Geografía de Argelia

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Imagen de satélite: Tassili n'Ajjer

La geografía de Argelia está constituida de una multitud de relieves. El norte está dividido de oeste a este por una doble barrera montañosa (Atlas). La costa central está cubierta de bosques, en el este hay vastas llanuras y en el sur el Sahara cubre el 84% del territorio argelino. La superficie del país es la más grande de África con 2.381.741 km², cuatro veces la superficie de Francia o 60 de la Suiza.

Información general[editar]

Argelia

Ubicación: África del Norte, junto al Mar Mediterráneo, entre Marruecos y Túnez

Coordenadas geográficas: 28° N, 3° E

Área total: 2,381,740 km²

Fronteras terrestres:

Costas marítimas: 998 km

Reclamos de soberanía marítima:

  • Zona de pesca exclusiva: 32-52 m.n.
  • Mar territorial: 12 m.n.

Tipo de terreno: La mayoría del terreno está ocupado por mesetas elevadas y desierto; algunas montañas; planicie costera angosta y discontinua.

Elevaciones extremas:

  • Punto más bajo: Chott Melrhir -40 m
  • Punto más alto: Monte Tahat 2,918 m

Recursos naturales: petróleo, gas natural, mineral de hierro, fosfatos, uranio, plomo, zinc

Uso de la tierra:

  • Tierras arables: 3,12%
  • Cultivos permanentes: 0.21%
  • Otros: 96.58% (est. 1998)

Tierras irrigadas: 5.600 km² (est. 1998)

Riesgos naturales: Posibilidad de intensos terremotos en las áreas montañosas. Aludes de lodo.

Provincias[editar]

Provincias, wilayas o vilayatos de Argelia

Argelia se divide en 48 provincias o wilayas:

Wilayas

Características físicas[editar]

La mayor parte del país la ocupa el desierto del Sáhara, mientras que la región del Tell, en el norte, configura el resto. El Tell representa sólo el 15% del territorio pero allí se encuentra la gran mayoría de la población y toda la tierra de cultivo. Está atravesado por varias formaciones montañosas. La primera de ellas es el Atlas telliano, una prolongación del Alto Atlas marroquí que recorre todo el norte del país hasta Túnez. No se trata de una cordillera ininterrumpida, sino de varias cadenas diferentes, de manera que no constituye una barrera infranqueable. En esta zona existen fantásticos parajes montañosos, en especial en la Cabilia, región situada al este de Argel.

Al sur del Atlas se hallan las altiplanicies (Hauts Plateaux). Más al sur todavía, el Atlas Sahariano (Atlas Saharien) es la última cadena montañosa antes de llegar al desierto del Sáhara. El Sáhara representa el 85 % restante del territorio argelino, así como gran parte del de otra media docena de países. Su superficie supera los nueve millones de kilómetros cuadrados y abarca desde el océano Atlántico al Mar Rojo. A pesar del concepto erróneo que en general se tiene, el Sáhara no es sólo una gran extensión de arena. Es cierto que tales extensiones existen, pero también hay cordilleras (como la del Hoggar, que culmina a una altura de unos 3.000 m), llanuras sin ningún tipo de vegetación (donde el rasgo más característico en muchos kilómetros es una piedra del tamaño de una pelota de tenis) y numerosos oasis, donde existen pequeños núcleos habitados y en los que se producen los dátiles más sabrosos del mundo.

La vegetación del desierto varía desde el esparto en las llanuras del M'Zab a zonas del tamaño de Inglaterra en las que nada crece. Como es de suponer, los grandes ríos se encuentran en el norte del país, e incluso muchos de ellos son estacionales. Los principales embalses para el riego se hallan en las montañas al oeste de Argel, mientras que los del nordeste producen el 5% de la energía del país, de origen hidroeléctrico.

Con un área de unos 2,4 millones de kilómetros cuadrados (cinco veces el tamaño de California o de Francia), Argelia es el país más grande de África.

Clima[editar]

Macizo de Hoggar

La geografía y la vegetación argelina y por consiguiente, la distribución de su población, están más condicionadas por el clima que por el relieve. El régimen de precipitaciones oscila entre los 1.000 mm anuales en la región de la Cabilia y al prácticamente nulo en algunos lugares del Sáhara; de hecho, algunas ciudades del Sáhara llevan hasta 20 años sin que haya llovido una sola vez.

En el norte, el verano suele ser caluroso (la media ronda los 32 °C) y con un alto índice de humedad en la zona costera. En el Sáhara, la temperatura media es de 45 °C pero con frecuencia asciende a 50° o más. El invierno en el norte es frío y húmedo, con nieve en las cimas de las montañas al sur de Argel (ocasionalmente hay fuertes nevadas hasta en la ciudad de Alger[1]​). En el Sáhara, las temperaturas nunca bajan hasta ese extremo, pero durante el día la media es de 25 °C. Tamanrasset se encuentra en el macizo de Hoggar y disfruta de un verano benigno y un invierno más frío, ya que está situada a más de 1.500 metros de altura. En la cercana Assekrem, por la noche las temperaturas descienden bajo cero.

Hidrografía[editar]

Embalse de Kessir, en la costa mediterránea
PIscina circular del baño romano del Hammam Essalihine, en el Aurés.

Hay cinco cuencas hidrográficas principales en Argelia, cuatro se encuentran en la costa mediterránea y una en el Sahara.[2]​ Esta última ocupa más de la mitad del país y es completamente desértica, pero posee dos de los acuíferos de agua dulce más grandes del mundo, el Continental Intercalar (CI) y el Complejo Terminal (CT). Los dos acuíferos están separados por la dorsal del M'Zab, que va de norte a sur y divide la plataforma continental en dos cuencas hidrogeológicas. Al oeste, la Intercalar, de unos 280.000 km2, y al este, la Terminal, de unos 500.000 km2, que ocupa también territorios de Túnez y de Libia.[3]​ Entre ambos forman el Sistema Acuífero del Sahara Septentrional.

Al nordeste de la cuenca sahariana, se encuentran una serie de chotts, lagos salados endorréicos, de los que el más importante es el chott Melrhir, la mayor de una serie de depresiones que se extienden desde el golfo de Gabes y se adentran en el Sahara. Situado bajo el nivel del mar, el chott se llena de agua en invierno y alcanza una extensión máxima de 6500 km2.

Al sur de la región montañosa del Tell, los cursos de agua no son permanentes. Hay numerosos lagos temporales, pero la mayoría están secos o son lagos salados como Chott Ech Chergui y Chott el Hodna. Más allá del Atlas Sahariano, la capa freática del Sahara origina numerosos oásis en las zonas bajas, entre ellos Djanet, Gardaya, Ouargla, Oued Righ, Tabelbala, Tamanrasset, Timimoun, Touggourt, Tolga, Filiach y Zaatcha. Se conocen diversas capas freáticas en los lechos de ríos como el Ghir, M’zab y Saoura, además de los dos grandes acuíferos ya mencionados del Sahara septentrional.

En la región de Aurés, en el nordeste, detrás de las montañas del Tell y frente a Túnez, se encuentran numerosas fuentes termales, entre las que destacan la fuente caliente del Hammam Essalihine de Khenchela, el Hammam el Knif, las fuentes de Batna (Kasrou), Biskra, y Guelma (hamam Maskhoutine), y el oued Charef en la provincia de Souk Ahras.

En el sudoeste destaca el río Draa, que transcurre durante 390 km por la frontera de Marruecos al sur de este país. El Draa nace en el Alto Atlas y recorre 1.000 km antes de desembocar en el océano Atlántico.

Las cuencas mediterráneas[editar]

Las cuatro cuencas hidrográficas principales que bordean la costa son: Oeste (Oranie Chott-Chergui), Chelif (Cheliff-Zahrez), Centro (Algerois-Hodna-Soummam) y Este (Constantinois-Seibús-Mellegue), la más rica y húmeda, con el 39% el agua del país.[4]

La ANRH (Agence Nationale des Ressources Hydrauliques) francesa considera la existencia de 17 cuencas hidrográficas, las que drenan el Atlas telliano son 11, de oeste a este, Tafna, Macta, costa de Orán, Cheliff, costa de Argel, Isser, Soummam, costa de Constantina, Kebir–Rhumel, Seibús y Medjerda–Mellegue. Las otras seis cuencas, interiores, son: Chott el Hodna, Chott Melrhir, Alta meseta de Constantina, Alta meseta de Orán, Sahara y Zahrez. Las once cuencas tellianas tienen una superficie de 131.106 Km2.[5]

La primera cuenca, Oranie Chott-Chergui, entre la frontera marroquí, Orán y Mostaganem, está formada por cuatro subcuencas: Costa de Orán, Macta, Tafna y Alta Meseta de Orán. Posee pocos ríos importantes, entre ellos los uadis Aghbal, que forma el último tramo de la frontera con Marruecos (que al llegar a Saïdia se convierte en el río Kis), El Mersa, Dahmane, el río Tafna (317 hm3), Mrknaissya, El Hallouf y El Malah (antiguo río Salado). El río Macta es un uadi costero, entre Arzew y Mostaganem, formado por la unión de dos ríos, el Sig y el Habra. Los pantanos del Macta tienen interés ecológico por la biodiversidad que contienen.

La segunda cuenca, Cheliff-Zahrez, posee el río más importante de Argelia, el río Cheliff (1360 hm3), que nace en el Atlas Sahariano, cerca de Aflou, viaja primero hacia el norte por una árida meseta durante más de la mitad de su recorrido y cuando encuentra las montañas tellianas, gira hacia el oeste y recorre un amplio valle de unos 200 km de longitud al sur de la cordillera hasta desembocar junto a la ciudad de Mostaganem, al norte de Omán, en el mar Mediterráneo. Es un río de curso irregular, que tiene como afluentes principales a los ríos Rhiou, Sly, Fodda, Rouïna y Derder, que lo abordan por la orilla izquierda desde las alturas meridionales, más bajas. En todos ellos se han construido embalses importantes para convertir el valle en una fértil zona agraria.

La tercera cuenca, Centro, tiene cuatro subcuencas, Costa de Argel, Isser, Soummam y Chott Hodna. Los ríos más importante son el Soumam (636 hm3), que desemboca en Bugia, el río Isser (527 hm3) y el Sebaou (891 hm3) (con el embalse de Takssebte), pero hay muchos ríos pequeños, de corto recorrido, que descienden desde las montañas tellianas hacia el Mediterráneo: Roumane, Kramis (embalse de Achacha), Boughalem, Baker, Abri, Selkou, Guelta, Boukhalfa, Boularouah, Tarzout, Bouchera, Hamlil, Damous, Es Sebt, Messelmoun, Hachem, Mazafran, El Harrach (300 hm3, desemboca en pleno centro de la bahía de Argel), El Hamiz (al este de la ciudad), el lago de Reghaia, en su afluente Aissi), Yousef, Flidoun, Daas, Saket, Agrioun y Kessir (con el embalse de su nombre).

En la cuarta cuenca, Constantina-Seibús-Mellegue, al nordeste del país, hay cinco subcuencas, Costa de Constantina, Kébir Rhumel, Medjerdah, Seibús y Alta meseta de Constantina. De oeste a este, se aprecian los ríos Kebir Este (595 hm3), Zhour, Tamanart, Guergoura, Seibús (761 hm3), Bou Alalah y el lago de Oubeira. La mayoría están secos en verano.[6]​ Otro río destacable en esta región, pero que hace la mayor parte de su recorrido por Túnez, es el río Medjerda.

Las cuencas endorréicas situadas en las altas mesetas se pierden en gran parte en los chotts por evaporación.

Embalses de Argelia[editar]

Embalse de Ain Dalia en la provincia de Souk Ahras.

En 2016 había en Argelia 94 embalses operativos, dentro de un plan de construcción de pantanos que ha elevado considerablemente su número en los últimos años.[7]​ El primer embalse se construyó entre 1926 y 1932, el lago Lamartine, en la cuenca del río Cheliff. En 1999, en Argelia solo había 31 embalses de más de 10 hm3; en 2000, había 43 embalses y en 2007 había 49 dignos de ese nombre, aunque el total de presas en explotación era de 110, muchas de ellos afectadas por la colmatación. En ese momento, la capacidad de suministro de agua en Argelia procedía solo en un 21,4% de embalses, el 72,6% de pozos y el 6% de fuentes. Los proyectos incluían la construcción de 60 embalses desde el año 2005, a razón de 4 o 5 cada año, y las obras ya se habían iniciado en al menos una treintena.[8]

En 2014 había 70 embalses con una capacidad global estimada de 7000 millones de m3. La previsión era realizar 30 nuevos embalses entre este año y 2019, con unas previsiones de 96 embalses en 2016 y de 139 embalses en 2030, con la capacidad de movilizar 12.000 millones de m3 de agua.[9]

En 2016 entraron en servicio 6 embalses, que se sumaron a los 75 existentes.[10]​ La Agence nationale des barrages et transferts (ANBT) explotaba 68 embalses, con una capacidad total de 7000 millones de m3, de los que 900 millones son para el aprovisionamiento de agua potable y 600 millones para el regadío. En curso de realización hay 13 embalses.[11]

El embalse más grande e importante de Argelia es el embalse de Béni Haroun, con una capacidad de casi 1000 millones de m3, que forma parte de un complejo hidráulico en el que de momento se incluyen otros tres embalses y grandes canalizaciones.

Enlaces externos[editar]

Notas[editar]

  1. Nevadas de febrero 2012
  2. «Ressources en eau souterraines au Sahara Algérien». Agence de Bassin Hydrographique Sahara. Consultado el 11 de enero de 2017. 
  3. «Systeme Aquifere du Sahara Septentrional». Observatoire du Sahara et du Sahel. 2003. Consultado el 12 de enero de 2017. 
  4. «El sector del agua en Argelia». Estudios de mercado Icex. Abril de 2007. Consultado el 9 de enero de 2017. 
  5. Bouzid, Touati (2010). «Les barrages et la politique hydraulique en Algérie : état, diagnostic et perspectives d’un aménagement durable.». Faculte des sciences de la Terre, de la Geographie et de l'amenagement du territoire. Consultado el 26 de enero de 2017. 
  6. «L'Algérie touristique : chapitre 1 Description». Alger-roi.fr. Consultado el 9 de enero de 2017. 
  7. «Algérie : Complexe hydraulique du barrage de Béni Haroun». Algerie-Monde.com. Consultado el 2 de febrero de 2017. 
  8. «El sector del agua en Argelia». Estudios de mercado, Oficina Económica y Comercial de la Embajada Española en Argel. ICEX. 2007. Consultado el 26 de enero de 2017. 
  9. «Réalisation de 30 nouveaux barrages entre 2015 et 2019». El Ayam-2 News. Consultado el 26 de enero de 2017. 
  10. «Le secteur des ressources en eau prévoit la réception de 6 nouveaux barrages en 2017». Algerie Presse Service. 18 de enero de 2017. Consultado el 26 de enero de 2017. 
  11. «“L’Algérie a réalisé 25 barrages en 10 ans”». Liberte. 2013. Consultado el 26 de enero de 2017.