta, que ocupa 8.500 km2 y se extiende hacia el norte por el valle del río Oti y hacia el noroeste por los valles del Volta Blanco y el Volta Negro.[2]

La región que queda entre la cuenca del río Volta, Costa de Marfil y el mar, forma un amplio triángulo salpicado de colinas selváticas y ríos. Esta región, conocida como Ashanti, produce cacao, minerales y madera.[3]​ Uno de sus ríos, el Birim, afluente del Pra, ha dado nombre a una era geológica, el birrimiano, y a un tipo de rocas que ocupan el inmenso zócalo proterozoico que se extiende por Costa de Marfil, Guinea, Malí y Burkina Faso, y que en esta zona es rico en diamantes.[4]

El paisaje, en la cuenca del río Volta, se eleva progresivamente hasta los 400 m de altitud, y se cubre de matorrales bajos, sabana y llanuras herbáceas en las fronteras con Burkina Faso y el norte de Togo y Costa de Marfil. Aquí hay árboles como el baobab, el karité y las acacias. En la zona sur, más húmeda, hay bosques caducos y perennes en los que crecen árboles de caoba, iroko, ébano y palmas aceiteras de Guinea. En la costa hay manglares.[5]

Mapa de Ghana

Clima[editar]

Clasificación Köppen de climas de Uganda donde se considera monzónico el sudoeste y tropical de sabana el resto.

El clima de Ghana es tropical monzónico, con una estación seca en invierno y una estación lluviosa en verano debida a los monzones africanos. En este contexto, se pueden distinguir cinco regiones: el norte seco del país, con lluvias de mayo a septiembre; el centro-norte, de abril a octubre; y el sur, de abril a noviembre. En el sudeste, en la desembocadura del río Volta, llueve entre abril y junio y en septiembre y octubre, con un paréntesis en julio y agosto. En cambio, en el extremo occidental, desde la frontera con Costa de Marfil hasta el cabo Tres Puntas, las lluvias, más duraderas, alcanzan los 2000 mm.

En el centro y el norte, las temperaturas antes del periodo de lluvias pueden alcanzar los 40 oC fácilmente, con medias de 38 oC y 39 oC en marzo y abril, sobre todo cuando sopla el harmatán desde el desierto del Sahara. En las zonas más desérticas, entre febrero y abril, las temperaturas pueden bajar hasta los 10 oC. En Tamalé, en el centro-norte, caen 1.054 mm, en 77 días entre marzo y octubre.

En el sur, en la región de los ashanti, el mes más lluvioso es junio. En Kumasi caen 1.465 mm en 120 días, con 225 mm en junio, pero aunque llueve sobre todo entre marzo y octubre, no deja de llover cualquier mes. Las temperaturas medias máximas no pasan de 32 oC y las mínimas no bajan de 20 oC.

En la zona costera de Accra, en el sudeste, caen 790 mm en 58 días, con un máximo en mayo y junio, y casi nada en agosto y en diciembre y enero. En el otro extremo de la costa, en Axim, caen 1.910 mm en 157 días, con un máximo de 480 mm en junio, pero se producen lluvias todo el año.

La temperatura del mar oscila entre los 25 oC de septiembre y los 29 oC de abril y mayo en la zona de Accra.[6]

Hidrografía[editar]

Cuenca del río Volta
Cuenca del río Pra por debajo de la meseta de Kwahu

A pesar de no ser un país excesivamente lluvioso, Ghana está drenada por numerosos ríos. Hay también numerosas lagunas costeras, además del inmenso y artificial lago Volta, de 8.500 km2, formado por la presa de Akosombo, y el lago Bosumtwi, de 10 km de diámetro y formado por un meteorito, a 30 km de Kumasi, la capital ashanti.

La meseta de Kwahu, que separa la cuenca del Volta, es el origen de varios ríos que discurren hacia el Atlántico, especialmente el Pra, con su afluentes, Ofin, Anum y Birim. Más al oeste, en las colinas y tierras altas de la meseta de Ashanti nacen el río Ankobra (190 km), el río Tano (400 km) y el río Bia (160 km), que desemboca en Costa de Marfil.[7]​ Al este de la pequeña sierra de Atewa, que cierra por el oeste el tramo final del río Volta, nacen los ríos Densu y Ayensu.

La presencia de oro en las cuencas de estos ríos hizo que el país se llamara Costa del Oro antes de su independencia.

La cuenca del río Volta ocupa, en Ghana, 158.000 km2 de los 388.000 km2 que ocupa en su totalidad. La cuenca está limitada al sur por la meseta de Kwahu, al oeste por el escarpe de Konkori (480 m, en el Parque nacional Mole) y al norte por el escarpe de Gambaga, de 300 a 460 m. El cauce del río Volta por encima del embalse oscila entre 150 y 215 m de altitud, mientras el lago se encuentra a 75-80 m de altitud. El suelo de la cuenca es de arenisca, las lluvias oscilan entre 1.000 y 1.140 mm, muy centradas en verano, dando lugar a un paisaje de sabana, con bosques localizados que dependen de la riqueza del terreno.

Con la excepción del río Todzie (267 km), que confluye cerca de la desembocadura, los demás desembocan en la inmensa cuenca del lago Volta: el río Afram (100 km), procedente de la meseta de Kwahu por el oeste; el río Oti (520 km) forma frontera con Togo antes de unirse al lago Volta por el este; los ríos Atacora, Sene, Daka y Pru desembocan en el lago, así como el Volta Negro, al oeste, que recibe al río Tain, y el Volta Blanco, por el norte, que recibe a los ríos Kulpawn y Volta Rojo.

Principales ciudades[editar]

A continuación se muestran las principales ciudades con población censada en septiembre de 2010 o en marzo de 2000 (en este segundo caso aparece un asterisco *), y el código de la región a la que pertenecen:

Áreas protegidas de Ghana[editar]

En Ghana hay 321 áreas protegidas, unos 36.153 km2, el 15,05% del territorio, y 221 km2 de áreas marinas, el 0,1% de los 226.759 km2 que pertenecen al país. De estas, 7 son parques nacionales, 294 son reservas forestales, 4 son santuarios de la naturaleza, 1 es una reserva estricta, 1 es una reserva de recursos y 5 son reservas de caza. Tres son reservas de la biosfera de la Unesco y 6 son sitios Ramsar.[9]​ En 2010, la IUCN reconocía, entre parques y reservas protegidas efectivamente, ocho, que cubrían 7.888 km2, el 3,3% del territorio.[10]

Referencias[editar]

  1. «Ghana low plains». photius.com. Consultado el 24 de junio de 2013. 
  2. «Ghana high plains». photius.com. Consultado el 24 de junio de 2013. 
  3. «Ghana ashanti-kwahu uplands». photius.com. Consultado el 24 de junio de 2013. 
  4. Canales, Dylan G. (Nov 2003). «The Akwatia diamond field, Ghana, West Africa: source rocks». GSA, Geological Society of America. Consultado el 22 de noviembre de 2017. 
  5. «Ghana: Geography Physical». photius.com. Consultado el 24 de junio de 2013. , «Ghana: Location and Size». photius.com. Consultado el 24 de junio de 2013. 
  6. «Climate-Ghana». Climates to travel, World Climate Guide. Consultado el 22 de noviembre de 2017. 
  7. «Ghana». Encyclopaedia Britannica. Consultado el 22 de noviembre de 2017. 
  8. [1]
  9. «Ghana, Africa». Protected planet. Consultado el 14 de diciembre de 2018. 
  10. «Parks and reserves of Ghana, Management Effectiveness Assessment of Protected Areas». IUCN (en inglés). Consultado el 14 de diciembre de 2018.