Geografía de Benín

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Geografía de Benín
Map of Benin OMC.png
Benín
Tipo de entidad / Localización

Continente África
Región África Occidental
Características geográficas
Superficie 112 622 km²
  110 595 km² (tierra)
  2027 km² (agua)
Linea costa 121 km
Puntos extremos
Punto más bajo Océano Atlántico nivel del mar
Punto más alto Monte Sokbaro 658 m
Fronteras territoriales
Internacionales 2.123 km
  386 km (Burkina Faso)
  277 km (Níger)
  809 km (Nigeria)
  651 km (Togo)
 
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Benín se encuentra situado en la zona de la antigua África Occidental francesa. Sus límites geográficos son: al este con Nigeria, al oeste con Togo, al noroeste con Burkina Faso, al noreste con Níger y al sur con el Océano Atlántico.

Es uno de los países más pequeños de África, una octava parte del tamaño de Nigeria, su vecino oriental. Se extiende desde el río Níger, al norte, hasta el océano Atlántico, al sur, a lo largo de 700 km, con una anchura máxima en el norte de 325 km y una línea costera, más estrecha de 121 km. La altura media es de 200 m. En general, es una llanura ondulada, con algunas colinas y montañas.

Biogeografía[editar]

El país está dividido en cuatro áreas principales de sur a norte. La zona costera, arenosa, con una elevación máxima de 10 m, tiene una anchura de 10 km. Es pantanosa y posee lagos y lagunas conectadas al océano. La siguen los llanos del sur del país, con una altitud que oscila entre 20 y 200 m, surcados por valles que van de norte a sur a lo largo de los ríos Couffo, Zou y Ouémé, una zona catalogada por el Fondo Mundial para la Naturaleza como parte del mosaico de selva y sabana de Guinea. A continuación se encuentra una zona de tierras llanas en las que aparecen colinas rocosas que alcanzan los 400 m, entre Nikki y Savé. Finalmente, la sierra de Atakora se extiende entre la frontera noroeste y Togo, con una elevación máxima en la frontera de 658 m, en el monte Sokbaro. Los ríos Alibori y Sota discurren en esta región hacia el norte, hasta el río Níger, que marca la frontera nordeste. El río Pendjari, gira hacia el sudoeste al llegar a la frontera con Burkina Faso, señalada por el propio río hasta Togo, y es afluente del río Volta.

Vegetación[editar]

Río Mekrou a su paso por el Parque nacional de W.

Los bosques representan un 31 por ciento de la superficie de Benín, aunque algunos de ellos bordean únicamente el cauce de los ríos como bosques de ribera. Tienen cierta importancia los manglares que se hallan en las lagunas costeras salobres, no en la propia costa, batida por las olas.[1]​ En algunos sitios hay mangles de 22 m de altura, que se cuidan porque están asociados a creencias religiosas. En Benín hay cuatro sitios Ramsar. Dos se encuentran en las lagunas costeras: el Valle del Ouémé, laguna de Porto-Novo y lago Nokoué, y el Valle bajo del Couffo, laguna Costera, Chenal Aho y lago Ahémé. Y dos, catalogados en 2007,[2]​ se encuentran el norte: el Sitio Ramsar del Complejo W, en el Parque nacional de W, y la Zona húmeda del río Pendjari, en el parque nacional del mismo nombre.[3]

Clima[editar]

Parque nacional de Pendjari, en el noroeste de Benín, muy caluroso en primavera, antes de la llegada de las lluvias, aunque no tanto como el Parque nacional de W, en el río Níger.

El clima de Benín es cálido y húmedo. La media de lluvia anual en la costa es de unos 1.360 mm, no demasiado alta para ser la costa occidental de África. Benín tiene dos periodos húmedos y dos periodos secos. La principal estación de las lluvias se da entre abril y finales de julio, con un corto pero intenso episodio de lluvias desde fines de septiembre a noviembre. La principal estación seca va desde diciembre a abril, con un corto episodio seco y frío de finales de julio a primeros de septiembre. Las temperaturas y la humedad son altas en la costa tropical. En Cotonou, en la costa (1.310 mm), la media de las máximas es de 31 oC, y la de las mínimas de 24 oC, casi constantes todo el año. En Kandi, al norte, en la cuenca del río Níger, caen 1.005 mm en 71 días, entre abril y octubre, la media de las máximas en abril es de 37 oC, pero pasan con frecuencia de los 40 oC, sobre todo en el Parque nacional de W, y la media de las mínimas baja en diciembre a los 17 oC.[4]

Las temperaturas son más variables a medida que se asciende hacia el norte por la sabana y las mesetas cerca del Sahel. El viento harmattan, del Sahara, sopla de diciembre a marzo, cuando no llueve. La hierba se seca, la vegetación se vuelve marrón y un velo de polvo tiñe el aire emborronando el cielo. Es la época en que los campesinos queman los campos.

Referencias[editar]

  1. «Descripción de los manglares - Benin». FAO. Consultado el 16 de noviembre de 2017. 
  2. «Benin ha designado dos nuevos sitios Ramsar». Ramsar. 1 de mayo de 2007. Consultado el 16 de noviembre de 2017. 
  3. «Annotated List of Wetlands of International Importance: Benin». Ramsar Sites Information Service (en english). Consultado el 16 de noviembre de 2017. 
  4. «Climate-Benin». Climates to travel, World Climate Guide. Consultado el 16 de noviembre de 2017.