Frank Morgan (músico)

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Frank Morgan
Frank Morgan 1.jpg
Información personal
Nacimiento 23 de diciembre de 1933 Ver y modificar los datos en Wikidata
Mineápolis (Estados Unidos) Ver y modificar los datos en Wikidata
Fallecimiento 14 de diciembre de 2007 Ver y modificar los datos en Wikidata (73 años)
Mineápolis (Estados Unidos) Ver y modificar los datos en Wikidata
Nacionalidad Estadounidense
Educación
Educado en Vermont Academy Ver y modificar los datos en Wikidata
Información profesional
Ocupación Músico de jazz y saxofonista Ver y modificar los datos en Wikidata
Años activo desde 1949
Género Jazz Ver y modificar los datos en Wikidata
Instrumento Saxofón Ver y modificar los datos en Wikidata
Discográficas

Frank Morgan (Minneapolis, 23 de diciembre de 1933-Minneapolis, 14 de diciembre de 2007) fue un saxofonista de jazz con una carrera de más de 50 años.[1]​ Fue conocido como un sucesor de Charlie Parker, que tocaba principalmente bebop y baladas.[2]

Biografía[editar]

Primeros años (1933-1947)

Frank Morgan nació en Minneapolis, Minnesota, en 1933, pero pasó la mayor parte de su infancia viviendo con su abuela en Milwaukee, Wisconsin, mientras sus padres estaban de gira. El padre de Morgan, Stanley, era guitarrista de la banda de jazz de Harlan Leonard and His Rockets y The Ink Spots, y su madre, Geraldine, era una estudiante de 14 años cuando dio a luz a Frank. Muy temprano se decantó por la música y la guitarra como su padre, pero perdió el interés en el momento en que vio a Charlie Parker hacer su primer solo con la banda de Jay McShann en el Paradise Theatre de Detroit. Stanley les presentó entre bastidores, donde Parker ofreció a Morgan consejos para empezar a tocar el saxo alto, y al día siguiente se encontraron en una tienda de música. Morgan, que entonces tenía siete años, supuso que elegirían un saxofón, pero Parker le sugirió que empezara con el clarinete para desarrollar su embocadura. Morgan practicó con el clarinete durante unos dos años antes de adquirir un saxo soprano y, finalmente, un alto. A los 14 años, Morgan se trasladó a vivir con su padre (por aquel entonces divorciado) a Los Ángeles, California, después de que su abuela le sorprendiera con marihuana.[3][4][5]

Los Ángeles (1947-1955)

De adolescente, Morgan tuvo la oportunidad de tocar con músicos como Dexter Gordon y Wardell Gray los domingos por la tarde en el Crystal Tearoom. Cuando solo tenía 15 años, a Morgan le ofrecieron el puesto de Johnny Hodges en la orquesta de Duke Ellington, pero su padre le consideró demasiado joven para las giras. En su lugar, se unió a la banda del Club Alabam, donde acompañó a vocalistas como Billie Holiday y Josephine Baker.[4]​ Ese mismo año ganó un concurso de talentos de televisión, cuyo premio fue una sesión de grabación con la Orquesta de Freddy Martin, interpretando Over the Rainbow en un arreglo de Ray Conniff, con la voz de Merv Griffin.[3]​ Morgan asistía a la Jefferson High School durante el día, donde tocaba en la big band de la escuela, de la que también salieron grandes del jazz como Art Farmer, Ed Thigpen, Chico Hamilton, Sonny Criss y Dexter Gordon.[6]​ Morgan se mantuvo en contacto con Parker durante estos años, participando en sesiones de improvisación en las casas de los famosos de Hollywood cuando Parker visitaba Los Ángeles.[5]​ En 1952, Morgan se ganó un puesto en la banda de Lionel Hampton, pero su primer arresto en 1953 le impidió unirse al quinteto de Clifford Brown y Max Roach (ese papel recayó en Harold Land y, más tarde, en Sonny Rollins).[3]​ Hizo su debut discográfico el 20 de febrero de 1953 con el sexteto del vibrafonista Teddy Charles y sus West Coasters en una sesión para Prestige Records en la que grabó cuatro temas del álbum Adventures in California. Este sexteto contaba con el tenor Wardell Gray y se incluyó en la edición póstuma de 1983 Wardell Gray Memorial Volume 1.[7][8]​ El 1 de noviembre de 1954, Morgan grabó cinco temas con el sexteto del batería Kenny Clarke para Savoy Records, cuatro de los cuales se publicaron con Clarke como líder, con I've Lost Your Love acreditado al escritor Milt Jackson como líder.[9]​ Morgan grabó una cita con Wild Bill Davis y Conte Candoli el 29 de enero de 1955 y participó en una segunda sesión de grabación el 31 de marzo de 1955 con Candoli, Wardell Gray, Leroy Vinnegar y otros, que fueron combinados y publicados en 1955 como el primer álbum de Morgan, Frank Morgan, por GNP Crescendo Records. Los lanzamientos posteriores también incluyeron cinco temas grabados en el Crescendo Club de West Hollywood el 11 de agosto de 1956 con un sexteto que incluía a Bobby Timmons y Jack Sheldon. La copia del álbum aclamaba a Morgan como el nuevo Charlie Parker, que había muerto ese mismo año. Según sus propias palabras, Morgan estaba «muerto de miedo» por esto y «se autodestruyó».[5][10]

Drogas y cárcel (1955-1985)

Siguiendo los pasos de Parker y de muchos otros músicos de aquella generación, Morgan empezó a consumir heroína a los 17 años, se hizo adicto y pasó casi treinta años de su vida adulta entrando y saliendo de la cárcel.[4]​ Morgan mantenía su adicción a las drogas mediante la falsificación de cheques y la venta de bienes robados.[3]​ Su primera detención por drogas se produjo en 1955, el mismo año en que se publicó su álbum debut, y terminó en la prisión estatal de San Quintín en 1962, donde formó un pequeño conjunto con otro adicto y saxofonista, Art Pepper. Su último ingreso en prisión se produjo al haber violado Morgan la libertad condicional. Quedó en libertad el 7 de diciembre de 1986.[4][11]​ En las siguientes dos décadas, se mantuvo alejado de las drogas gracias a estar en tratamiento con metadona.[6]

Regreso y últimos años (1985-2007)

Recién salido de la cárcel, en abril de 1985, Morgan volvió a grabar y en junio publicó Easy Living en Contemporary Records.[4]​ Morgan actuó en el Festival de Jazz de Monterey el 21 de septiembre de 1986 y rechazó una oferta para interpretar a Charlie Parker en la película Bird de Clint Eastwood (Forest Whitaker ocupó su lugar).[6]​ Debutó en Nueva York en diciembre de 1986 en el Village Vanguard y colaboró con George W.S. Trow en Prison-Made Tuxedos, una obra semiautobiográfica en Off-Broadway que incluía música en directo del Frank Morgan Quartet (con Ronnie Mathews, Walter Booker y Victor Lewis).[4][12][13]​ Su álbum Mood Indigo de 1990 llegó al número cuatro en la lista de jazz de Billboard.[4]​ Morgan sufrió un derrame cerebral en 1998, pero posteriormente se recuperó, grabando y actuando durante los últimos cuatro años de su vida.[14]​ HighNote Records llegó a publicar tres álbumes con material de un concierto de tres noches en el Jazz Standard de Nueva York en noviembre de 2003. Morgan también participó en el Festival de Jazz Charlie Parker de 2004 en Tompkins Square Park.[15]

Tras regresar a Minneapolis en otoño de 2005, Morgan fue cabeza de cartel del Twin Cities Hot Summer Jazz Festival de 2006 y tocó a dúo con Ronnie Mathews en el Dakota Jazz Club de Minneapolis y con George Cables en el Artists' Quarter de St. Morgan. También actuó en el Festival de Jazz de la Costa Este de 2006 en Washington, D.C., y en la Costa Oeste en Yoshi's y Catalina's.[6][6][16]​ Su última actuación en Minneapolis contó con Grace Kelly, Irv Williams y Peter Schimke en el Dakota el 1 de julio de 2007.[17]

Para una de las últimas grabaciones de Morgan, compuso y grabó la música para la adaptación del audiolibro de la novela policíaca de Michael Connelly The Overlook (2007), proporcionando breves solos de saxo sin acompañamiento al principio y al final del libro, y entre capítulos. Morgan es mencionado en el libro por el protagonista Harry Bosch, un entusiasta del jazz.

Frank Morgan falleció en Minneapolis el viernes 14 de diciembre de 2007 por complicaciones derivadas de un cáncer colorrectal, nueve días antes de cumplir 74 años. Poco antes de su muerte había realizado su única gira por Europa.[18]

Legado

El editor del The New York Times, Peter Keepnews, escribió que Frank Morgan era «una figura destacada en el renacimiento del jazz de finales de los 80, un recordatorio vivo de la durabilidad del bebop».[14]​ En JazzTimes, David Franklin describió a Morgan como alguien con un «tono dulce y cantarín» y elogió su «sutil uso del contraste dinámico» y su «madura seguridad en sí mismo», que complementaban su «exuberancia juvenil».[19][20]​ La Penguin Guide to Jazz on CD calificó a Morgan como «un improvisador apasionado» que «organiza sus solos de una manera cantarina y muy lógica».[21]​ Comparando a Morgan y Art Pepper, C. Michael Bailey escribió que «ambos poseían un tono de hielo maravillosamente seco en sus primeras carreras y ambos eran insuperables como intérpretes de baladas», y que Morgan demostró «por qué el bop sigue siendo tan importante».[22]​ El escritor de novela policíaca Michael Connelly coprodujo una película documental sobre Morgan, Sound of Redemption: The Frank Morgan Story, dirigida por N.C. Heikin, que tuvo su estreno mundial en el Festival de Cine de Los Ángeles el 14 de junio de 2014 y fue seguida al día siguiente por un concierto de homenaje en el Museo de los Grammy, con la participación de George Cables, Ron Carter, Mark Gross, Grace Kelly y Roy McCurdy.[23][24][25]

Discografía[editar]

Como líder[editar]

Como acompañante[editar]

Con Teddy Charles

  • Adventures in California (Fresh Sound Records, 1953)

Con Kenny Clarke

Con Art Farmer

Con Terry Gibbs

  • The Latin Connection (Contemporary, 1986)

Con Wardell Gray

  • Wardell Gray Memorial, Vol. 1 (Prestige, 1983) recorded in 1953

Con Milt Jackson

Con Abbey Lincoln

  • Who Used to Dance (Verve, 1996)

Con Lyle Murphy

Con Mark Murphy

  • Night Mood (Milestone, 1986)

Con Ben Sidran

  • Mr. P's Shuffle (Go Jazz, 1996)

Con L. Subramaniam

Referencias[editar]

  1. Yanow, Scott. «Frank Morgan Biography». AllMusic (en inglés). All Media Network. Consultado el 21 de diciembre de 2015. 
  2. Voce, Steve (15 de diciembre de 2007). «Frank Morgan: Alto Saxophonist Protg of Charlie Parker Who Spent 30 Years behind Bars in San Quentin». The Independent (en inglés). 
  3. a b c d Davis, Francis. Jazz and Its Discontents: A Francis Davis Reader. Cambridge, MA: Da Capo, 2004. Print.(en inglés)
  4. a b c d e f g Rubiner, Julia M. Contemporary Musicians. Profiles of the People in Music. Detroit, MI: Gale Research, 1993. Print.(en inglés)
  5. a b c Reiter, Brandt (9 de agosto det 2004). «Frank Morgan». All About Jazz (en inglés). 
  6. a b c d e Anthony, Michael. "SAVED BY THE HORN - After spending half a lifetime on drugs and in prison, jazz great Frank Morgan found redemption in music - and a long-lost family in Minneapolis." Star Tribune: Newspaper of the Twin Cities (Minneapolis, MN) 23 de junio de 2006, METRO, SCENE: 1F. NewsBank. Web. 20 de septiembre de 2013.(en inglés)
  7. Meyers, Marc. "Teddy Charles (1928-2012)." 'JazzWax' 19 de abril de 2012. Web. 08 de agosto de 2014.(en inglés)
  8. "Teddy Charles Discography" Jazz Discography Project. Ed. Nobuaki Togashi, Kohji Matsubayashi, and Masayuki Hatta. Web. 08 de agosto de 2014.(en inglés)
  9. "Milt Jackson Discography" Jazz Discography Project. Ed. Nobuaki Togashi, Kohji Matsubayashi, and Masayuki Hatta. Web. 11 de agosto de 2014.(en inglés)
  10. Fitzgerald, Michael. "Frank Morgan Leader Entry." JazzDiscography.com, 02 de octubre de 2011. Web. 12 de agosto de 2014.(en inglés)
  11. Morgan, Frank (30 de mayo de 2008). «Frank Morgan On Piano Jazz». National Public Radio (en inglés). Entrevista con Marian McPartland. 
  12. Palmer, Rober (3 de mayo de 1987). «Jazz: The Alto Sax of Frank Morgan». The New York Times (en inglés). 
  13. Holden, Stephen (26 de noviembre de 1987). «Stage: Music from Prison». The New York Times (en inglés). 
  14. a b Keepnews, Peter (19 de diciembre de 2007). «Frank Morgan, Master of Bebop Sax, Dies at 73». The New York Times (en inglés). p. A35. 
  15. Adler, David R. "Jazz Reviews: Charlie Parker Jazz Festival 2004." JazzTimes. Madavor Media, LLC, 23 de agosto de 2004. Web. 01 de febrero de 2014.(en inglés)
  16. Kabran, Michael. "Jazz Reviews: East Coast Jazz Festival 2006." JazzTimes, 22 de febrero de 2006. Web. 01 de febrero de 2014.(en inglés)
  17. Bream, Jon. "the big gigs." Star Tribune: Newspaper of the Twin Cities (Minneapolis, MN) 29 de junio de 2007, METRO, SCENE: 6F. NewsBank. Web. 17 de noviembre de 2013.(en inglés)
  18. Raihala, Ross. "JAZZMAN FRANK MORGAN WILL BE REMEMBERED." St. Paul Pioneer Press (MN) 21 Dec. 2007, St. Paul, Main: A13. NewsBank. Web. 15 de noviembre de 2013.(en inglés)
  19. Franklin, David (de diciembre de 2004). «Jazz Reviews: City Nights, Frank Morgan». JazzTimes (en inglés). ISSN 0272-572X. 
  20. Franklin, David (Octubre de 2005). «Jazz Albums: Raising the Standard, Frank Morgan». JazzTimes (en inglés). ISSN 0272-572X. 
  21. Cook, Richard; Morton, Brian (2000). The Penguin Guide to Jazz on CD (en inglés). Londres: Penguin Books. 
  22. Bailey, C. Michael (16 de marzo de 2007). «Frank Morgan: Reflections (2007)». All About Jazz (en inglés). 
  23. Peck, Claude (4 de diciembre de 2013). «Bestseller Michael Connelly Making Frank Morgan Jazz Biopic». Star Tribune (en inglés). 
  24. "Sound of Redemption: The Frank Morgan Story - 2014 Los Angeles Film Festival." 20th LA Film Fest. Web. 16 de junio de 2014.(en inglés)
  25. "Frank Morgan Tribute - 2014 Los Angeles Film Festival." 20th LA Film Fest. Web. 16 de junio de 2014.(en inglés)

Enlaces externos[editar]