Geografía de El Salvador

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[1]

Geografía de El Salvador
Un-el-salvador.png
Tipo de entidad / Localización

Continente América
Región América Central - Pacífico
Características geográficas
Superficie 23.041 km²
  20.712 km² (tierra)
  320 km² (agua)
Línea de costa 307 km
Puntos extremos
Punto más bajo Océano Pacífico a 0 m
Punto más alto Cerro El Pital a 2.730 m
Fronteras territoriales
Internacionales 590 km
  391 km (Honduras)
  199 km (Guatemala)
 
Mapa de El Salvador.

El Salvador es el país más pequeño de América Central y el único que no tiene frontera con el mar Caribe. Con todo, con sus casi 7 millones de habitantes, es el más densamente poblado de la región.[2]​ Limita al sur con el Océano Pacífico Norte, al noroeste con Guatemala y al norte y nordeste con Honduras. En el sudeste, el golfo de Fonseca lo separa de Nicaragua.

Topografía[editar]

Volcán de Izalco, conocido como el Faro del Pacífico

Dos cordilleras paralelas atraviesan El Salvador por el oeste, con una meseta central entre ambas y una estrecha llanura costera junto al Pacífico. Estas características dividen al país en dos regiones fisicas. Las cordilleras y la meseta central ocupan el 85% del territorio, con las tierras altas. El resto lo ocupa la llanura costera.

Cerro el Pital, punto más alto del país

La cordillera norte es una continuación de la Sierra Madre de Chiapas que empieza en México y atraviesa Guatemala, y forma una cadena montañosa continua a lo largo de la frontera con Honduras, que desciende de noroeste a sudeste. Tiene dos sectores cortados por el río Lempa. Las alturas en esta región oscilan entre 1.600 y 2,700 m. Destacan, al noroeste, la sierra de Matapán-Alotepeque, con la cima de Montecristo, de 2.418 m, en torno al Parque nacional Montecristo,[3]​ y al este, la cordillera o sierra de Nahuaterique y la cordillera o cerro Cacahuatique o Corobán, de 1.663 m.[4]​ El área ha sido fuertemente deforestada. Esta sobreexplotación, seguida de una intensa erosión, ha degradado el terreno. La consecuencia es la zona menos poblada del país, con pequeñas granjas. La montaña más alta del país es el Cerro El Pital, de 2.730 m, en la Sierra Madre de Chiapas, entre Honduras y El Salvador, rodeado de un bosque nuboso y el clima más frío del país, pues puede llegar a helar entre diciembre y marzo, con 1.534 mm de precipitación entre mayo y octubre.[5]

La cordillera sur es una cadena discontinua de montañas con más de 20 volcanes agrupados en cinco grupos que forman parte del Arco volcánico centroamericano. El grupo occidental, cerca de la frontera con Guatemala, contiene el volcán de Izalco y el volcán Lamatepec o Santa Ana, de 2.381 m y el más alto del país. Entre los conos hay cuencas aluviales y colinas erosionadas formadas por depósitos de ceniza. El suelo volcánico es rico, y gran parte del café de El Salvador se planta en estas laderas. Las sierras costeras destacables son, al oeste, Apaneca Ilamatepec, que es reserva de la biosfera por la Unesco, el Bálsamo, y Tecapa Chinameca en el centro, y Jucuarán-Intipucá, al este.

La meseta central constituye solo el 25% de la superficie pero contiene la mayor parte de la población y las mayores ciudades del país. Esta planicie tiene 50 km de ancho y una elevación media de 600 m. El terreno es ondulado, con algunos escarpes, campos de lava y géiseres.

Entre la cadena volcánica y la costa hay una estrecha planicie que tiene una anchura máxima 32 km al este, junto al golfo de Fonseca. Cerca de La Libertad, sin embargo, las vertientes de los volcanes caen directamente sobre el océano. Las superficies junto al Pacífico son por lo general llanas o ligeramente onduladas y están causadas por depósitos aluviales de las cercanas vertientes.

Vegetación y uso del suelo en El Salvador

Hidrografía[editar]

Lago de Ilopango

El Salvador tiene en torno a 300 ríos. El más importante es el río Lempa, que se origina en Guatemala, atraviesa la Sierra Madre, fluye a través de la meseta central y acaba cortando la cadena volcánica para verter en el Pacífico. Es el único río navegable de El Salvador, y sus tributarios drenan la mitad del país. Los demás ríos con cortos y drenan a través de las tierras bajas o fluyen desde la meseta central formando gargantas en la cadena volcánica camino del Pacífico.

En las tierras altas del interior se encuentran numerosos lagos de origen volcánico. Muchos están rodeados de montañas que tienen empinadas vertientes. El mayor es el Lago de Ilopango, a 440 m y con 72 km2, al este de la capital. Otros lagos son el lago de Coatepeque, a 746 m y con 26 km2, al oeste, y el lago de Güija, en la frontera con Guatemala, a 430 mm y con 45 km2. En el río Lempa se ha construido el embalse de Cerrón Grande, de3 135 km2 y con una potencia instalada en la central eléctrica de 170 MW.

Vulcanismo[editar]

El Salvador, junto con el resto de Centroamérica, es una de las regiones sísmicamente más activas de la Tierra, situada entre tres grandes placas tectónicas, cuyo movimiento causa la actividad volcánica del país.

Gran parte de América Central y el mar Caribe yacen sobre la relativamente inmóvil placa del Caribe. El fondo del océano Pacífico, en cambio, está siendo empujado hacia el nordeste por el movimiento subyacente de la placa de Cocos. El fondo del océano está compuesto mayoritariamente por basalto, que es relativamente denso; cuando choca el granito más ligero de América Central, el suelo del océano es obligado a sumergirse bajo la masa terrestre, creando la profunda fosa Mesoamericana que se encuentra en la costa de El Salvador.

La subducción de la placa de Cocos explica la frecuencia de los terremotos cerca de la costa. Como las rocas que forman el suelo del océano son forzadas hacia abajo, se derriten, y el material derretido, la lava, asciende a través de las partes débiles de la roca hasta la superficie, dando lugar a volcanes y géiseres.

El norte de El Salvador, México y la mayor parte de Guatemala se ven empujados por el movimiento hacia el oeste de la placa Norteamericana, que empuja contra el borde norte de la inmóvil placa del Caribe en el sur de Guatemala. La acción de rozamiento de estas dos placas crea una falla (parecida a la falla de San Andrés en California) que sigue a lo largo del valle del río Motagua en Guatemala. El movimiento a lo largo de esta falla, con numerosas derivaciones, es fuente de terremotos en El Salvador.

El Salvador tiene una larga historia de terremotos destructivos y erupciones volcánicas. San Salvador fue destruida en 1756 y 1854, y sufrió graves daños con los temblores de 1912, 1982 y 1986. EL país tiene unos 20 volcanes, aunque solo dos, San Miguel e Izalco, han estado activos en años recientes. Desde principios del siglo XIX hasta mediados de la década de 1950, Izalco ha erupcionado con regularidad hasta alcanzar el nombre de Faro del Pacífico. Sus brillantes emisiones son visibles a grandes distancias en el mar, y de noche la lava convierte el cono en una brillante luz.

Volcanes de El Salvador[editar]

Departamentos de El Salvador

Se considera que en El Salvador hay 23 volcanes repartidos en cinco grupos de oeste a este. Se consideran activos los que han tenido erupciones en los últimos 500 años. Los cráteres de más de 1,5 km que almacenan agua durante los periodos de calma se llaman lagunas cratéricas.[6][7][8]

Volcán Altitud Departamento Tipo Composición Última erupción
Santa Ana, Ilamatepec 2.382 m Santa Ana Estratovolcán Basalto de olivino y piroxeno 2005
Izalco 1.950 m Sonsonate Estratovolcán Basalto de olivino 1966
San Marcelino, Cerro Chino [9] 1.780 m Sonsonate Cono de escorias Basalto de olivino y augita siglo XVIII
San Salvador, Quezaltepec, El Boquerón [10] Picacho: 1.960 m; El Boquerón (cráter): 1.840 m La libertad, San Salvador Complejo volcánico, estratovolcán Basalto y andesita 1917
El Playón 660 m San Salvador; Complejo volcánico del volcán de San Salvador Cono de escorias y lava por boca lateral Basalto de olivino y augita 1658-1659
Islas Quemadas 450 m Lago de Ilopango, San Salvador Domo de lava Dacita y hornblenda 1879-1880
San Miguel 2.130 m San Miguel Estratovolcán Basalto de olivino y augita 2017
Conchagüita [11] 505 m Golfo de Fonseca, Departamento de La Unión Estratovolcán Basalto 1892
Conchagua 1.225 m La Unión Estratovolcán Basalto Fumarolas
San Vicente 2.182 m La Paz Estratovolcán Andesita [12] No se conoce
Apastepeque [13] 600 m San Vicente Cráteres de colapso y de explosión Basalto, domos de andesita y dacita con 24 conos No se conoce
Tecapa 1.593 m Usulután, 13.49°N / -88.5°W Estratovolcán Basalto de olivino y augita No se conoce
Usulután 1.449 m Usulután Estratovolcán Basalto No se conoce
San Diego 800 m Santa Ana, 14.27°N / -89.48°W Conos de escorias y estratovolcán, campo volcánico Basalto de olivino No se conoce
Cuyanausul o Apaneca [14] 1.840-2.036 m Ahuachapán, 13.89°N / -89.79°W Estratovolcanes y áreas geotérmicas con fumarolas Basalto y andesita No se conoce
Cerro Cinotepeque 665 m 14.02°N / -89.25°W Conos de ceniza jóvenes junto al río Lempa Basalto No se conoce
Coatepeque 746 m Santa Ana, 13.87°N / -89.55°W Caldera con un lago de 25 km2 Andesita, piroxeno No se conoce
Chingo, Cerro Chingo 1.775 m Jutiapa, Santa Ana, frontera con Guatemala Estratovolcán Basalto, andesita No se conoce
Cerro Singüil [15] 957 m Jutiapa, Santa Ana, frontera con Guatemala Cono de escoria en la ladera del Chingo Basalto No se conoce
Chinameca, El Pacayal 1.300 m San Miguel, 13.48°N / -88.33°W Estratovolcán Basalto Fumarolas, terremotos.[16]
Cerro Guazapa 1.438 m Cuscatlán, San Salvador, 13.9°N / -89.12°W Estratovolcán Basalto No se conoce, dormido
Lago de Ilopango 450 m Cuscatlán, San Salvador, La Paz, 13.67°N / -89.05°W Caldera Dacita, pómez Siglo V a. C.. La erupción de 1879-1880 forma Islas Quemadas
Laguna Aramuaca [17] 181 m San Miguel, 13.43°N / -88.11°W Cráter de explosión Piroclastos No se conoce

Clima[editar]

Diagrama de temperatura y precipitaciones de San Salvador

El Salvador tiene clima tropical con pronunciadas estaciones seca y húmeda. Es cálido todo el año en la costa y en las tierras bajas hasta los 1.000 m de altitud, en lo que se denomina tierras calientes, con una pequeña diferencia entre las estaciones.

La estación húmeda va de abril-mayo a octubre y se conoce localmente como invierno. Casi toda la lluvia anual cae durante este periodo, muy húmedo, y en las laderas de las montañas encaradas al sur se alcanzan los 2.000 mm. En las zonas protegidas del viento y en la meseta central llueve menos. Las lluvias suelen ser en forma de tormentas vespertinas.

De noviembre a abril, los vientos del nordeste cambian los patrones. El aire procedente del mar Caribe ha perdido casi toda su humedad en las montañas de Honduras y cuando alcanza El Salvador es seco y caliente. A esta época se le llama verano.

Las temperaturas apenas varían salvo por la altitud. Las medias en la costa oscilan entre 25 y 29 oC. En la meseta central, San Salvador tiene 23 oC de media anual, con extremos medidos de 6 oC de mínima y 38 oC de máxima. En las alturas, las medias bajan a 12-13 oC.

En San Salvador, a 670 m de altitud media, caen entre 1.735 mm[18]​ y 1.833 mm[19]​ Se halla todavía en tierras calientes y las temperaturas oscilan entre medias de 16 a 30 oC en enero y 20 y 30 oC en junio. Las lluvias se concentran entre finales de abril y principios de noviembre, con más de 300 mm entre junio y septiembre, con 20 días de precipitación cada mes, y menos de 10 mm entre diciembre y marzo.

En Acajutla, en la costa occidental, las temperaturas, más altas, oscilan entre 22 y 32 oC en enero, y 24-33 oC en abril, con una media anual de 26,3 oC. La temperatura del mar oscila entre 28 y 30 oC todo el año. Caen unos 1.700 mm de lluvia anual, con la mayor parte entre junio y octubre.

Los huracanes raras veces afectan a El Salvador, pues procedentes del Caribe descargan toda su energía en Honduras. Las excepciones son el huracán Mitch, en 1998, que causó graves inundaciones, y el huracán Emily, en 1973.

Áreas protegidas[editar]

La IUCN registra en El Salvador 168 áreas protegidas que ocupan 1.806 km2, el 8,78% de la superficie del país, además de 665 km2 de áreas marinas, el 0,71% de los 94.238 km2 que pertenecen a El Salvador. De estas, 8 son parques nacionales, 54 son simplemente áreas protegidas, 1 es un áreas protegidas con gestión de recursos (Colima), 92 son áreas naturales y 4 son hábitats gestionados. Por otro lado, 2 son reservas de la biosfera de la Unesco y 7 son sitios Ramsar.[20]

Parques nacionales[editar]

Reservas de la biosfera de la Unesco[editar]

  • Xirihualtique-Jiquilisco.[21]
  • Apaneca-Llamatepec.[22]

Sitios Ramsar[editar]

Datos[editar]

Coordenadas Geográficas: 13 50 N, 88 55 W

Referencias en Mapas: América Central y el Caribe

Área:
total: 21,040 km²,[23]​ aunque el Gobierno le atañe 20.742 km2.[24]
tierra: 20,720 km²
agua: 320 km²

Área - comparativo: ligeramente más pequeño que Massachusetts

Fronteras terrestres:
total: 545 km
fronteras terrestres: Guatemala 203 km, Honduras 342 km

Línea Costera: 307 km
aguas territoriales: 200 nm

Clima: tropical; estación lluviosa (mayo a octubre); estación seca (noviembre a abril); tropical en zonas costeras; templado en tierras altas

Terreno: en su mayor parte montañas con un angosto cinturón costero y meseta central
nivel más bajo: Océano Pacífico 0 m
nivel más alto: Cerro El Pital 2,730 m

Lago Coatepeque. Santa Ana.

Recursos Naturales: energía hidroeléctrica, energía geotérmica, tierra cultivable
tierras cultivables: 27%
plantaciones permanentes: 8%
herbaje permanente: 29%
bosques y arbolados: 5%
other: 31% (1993 est.)

Tierra Irrigada: 1,200 km² (1993 est.)

Peligros Naturales: conocido como la Tierra de los Volcanes; terremotos frecuentes y algunas veces muy destructivos, también huracanes destructivos son comunes.

Medio Ambiente - problemas actuales: deforestación; erosión; contaminación del agua; contaminación de los suelos con tóxicos, daños del Huracán Mitch

Medio Ambiente - tratados internacionales:
firmados y ratificados: Biodiversidad, Cambio Climático, Cambio Climático-Protocolo de Kyoto, Desertificación, Especies en Peligro, Desechos Nocivos, Prohibición a Pruebas Nucleares, Protección a la Capa de Ozono, Humedales (Ramsar)
firmados pero no ratificados: Ley del Mar

Geografía - nota: el más pequeño país de América Central y el único sin salida al mar en el Mar Caribe

Véase también[editar]

Referencias[editar]

  1. «Cara Sucia / El Imposible». Unesco. Consultado el 14 de octubre de 2018. 
  2. «Geografía de El Salvador: generalidades». La Guía, Geografía. Consultado el 10 de octubre de 2018. 
  3. «Parque Nacional Montecristo». MARN. Consultado el 14 de octubre de 2018. 
  4. «Cordillera de Cacahuatique (El Salvador)». EcuRed. Consultado el 14 de octubre de 2018. 
  5. «Climate Cerro El PItal». Meteoblue. Consultado el 14 de octubre de 2018. 
  6. «Volcanes de El Salvador». MARN, Ministerio de Medio Ambiente y Recursos Naturales. Consultado el 12 de octubre de 2018. 
  7. «Volcanes de El Salvador». elsalvadormipais.com. Consultado el 12 de octubre de 2018. 
  8. «Volcanes activos de El Salvador». Snet.gob. Consultado el 12 de octubre de 2018. 
  9. «Volcán San Marcelino». EcuRed. Consultado el 12 de octubre de 2018. 
  10. «Conoce cómo fue el despertar del coloso de San Salvador y su actividad después de 100 años». Elsalvador.com. Consultado el 12 de octubre de 2018. 
  11. «Conchagüita volcano». Volcano Discovery. Consultado el 12 de octubre de 2018. 
  12. «San Vicente volcano». Volcano Discovery. Consultado el 12 de octubre de 2018. 
  13. «Apastepeque volcano». Volcano Discovery. Consultado el 12 de octubre de 2018. 
  14. «Gama de Apaneca volcano». Volcano Discovery. Consultado el 13 de octubre de 2018. 
  15. «Cerro Singüil volcano». Volcano Discovery. Consultado el 14 de octubre de 2018. 
  16. «Cronología de sismos destructivos en El Salvador». MARN. Consultado el 14 de octubre de 2018. 
  17. «Laguna Aramuaca volcano». Volcano Discovery. Consultado el 14 de octubre de 2018. 
  18. «Climate-El Savador». Climates to travel, World Climate Guide. Consultado el 14 de octubre de 2018. 
  19. «Clima San Salvador». Climate-data.org. Consultado el 14 de octubre de 2018. 
  20. «El Salvador, Latin America & Caribbean». Protected planet. Consultado el 14 de octubre de 2018. 
  21. «Reserva de Biósfera Xirihualtique-Jiquilisco». MARN. Consultado el 14 de octubre de 2018. 
  22. «Reserva de Biósfera Apaneca-Ilamatepec». MARN. Consultado el 14 de octubre de 2018. 
  23. «Central America and Caribbean: El Salvador». The World Factbook, CIA (en english). Consultado el 10 de octubre de 2018. 
  24. «El Salvador». Elsalvadorratata. Consultado el 10 de octubre de 2018.