Francisco Javier Balmis

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Francisco Javier Balmis
Francisco Javier Balmis.JPG
Busto de Francisco Javier Balmis en la Facultad de Medicina de la UMH en San Juan de Alicante.
Información personal
Nacimiento 2 de diciembre de 1753 Ver y modificar los datos en Wikidata
Alicante (España) Ver y modificar los datos en Wikidata
Fallecimiento 12 de febrero de 1819 Ver y modificar los datos en Wikidata (65 años)
Madrid (España) Ver y modificar los datos en Wikidata
Información profesional
Ocupación Médico, botánico y cirujano Ver y modificar los datos en Wikidata
Abreviatura en botánica Balmis Ver y modificar los datos en Wikidata

Francisco Javier de Balmis y Berenguer (Alicante, España 2 de diciembre de 1753Madrid, España 12 de febrero de 1819)[1]​ fue un médico militar español y cirujano honorario de la corte del rey Carlos IV.

Biografía[editar]

Nacido en Alicante, España el 2 de diciembre de 1753, Balmis terminó sus estudios secundarios a los diecisiete años y comenzó su carrera de medicina en el Hospital Real Militar de Alicante donde fue practicante al lado del cirujano mayor durante cinco años.[2]​ Años después se trasladó a La Habana y, más tarde, a la Ciudad de México. En la Ciudad de México sirvió como primer cirujano en el Hospital de San Juan de Dios. Allí pudo estudiar remedios para enfermedades venéreas (hoy llamadas infecciones de transmisión sexual), que le serviría para publicar más tarde el Tratado de las virtudes del agave y la begonia (Madrid, 1794).

De vuelta en España, llegó a ser el médico personal de Carlos IV. Persuadió al Rey de enviar una expedición a América a propagar la recién descubierta vacuna de la viruela. Balmis y José Salvany fueron el alma de la expedición, la cual partió del puerto de La Coruña el 30 de noviembre de 1803 a bordo del navío María Pita. De allí viajó a San Juan de Puerto Rico, La Guaira, Puerto Cabello, Caracas, La Habana, Mérida, Veracruz y la Ciudad de México. La vacuna llegó a lugares tan lejanos como a Texas en el norte y a Nueva Granada en el sur. Aunque no el propio Balmis, otros miembros de su expedición, entre ellos el doctor Salvany, llevaron la vacuna a América del Sur, hasta Chiloé, en la actual República de Chile, y en esa época el territorio más al sur bajo dominio español en el Pacífico.

En la Ciudad de México, a Balmis le costó convencer al virrey José de Iturrigaray, pero finalmente él y su hijo fueron vacunados.

En septiembre de 1805 Balmis zarpó a bordo del Magallanes del puerto de Acapulco hacia Manila, capital de las Filipinas, y en 1806 volvió a España. En su viaje de regreso todavía difundió la vacuna por Macao y Cantón (China) y en la isla de Santa Elena, posesión inglesa del Atlántico Sur. Volvería a Nueva España de nuevo en 1810.

Escribió Instrucción sobre la introducción y conservación de la vacuna, y tradujo del francés un trabajo sobre el mismo asunto, el Tratado histórico-práctico de Jacques-Louis Moreau de la Sarthe.

El doctor Miguel Muñoz conservó y distribuyó la vacuna en México hasta 1844, cuando su hijo Luis se hizo cargo del proyecto. Tras Luis Muñoz, el doctor Luis Malanco estuvo al cargo, y así pudo salvarse la vida de decenas de miles de niños americanos.

Legado[editar]

Su nombre ha quedado vinculado a la Real Expedición Filantrópica de la Vacuna —también conocida como «Expedición Balmis», en su honor— que realizó hacia las posesiones españolas de América y Filipinas para difundir la vacuna de la viruela, un hito en la historia de la medicina.

En 2020 el Ministerio de Defensa español nombró «Operación Balmis» al dispositivo de despliegue militar para luchar contra la pandemia de la enfermedad por coronavirus.[3][4]

En la ficción[editar]

La escritora estadounidense de ascendencia dominicana, Julia Álvarez, dedicó su tercera novela a la expedición de Balmis: Saving the World (2006), Chapel Hill, NC: Algonquin Books. ISBN 9781565125100

El ganador del Premio Planeta, Javier Moro, cuenta en clave novelística la historia de la expedición y sus protagonistas en su libro A flor de piel (2015), ISBN 9788432224942.

Televisión Española produjo en 2016 un telefilm sobre la expedición Balmis, titulada "22 ángeles" dirigida por Miguel Bardem y con Pedro Casablanc en el papel de Balmis.

Véase también[editar]

Galería[editar]

Referencias[editar]

Enlaces externos[editar]