Francisco Javier Balmis

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Francisco Javier Balmis
Francisco Javier Balmis.JPG
Busto de Francisco Javier Balmis en la Facultad de Medicina de la UMH en San Juan de Alicante.
Información personal
Nacimiento 2 de diciembre de 1753 Ver y modificar los datos en Wikidata
Alicante, España Ver y modificar los datos en Wikidata
Fallecimiento 12 de febrero de 1819 Ver y modificar los datos en Wikidata (65 años)
Madrid, España Ver y modificar los datos en Wikidata
Nacionalidad Española Ver y modificar los datos en Wikidata
Información profesional
Ocupación Médico Ver y modificar los datos en Wikidata
Abreviatura en botánica Balmis Ver y modificar los datos en Wikidata

Francisco Javier de Balmis y Berenguer (Alicante, 2 de diciembre de 1753Madrid, 12 de febrero de 1819)[1]​ fue un médico militar español y cirujano honorario de la corte del rey Carlos IV. Su nombre ha quedado vinculado a la Real Expedición Filantrópica de la Vacuna —también conocida como «Expedición Balmis», en su honor— que realizó hacia las posesiones españolas de América y Filipinas para difundir la vacuna de la viruela, un hito en la historia de la medicina.

Biografía[editar]

Nacido en Alicante (España), el 2 de diciembre de 1753, Balmis se trasladó a La Habana, y más tarde a la Ciudad de México. En la Ciudad de México sirvió como primer cirujano en el Hospital de San Juan de Dios. Allí pudo estudiar remedios para enfermedades venéreas (hoy llamadas infecciones de transmisión sexual), que le serviría para publicar más tarde el Tratado de las virtudes del agave y la begonia (Madrid, 1794).

De vuelta en España, llegó a ser el médico personal de Carlos IV. Persuadió al Rey de enviar una expedición a América a propagar la recién descubierta vacuna de la viruela. Balmis y José Salvany fueron el alma de la expedición, la cual partió del puerto de La Coruña el 30 de noviembre de 1803 a bordo del navío María Pita. De allí viajó a San Juan de Puerto Rico, La Guaira, Puerto Cabello, Caracas, La Habana, Mérida, Veracruz y la Ciudad de México. La vacuna llegó a lugares tan lejanos como a Texas en el norte y a Nueva Granada en el sur. Aunque no el propio Balmis, otros miembros de su expedición, entre ellos el doctor Salvany, llevaron la vacuna a América del Sur, hasta Chiloé, en la actual República de Chile, y en esa época el territorio más al sur bajo dominio español en el Pacífico.

En la Ciudad de México, a Balmis le costó convencer al virrey José de Iturrigaray, pero finalmente él y su hijo fueron vacunados.

En septiembre de 1805 Balmis zarpó a bordo del Magallanes del puerto de Acapulco hacia Manila, capital de las Filipinas, y en 1806 volvió a España. En su viaje de regreso todavía difundió la vacuna por Macao y Cantón (China) y en la isla de Santa Elena, posesión inglesa del Atlántico sur. Volvería a Nueva España de nuevo en 1810.

Escribió Instrucción sobre la introducción y conservación de la vacuna, y tradujo del francés un trabajo sobre el mismo asunto, el Tratado histórico-práctico de Jacques-Louis Moreau de la Sarthe.

El doctor Miguel Muñoz conservó y distribuyó la vacuna en México hasta 1844, cuando su hijo Luis se hizo cargo del proyecto. Tras Luis Muñoz, el doctor Luis Malanco estuvo al cargo, y así pudo salvarse la vida de miles de niños americanos.

Las referencias a la familia de Balmis anteriores a sus viajes a América y Filipinas, tienen como fuentes un estudio reciente del años 2018 del investigador alicantino José Ángel Albert Boronat, que ha desarrollado la genealogía del insigne Doctor y del texto del estudioso Moreno Caballero que data del año 1885. Hasta el Estudio del José Ángel Albert Boronat, muy poco o nada se ha acreditado del conocimiento sobre su entorno familiar, así viene recogido en el estudio de José Vicente Tuells Hernández Escenarios vitales de Francisco Xavier Balmis (1753-1819), Director de la Real Expedición Filantrópica de la Vacuna quien dice que:

“El propio Moreno Caballero se queja en su “Sesión Apologética” de lo poco que se sabe sobre su vida. Allí refiere la pertenencia de Balmis a una "raza de cirujanos" (su padre y su abuelo) tomando como fuente la propia declaración que presenta Balmis ante el tribunal del Protomedicato en Valencia para ser examinado como cirujano. Declara ser hijo de Antonio Balmis, maestro cirujano y sangrador, y de Luisa Berenguer y nieto por parte paterna de Antonio Balmis, también cirujano, y Vicenta Bas, y por parte materna de Joseph Berenguer y Luisa Nicolini.”

Según los historiadores, Francisco Javier Balmis, nace el 2 de diciembre de 1753 en la plaza de la fruta, detrás del Ayuntamiento de Alicante y es bautizado como Francisco Antonio tres días después en la parroquia de Santa María de Alicante, si bien, tras consultar los libros parroquiales de la Iglesia de Santa María y de la Concatedral de San Nicolás, la dos parroquias más antiguas de Alicante y los archivos de la asociación de Genealogía Raíces del Reino de Valencia, no se ha podido encontrar su partida de bautismo, pero sí existen inscritos 9 hijos de Antonio Balmis y de Luisa Berenguer, hermanos de Francisco Javier Balmis, 2 bautizados en la iglesia de Santa María, Tomás y Juan Bautista en 1751 y 1755 respectivamente; y 7 hermanos bautizados en la parroquia de San Nicolás de Alicante, María Micaela, Theresa Antonia, Josepha Antonia, María de los Dolores, Thomas Antonio, María Manuela y Joseph Francisco, en 1758, 1760, 1762, 1764, 1765, 1767 y 1769 respectivamente.

El citado estudio de José Ángel Albert Boronat, ha logrado remontarse hasta 8 generaciones del Doctor Balmis, llegando a encontrar los orígenes franceses del apellido Balmis de Alicante o llegar hasta el abuelo de 8º, Francisco Berenguer, que vivió en Alicante a principios del siglo XVI.

En la ficción[editar]

La escritora estadounidense de ascendencia dominicana, Julia Álvarez, dedicó su tercera novela a la expedición de Balmis: Saving the World, Chapel Hill, NC: Algonquin Books, 2006. ISBN 9781565125100

El ganador del Premio Planeta, Javier Moro, cuenta en clave novelística la historia de la expedición y sus protagonistas en su libro A flor de piel (2015), ISBN 9788432224942.

Véase también[editar]

Referencias[editar]

Bibliografía[editar]

  • Archila, R. “La Expedición de Balmis en Venezuela, IV Congreso Panamericano de la Historia de la Medicina” Caracas, 1969.
  • Balaguer y Periguell, Emili. “Balmis o L’esperit de la il’lustracío en la medicina espanyola” Consell Valencia de Cultura. 1996. (Lengua valenciana)
  • Balmis Berenguer, Francisco Xavier. “demostración de las eficaces virtudes nuevamente descubiertas en las raíces de dos plantas de Nueva España, especies de agave y de begonia, para la curación del vicio venéreo escrofuloso”. Madrid, Viuda de Joaquín Ibarra, 1974.
  • Balmis, Francisco Javier de, en Enciclopedia de México, vol. 2. Ciudad de México: 1996, ISBN 1-56409-016-7.
  • Castillo y Pomper, J. “Real expedición filantrópica para propagar la vacuna en América y Asia”, Madrid, 1912.
  • López Piñero, J.M. “Balmis Berenguer, F. J. Diccionario histórico de la ciencia moderna en España”, Barcelona, 1983.
  • Montero Pérez, F. “Para el Centenario de Balmis” Alacant, 1919.
  • Albert Boronat, José Ángel, Genealogía del Doctor Francisco Javier Balmis Berenguer, Alicante, 2018.

Enlaces externos[editar]