Frederick Sanger

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Frederick Sanger
Frederick Sanger2.jpg
Frederick Sanger en 1973
Información personal
Nacimiento 13 de agosto de 1918 Ver y modificar los datos en Wikidata
Rendcomb (Inglaterra, Reino Unido) Ver y modificar los datos en Wikidata
Fallecimiento 19 de noviembre de 2013 Ver y modificar los datos en Wikidata (95 años)
Cambridge (Inglaterra, Reino Unido) Ver y modificar los datos en Wikidata
Nacionalidad Británica
Religión Ateísmo agnóstico Ver y modificar los datos en Wikidata
Familia
Cónyuge Margaret Joan Howe Ver y modificar los datos en Wikidata
Hijos 3 Ver y modificar los datos en Wikidata
Educación
Educación Doctor en Filosofía, doctor honoris causa, doctor honoris causa y doctor honoris causa Ver y modificar los datos en Wikidata
Educado en
Supervisor doctoral Albert Neuberger Ver y modificar los datos en Wikidata
Información profesional
Ocupación Bioquímico, químico, profesor universitario y objeción de conciencia Ver y modificar los datos en Wikidata
Área Bioquímica Ver y modificar los datos en Wikidata
Conocido por

Su trabajo sobre la bioquímica de los ácidos nucleicos.

Su trabajo sobre la estructura de las proteínas, en especial de la insulina.
Empleador Universidad de Cambridge Ver y modificar los datos en Wikidata
Estudiantes doctorales Gerald M. Edelman Ver y modificar los datos en Wikidata
Estudiantes Rodney Robert Porter y Elizabeth Blackburn Ver y modificar los datos en Wikidata
Miembro de
Notas
La única persona en la historia en ganar dos premios Nobel de Química

Frederick Sanger (Rendcomb, Inglaterra; 13 de agosto de 1918-Cambridge, Inglaterra; 19 de noviembre de 2013)[1]​ fue un bioquímico británico dos veces laureado con el Premio Nobel de Química. Fue la cuarta persona del mundo en recibir dos premios Nobel, tras Marie Curie, Linus Pauling y John Bardeen.[2]

Biografía[editar]

Sanger se educó en la escuela Bryanston y más tarde obtuvo el título de bachiller en Ciencias Naturales en el St John's College, Cambridge. Originalmente pensó en estudiar medicina, pero empezó a interesarse en bioquímica a causa de que algunos de los mejores bioquímicos del momento se encontraban en Cambridge en aquella época. Obtuvo su doctorado en 1943 y pasó a ser un investigador del Laboratorio de Bioquímica.

Descubrió la secuencia de las proteínas, en especial fue importante su descubrimiento de la secuencia de la insulina. También contribuyó a determinar la secuencia base del ADN.

Fue miembro de la Academia de Ciencias Francesa.

Investigaciones científicas[editar]

Secuenciación de proteínas[editar]

Sanger determinó la secuencia de los aminoácidos de la insulina en 1953. Al hacerlo, demostró que las proteínas tienen estructuras específicas. Empezó degradando insulina en pequeños fragmentos mezclando la enzima tripsina (que degrada la proteína) con una solución de insulina. Entonces aplicó un poco de la mezcla en una hoja de papel vegetal. Aplicó un disolvente al papel vegetal en una dirección, y una corriente eléctrica a lo largo del papel en la dirección contraria. Dependiendo de su solubilidad y su carga eléctrica, los diferentes fragmentos se trasladaron a posiciones distintas del papel, creando un patrón característico. Sanger llamó a estos patrones “huellas dactilares”. Como las huellas dactilares humanas, estos patrones se pueden emplear para identificar cada proteína. Reagrupó los pequeños fragmentos y realizó la secuencia de aminoácidos de cada uno para deducir la estructura completa de la insulina. Sanger concluyó que la proteína de la insulina tenía una secuencia precisa de aminoácidos. Este resultado le valió su primer Premio Nobel de Química en 1958.

Secuencia de aminoácidos de la insulina bovina. Los aminoácidos se identifican con sus códigos de tres letras. Dos cadenas de aminoácidos. Se muestran también los puentes disulfuro.

Secuenciación de ADN[editar]

En 1975 desarrolló el método de secuenciación de ADN, conocido también como método de Sanger.[3]​ Dos años más tarde empleó esta técnica para secuenciar el genoma del bacteriófago Φ-X174, el primer organismo del que se secuenció totalmente el genoma. Realizó este trabajo manualmente, sin ayuda de ningún automatismo. Este trabajo fue base fundamental para proyectos tan ambiciosos como el Proyecto Genoma Humano, y por él se le concedió su segundo Premio Nobel en 1980, que compartió con Walter Gilbert.

Legado[editar]

Estudiantes de posgrado[editar]

A lo largo de su carrera, Sanger supervisó a más de diez estudiantes de doctorado, dos de los cuales también ganaron premios Nobel. Su primer estudiante de posgrado fue Rodney Porter, que se unió al grupo de investigación en 1947.[4]​ Porter compartió más tarde el Premio Nobel de Fisiología o Medicina de 1972 con Gerald Edelman por su trabajo sobre la estructura química de los anticuerpos.[5]Elizabeth Blackburn estudió el doctorado en el laboratorio de Sanger entre 1971 y 1974. [4][6]​ Compartió el Premio Nobel de Fisiología o Medicina 2009 con Carol W. Greider y Jack W. Szostak por sus trabajos sobre los telómeros y la acción de la telomerasa.[7]

Instituto Sanger[editar]

En 1992 el Wellcome Trust y el Medical Research Council del Reino Unido fundaron el Sanger Centre (posteriormente se llamó Instituto Sanger) cerca de Cambridge, nombrado en su honor.

Títulos y honores[editar]

Vida personal[editar]

Matrimonio y familia[editar]

Sanger se casó con Margaret Joan Howe (no confundir con Margaret Sanger) en 1940. Ella murió en 2012. Tuvieron tres hijos: Robin, nacido en 1943, Peter, nacido en 1946, y Sally Joan, nacida en 1960.[8]​ Dijo que su esposa había "contribuido más a su trabajo que cualquier otra persona al proporcionarle un hogar tranquilo y feliz".[9]

Vida posterior[editar]

El Instituto Sanger.

Sanger se retiró en 1983, con 65 años, a su casa, "Far Leys", en Swaffham Bulbeck a las afueras de Cambridge.[4]

Sanger dijo que no encontró pruebas de un Dios, por lo que se convirtió en agnóstico.[10]​ En una entrevista publicada en el periódico The Times en el año 2000 se cita a Sanger diciendo: "Mi padre era un cuáquero comprometido y yo me crié como cuáquero, y para ellos la verdad es muy importante. Me alejé de esas creencias; es evidente que uno busca la verdad, pero necesita algunas pruebas para ello. Incluso si quisiera creer en Dios, me resultaría muy difícil. Necesitaría ver pruebas". [11]

Rechazó la oferta de ser nombrado caballero (knighthood), ya que no deseaba que se dirigieran a él como "Sir". Se le cita diciendo: "Un título de caballero te hace diferente, ¿no? y yo no quiero ser diferente". En 1986 aceptó ser admitido en la Orden del Mérito, que sólo puede tener 24 miembros vivos.[9][10][11]

En 2007, la Sociedad Bioquímica británica recibió una subvención del Wellcome Trust para catalogar y conservar los 35 cuadernos de laboratorio en los que Sanger registró sus investigaciones desde 1944 hasta 1983. Al informar sobre este asunto, Science señaló que Sanger, "la persona más autocomplaciente que se puede esperar conocer", pasaba su tiempo cultivando el jardín en su casa de Cambridgeshire.[12]

Sanger murió mientras dormía en el Hospital de Addenbrooke de Cambridge el 19 de noviembre de 2013.[9][13]​ Como se señala en su obituario, se había descrito a sí mismo como "un simple tipo que se metía en un laboratorio",[14]​ y "académicamente no brillante".[15]

Selección de publicaciones[editar]

Referencias[editar]

  1. Cambridge News: DNA genius and double Nobel Prize winner Fred Sanger of Cambridge dies aged 95 (en inglés)
  2. Conocimiento, Ventana al (10 de diciembre de 2015). «Los cuatro magníficos que repitieron Nobel». OpenMind. Consultado el 26 de abril de 2021. 
  3. Sanger F, Nicklen S, Coulson AR., DNA sequencing with chain-terminating inhibitors, Proc Natl Acad Sci U S A. 1977 Dec;74(12):5463-7
  4. a b c Brownlee, George G. (2015). «Frederick Sanger CBE CH OM. 13 August 1918 – 19 November 2013». Biographical Memoirs of Fellows of the Royal Society (en inglés) 61: 437-466. doi:10.1098/rsbm.2015.0013. 
  5. «The Nobel Prize in Physiology or Medicine 1972» (en inglés). Nobelprize.org. Consultado el 1 September 2015. 
  6. Blackburn, E. H. (1974). Sequence studies on bacteriophage ØX174 DNA by transcription (Estudios de secuencia del ADN del bacteriófago ØX174 por transcripción) (Tesis de Doctorado). Universidad de Cambridge. 
  7. «The Nobel Prize in Physiology or Medicine 2009 (El Premio Nobel de Fisiología o Medicina 2009)» (en inglés). Nobelprize.org. Consultado el 1 September 2015. 
  8. «The Nobel Prize in Chemistry 1958: Frederick Sanger – biography». Nobelprize.org. Consultado el 10 August 2020. 
  9. a b c «Frederick Sanger, OM». The Telegraph (en inglés). 20 de noviembre de 2013. Archivado desde el original el 12 de enero de 2022. Consultado el 20 de noviembre de 2013. 
  10. a b Hargittai, István (April 1999). «Entrevista: Frederick Sanger». The Chemical Intelligencer (en inglés) (New York: Springer-Verlag) 4 (2): 6-11. . Esta entrevista, que tuvo lugar el 16 de septiembre de 1997, se volvió a publicar en Hargittai, István (2002). «Capítulo 5: Frederick Sanger». En Imperial College Press, ed. Candid science II: conversations with famous biomedical scientists (en inglés). Londres. pp. 73-83. ISBN 978-1-86094-288-4. 
  11. a b Ahuja, Anjana (12 de enero de 2000). «The double Nobel laureate who began the book of life (El doble premio Nobel que comenzó el libro de la vida)». The Times (en inglés). Londres. p. 40. Archivado desde el original el 11 de diciembre de 2008. Consultado el 18 de octubre de 2010 – via warwick.ac.uk. 
  12. Bhattachjee, Yudhijit, ed. (2007). «Newsmakers: A Life in Science (Hacedores de noticias: Una vida en la ciencia)». Science (en inglés) 317 (5840): 879. S2CID 220092058. doi:10.1126/science.317.5840.879e. 
  13. «Frederick Sanger: Nobel Prize winner dies at 95 (Frederick Sanger: Premio Nobel muere a los 95 años)». BBC.co.uk. 20 de noviembre de 2013. Consultado el 20 de noviembre de 2013. 
  14. «Frederick Sanger: Unassuming British biochemist whose pivotal and far-reaching discoveries made him one of a handful of double Nobel prizewinners (Frederick Sanger: Un bioquímico británico sin pretensiones cuyos descubrimientos fundamentales y de gran alcance lo convirtieron en uno de los pocos doblemente premiados con el Nobel)». The Times (en inglés) (Londres). 21 de noviembre de 2013. p. 63. 
  15. «Frederick Sanger's achievements cannot be overstated (Los logros de Frederick Sanger no pueden ser exagerados)». The Conversation (en inglés). 21 de noviembre de 2013. 

Bibliografía adicional[editar]

Enlaces externos[editar]


Predecesor:
Alexander Robert Todd
Nobel prize medal.svg
Premio Nobel de Química

1958
Sucesor:
Jaroslav Heyrovský
Predecesor:
Herbert C. Brown
Georg Wittig
Nobel prize medal.svg
Premio Nobel de Química

1980
Sucesor:
Ken'ichi Fukui
Roald Hoffmann