Garuda

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Garuda, el heraldo de los dioses.
Garuda, Belur (India).
Garudas en Preah Khan, Angkor, Camboya.

Garuda es un pájaro mítico, considerado un dios menor (o semidiós) en el hinduismo y en el budismo.

Generalmente es iconizado como un águila gigante y antropomórfica: cuerpo humano de color dorado, rostro blanco, pico de águila y grandes alas rojas. Es muy antiguo, enorme y puede tapar la luz del Sol.

Nombre sánscrito[editar]

  • garuḍa, en el sistema AITS (alfabeto internacional de transliteración sánscrita).
  • गरुड, en escritura devánagari del idioma sánscrito.[1]
  • Pronunciación:
    • [garudá] en sánscrito antiguo[1]
    • [garúda], [garúd] o [gorúd] en otros idiomas modernos.
  • Etimología: ‘las leyendas del pájaro Garuda’.[1]
    • garuḍa (‘devorador’) proviene de la antigua palabra sánscrita gṝ ([grrí]): ‘devorar’, que ya aparece en el Rig-veda (el texto más antiguo de la India, de mediados del II milenio a. C.).[1]
La palabra grri proviene de una antiquísima palabra indoeuropea desconocida, que se convirtió en otras palabras en idiomas europeos:[1]
  • grrlo (‘comer’) en eslavo
  • gerru (‘beber’) en lituano
  • žora en ruso
  • glutio (‘deglutir’) y gula en latín
Quizá Garuda fue llamado ‘devorador’ porque originalmente fue identificado con el fuego ―que todo lo consume― de los rayos del sol.[1]
Según el Sanskrit-English Dictionary de Monier Monier-Williams, Garuda es un pájaro mítico (jefe de la raza de los seres emplumados, enemigos de la raza de las serpientes), vehículo del dios Visnú. Era hijo del sabio Kashiapa con su esposa Vinata. Poco después de su nacimiento, su brillante lustre asustó a los dioses, que supusieron que era el propio dios Agni, y le pidieron su protección. Cuando descubrieron que él era Garuda, lo elogiaron como el ser más alto, y lo llamaron Fuego y Sol.[2]
Aruna, el auriga del Sol o el amanecer personificado, es el hermano mayor o menor de Garuda.
La diosa Suajá, la esposa del dios Agni, adopta la forma de una mujer pájaro, Garudi o Suparni para casarse con Garuda.[3]
    • purāṇa: ‘antiguo’, leyendas, historias.


  • Etimología: posiblemente Garuda proviniera de la raíz grī y significara ‘devorador’, quizá porque antiguamente era identificado con el devastador fuego del Sol. Aunque en el alfabeto devanagari no lleva ningún acento diacrítico (por lo que debería ser grave), la pronunciación aguda proviene de la tradición oral.[1]

Mitología[editar]

Es jefe de la raza de las aves y enemigo de la raza de las serpientes, vehículo (vajana) del dios Visnú,[4] e hijo de Kashiapa y Vinatā. Según el sagrado texto épico Majabhárata, al nacer Garuda los dioses se atemorizaron debido a su terrible brillo corporal. Supusieron que era Agní (el dios del fuego) y le pidieron protección. Luego descubrieron que era un bebé, y aun así lo alabaron como un ser supremo y lo llamaron Fuego y Sol (según el Majabhárata, 1. 1239).[4]

Aruná, el amanecer personificado y auriga de Suria (el dios del Sol), es hermano mayor —o hermano menor—[4] de Garuda. Swahá, la esposa de Agnídev (el dios del fuego), adopta la forma de una Garudī femenina, también llamada Suparṇī (según el Suparṇādhiāia y el Taittirīia āraṇiaka)[1] para aparearse con Garuda (según el Majabhárata, 3. 14307 y 3. 14343).[1]

Garuda, junto con los rishis, ayudó a romper la suspensión de hostilidades entre Indra (el rey del cielo) y el piadoso asura (‘demonio’) Vritra.

En Japón, Malasia, Indonesia y Tailandia[editar]

Se considera que Garuda es la versión malaya del mito del ave Fénix (ser que podía renacer de sus cenizas). Indonesia y Tailandia tienen esta ave como símbolo nacional. La línea aérea nacional de Indonesia se llama Garudā Airlines.

Los japoneses también conocen a Garuda, a quien denominan Karurá. Dicen que Garuda comía a sus enemigos serpientes hasta que un príncipe budista le enseñó la importancia del vegetarianismo. Entonces Garuda resucitó a todas las víboras que había comido y digerido.

Otros Garuda[editar]

Véase también[editar]

  • a b c d e f g h i j k l m n Véase la entrada Garuḍá, que se encuentra en la mitad de la tercera columna de la pág. 348 en el Sanskrit-English Dictionary del sanscritólogo británico Monier Monier-Williams (1819-1899).
  • Según el Majabhárata (1.1239), citado en el Sanskrit-English Dictionary de Monier Monier-Williams.
  • Según el Majabhárata (3.14307 y 3.14343), el Suparna-adhiaia, y el Taittiríia-araniaka (10.1.6); citados en el Sanskrit-English Dictionary de Monier Monier-Williams.
  • a b c Según Religious Thought and Life in India (Brāhmanism and Hindūism), pág. 104, de Monier Monier-Williams.