Gene LeBell

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Gene LeBell
Nacimiento 9 de octubre de 1932 (85 años)
Bandera de Estados Unidos Los Ángeles, California, Estados Unidos
Nombres artísticos Gene LeBell[1][2]
The Hangman[1]
Estilo Boxeo
Catch wrestling
Judo
Jiu-jitsu
Entrenador Ed "The Strangler" Lewis[2]
Lou Thesz
Karl Gotch
Vic Christy
Larry Coughran
Estadísticas
Debut 1955[2]

Ivan Gene "Judo" LeBell[1][2]​ (9 de octubre de 1932) es un artista marcial, luchador profesional y coreógrafo estadounidense. Conocido por su experiencia en numerosas artes marciales, LeBell es considerado uno de los mayores expertos en Estados Unidos, habiendo trabajado con nombres como Bruce Lee, Chuck Norris y Ed Parker, entre otros.

Carrera[editar]

Gene empezó a entrenar a muy temprana edad, ya que su misma madre, "RedHead" Aileen Eaton, había sido la principal promotora de boxeo y lucha libre de Los Ángeles en su época. El joven LeBell aprendió catch wrestling bajo Ed "The Strangler" Lewis con sólo 7 años de edad, así como lucha grecorromana y los rudimentos del boxeo, y cuando alcanzó los 13 hizo una transición al judo, rápidamente mostrando talento para ello.[3]​ Algunos de sus maestros de judo eran japoneses que habían pasado años en los campos de concentración estadounidenses, y LeBell tuvo que soportar muchas durezas durante su entrenamiento, pero no se dejó amedrentar y llegó hasta el cinturón negro a base de esfuerzo.[4]​ Después de ganar sus primeros campeonatos, LeBell viajó a Japón para entrenar en la escuela Kodokan, donde fue considerado uno de los mejores alumnos.[5]

Judo y lucha libre profesional[editar]

Con 20 años LeBell ganó el National AAU Heavyweight Judo Championship y el USA Overall Judo Championship, entre otros campeonatos menores. Su mismo primer combate sería una de sus más importantes victorias en el judo, venciendo por osaekomi sobre John Osako, quien era considerado uno de los mejores judokas de Estados Unidos.[5]​ Después, atraído por mejores perspectivas económicas y por el valor del negocio familiar, Gene decidió entrar en el mundo de la lucha libre profesional. A pesar de que carecía de carisma o estilo en comparación con otros luchadores, LeBell era conocido como un competidor legítimamente duro, y de vez en cuando era enviado por su hermano, el promotor Mike LeBell, a ajustar cuentas con los luchadores que no estaban dispuestos a seguir el guión.[5]​ Gene también tuvo parte en un insólito incidente en un combate titular del NWA Championship en Amarillo, Texas: tras ganar el cinturón, LeBell lo hizo girar en el aire como celebración y accidentalmente golpeó con él a uno de los comisarios del ring en la cabeza, lo que causó que el resultado del combate fuera anulado y se le fuera retirado el título. De esta forma, LeBell figura con un reinado como campeón de sólo 12 segundos.[1]​ Fuera de los negocios con su hermano, quien no era popular entre el resto de promotores de lucha libre de Estados Unidos, LeBell compitió bajo una máscara negra y el nombre de The Hangman, a veces haciendo equipo con Roy Staggs.[5]

Combate contra Milo Savage[editar]

En 1963, un boxeador llamado Jim Beck lanzó un desafío a la comunidad de artistas marciales de Estados Unidos por medio un artículo en la revista Rouge Magazine, en el cual afirmaba que un boxeador como él podía vencer a cualquiera de ellos, y ofreció una recompensa de $1000 dólares al que refutara esta afirmación. El artículo incluía además una irrespetuosa crítica tanto al Judo, como al karate, la cual evidenciaba un conocimiento muy superficial de estas disciplinas, hasta el punto de dar la impresión de que el autor confundía ambas disciplinas.[6]​ Animado por Ed Parker, LeBell aceptó el desafío y se puso en camino a Salt Lake City para tomar parte en el combate. Cuando llegó, sin embargo, LeBell descubrió que su oponente no sería Beck, sino el famoso boxeador de élite Milo Savage, del cual Beck era manager.

Las reglas que Beck estipuló exigían que LeBell vistiera su judogi completo y Savage sólo la parte superior de este uniforme; además, el boxeador exigió que LeBell no pudiera usar patadas, en apariencia creyendo aún que Gene se trataba de un karateka, y tampoco placajes o derribos por la cintura.[5]​ No obstante, Savage se presentó con la mitad de un karategi, mucho más ceñido y difícil de agarrar, bajo el pretexto de que no conocían la diferencia, y llevó también guantes especiales sin dedos.[7]​ En una entrevista en 2005, sin embargo, LeBell sospecha que la ignorancia del bando contrario sobre las artes marciales japonesas no era tal, y que Savage, quien ya tenía entrenamiento en lucha amateur, se había asegurado de aprender judo para zafarse de sus llaves. Todavía más polémicamente, LeBell afirma que Savage llevaba puños americanos escondidos en sus guantes y abundante loción en el cuerpo para dificultar el agarre.[6]

Iniciado el combate, LeBell y Savage se tantearon mutuamente hasta que el judoka cargó e intentó derribar al boxeador, pero éste logró evitarlo, agravando inconscientemente una vieja lesión de hombro de LeBell, que se vio así perjudicados.[7]​ LeBell intentó varias proyecciones en la segunda y tercera rondas y al fin tuvo éxito en llevar al suelo a Savage, pero éste se resistió en todo momento de manera muy técnica, evidenciando efectivamente algún conocimiento de judo por su parte.[7]​ De hecho, testigos afirman que el mismo Milo intentó proyectar a LeBell en una ocasión.[8]​ En otra instancia, Gene obtuvo posición montada sobre él y ganó la oportunidad de someterle con juji-gatame, pero optó por no hacerlo, previendo que Savage probablemente no se rendiría aunque le rompiera el brazo y que el inexperto árbitro no detendría la lucha en tal caso.[9]​ Finalmente, en la cuarta ronda LeBell empujó a Savage al rincón del cuadrilátero, lo proyectó con un harai goshi izquierdo y ejecutó un rear naked choke. Savage cayó inconsciente y, tras unos instantes de duda, el árbitro detuvo la lucha para brindar a LeBell la victoria.

El público, en su mayoría formado por fans del boxeo, se soliviantó hasta tal punto que empezaron a llover sillas y botellas sobre el ring, hasta que uno de los promotores boxísticos del evento, Jay Fullmer, salió y consiguió apaciguarles. LeBell y su equipo mostraron su deportividad ayudando a reanimar a Savage con kuatsu, ya que el médico del ring desconocía el procedimiento a seguir, pero aun así un fan intentó apuñalar a LeBell en el vestuario,[5]​ teniendo que ser Gene escoltado hasta la salida por varios luchadores profesionales que habían ido a apoyarle.[10]

Post retiro[editar]

A principios de los 90, la familia Gracie lanzó un reto a LeBell para enfrentarse a Rickson Gracie. Gene, que en esos momentos estaba cerca de los 60 años y casi doblaba en edad a Rickson, propuso que su oponente fuera Hélio Gracie, padre de Rickson y artista marcial de 80 años, más parecido a él en edad y condicionamiento. Los Gracie aceptaron, pero a condición de que LeBell perdiera peso hasta los 70 kilos de Hélio, a fin de que la lucha fuera lo más justa posible. Llegado a este punto, LeBell tuvo que rechazar el desafío, ya que un hombre de 100 kilos como él difícilmente podía bajar hasta ese punto, y la familia brasileña no insistió más. Este hecho ha sido considerado altamente inusual, ya que los Gracie nunca han considerado el peso un factor importante, y el mismo Hélio es famoso por haberse enfrentado a oponentes mucho más pesados que Gene.[11]

En sus competiciones y exhibiciones modernas, LeBell se ha hecho particularmente famoso por vestir un judogi de color rosa. Según Gene, esta peculiaridad comenzó cuando estaba preparando su ropa para un torneo en Japón en 1955 y metió accidentalmente en la lavadora su único gi junto con una prenda roja, la cual se destiñó durante el lavado y coloreó de rosa el traje. Al presentarse en el torneo con este atuendo, el público nipón se quedó lívido y lo consideró un grave insulto, pero los ánimos se calmaron después de que Gene ganara la liga y aclarase la confusión.

Junto con los premios recibidos en su carrera, LeBell fue galardonado por el prestigioso Cauliflower Alley Club en 1995 con el premio Iron Mike Mazurki, por sus contribuciones a la lucha libre profesional. El premio le fue presentado por su antiguo entrenador y miembro del club Lou Thesz. Diez años después, el Cauliflower Alley Club fue de nuevo encargado de entregar a LeBell un nuevo galardón, el Frank Goth Award, de nuevo en reconocimiento de su labor. En 2008, LeBell fue promovido a décimo dan de kárate Kyokushin por Jon Bluming.

Televisión y cine[editar]

LeBell ha trabajado en más de 350 películas y series de televisión como coreógrafo, doble o actor, incluyendo varias apariciones como sí mismo. Uno de sus trabajos más destacados fue en The Green Hornet, donde conoció a Bruce Lee y se hicieron amigos, entrenando juntos e intercambiando ideas.[3]

Incidente con Steven Seagal[editar]

LeBell es famoso en la cultura popular por una leyenda urbana de difícil constatación sobre un incidente con el actor y artista marcial Steven Seagal en el rodaje de Out for Justice, película de 1991 en la que LeBell trabajaba como doble. Supuestamente, Seagal afirmó que el aikido era superior al judo y que él mismo poseía un control respiratorio tal que era inmune a las estrangulaciones, y LeBell le propuso comprobarlo. Seagal aceptó y se dejó estrangular por Gene, con el resultado de que el aikidoka cayó inconsciente y perdió el control de su esfínter. Según la historia, Seagal habría amenazado con acciones legales a cualquiera de los que presenciaron el incidente y lo divulgaran públicamente.[12]​ Aparte de los rumores que surgieron años después en internet, ningún miembro del rodaje habló sobre esto en medios oficiales durante años, hasta que Gene sugirió indirectamente en una entrevista para The MMA Hour en 2012 que la anécdota era, efectivamente, verídica.[13]

En lucha[editar]

  • Apodos
    • "Judo"[1]
    • "The World's Toughest Guy"[1]
    • "The Toughest Man Alive"[1]
    • "The Godfather of Grappling"

Campeonatos y logros[editar]

Judo[editar]

Lucha libre profesional[editar]

Récord en artes marciales mixtas[editar]

Resultado Récord Oponente Método Evento Fecha Ronda Tiempo Localización Notas
Victoria 1-0 Bandera de Estados Unidos Milo Savage Sumisión técnica (rear naked choke) Evento independiente 2 de diciembre de 1963 4 0:00 Bandera de Estados Unidos Salt Lake City, Utah, Estados Unidos

Referencias[editar]

  1. a b c d e f g h i j k «Perfil de Gene LeBell» (en inglés). Online World of Wrestling. Consultado el 13 de agosto de 2014. 
  2. a b c d «Perfil de Gene LeBell» (en inglés). Cagematch. Consultado el 13 de agosto de 2014. 
  3. a b Cater, Dave. «Gene LeBell - Legend in His Own Time» (en inglés). Inside Kung Fu. Archivado desde el original el 13 de julio de 2011. Consultado el 13 de agosto de 2014. 
  4. «Roots of Fight Brings us the Story of "Judo" Gene LeBell -- MMA Pioneer and Terrifying Old Man» (en inglés). Fightland. 3 de diciembre de 2013. Consultado el 13 de agosto de 2014. 
  5. a b c d e f Snowden, Jonathan (2008). Shooters: The Toughest Men in Professional Wrestling (en inglés). ECW Press. ISBN 1-770410-40-6. 
  6. a b Grant, T.P. (17 de febrero de 2012). «MMA Origins: American Experiments» (en inglés). Bloody Elbow. Consultado el 13 de agosto de 2014. 
  7. a b c Dewey Lawes Falcone, Judo Versus Boxing, Black Belt Magazine, mayo de 1964
  8. http://www.allaboutmartialarts.com/gene-lebell-vs-milo-savage-gene-lebell-saved-martial-arts/
  9. Snowden, Jonathan (2010). MMA Encyclopedia (en inglés). ECW Press. ISBN 9781550229233. 
  10. http://www.f4wonline.com/more/more-top-stories/118-daily-updates/40467-judo-gene-lebell-talks-kimura-rousey-elvis-chuck-norris-bruce-lee
  11. «On This Day in MMA History: The Godfather of North American MMA, ‘Judo’ Gene Lebell Was Born in 1932» (en inglés). Cagepotato. 9 de octubre de 2011. Consultado el 13 de agosto de 2014. 
  12. «Quote of the Day: “Judo” Gene LeBell Talks The Steven Seagal Incident» (en inglés). Cagepotato. 12 de marzo de 2012. Consultado el 13 de agosto de 2014. 
  13. «Gene LeBell talks Steven Seagal s----ing himself» (en inglés). Mixedmartialarts.com. 12 de marzo de 2012. Consultado el 13 de agosto de 2014. 
  14. «NWA Central States Heavyweight Championship history». 
  15. Gerweck, Steve (14 de noviembre de 2011). «NWA Hall of Fame Class for 2011 announced». WrestleView. Consultado el 14 de noviembre de 2011. 
  16. «NWA Americas Tag Team Championship history». 
  17. «NWA Hawaii Heavyweight Championship history». 
  18. «NWA North American Heavwyeight Championship (Amarillo version) history».