Galaxia espiral M61

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Galaxia del Rehilete
A hungry starburst galaxy.jpg
Datos de observación
(época J2000.0)
Tipo SABbc
Ascensión recta 12h 21,9m
Declinación +4° 28′
Distancia 60 millones de al
Magnitud aparente (V) +9,7
Tamaño aparente (V) 6 × 5,5 arcmins
Constelación Virgo
Características físicas
Magnitud absoluta -21.2
Radio 50 000 al
Otras características
-
Otras designaciones
M61/NGC 4303

La Galaxia del Rehilete (también conocida como Galaxia Espiral M61, Messier 61, M61 o NGC 4303A) es una galaxia espiral intermedia mediana del tipo SABbc, que se encuentra en el cúmulo de Virgo. Fue descubierta por Barnabus Oriani el 5 de mayo de 1779. M61 se encuentra a 60 millones de años luz de distancia. Con aproximadamente 100 000 años luz de diámetro, M61 es una de las galaxias espirales más grandes y brillantes del cúmulo de Virgo, y es casi el mismo tamaño de la Vía Láctea, perteneciendo dentro de ése cúmulo a la agrupación Nube S. Seis supernovas se han observado en M61, la más reciente en 2008.

M61 es una galaxia de núcleo activo, más concretamente una galaxia con brote estelar que se cree pudo haber sido causado por interacciones gravitatorias con las galaxias vecinas NGC 4292 y NGC 4303B; un estudio reciente muestra la presencia de un posible agujero negro supermasivo en el centro de ésta galaxia con una masa de 5 millones de veces la del Sol y que está asociado a un joven y masivo cúmulo estelar con una masa de 100 000 veces la del Sol y una edad de 4 millones de años. Alrededor de éste objeto se halla un anillo que alberga también varios cúmulos estelares jóvenes de gran masa -además de una miniespiral central- y que se halla asociado a una segunda barra mucho más pequeña que la principal de la galaxia.

El resto de M61 muestra también una elevada formación estelar, y además ésta galaxia no tiene la deficiencia de hidrógeno neutro de otras galaxias espirales del cúmulo.

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