Gene Simmons

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Gene Simmons
Gene Simmons2 cropped.jpg
Gene Simmons
Datos generales
Nombre real Chaim Witz (חיים ויץ)
Nacimiento 25 de agosto de 1949 (68 años)
Bandera de Israel Haifa, Israel
Nacionalidad Estadounidense
Cónyuge Shannon Tweed
Hijos Nick Simmons (1989)
Sophie Tweed-Simmons (1992)
Ocupación Bajista, cantante, compositor, empresario, actor, escritor
Información artística
Otros nombres The Demon
Género(s) Hard rock, heavy metal
Instrumento(s) Voz, Bajo, Guitarra
Tipo de voz Barítono
Período de actividad 1964 – Presente
Discográfica(s) Casablanca Records
Mercury Records
Sanctuary Records
Artistas relacionados Kiss, Ace Frehley, Bruce Kulick, Cher, Dave Navarro, Eric Singer, Frank Zappa, Joe Perry, Paul Stanley, Peter Criss, Richie Kotzen, Rick Nelson, Wendy O. Williams.
Web
Sitio web www.genesimmons.com
Facebook officialgenesimmons
Twitter genesimmons
Ficha Gene Simmons en IMDb

Chaim Witz (hebreo: חיים ויץ, n. Haifa, Israel; 25 de agosto de 1949), quien después cambió su nombre a Eugene Klein —mejor conocido como Gene Simmons—, es un músico, empresario y actor israelí-estadounidense. Es el bajista y vocalista principal junto a Paul Stanley de la banda de rock Kiss bajo el personaje de The Demon, y en la cual ha co-producido la mayoría de álbumes publicados. Además de haber sido actor, ha puesto su voz en varias series animadas, y es el creador de la serie de animación My Dad the Rock Star, en la cual satiriza su propia imagen.

Biografía[editar]

En 1959 el pequeño Eugene emigró a Estados Unidos junto a su madre. Sin ser mal alumno, Gene no se interesa mucho por la escuela, en cambio le apasiona totalmente la creación de historietas, una fascinación adquirida tras la llegada a Estados Unidos y el auge de las tiras cómicas en esos tiempos. Los cómics estadounidenses son entonces una de sus más grandes pasiones con todos esos superhéroes con poderes ilimitados. Al inicio de su juventud cambió su nombre de Chaim Witz a Eddy Gibson. Fue en el año 1964 cuando se decidió por la música al presenciar el concierto de Los Beatles en el Ed Sullivan Show. Lo que más le llamó la atención fue el poder de convocatoria con las mujeres que podía causar el hecho de tener una guitarra colgada y cantar bonitas canciones. No dudó en probar dicha experiencia con 15 años, formando la Long Island Sounds. La explosión del rock inglés a fines de los 60 marcará toda su adolescencia, en la que tendrá una clara vocación de músico pero sin defraudar a su madre, iniciando al mismo tiempo los estudios universitarios de Magisterio, que exigían solo dos años intensivos, y así conseguiría el título de maestro de escuela primaria.

Carrera musical[editar]

Inicios[editar]

Gene se la rebuscó, tocando rock en las vacaciones, y estudiando luego en las praderas de Sullivan County, pero componiendo su propia música, siempre influída por la invasión británica. Por ejemplo con grupos como Bullfrog Bheer, o Cathedral, el cual estaba basado en sonidos de órganos.

Nosotros hacíamos de Procol Harum en una música fuertemente influenciada por películas notables como "El fantasma de la ópera" o "El Jorobado de Notre-Dame" - recuerda Gene.

Meses después regresaría al rock básico, conociendo a quien sería su socio eterno e inseparable: Paul Stanley. Ambos iniciarían proyectos serios de grupos de rock, mientras que se autofinanciaban con trabajos efímeros, como docente en el barrio neoyorquino de Harlem, o corrector tipográfico para la revista Vogue, en el caso de Gene. Aun así, el apasionado joven no perdía el entusiasmo con sus fascinaciones artísticas. Tratando de llevar al rock sus aficiones caricaturescas, de su mente nacen las primeras ideas acerca de forjar un cierto espectáculo teatral, pero aún difícil de lograr hasta que el capital monetario lo permitiese. Gene siempre tuvo tendencia de líder, sabiendo administrar lo conseguido y explotando las situaciones críticas, para sacar partido de ello, como por ejemplo alquilar un loft, financiarse su propio equipo de luces y sonido para luego alquilarlos a otros grupos, y principalmente permitirse el goce de saciar su inagotable fama de mujeriego, al tratar de tener novias por diferentes ciudades.

Kiss[editar]

Gene Simmons como El Demonio.

La personalidad emprendedora de Gene concreta los objetivos artísticos del grupo formado junto a Paul, llamado Wicked Lester. Consiguen un contrato de grabación y cuando todo parecía que estaba servido, su visión crítica y su personalidad extrema invierten la situación, y deciden empezar de nuevo, creando la banda Kiss. Allí se convierte en Gene Simmons, el Demonio, caracterización que tiene como eje emular a sus ídolos como Lon Chaney. También define su papel de bajista aunque siempre va a componer con sus guitarras acústicas que lleva de viaje. Gene fue líder de Kiss hasta que Paul Stanley mostró sus habilidades artísticas como cantante y showman.

Carrera actoral[editar]

Gene Simmons

Con el correr de los años, llega a ser actor de cine. Con la película "Kiss meets the Phantom of the park" (1978) tuvo su debut, aunque siempre enrolado en su caracterización de Demonio. Si él no hubiera tenido el problema del maquillaje, seguramente habría debutado tempranamente como actor desprendido de Kiss, pero era imposible infringir la regla de los rostros maquillados, y tendrá que esperar seis años más, rechazando ofertas como "Dr. Detroit" o hacer del portero de la película "Flashdance". Sntes de lanzarse de lleno, toma clases de arte dramático con la actriz Alice Spivak (maestra de Al Pacino). En 1984 el novelista y realizador Michael Crichton (Mundo Perdido, Jurassic Park, Sphere, etc) lo audiciona, y lo toma para el papel del lunático Dr. Charles Luther, en la película "Runaway" protagonizada por Tom Selleck. Su rol como villano marcaría su verdadero debut como actor, fuera del contexto de Kiss. Tuvo otros papeles en cintas como "Never too Young to Die", "Trick or Treat", ambas de 1986, o "Wanted: Dead or Alive" (1987), en la que encarna a un terrorista árabe: Malak Al Rahim. Del mismo modo participa -entre otras producciones- en un capítulo de la serie "Miami Vice", y en la película "Red Surf", de 1989, así como también en el Live action japonés Detroit Metal City como Jack III. En 2016 aparece junto con Paul Stanley, haciendo un pequeño cameo como Kiss, en la película "¿Tenía que ser él? (Why him?)", en la cual el personaje que interpreta Bryan Cranston es un seguidor del grupo.

Como productor[editar]

Entre sus logros más reconocidos como descubridor de talentos está Van Halen, cuando aún se llamaba Mammoth y cuando David Lee Roth no tenía nombre artístico. Gene le cambió el nombre al grupo, les produjo el primer demo y los dejó en manos de Ted Templeman para que la Warner Bros. se los llevara en 1978, ante la negativa de Neil Bogart de Casablanca Records, que estaba metido de lleno en la música disco. También hizo la misma tarea con el grupo glam metal Cinderella, y ya como productor tuvo destacada labor al ocuparse de los trabajos de artistas como Wendy O. Williams, Keel, Black N' Blue (banda del futuro guitarrista de Kiss, Tommy Thayer), la banda hard rock japonesa EZO, la cantante americana Gladys Knight, o el grupo pop metal House of Lords. También fue el representante de Liza Minnelli, y el impulsor de su regreso artístico luego de un paréntesis de 5 años.

Vida personal[editar]

Otro de los rasgos distintivos de este personaje es que perteneciendo al conflictivo mundo del rock, aún conserva una férrea y reputada conducta de no beber ni drogarse, y de tener un concepto parco acerca de cuestiones como la religión o el matrimonio.

El amor es libertad, el matrimonio no es amor. No veo nada romántico cuando un hombre o una mujer llegan a su casa y se les pregunta ¿por qué tardaste, dónde estuviste? No veo nada romántico en dormir siempre con una misma persona... Una cosa es el amor y otra es el sexo. La libertad del amor no tiene por qué cuestionar la libertad del sexo... por eso, para mí, el matrimonio como institución es decadente....

Fue novio de Shannon Tweed durante dos décadas, y tuvieron dos hijos, Nicholas y Sophia. Pero no por eso coartó sus correrías sexuales; por el contrario, el trofeo más preciado de Gene es portar un álbum con más de 4000 fotografías, de las mujeres que compartieron cama con él en sus giras del rock and roll. Gene tiene el curioso hábito de fotografiarlas con su Polaroid y exhibirlas como trofeo de cacería, hecho que le valió la fama de machista incurable, incluso conservador, fuertemente criticado por los sectores progresistas. Pero él no deja de exaltar y reconocer su principal lema de vida:

La vida es única y hay que vivirla bien, dándose todos los gustos mientras nadie sea perjudicado y respetes la libertad de tus semejantes. Soy epicureano en ese sentido: si te da placer comer, comerás hasta asquearte. Hay que agotar todas las posibilidades del placer porque la vida debe ser una fiesta, no un desfile de mal gusto. ¡Este es el Paraíso! No esperes la muerte para conocerlo, como siempre prefieren inculcarte de chico, para que lleves una vida subordinada de servidor. Tu debes ser el propio sirviente de tu propia vida... nadie más lo será.

Su lema:

Detrás de todo gran hombre... hay una gran mujer; detrás de esa mujer... ¡¡¡estoy yo!!!

Gene Simmons y Shannon Tweed, junto a sus hijos aparecen en el programa televisivo de A&E Gene Simmons Family Jewels. En el mismo programa emitieron su pedida de mano y la boda celebrada el 1 de octubre de 2011, después de veinticinco años juntos y dos hijos en común.[1]

En el año 2017 fue acusado por varias mujeres de acoso sexual. La actriz de voz Mary E. McGlynn contó como cuando conoció a Simmons este apuntó a su pene insinuándose, mientras ella lo saludaba. La otra mujer que habló fue Tess Flower, una dibujante de cómics que contó como en la San Diego Comic Con del 2004 el músico también le hizo comentarios obscenos y generó contacto físico indeseado. También fue denunciado por una periodista que decidió permanecer anónima ante la justicia, a quien Simmons le hizo comentarios inapropiados y la tocó de forma sexual sin su consentimiento.[2][3][4]

Premios y reconocimientos[editar]

En 2011, le fue dada la llave de la ciudad de Dallas, Texas y una de las calles, Gene Simmons Boulevard, fue nombrada en su honor.

Discografía[editar]

Álbumes de estudio

Sencillos

  • «Radioactive» (1978)
  • «Firestarter» (2004)

Videos musicales[editar]

  • «Firestarter»
Director: -
Año: 2004

Libros[editar]

  • Kiss and Makeup (2002)
  • Sex, Money, Kiss (2003)
  • Ladies of the Night: A Historical and Personal Perspective of the Oldest Profession in the World (2008)
  • Kiss Army Worldwide!: The Ultimate Fanzine Phenomenon (2009)
  • Me, Inc. - Build an Army of One, Unleash Your Inner Rock God, Win in Life and Business (2014)
  • On Power (2017)

Referencias[editar]

  1. «Gene Simmons se ha casado». 4 de octubre de 2011. 
  2. «Gene Simmons Accused of Sexual Harassment by Multiple Women | iHeartRadio». iHeartRadio. Consultado el 21 de diciembre de 2017. 
  3. «Kiss bassist Gene Simmons facing lawsuit alleging sexual battery during Southern California interview». San Bernardino Sun (en inglés estadounidense). 16 de diciembre de 2017. Consultado el 21 de diciembre de 2017. 
  4. «Haifa-born rock star Gene Simmons sued for sexual harassment». The Jerusalem Post | JPost.com. Consultado el 21 de diciembre de 2017. 

Enlaces externos[editar]