Fundación The Ocean Cleanup

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Fundación The Ocean Cleanup
Tipo Fundación
Forma legal Stichting
Objetivos Limpiar los océanos
Fundación 2013
Fundador Boyan Slat
Sede Delft (Países Bajos)
CEO Boyan Slat
Empleados 35
Sitio web theoceancleanup.com

The Ocean Cleanup es una fundación que desarrolla tecnología para extraer residuos plásticos y evitar que sigan entrando en las aguas del océano. La organización fue fundada en el año 2013 por Boyan Slat, quien es un holandés, inventor, emprendedor, de origen croata, CEO de su organización y que, desde su origen, ha recibido donaciones por cerca de 31,5 millones de dólares de patrocinios como los de Marc Benioff, director ejecutivo de Salesforce.com; del filántropo Peter Thiel, de la fundación Julius Baer y de la compañía Royal DSM. The Ocean Cleanup también recaudó cerca de 2 millones de dólares con la ayuda de una campaña de micro mecenazgo en 2014. La sede de la fundación se encuentra en Delft, Países Bajos.

Tecnología[editar]

Floating barrier side view.svg
Vista superior de la barrera

La extracción de los residuos plásticos del mar abierto está todavía en sus inicios. Algunas iniciativas, como el Proyecto Kaisei, han empleado barcos con redes para capturar plásticos, principalmente para fines de investigación. The Ocean Cleanup plantea un método pasivo y a gran escala para retirar residuos sólidos de los giros oceánicos en un alcance de 1-2 kilómetros (0,62–1,24 millas). El método consiste en un sistema flotante estabilizado con un ancla flotante a una profundidad aproximada de 600 metros (0,37 millas); una pantalla que se encuentra bajo el tubo de flotación, atrapará y recogerá los residuos sólidos. Estos sistemas en forma de U navegan sin rumbo en el giro del Pacífico Norte; concentrarán los residuos en un punto central de donde, con la ayuda de embarcaciones de apoyo, podrán ser extraídos y devueltos a tierra. Se calcula que el primer sistema se implantará a mediados de 2018 y The Ocean Cleanup estima ser capaz de limpiar el 50% de los residuos en la isla de basura del Pacífico en 5 años a partir de la implantación total en 2020.[1][2][3]

Proyectos destacados[editar]

La mega expedición[editar]

Mediante una serie de expediciones oceánicas, The Ocean Cleanup está explorando la masa total de residuos de plástico y su distribución por los mares. Al tiempo que también estudian tecnología, equipamiento y métodos de reciclaje que sean viables desde un punto de vista técnico y económico. En agosto de 2015, se llevó a cabo la conocida Mega Expedición en la que una flota de 30 embarcaciones cruzaron la isla de basura del Pacífico. Durante la expedición se emplearon mantas de arrastre para medir la concentración, la distribución y el radio de alcance de los residuos.[4]​ Los investigadores a bordo del buque R/V Ocean Starr reportaron haber visto en el giro del Pacífico mucha más basura de la que esperaban.[5]​  De acuerdo con la página web de The Ocean Cleanup, esta expedición fue el preliminar de una limpieza a gran escala en la isla de basura del Pacífico que se pretende comenzar en 2020.[6]

Expedición aérea[editar]

En otoño de 2016, The Ocean Cleanup llevó a cabo una serie de vuelos de reconocimiento sobre la isla de basura del Pacífico. A esta expedición se le llamó la Expedición Aérea y fue el primer sondeo aéreo llevado a cabo de una isla de basura del océano. El objetivo de la expedición era cuantificar la mayor cantidad de basura posible que hay en el océano sin tener en cuenta los aparejos de pesca o redes fantasma Los datos recopilados junto con los datos de expediciones previas, ayudan a crear una cartografía de la contaminación por plásticos en el Pacífico. Se espera que se publiquen los resultados para 2017.

The Ocean Cleanup empleó una combinación de sensores y observadores humanos para cuantificar la cantidad de residuos. Se empleó un avión Hércules C-130 que voló despacio y a baja altitud para que los investigadores pudieran trabajar con CZMIL, sistema que emplea LiDAR para crear imágenes tridimensionales de las redes fantasma, y con el sistema de imagen hiper espectral SWIR, que emplea una cámara de infrarrojos que detectar residuos en el océano. Con ambos sistemas se pretendía documentar la contaminación por plásticos.[7]​ Boyan Slat manifestó que la tripulación vio más residuos de lo que esperaban.[8]

Programa piloto[editar]

En una serie de pruebas, sucesivos modelos de implementación a escala creciente se instalarán en localizaciones cada vez más desafiantes. Según Slat, The Ocean Cleanup llevó a cabo en 2015 una serie de pruebas en un entorno controlado.[9]​ Durante el verano de 2016, un segmento de 100 metros se sometió a prueba en el Mar del Norte, cerca de la costa de los Países Bajos.[10]​  Tras dos meses, se paralizó la prueba por un fallo en los grilletes que conectan la botavara con el sistema de amarre.[11]

El 11 de mayo, The Ocean Cleanup anunció que para 2017, darían el siguiente paso y probarían en el Pacífico su sistema a la deriva. Tras las reiteradas mejoras en el diseño, The Ocean Cleanup lanzó el primer sistema de limpieza a mediados de 2018. Luego de varios problemas y mejoras sucesivas al diseño, en octubre de 2019 confirmaron que el piloto había tenido éxito capturando basura, y se espera que con la información que se recoja en los siguientes meses, poder avanzar hacia el diseño de una versión 2 del proyecto.[12]

Aplicación móvil de sondeo[editar]

En el segundo semetre de 2015, The Ocean Cleanup lanzó una aplicación para iOS y Android, Visual Survey, que permite a cualquier persona a bordo de un barco en el océano aportar datos. El objetivo de esta aplicación es proporcionar a los científicos toda la información posible sobre el tipo, la cantidad y ubicación de los residuos sólidos. La aplicación abre una ventana de observación de 30 minutos durante los cuales se localiza la basura que se ve. Esta aplicación reemplaza al papel y además de poder compartir la información con otros ciéntíficos, sirve de apoyo a The Ocean Cleanup a la hora de tomar decisiones.[13]

Limpieza de ríos - El Interceptor[editar]

A finales de octubre de 2019, The Ocean Cleanup presentó su nueva iniciativa de limpieza de ríos Interceptor, para ayudar en la limpieza de los océanos al reducir el ingreso de contaminación que llega a éstos a través de los ríos.[14]

Barcos Interceptores, alimentados por energía solar usan brazos flotantes para dirigir los residuos flotantes a un colector, el cual descarga la basura en recipientes sobre una barcaza. Cuando están llenos, la recolección se detiene hasta que la barcaza se retira, se vacía y vuelve al Interceptor. El proyecto Interceptor es similar a un proyecto de menor escala llamado Mr. Trash Wheel (El señor rueda de basura) desarrollado en el puerto de Baltimore en Maryland.[15]​ Los primeros dos Interceptor han estado operando en Indonesia y Malasia. El plan considera desplegar los siguientes en Vietnam y República Dominicana.[15]​ Se han firmado contratos para Tailandia, Honduras y el condado de Los Angeles, los cuales se espera desplegar en 2020.[16]


Críticas[editar]

En la comunidad científica han surgido algunas críticas y dudas acerca de la viabilidad, eficacia y rentabilidad del proyecto The Ocean Cleanup.

  • El Instituto 5 Giros defiende que The Ocean Cleanup debería estudiar alternativas como por ejemplo que los pescadores recogieran parte de los residuos.[17]​  Boyan Slat responde que emplear métodos convencionales como navíos y redes, no sería eficaz en términos de tiempo y costes.[18]​ Junto con especialistas ajenos al proyecto, The Ocean Cleanup estudia las consecuencias medioambientales que su tecnología pudiera causar para asesorar y minimizar cualquier impacto negativo.[19]
  • Marcus Eriksen dijo en 2014, que el 92% de los residuos sólidos de plásticos son incluso menores que los microplásticos y que, por tanto, no pueden ser recogidos por los sistemas de The Ocean Cleanup. Aun así, en el mismo estudio se demuestra que la mayor parte del plástico se encuentra de todos los tamaños.[20]​ Recoger la mayor cantidad de plástico antes de que se desintegre es uno de los objetivos de The Ocean Cleanup.[21]
  • Los investigadores han encontrado microplásticos y fibras sintéticas congeladas en núcleos helados, residuos abundantes en el lecho marino y en muchas playas alrededor del planeta. Por el camino, pasa por los cuerpos de miles de millones de organismos.[22]
  • El instituto 5 Gyres plantea llevar los sistemas aguas arriba para capturar más cantidad de plástico antes de que se degrade e impacte a la vida marina. Boyan Slat considera que limpiar los giros no es la solución definitiva para solucionar la contaminación por los plásticos, cree que frenar el uso de ellos es completamente necesario. Pero, Boyan Slat considera que una cosa no quita la otra. Con la limpieza de los residuos que van a la deriva en los giros, The Ocean Cleanup quiere prevenir que se descompongan en microplasticos dañinos.
  • Mark Noak cree que disuadir el consumo de plástico sería más efectivo a largo plazo y que la estrategia de The Ocean Cleanup, en lugar de solucionar el problema, favorece los hábitos de consumo dañinos para el medio ambiente.[23]​ Boyan Slat defiende que el proyecto de limpieza tiene el potencial de hacer el problema visible y ayudará a que la gente tome conciencia. Puede además motivar el desarrollo de otras tecnologías derivadas de este proyecto.

Premios y reconocimientos[editar]

The Ocean Cleanup y su fundador y CEO Boyan Slat han ganado numerosas distinciones:

  • El Programa de Naciones Unidas para el Medio Ambiente concedió a Slat el premio Campeones de la Tierra en 2014,[24]​ además de ser reconocido por Intel EYE50 como uno de los 20 jóvenes emprendedores más prometedores de todo el mundo.[25]
  • En 2015, el rey Harald V de Noruega, concedió a Slat el premio de jóvenes emprendedores de la industria marítima y la plataforma de The Ocean Cleanup fue nombrada como el diseño del año por el Museo del Diseño londinense.[26][27]​ También en 2015, el sistema The Ocean Cleanup ganó el Premio INDEX El departamento de Política Internacional reconoció a Slat como uno de los 100 pensadores mundiales de 2015.[28]
  • En 2016, The Ocean Cleanup ganó el premio Katerva, también conocido como el "premio a la sostenibilidad". [29]
  • En 2017, la Asociación Noruega de Armadores otorgó el premio Thor Heyerdahl.[30]

Referencias[editar]

  1. www.theoceancleanup.com, The Ocean Cleanup,. «Technology». The Ocean Cleanup (en en-EN). Consultado el 15 de mayo de 2017. 
  2. www.theoceancleanup.com, The Ocean Cleanup,. «Pacific cleanup set to start in 2018». The Ocean Cleanup (en inglés). Consultado el 15 de mayo de 2017. 
  3. www.theoceancleanup.com, The Ocean Cleanup,. «Start Pacific Cleanup». The Ocean Cleanup (en en-EN). Archivado desde el original el 26 de abril de 2018. Consultado el 20 de abril de 2018. 
  4. Mega Expedition, Theoceancleanup.com. Vittu mitä paskaa.
  5. Garbage ‘patch’ is much worse than believed, entrepreneur says, SFgate.com retrieved October 29, 2015.
  6. The Ocean Cleanup prepares for 2020 Pacific cleanup, successfully completes Mega Expedition reconnaissance mission Archivado el 22 de mayo de 2016 en la Wayback Machine., Theoceancleanup.com retrieved October 29, 2015
  7. www.theoceancleanup.com, The Ocean Cleanup,. «Aerial Expedition». The Ocean Cleanup (en en-EN). Consultado el 8 de mayo de 2017. 
  8. Milman, Oliver (4 de octubre de 2016). «'Great Pacific garbage patch' far bigger than imagined, aerial survey shows». The Guardian (en inglés británico). ISSN 0261-3077. Consultado el 8 de mayo de 2017. 
  9. The Largest Ocean Cleanup In History – Boyan Slat | SDF2015, YouTube.com retrieved October 29, 2015.
  10. www.theoceancleanup.com, The Ocean Cleanup,. «First Cleanup Barrier Test to be deployed in Dutch waters». The Ocean Cleanup. Archivado desde el original el 9 de enero de 2017. Consultado el 20 de abril de 2018. 
  11. www.theoceancleanup.com, The Ocean Cleanup,. «An update from the North Sea». The Ocean Cleanup. Archivado desde el original el 8 de julio de 2017. Consultado el 20 de abril de 2018. 
  12. «THE OCEAN CLEANUP SUCCESSFULLY CATCHES PLASTIC IN THE GREAT PACIFIC GARBAGE PATCH». 2 de octubre de 2019. Consultado el 9 de diciembre de 2019. 
  13. The Ocean Cleanup Survey App
  14. «Dutch foundation launches project to tackle river plastic pollution | National Post». National Post (en inglés canadiense). 26 de octubre de 2019. Consultado el 26 de octubre de 2019.  Parámetro desconocido |url-status= ignorado (ayuda)
  15. a b Simon, Matt (26 de octubre de 2019). «Ocean Cleanup's New Plastic-Catcher … Kinda Already Exists?». Wired (en inglés). ISSN 1059-1028. Consultado el 26 de octubre de 2019. 
  16. Boyan Slat talks up his latest invention, The Interceptor (en inglés), consultado el 26 de octubre de 2019 .
  17. «Why the Ocean Clean Up Project Won't Save Our Seas - Planet Experts». Planet Experts (en inglés estadounidense). 9 de septiembre de 2015. Consultado el 28 de junio de 2017. 
  18. www.theoceancleanup.com, The Ocean Cleanup,. «How it all began». The Ocean Cleanup (en en-EN). Consultado el 28 de junio de 2017. 
  19. www.theoceancleanup.com, The Ocean Cleanup,. «FAQ». The Ocean Cleanup (en en-EN). Consultado el 28 de junio de 2017. 
  20. Eriksen, Marcus; Lebreton, Laurent C. M.; Carson, Henry S.; Thiel, Martin; Moore, Charles J.; Borerro, Jose C.; Galgani, Francois; Ryan, Peter G. et al. (10 de diciembre de 2014). «Plastic Pollution in the World's Oceans: More than 5 Trillion Plastic Pieces Weighing over 250,000 Tons Afloat at Sea». PLOS ONE 9 (12): e111913. ISSN 1932-6203. PMC 4262196. PMID 25494041. doi:10.1371/journal.pone.0111913. 
  21. www.theoceancleanup.com, The Ocean Cleanup,. «Why We Need To Clean The Ocean’s Garbage Patches». The Ocean Cleanup (en inglés). Consultado el 28 de junio de 2017.  (enlace roto disponible en Internet Archive; véase el historial, la primera versión y la última).
  22. Cózar, Andrés; Echevarría, Fidel; González-Gordillo, J. Ignacio; Irigoien, Xabier; Úbeda, Bárbara; Hernández-León, Santiago; Palma, Álvaro T.; Navarro, Sandra et al. (15 de julio de 2014). «Plastic debris in the open ocean». Proceedings of the National Academy of Sciences (en inglés) 111 (28): 10239-10244. ISSN 0027-8424. PMC 4104848. PMID 24982135. doi:10.1073/pnas.1314705111. 
  23. Mark Noack, "Ocean Cleanup targets garbage vortex", Mountain View Voice, October 7, 2016, pp. 5–6.
  24. Boyan Slat Founder – The Ocean Cleanup 2014 Champion of the Earth INSPIRATION AND ACTION Archivado el 18 de noviembre de 2015 en la Wayback Machine., web.unep.org retrieved October 29, 2015
  25. C2-MTL AND INTEL REVEAL TOP 20 FINALISTS, C2Montreal.com retrieved October 29, 2015
  26. Winners announced for three Nor-Shipping 2015 Awards Archivado el 18 de noviembre de 2015 en la Wayback Machine. Mynewsdesk.com retrieved October 29, 2015
  27. Designs of the Year 2015, Designmuseum.org retrieved October 29, 2015
  28. «The Leading Global Thinkers of 2015». Foreign Policy. Consultado el 8 de diciembre de 2015. 
  29. «Plastic-scooping Ocean Cleanup project wins prestigious Katerva Award» (en inglés estadounidense). Consultado el 8 de mayo de 2017. 
  30. «Press release: Winner of the Heyerdahl Award 2017 - Nor-Shipping» (en inglés estadounidense). Nor-Shipping. 31 de mayo de 2017. Archivado desde el original el 6 de junio de 2017. Consultado el 28 de junio de 2017. 

Enlaces externos[editar]