Freaks

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Freaks (La parada de los monstruos en España y Fenómenos en Hispanoamérica) es una película estadounidense de terror de 1932 dirigida por Tod Browning.

En 1931 el director había alcanzado un gran éxito con Drácula. Decidió volver a la Metro-Goldwyn-Mayer y hacer otra película. En ese momento su amigo Harry Earles, un enano alemán, le sugirió la idea de adaptar el cuento corto de Tod Robbins, Espuelas (Spurs, 1932), acerca de la venganza de un enano, artista de circo, hacia la trapecista que intentó quedarse con su dinero casándose con él. Earles pasa a protagonizar el film en el papel de Hans, el enano protagonista. Durante el rodaje Browning amplió el número de intérpretes con deformidades físicas reales que desfilarían en la pantalla, de manera tal que estos se convierten en el verdadero centro de la historia, simplemente mostrando en escenas cotidianas su forma de vivir.

La película fue en el momento de su estreno un enorme fracaso de taquilla y público. Debido a su naturaleza controversial fue considerada repugnante, y la reacción del público obligó a que el film fuera retirado de las pantallas. Durante muchos años Freaks estuvo prohibida en el Reino Unido, y las reposiciones que a poco de estrenarse se pudieron ver fueron muy escasas, incluso en los Estados Unidos. Hoy en día es considerada como un clásico de culto.

Reparto[editar]

Actor Papel
Wallace Ford Phroso
Leila Hyams Venus
Olga Baclanova Cleopatra
Henry Victor Hércules
Harry Earles Hans
Daisy Earles Frieda
Roscoe Ates Roscoe
Rose Dione Madame Tetrallini
Daisy y Violeta Hilton Gemelas siamesas
Schlitzie Schlitze
Josephine Joseph Media mujer, medio hombre
Johnny Eck Medio hombre
Frances O'Connor Mujer sin brazos
Peter Robinson Esqueleto humano
Olga Roderick Mujer barbuda
Minnie Woolsey Koo Koo (Koo Koo, la Mujer Ave)
Prince Randian El torso viviente
Martha Morris Mujer sin brazos
Elvira Snow Pinhead
Jenny Lee Snow Pinhead
Elizabeth Green Chica Ave
Angelo Rossitto Angeleno
Edward Brophy Hermano Rollo
Matt McHugh Hermano Rollo
John Aasen Gigante (No aparece en los créditos)
Ernie Adams Patrocinador (No aparece en los créditos)
Jerry Austin Enano que le da el cuchillo a Hércules (No aparece en los créditos)
Louise Beavers Trabajadora doméstica (No aparece en los créditos)
Sidney Bracey Mayordomo de Hans (No aparece en los créditos)
Albert Conti Terrateniente (No aparece en los créditos)
Tiny Doll Trozo (No aparece en los créditos)
Edith Niña que se arrastra sobre sus rodillas (No aparece en los créditos)
Delmo Fritz Tragaespadas (No aparece en los créditos)
Murray Kinnell Gritón en el espectáculo (No aparece en los créditos)
Michael Visaroff Jean el conserje (No aparece en los créditos)

Producción[editar]

Johnny Eck (izquierda) y Angelo Rossitto (derecha) en una escena de Freaks.

La película fue interpretada por personas con deformidades físicas reales, incluso con padecimientos mentales. No se utilizaron efectos especiales de maquillaje, excepto en una breve escena al final de la película.

Harry Earles (el enano Hans) y Daisy Earles (su prometida Frieda en la película) eran hermanos en la vida real, de origen alemán, y formaron la compañía teatral The Doll Family.

Temas[editar]

Esta versión cinematográfica de Espuelas toma de su argumento original tan sólo la relación entre Hans y la trapecista, y se centra más en el ambiente que rodea a los personajes principales. La historia de la caída y venganza del enano burlado está mezclada con la extraña vida de sus compañeros de circo hasta convertirse su vida interior y sus relaciones con los demás en el verdadero argumento de la película.

Es destacable la figura de grupo que intenta reflejar el director en las relaciones internas de los fenómenos de circo, que forma el verdadero trasfondo de la película: al principio explican que tienen un código que consiste en que el dañar a uno dañará a todos los demás. En la escena de la boda los fenómenos aceptan a la trapecista en su círculo interno: se convierte en "uno de los nuestros".

Cuando se dan cuenta del engaño hacia su compañero Hans, su venganza hará literal ese título. Y esta parte es la única justificación de la calificación de esta película como perteneciente al género de terror.

Recepción y legado[editar]

La película fue un completo desastre de taquilla y público en su época. En cierta medida supuso el inicio del declive de su director, Tod Browning, ya que Freaks horrorizó a los directivos de la Metro-Goldwyn-Mayer para los que trabajaba; a todos menos al productor Irving Thalberg, que la defendió con pasión, tratando de evitarle males mayores a Browning.

La incomprensión hacia esta obra maestra vio su fin en los años '60, tras un pase especial que se llevó a cabo en el Festival de Cine de Venecia, evento que hizo redescubrir la excepcional película a toda una generación, ahora sí preparada para entender y admirar la cinta en toda su dimensión.

El término freak[editar]

Una de las consecuencias de esta película fue la aparición en inglés del término freak para designar algo o alguien anómalo, anormal, extraño, marginal.

El término posteriormente se adoptó en el idioma español para nombrar, de forma genérica, primeramente a personas o comportamientos que se salen de la normalidad, las cuales presentaban un sentido más transgresor de las normas o comportamientos sociales; y, con el paso del tiempo, se alejó cada vez más de su significado original en inglés, hasta adquirir otro muy distinto.

Así, la palabra castellanizada friqui (del inglés freaky) se refiere a la persona interesada u obsesionada, con un interés o gusto desmesurado, por un tema, afición o hobby hasta el punto de convertirlo en una forma de vida. El término se refiere actualmente a una gran variedad de personalidades y grupos.

Homenajes[editar]

La película es homenajeada:

Bibliografía[editar]

Referencias[editar]

Enlaces externos[editar]