Geografía de Filipinas

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Geografía de Filipinas
Philippines.A2002088.0220.1km.jpg
Continente Asia
Región Sureste Asiático
Área
Total 300.000 km2
Tierra 298.170 km²
Agua 1.830 km²
Línea de costa 36.289 km
Fronteras
Territorial 0 km
Reivindicaciones marítimas
Zona económica exclusiva 200 millas naúticas
Mar territorial 100 millas naúticas
Extremos de elevación
Elevación mínima Mar de Filipinas
0 m (nivel del mar)
Elevación máxima Monte Apo
2 954 m
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Filipinas constituyen un archipiélago de 7.107 islas que suman un total de unos 300.000 km² de tierra. La mayor de estas islas es Luzón, con un total de 105.000 km² aproximadamente. Le prosigue Mindanao, con 94.600 km². El archipiélago se encuentra a unos 800 km del continente asiático y se ubica entre Borneo y Taiwan.

Situación y límites[editar]

El Archipiélago filipino es un grupo de varias islas situado en la parte más septentrional del gran archipiélago asiático, entre los 4º 40´ y 20º 3´de latitud Norte; entre los 116º 40´y 126º 34´de longitud Este del meridiano de Greenwich. Puntos extremos bajo control del Gobierno Filipino son los reflejados en el siguiente cuadro:

Dirección Localización Coordenadas
Latitud (N) Longitud (E)
Norte Isla de Amianan Itbayat, Batanes 21º7’18.41" 121º56’48.79"
Este Cabo Pusan, Davao Oriental 7º17’19.80" 126º36’18.26"
Sur Frances Reef, Tawi-Tawi 4º24’53.84" 119º14’50.71"
Oeste Thitu, Kalayaan, Palawan 11°3’10.19" 114°16’54.66"

La isla de Thitu es la quinta más grande de las Islas Spratly, archipiélago disputado por Brunéi, República de China, República Popular de China, Filipinas, Malasia y Vietnam.

Rodéanlo por el norte y por el oeste el mar de la China Meridional, por el este el Océano Pacífico, y por el sur el mar de Célebes. Desde las tierras extremas del noroeste hasta las costas de la República Popular China hay una distancia de 630 km. La isla más próxima al norte es la isla de Formosa, al este las Islas Palaos, al sudeste el archipiélago de las Molucas, al sur la isla Célebes, al sudoeste Borneo, y al oeste la Conchinchina en Vietnam.

Los mares que lo circundan son muy profundos; no lejos de sus costas orientales, el Pacífico alcanza de 4.000 a 6.000 metros de profundidad; el mar de Joló, entre Mindanao y Joló, profundiza más de 5.000. Estas islas se enlazan con el archipiélago asiático por tres diferentes estrechos, llenos de islas, y de poca profundidad:

Archipiélago asiático[editar]

Placa de la Sonda y sus placas vecinas.

Todo el Archipiélago Filipino pertenece a la misma región geográfica que Borneo, Sumatra, Java y demás islas del archipiélago asiático y por consiguiente a Asia, y no a Oceanía. Basta observar la analogía que tiene la situación de la región de Insulindia con relación al Asia, con la que respecto a la América ofrecen las Antillas; aquellas limitan los mares interiores de China y de la Plataforma de la Sonda, estas los interiores también del Golfo de México y mar Caribe, bañando respectivamente unos y otros las costas asiáticas y americanas.[1]

La conocida como placa de la Sonda es considerada la parte sudeste de la placa Euroasiática e incluye el mar de la China Meridional, el mar de Andamán, las partes del sur de Viet Nam y Tailandia junto con Malasia y las islas de Borneo, Sumatra, Java, parte de Célebes en Indonesia y sísmicamente las Islas Filipinas occidentales, se trata de la placa Filipina.

Islas que forman el archipiélago[editar]

Grupos de Filipinas.
Archipiélago de Joló.

El archipiélago de las islas Filipinas tiene 7.107 islas estando dividido en las siguientes partes o regiones: [2]

Grupo de islas Ciudad más poblada Área (km²) Población (censo 2000)
Luzón Ciudad Quezón 125 863 32 122 900
Bisayas Cebú 71 503 16 275 564
Mindanao Davao 101 763 18 262 611

Islas principales[editar]

Isla Superficie (km²) Población Grupo Archipiélago
Luzón 109.965 Luzón
Mindanao 97.530 Mindanao
Negros 13.074 Bisayas
Sámar 12.849 Bisayas
Palawan 12.189 Bisayas[3]
Panay 11.514 Bisayas
Mindoro 10.572 Luzón
Leyte 7.368 Bisayas
Cebú 4.468 Bisayas
Bohol 3.821 Bisayas
Masbate 3.238 Luzón
Catanduanes 1.523 Luzón
Basilán 1.265 Mindanao
Marinduque 920 Luzón
Busuanga 890 Luzón Calamianes
Joló 869 Mindanao
Dinagat 769 Mindanao
Tablas 686 Luzón
Polillo 629 Luzón
Guimarás 605 Bisayas
Bilirán 555 Bisayas
Sibuyan 449 Luzón
Siargao 437 Mindanao
Burias 424 Luzón
Culión 389 Luzón Calamianes
Siquijor 338 Bisayas
Ticao 334 Luzón
Camiguín 238 Mindanao
Cuyo 130 Luzón
Bucas Grande 128 Mindanao
Romblón 112 Luzón
Linapacan 103 Luzón Calamianes
Corón 71 Luzón Calamianes
Batán 35 Luzón Batanes
Boracay 10 Bisayas Bisayas occidentales

Topografía[editar]

Volcanes principales en las Filipinas

Las islas son de origen volcánico, formando parte del Anillo de Fuego del Pacífico, y son en su mayoría montañosas. El punto más alto del país es el pico del monte Apo en Mindanao. El segundo punto más alto encuentra en Luzon en el Monte Pulag.

En el país hay muchos volcanes activos, la erupción más reciente es la del Pinatubo en Luzón en 1991. El Monte Mayón es otro de los volcanes activos y tiene el cono más perfectamente formado del mundo. Mayon tiene una violenta historia de 47 erupciones desde 1616 y se teme próximamente otra erupción violenta El volcán Taal, también ubicado en Luzón, es uno de los Volcanes de la Década.

Las islas típicamente tienen llanuras costeras estrechas y numerosas rápidas corrientes de agua. Hay pocas llanuras amplias o ríos navegables. El río más largo es el río Cagayán o río Grande de Cagayán en el norte de Luzón, con una longitud de 354 kilómetros. En Mindanao, el río más largo es el río Grande de Mindanao o río Mindanao que drena Maguindanao y otras partes en el centro-oeste de Mindanao. El río Agusan drena el este de Mindanao.

La mayor parte de las islas solían estar cubiertas por la selva tropical. Sin embargo, la tala ilegal ha reducido la cobertura forestal a menos del 10% de la superficie total.

Vegetación[editar]

En el bosque pluvial destaca la caoba filipina (Shorea), una gran variedad de epifitas y saprófitas. Hay numerosas coníferas, los bambúes en densas manchas, y muchas especies de palmeras cuya área de dstribución alcanza los dos mil metros de altitud, entre un tupido conjunto de helechos, lianas y vistosas flores; en Mindanao, crece también el eucaliptos, típico ejemplo de la flora austral. En las orillas, destacan los densos festones, los cocoteros y los manglares. Los arrozales a veces cultivados en imponentes terrazas artificiales, se suceden en pequeñas parcelas y alternan con las plantaciones que tienen otra estructura más compacta.

Véase también[editar]

Referencias[editar]

  1. Diccionario Enciclopédico Hispano-Americano, Tomo VIII, página 371. Según esta analogía, si las segundas pertenecen a América, las primeras corresponden al Asia.
  2. Véase en:General Information (en inglés).
  3. Palacio de Malacañang (19 de agosto de 2005), ADMINISTRATIVE ORDER NO. 129 (La Transferencia de Palawan al Bisayas), Palacio de Malacañang, archivado desde el original el 26 de noviembre de 2015