Aldabrachelys gigantea

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Tortuga gigante de Aldabra
Seychellen-Riesenschildkroete Aldabrachelys gigantea Tierpark Hellabrunn-6.jpg
Estado de conservación
Vulnerable (VU)
Vulnerable (UICN 3.1)[1]
Taxonomía
Reino: Animalia
Filo: Chordata
Clase: Reptilia
Orden: Testudines
Suborden: Cryptodira
Familia: Testudinidae
Género: Aldabrachelys
Especie: A. gigantea
(Schweigger, 1812)

La tortuga gigante de Aldabra[1]​ (Aldabrachelys gigantea) es un reptil quelonio de la familia Testudinidae[2]​ que solo habita en la isla de Aldabra que es una isla en el archipiélago de las Seychelles en el océano Índico.

Morfología[editar]

Después de la tortuga gigante de las Galápagos es la tortuga más grande del mundo, pudiendo sobrepasar el metro de longitud. Los machos pueden llegar a pesar 250 kg, mientras que las hembras rozan los 150 kg. Como ocurre con otras tortugas, puede llegar a vivir más de 270 años tanto en libertad como en cautiverio.

El caparazón es en forma de una cúpula casi aplanada, es de color marrón rojizo. La entrepierna es en forma de un jarrón de cristal, es de color crema amarillento. Las extremidades son muy robustas, confundiendo a esta tortuga con una marina. Sus patas son muy robustas, lo que es necesario para soportar el tremendo peso del animal. El cuello es desproporcionadamente largo, incluso para un animal tan grande, lo que le resulta útil para alcanzar las ramas bajas de los árboles, hasta casi un metro de altura desde el suelo.

Tortuga gigante de Aldabra

Alimentación[editar]

Giant Tortoise.JPG

Esta tortuga herbívora se alimenta de hierba, hojas y tallos leñosos, aunque ocasionalmente complementa la dieta con invertebrados o carroña, incluidos los cadáveres de otros congéneres. En cautividad aprovecha también frutas como la manzana o el plátano, pudiéndosele alimentar con comprimidos a base de frutas y otros vegetales. A pesar de la disponibilidad de agua dulce en sus territorios, suele obtener ésta de los alimentos que ingieren. Además no teme la presencia de los humanos, actúa completamente indiferente ante estos, y puede comer de su mano.

Reproducción[editar]

Tienen una reproducción sexual, ovípara. La madurez sexual viene determinada por el tamaño, no por la edad; de ahí que es sexualmente maduro cuando llega a la mitad del tamaño final. El apareamiento se da entre febrero y mayo. La hembra pone entre 10 y 25 huevos. Hay una elevada tasa de infertilidad de los huevos, cerca del 60% no están fecundados. La incubación dura 8 meses. La eclosión se produce entre octubre y noviembre.

Subespecies[editar]

Se reconocen como válidas las siguientes subespecies:[2]

Referencias[editar]

  1. a b Tortoise & Freshwater Turtle Specialist Group (1996). «Geochelone gigantea». Lista Roja de especies amenazadas de la UICN 2015.4 (en inglés). ISSN 2307-8235. Consultado el 20 de marzo de 2016. 
  2. a b Uetz, P. & Jirí Hošek (ed.). «Aldabrachelys gigantea». Reptile Database (en inglés). Reptarium. Consultado el 15 de julio de 2016. 

Bibliografía[editar]

  • Bourn, D. Reproductive Study of Giant Tortoises on Aldabra. J. Zool., London, Vol. 182, 1977, pp. 27–38.
  • Chambers, Paul. A Sheltered Life: The Unexpected History of the Giant Tortoise. John Murray (Publishers), London. 2004. ISBN 0-7195-6528-6.
  • Collins, Dave. "Captive Breeding and Management of the Aldabra Tortoise". Presented to 8th International Herpetological Symposium, Jacksonville Zoo, Jacksonville, Fl., 1984.
  • Gerlach, Justin. 'Giant Tortoises of the Indian Ocean' Chimiara publishers, Frankfurt. 2004
  • Gibson, C.W.D. and J. Hamilton. Population Processes in a Large Herbivorous Reptile: The Giant Tortoises of Aldabra Atoll. Occologia (Berlín), Spring-Summer, 1984, pp. 230–240.
  • Grubb, P. The Growth, Ecology and Population Structure of Giant Tortoises on Aldabra. Phil. Trans. Roy. Soc. Lond. B, Vol. 260, 1971, pp. 327–372.
  • Hnatiuk, R.J. and L.F.H. Merton, Vegetation of Aldabra, a Reassessment. Atoll Research Bulletin No. 239, The Smithsonian Institution, 1979
  • Pritchard, Peter C.H. Encyclopedia of Turtles. Neptune, New Jersey: T.F.H. Publications, Inc. Ltd., 1979.
  • Spratt, David M.J. Operation Curiesue: A Conservation Programme for the Aldabra Giant Tortoise in the Republic of Seychelles. Int. Zoo Yb., Vol. 28, 1989, pp. 66–69.
  • Stearns, Brett C. Captive Husbandry and Propagation of the Aldabra Giant Tortoise. Int. Zoo Yb., Vol. 27, 1988, pp. 98–103.
  • Stoddart, D. R. Retrospect and Prospect of Aldabra Research. Nature, March 15, 1969, pp. 1004–1006.
  • Stoddart, D. R. The Aldabra Affair. Biological Conservation, 1974, pp. 63–69.
  • Swingland, Ian R. Securing the Tortoises Future. Country Life, August 30, 1984, pp. 568–569.
  • Swingland, Ian R. Aldabran Giant Tortoise. The Conservation Biology of Tortoises, Occasional Papers of the IUCN Species Survival Commission (SSC), No. 5, 1989.

Enlaces externos[editar]