Frederick Russell Burnham

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Padre del Movimiento Escultista Internacional
Frederick Russell Burnham, Mayor
Burnham 1902 loc collection.jpg

Lugar de nacimiento: Tivoli, Minnesota, EE. UU.;
Fecha de nacimiento: 11 de mayo de 1861;
Lugar de fallecimiento: Santa Bárbara, California, EE. UU.;
Fecha de fallecimiento: 15 de setiembre de 1947;
Tiempo de Servicio: 1893-1897, 1900-1901;
Batallas: Segunda Guerra Bóer, Primera guerra Matabele, Segunda Guerra Matabele, Guerras Indias;

Frederick Russell Burnham, DSO, nació en Tivoli, Minnesota, EE. UU., dentro de territorio sioux, el 11 de mayo de 1861 y murió en Three Rivers, California, el 15 de septiembre de 1947. Fue un explorador militar estadounidense, el Jefe de los Scouts (Fuerzas especiales) bajo las órdenes de Lord Roberts durante la Segunda Guerra Bóer y un gran viajero. Se le conoce mejor por haber prestado servicio en el ejército colonial británico y por haber enseñado scouting[1] a Robert Baden-Powell, es decir una combinación de fieldcraft (destreza en áreas silvestres o naturales), espionaje y reconocimiento militar en áreas agrestes. Elementos que servirían en su momento como tema central para el movimiento conocido entonces como los Boy Scouts (es decir escultismo), siendo ésta una de las influencias más notables del fundador del escultismo.

Escultismo[editar]

Estando en la Segunda Guerra Matabele en Rodesia en 1896 Baden-Powell comenzó una amistad con el Jefe de los Scouts en el ejército colonial británico, el conocido scout americano Burnham.[2] Esto era una experiencia formativa para él. Como Burnham, Baden-Powell era un explorador militar y muchas de sus ideas relativas al escultismo se arraigaron aquí.[3] Burnham que dio a conocer a Baden-Powell sobre las costumbres de los vaqueros y los indios del oeste americano y del woodcraft (vida en campaña) y el fieldcraft (destreza en áreas agrestes y naturales) elementos que posteriormente constituirían parte de las bases pedagógicas del escultismo para muchachos; fue aquí que Baden-Powell se familiarizó con él usó del sombrero Stetson, acostumbrado por el Mayor Burnham, a la vez que planteó su visión de un programa de formación scout para muchachos.[4] Baden-Powell se convirtió en un amigo de toda la vida, además de ser un admirador de Burnham. La amistad surgida entre los dos, resultó años después en la formulación didáctica del escultismo.[5] Mantuvo su gran amistad com Baden Powell a quien ayudó a la introducción del Escultismo en los Estados Unidos.[6]

Reconocimentos[editar]

SPD de escultismo, 2010

En 1927, los Boy Scouts de América nombraron a Burnham «Scout de Honor», una nueva categoría Scout creada ese mismo año. Esta distinción estaba destinada a los "ciudadanos cuyos logros en la actividad al aire libre, la exploración y la aventura fuesen de carácter tan excepcional como para capturar la imaginación de los niños ...". Los otros dieciocho hombres que se adjudicaron esta distinción fueron: Roy Chapman Andrews, Robert Bartlett; Lincoln Ellsworth, Richard E. Byrd, George Krück Cherrie; James L. Clark, Merian C. Cooper, Louis Agassiz Fuertes; George Grinnell Aves; Charles Lindbergh; Donald Baxter MacMillan; Clifford H. Papa; George Palmer Putnam, Kermit Roosevelt, Carl Rungius; Stewart Edward White, Orville Wright.[7]

En su libro Arriesgándose (Taking Chances), 1944, Burnham describe su primer encuentro, cuando con Baden-Powell exploraron las Colinas de Matobo. También describe un evento histórico poco conocido e interesante, la dedicación al Montañismo por parte de Baden-Powell en las Sierras en 1931.[8] La dedicación al Montañismo por parte de Burnham fue en 1951.[9]

Trinha que conecta el monte Burnham para monte Baden-Powell

Patrulla Shangani[editar]

Una de las batallas más notables de la Primera guerra Matabele fue la Patrulla Shangani en diciembre de 1893 en el que un grupo de 34 soldados de la Compañía Británica fue emboscado por más de 3.000 guerreros. Uno de los tres sobrevivientes del grupo era Burnham. En su libro Scouting on Two Continents, Burnham lo recordó así:[10] Comandante Wilson se dirigió a mi y me pregunto si creia que podía apresurarme hacia la columna principal. Un explorador en un buen caballo podía tener una oportunidad de éxito, ya que en conjunto la patrulla no tendría ninguna opción. Era una esperanza loca, y pensé que era solo una pregunta, pero dije que lo intentaria, mientras a pedria que un hombre viniera conmigo. Un hombre llamado Gooding dijo que él estaba deseoso acompañarme, y también escogi a Pete Ingram porque nosotros habiamos estado juntos muchas aventuras, y pensé que nosotros también podíamos vivir juntos esta última.

Comandante Wilson le gritó: ¡Digale a comandante Forbes que venga immediatamente, si no, estamos perdidos! Después de tres horas y media a caballo, llegamos (Burnham, Ingram y Gooding) al río Shangani y nos pareció como un diluvio de doscientos pasos de ancho. El río por la noche había crecido cuatro pies (1,2m) de alto por la lluvia. Nosotros no creiamos posible que nuestros caballos pudieran cruzarlo nadando, absolutamente agotados como estaban, pero no teniamos otra opción, simplemente teniamos que atravesarlo y nos deidimos a intentarlo. Con sus cabezas y las nuestras escasamente sobresaliendo por encima del agua, nadando y flotando, pasamos al otro lado. Quinientos pasos a nuestra izquierda estaban varios cientos de matabele. Nos miraron fijamente, con una sopresa absoluta, mientras supongo preguntándose si nosotros éramos del grupo anterior o nuevos refuezos. En la desesperación nosotros pasamos nuestros caballos calladamente a lo largo, delante de ellos, no prestandoles atención. Nosotros habiamos recorrido un poco de distancia de esa menera, y nadie nos siguió detrás, por fin un hombre nos disparó; y muchos más comenzaron a disparanos desde lejos. Realizamos el último galope y en unos minutos estuve com mi silla de montar cerca de comandante Forbes. Cuando comandante Forbes me preguntó: dónde estaba el restro, respondi: Señor, me temo que somos los únicos sobrevivientes de la patrulla.

Klondike[editar]

En 1898, Burnham participó en la fiebre del oro de Klondike en los territorios Alaska y Yukón. Allí recibió la invitación de Theodore Roosevelt de unirse a la guerra hispano-estadounidense, pero cuando llegó, y para su pesar, ya había finalizado con la victoria de los Estados Unidos.[6]

Segunda Guerra Bóer[editar]

Su siguiente oportunidad de prestar servicios fue durante la Segunda Guerra Bóer donde Lord Frederick Roberts le ofreció el carga de jefe de los exporadores; siendo apresado en una ocasión y escapando de sus captores al simular que estaba herido. Por sus servicios durante la guerra le otorgaron la Orden del Servicio Distinguido.[6]

Sindicato Británico de África Oriental[editar]

Mayor Burnham, 1901

En abril de 1903, Burnham por entonces director del Sindicato Británico de África Oriental, envió una expedición consistente en John Weston Brooke, John Charles Blick, Bittlebank, y Brown, para evaluar la riqueza mineral de África Oriental Británica. El grupo, conocido como «las cuatro B's», viajó desde Nairobi por el monte Elgon hacia el norte, hasta las costas occidentales del lago Rudolph, y experimentó numerosas privaciones de comida y agua, así como el peligro de encontrarse con nativos Masái.[11] Con la llegada en 1903 de cientos de posibles colonos, principalmente desde Sudáfrica, surgieron dudas sobre la conservación de los pastos Masai, y se decidió no contemplar nuevas solicitudes por grandes extensiones de terreno.

La Primera Guerra Mundial[editar]

Justo después de que los Estados Unidos entrasen en la guerra contra los Imperios Centrales, el Congreso estadounidense dio a Theodore Roosevelt la autorización para levantar a cuatro divisiones de Rogh Riders. Roosevelt inmediatamente seleccionó a dieciocho oficiales, incluyendo su amigo Frederick Russell Burnham, para levantar una división de infantería de voluntarios, comenzando a cartearse con Newton D. Baker, Secretario de Guerra. Después de varios meses, muchos hombres más se unieron a los voluntarios de la primera guerra mundial de Roosevelt, pero Baker rechazó ofrecer cualquier ayuda o dirección a la nueva unidad. Frustrado, Roosevelt telegrafió al presidente Woodrow Wilson solicitándole su ayuda; sin embargo, como comandante en jefe, Wilson rechazó el alistamiento de los voluntarios y Roosevelt disolvió la unidad.

Medallas militar y condecoraciones[editar]

Mayor Burnham

Libros y artículos publicados[editar]

  • Scouting on Two Continents. Autobiografía. LC call number: DT775 .B8 (1926) (inglés)
  • Fra Alaska Til Kap: Pionerliv i Amerikas minelejre og på Sydafrikas højsletter (1929) (danés)
  • Skautem ve dvou zemědílech. Díl 2 / Frederick Russell Burnham ; Přeložil a upravil H. Jost (1930) (checo)
  • Scouting Against the Apache, artigo publicado en el libro: The Boy Scout's Book of True Adventure, Fourteen Honorary Scouts, with foreword by Theodore Roosevelt and biographical notes by James E. West. Published by G. P. Putnam's Sons, New York. LC call number: G525 .B77 (1931) (inglés)
  • Taps for the Great Selous, artigo publicado en el libro: Hunting Trails on Three Continents, Grinnell, George Bird, Kermit Roosevelt, W. Redmond Cross, and Prentiss N. Gray (editores). A Book of the Boone and Crockett Club. New York: The Derrydale Press, (1933) (inglés)
  • Taking Chances. Autobiografía. LC call number: DT29 .B8. (1944) (inglés)

Libros y artículos notables sobre Burnham[editar]

Burnham, Hollywood, c.1930
  • Real Soldiers of Fortune. de Richard Harding Davis. LC call number: CT105 .D35 1906a. LCCN: 06042911 (1906) (inglés)

Edición electrónica libre de Real Soldiers of Fortune en el Proyecto Gutenberg (inglés)

  • The Boys' Own Book of Adventurers, de Albert Britt. Un capítulo sobre Burnham: Burnham, the Last of the Scouts. LC call number: G525 .B85 (1923) (inglés)
  • Folks Ushud Know; Interspersed with Songs of Courage, de Lee Shippey y A. L. Ewing. Un capítulo sobre Burnham, pp. 23 (1930) (inglés)
  • He-who-sees-in-the-dark; the boys' story of Frederick Burnham, the American scout, de James E. West y Peter O. Lamb; illustrado por Baden-Powell. LC call number: PZ9.W41 He. (1932) (inglés)
  • Greatest Scout. R. R. Money, Blackwood's Magazine, v291, p.42-52, ISSN: 0006-436X (Enero 1962) (inglés)
  • Tonto Basin Feud. R. R. Money, Blackwood's Magazine, v291, p.330-41, ISSN: 0006-436X (Abril 1962) (inglés)
  • Major Burnham of the Shangani Patrol, artigo de J. P. Lott, Rhodesiana Magazine (Septiembre 1976) (inglés)
  • Major F. R. Burnham, D.S.O., artigo de J. P. Lott, Rhodesiana Magazine, #36. (Marzo 1977) (inglés)
  • An American family on the African frontier: the Burnham family letters, 1893-1896, editado por Mary y Richard Bradford. LC call number: DT1850 .A64 1993. (1993) (inglés)
  • Burnham: King of Scouts, de Peter van Wyk. ISBN 1-4120-0901-4. (2003) (inglés)

Película[editar]

  • The Shangani Patrol (filme) David Millin.

Notas aclaratorias[editar]


Referencias[editar]

  1. Robert Baden-Powell (1908). Scouting for Boys: A Handbook for Instruction in Good Citizenship. Londres: H. Cox. pp. xxiv. ISBN 0-486-45719-2. 
  2. Tim Jeal (1990). The boy-man: the life of Lord Baden-Powell. Nueva York: Hutchinson. ISBN 0-688-04899-4. 
  3. Tim Jeal (1989). Baden-Powell. Londres: Hutchinson. ISBN 0-09-170670-X. 
  4. E.B. DeGroot. «Veteran Scout». Boys' Life (en inglés) (Boy Scouts of America). Consultado el julio de 1944. 
  5. Fagundes, Ernani, Mestres em sobrevivencia: treinados para sobreviver em pleno territorio inimigo, os scouts eram peritos em rastrear indios e sair de 'roubadas' em diversas situacoes., Aventuras na História (2010): 76+. 9 Mar. 2011
  6. a b c Roca, Carlos (2010). La autentica historia de Las minas del rey Salomón. Madrid: Ediciones Nowtilus. pp. 210 – 211. ISBN 9-788497639-13-2. 
  7. «Around the World». Time (magazine) (en inglés). Agosto de 1927. Consultado el 24 de octubre de 2007. 
  8. Burnham, Frederick Russell (1944). Taking Chances. Los Angeles, California: Haynes Corp. p. xxv. ISBN 1-879356-32-5. 
  9. Everett, Mary Nixon (1952). «Dedication of Mount Burnham». The Masterkey Anthropology of the Americas (Southwest Museum) 26 (4). 
  10. Burnham, Frederick Russell (1926). Scouting on Two Continents. Garden City, New York: Doubleday, Page & Company. ISBN 978-0-86920-126-8. 
  11. Fergusson, W.N. (1911). Adventure, Sport and Travel on the Tibetan Steppes, p. preface. Charles Scribner's Sons, New York
  12. Osborn, Henry Fairfield (June 29 de 1933). «Serbelodon Burnhami, a new Shovel-Tusker from California». American Museum Novitates (639): 1–5. Consultado el 1 de noviembre de 2007.