Frédéric Le Play

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Estatua de Frédéric Le Play en el Jardin du Luxembourg. André-Joseph Allar, 1906.

Pierre Guillaume Frédéric le Play (11 de abril de 1806, La Rivière-Saint-Sauveur, Honfleur - 5 de abril de 1882, París) fue un ingeniero, sociólogo y economista francés.

Biografía[editar]

Primeros años[editar]

Hijo de Pierre Antoine Le Play, un funcionario de aduanas, y Marie Louise-Rosalie Auxillon se crió en un ambiente rural y tradicional de la Baja Normandía, ambiente que tendrá influencia en él durante toda su vida. En 1811, tras el abandono del hogar de su padre, marcha por primera vez a París, donde recibirá su primera educación formal en una escuela en la calle Grétry, de la que no guardará buenos recuerdos. Será en casa de su tío, en estos años, donde asistirá por primera vez a tertulias de religión y política con diversos invitados que fueron testigos de la Revolución de 1789. Esta experiencia enriquecerán al entonces joven Le Play, cosa que le permitirán madurar precozmente.

Su formación académica fue bastante completa, destacando como buen estudiante. Entre 1818 y 1822 cursó Humanidades en El Havre. En 1824 estudiará matemáticas en el Colegio Saint-Louis de París para entrar más tarde, en 1825 en la École Polytechnique y posteriormente en la École des Mines[1] , donde será felicitado por ser el alumno más aventajado. En 1830, un desafortunado accidente de laboratorio le dejaron malherido y convaleciente y con las manos gravemente deformadas aunque conservó la capacidad de escribir. En dicho año en París, presenciará la violencia desatada que derrocará a Carlos X. Será presenciando la sangre y el odio desatado cuando decidirá remediar los males sociales que azotaban a Francia. De esa experiencia escribirá:

Fue entonces, en efecto, que tomé la resolución de remediar tanto como me fuera posible las llagas abiertas de mi país. Formé el propósito de dedicar cada año seis meses de viaje a mis estudios metalúrgicos, mezclándolos con los de las familias y las sociedades. Cumplí fielmente mi propósito. 1877-79,I,p.41[2]

Le PLay

Viaje a España[editar]

En 1833 viajará a España, requerido para elaborar un mapa geológico y estadístico de la Península pasando ocho días en Madrid para luego recorrer el territorio visitando lugares como Logrosán, Almadén, Badajoz, Albuquerque, Cáceres, Guadalcanal, el Pedroso, Río Tinto y Tarifa. Su viaje finalizará abruptamente en Granada, tras caer enfermo y decidir regresar a Francia.

Viaje a Rusia como miembro de la Comisión de la Industria minera[editar]

En 1834 fue nombrado secretario del Comité permanente de Estadística minera. En 1837 viaja a Rusia, llamado por Anatole Demidoff, quién le confía la organización de las minas de los Urales con el fin de aumentar su productividad. En dicho país observará la vida de las comunidades de trabajadores, donde la tradición seguía vigente sin aparentes influencias revolucionarias, y lo considerará como una forma de virtud. Durante un cuarto de siglo viajó por Europa, recopilando una gran cantidad de datos sobre las condiciones sociales y económicas de las clases trabajadoras. En 1840 ocupó el cargo de ingeniero jefe y profesor de metalurgia de la École des Mines, dentro de la que llegó a ocupar el cargo de inspector en 1848. En estos años frecuentará reuniones políticas con personas de ideales reformistas aunque haciendo hincapié en el deseo del carácter moderado del proceso aunque, eso sí, alejado del cada vez más corrupto reinado de Luis Felipe I.

Estábamos todos de acuerdo en un punto esencial: la ejecución de la reforma social era, por excelencia, la obra de la paz, y ella excluía formalmente todo recurso a la violencia

Le Play

Revolución de 1848 e implicación en el Segundo Imperio francés[editar]

Le Play participará en el gobierno provisional de 1848 con el objeto de poder demostrar que sus análisis y métodos sociales podrían ser una solución a los problemas de clase y alcanzar la paz social. Será muy valorado, entre otras cosas, por su tendencia a aplicar su propio procedimiento científico. Coincidirá con los socialistas en la necesidad de establecer medidas de control de los mercados, en oposición a los teóricos liberales británicos del momento, y en la creación de cooperativas y sindicatos como una suerte de contrapoder frente a los empleadores. El golpe de Estado de Luis Napoleón Bonaparte en 1851 provocará la disolución del círculo de reformistas al que pertenecía Le Play. En 1855 publicó Les Ouvriers européens, serie de 36 monografías sobre el presupuesto familiar típico de un amplio conjunto de situaciones laborales. Por esta obra se le otorgó el Premio Montyon de la Académie des Sciences. En 1856 fundó la Société internationale des études pratiques d'économie sociale, dedicada a los estudios sociales. La revista de esta institución, La Réforme sociale se sigue publicando quincenalmente desde su fundación en 1881.

Napoleón III le tenía en alta estima, y le nombró, en 1856, consejero de estado, senador del Imperio y miembro de la Legión de Honor. Le confió la organización de las Exposiciones Universales de 1855 y de 1867. Además de todos estos cargos, llegará a ser asesor personal del propio emperador, participando activamente en el Segundo Imperio francés.

Última etapa[editar]

En 1870, Le Play se retira de la vida política, dedicando todo su tiempo a sus estudios y propuesta de reforma social. Pese a estar retirado, continuará organizando reuniones en el salón de su domicilio hasta su muerte en 1882.

Su posición religiosa fue inicialmente el ateísmo, desde el que evolucionó gradualmente a la convicción de la necesidad de la religión, aproximándose a las posiciones del catolicismo liberal del entorno de Charles de Montalembert. En 1864 publicó un ensayo en defensa del cristianismo contra el darwinismo y el escepticismo.[3] En 1879, tres años antes de su muerte, se convirtió al catolicismo. Se le considera un pensador contrarevolucionario.[4]

Obras[editar]

  • Les Ouvriers européens, 1855.
  • La Réforme sociale, 1864.
  • L'Organisation de la famille, 1871.
  • La Constitution de l'Angleterre, 1875 (en colaboración con M. Delaire).[5]

Referencias[editar]

Notas[editar]

  1. Paris School of Mines
  2. Garrigós Monerris, José I. Frédéric Le Play (2003 edición). Madrid: CIS. p. 11. ISBN 84-7476-354-1. 
  3. Wikisource-logo.svg «Pierre-Guillaume-Frédéric Le Play», Catholic Encyclopedia (en inglés), Nueva York: Robert Appleton Company, 1913, OCLC 1017058 
  4. Blum (2004).
  5. Higggs, H., June 1990, " ," Harvard Quarterly Journal of Economics.

Bibliografía[editar]

  • Brooke, Michael Z., 1970. Le Play, Engineer and Social Scientist: The Life and Work of Frederic Le Play. Harlow UK: Longmans.
  • Garrigós Monerris, José Ignacio, 2003. Frédéric Le Play: Biografía intelectual, metodología e investigaciones sociológicas. Madrid:CIS.